the beginning after the end Chapitre 408

UNE BATAILLE DE MOTS

ARTHUR LEYWIN

Windsom attendait, ses yeux d’un autre monde fixés sur moi, son expression indéchiffrable.

Je tournais légèrement la tête pour pouvoir voir l’entrée voûtée du palais, où la silhouette de Jasmine était juste visible dans l’ombre. À l’intérieur du contour obscurci de sa forme, la lueur violette de Regis était comme un phare.

J’ai posé un pied sur le plus bas des escaliers éthérés menant au portail que Windsom avait manifesté.

“Tu as essayé de l’en dissuader ?” J’ai demandé, en m’arrêtant.
Windsom fronça les sourcils et passa ses doigts dans ses cheveux blond platine.

“Je ne suis pas sûr de ce que tu veux dire.”

“Elenoir,” ai-je dit en me retournant vers lui, fixant ces yeux semblables à ceux de la galaxie.

“En tant qu’envoyé de ce monde, as-tu essayé de dissuader le Seigneur Indrath d’attaquer Elenoir ?”

“Non,” dit Windsom en se détendant.

“Je me suis porté volontaire pour accompagner le Général Aldir et m’assurer qu’il puisse mener à bien sa
mission.”

“Je vois,” dis-je en hochant la tête.

Sans me presser, j’ai gravi le reste des marches jusqu’à ce que je me trouve juste devant le portail. Windsom finira par être puni pour ses crimes, me suis-je dit. Mais à cet instant, mon esprit était tourné vers des êtres bien plus importants que lui.

En prenant une profonde inspiration et en me préparant mentalement à ce qui allait arriver, j’ai franchi le seuil.

Le palais, Etistin, tout Dicathen s’est fondu dans une lumière dorée. Avant même qu’Epheotus n’apparaisse dans mon champ de vision, j’ai senti la distance se creuser entre Regis et moi.

Le lien qui exigeait une proximité physique entre nous avait été rompu lorsque j’avais entraîné Taci dans les Relictombs, mais je n’avais pas eu le temps de réfléchir aux ramifications pendant ce combat.

A ce moment après la bataille, je n’avais ressenti aucun changement dans le lien éthérique qui nous reliait.

Maintenant, à l’instant où j’étais entièrement dans le rayon de lumière doré, n’étant plus dans Dicathen mais pas encore dans Epheotus, j’ai senti mon lien avec lui s’estomper, laissant derrière lui une sorte de vide mordant qui aurait ressemblé à de la folie si je n’avais pas déjà compris sa source.

Puis la lumière s’est estompée et j’ai été accueilli par cette sensation familière d’être dans un autre monde, tout comme la première fois que Windsom m’avait emmené à Epheotus, et toute pensée de Regis a été
chassée de mon esprit.

Il n’y avait pas de pics montagneux jumeaux, pas de pont étincelant, pas d’arbres aux pétales roses, pas de château imposant. Au lieu de cela, je me tenais sur la pelouse soigneusement taillée d’un simple cottage avec un toit de paille.

Mon cœur a fait un bond.

En faisant un tour rapide, je confirmai que le chalet était entouré d’arbres imposants avec des voûtes de feuilles qui s’entrecroisaient, laissant une petite clairière où le chalet familier se détachait étrangement.

Windsom est apparu à côté de moi, traversant la lumière dorée avec ses fins sourcils blonds relevés. Il m’a à peine regardé avant de faire un geste vers la porte du chalet.

“Pourquoi sommes-nous ici ?” J’ai demandé, mais il n’a fait que répéter son geste, plus fermement cette fois.

Je n’avais pas vu ni parlé à Dame Myre, la femme de Kezess, depuis ma formation ici, il y a des années. Mais j’ai souvent pensé à elle, surtout lorsque ma propre compréhension de l’éther s’est accrue et a révélé l’échec de la perspective des dragons.

Cependant, je n’ai pas laissé mon incertitude transparaître dans mes mouvements ou mes expressions. Lorsque Windsom m’a fait comprendre qu’il ne répondrait pas, je me suis dirigé avec prestance vers la porte.

Elle s’est ouverte en tirant légèrement. La lumière vive et pure d’un artefact d’éclairage magique s’est répandue.

L’intérieur était exactement comme dans mon souvenir, rien ne bougeait, rien n’était déplacé. Enfin, presque rien.

Au centre de la pièce, allongé dans un fauteuil en osier, se trouvait le Seigneur Kezess Indrath. Il portait de simples robes blanches qui captaient la lumière comme des perles liquides, et des cerceaux dentelés, rouge sang, à travers ses oreilles.

J’ai rapidement balayé du regard le reste de la chaumière visible, mais il semblait être le seul présent.

J’ai fait un pas à l’intérieur. La porte s’est refermée derrière moi, apparemment de son propre chef.

Les yeux de Kezess d’abord de couleur lavande, mais passant à une nuance plus sombre et plus riche de violet à mesure que j’entrais – suivaient chacun de mes mouvements, leur dureté et leur intensité étant en désaccord
avec son expression et son langage corporel autrement placides.

Les lignes lisses de son visage juvénile et l’angle détendu de ses membres fins étaient également en désaccord avec l’air de puissance inattaquable qui émanait de lui. Ce n’était pas son intention – la Force du Roi, comme l’avait appelée Kordri – parce que je ne pouvais toujours pas sentir son mana ou son aura,
mais il y avait néanmoins une force constante et inexorable autour de lui, comme la gravité ou la chaleur du soleil.

Kezess a bougé sur son siège, et ses cheveux mi-longs argentés ont légèrement ondulé. Le silence entre nous s’est prolongé.

Je comprenais assez bien le jeu. Il ne fait aucun doute que Windsom se serait tenu au garde-à-vous pendant des heures en attendant que Kezess le reconnaisse si le seigneur des asuras le jugeait bon. Mais je ne l’acceptais pas comme mon souverain, et je n’avais pas accepté son invitation à simplement me tenir en sa présence.

“Depuis combien de temps suivez-vous mes progrès ?” J’ai demandé.

Le coin de ses lèvres a tressailli et ses yeux se sont assombris davantage.

“Arthur Leywin. Je devrais te souhaiter un bon retour à Epheotus. Maintenant, comme avant, tu es amené devant moi alors que la guerre fait rage dans ton monde.”

“Fait rage ?” J’ai demandé, en déplaçant mon poids d’une jambe à l’autre. J’étais très conscient de la physicalité entre nous, avec Kezess toujours assis, presque immobile, et moi debout devant lui.

“Vous ne connaissez que trop bien l’état de la guerre entre Dicathen et Alacrya.”

“Ce conflit n’a plus d’importance,” a-t-il dit sur le ton de celui qui discute d’un changement de temps attendu.

“Je t’ai déjà dit que je te voyais comme un élément nécessaire dans ce conflit, mais tu n’as pas tenu compte de mes conseils, ce qui a conduit à ton inévitable échec. Maintenant il est temps de déterminer s’il y a une place pour toi dans la guerre à venir entre le clan Vritra et tout Epheotus.”

Une chose qu’il a dite m’a interpellé, et je n’ai pas pu me résoudre à passer outre, bien que d’autres aspects de notre conversation soient plus importants.

“Votre conseil que je n’ai pas écouté… vous parlez de Tessia.”

Ses sourcils se sont relevés d’un centimètre et ses yeux ont brillé d’un éclat magenta.

“A travers toi et l’autre réincarné, Nico, Agrona a préparé le vaisseau parfait pour l’entité connue sous le nom d’Héritage. Et à travers elle, tu lui as donné la connaissance et le pouvoir suffisant pour être une
menace pour Epheotus, et ce faisant, tu as presque assuré la destruction du monde que tu as appris à aimer et de tous ceux qui s’y trouvent. Tu te crois sage parce que tu as vécu deux courtes vies, et tu refuses d’écouter les conseils bien intentionnés, oubliant que ceux qui les donnent ont vécu des siècles avant la naissance du Roi Grey, et vivront des siècles après que les os d’Arthur Leywin soient devenus poussière.”

J’ai réprimé une moquerie. “Je ne pense pas que vous en sachiez autant que vous le prétendez. Si vous aviez compris tout cela avant la réincarnation de Cecilia, vous auriez demandé à Windsom de tuer Tessia, ou Nico, ou même moi.” J’ai croisé les bras et me suis rapproché de lui.

“Comment Agrona a-t-il pu prendre autant d’avance sur vous ?”

Sans avoir l’air de bouger, Kezess était soudainement debout. Ses yeux avaient la couleur d’un éclair violet furieux, mais son expression restait placide, à l’exception du resserrement de sa mâchoire.

“Tu ne te montres pas sous ton meilleur jour en ce moment. Avant, tu avais ton lien avec ma petite-fille pour te protéger. Comme tu as, dans tes nombreux échecs, permis qu’elle meure au combat, tu ne peux plus prétendre à une telle protection. Si tu ne me prouves pas que tu as encore un rôle à jouer dans cette guerre, je te détruirai.”

Je m’y attendais, à la fois à la menace et à la mention de Sylvie. Je ne pouvais pas deviner ce que Kezess savait sur ce qui était arrivé à Sylvie, mais il y avait une certaine façon de le découvrir. En activant la rune sur mon avant-bras, j’ai attrapé l’œuf de pierre irisée que j’avais récupéré dans les Relictombs après mon réveil.

La pierre est apparue dans ma main, enveloppée momentanément de particules éthériques.

“Sylvie n’est pas morte.”

Kezess a tendu la main vers l’oeuf mais s’est arrêté juste avant, ses doigts tendus restant à quelques centimètres.

“Donc. C’est vrai alors.”

J’ai attendu, espérant que Kezess pourrait donner quelque chose. Poser des questions sur l’œuf ou sur ce que Sylvie avait fait révélerait mes propres points d’ignorance, et je ne voulais pas donner à l’ancien dragon plus d’influence sur moi.

Mais il était tout aussi prudent et, après avoir cherché brièvement mes yeux, il laissa tomber sa main et se recula subtilement.

“Je suis sûr que tu vas continuer à travailler pour la faire revivre.” Une déclaration, pas une question.

“Bien sûr. Elle est mon lien.”

L’éther tendit la main pour saisir l’œuf et le retirer dans l’espace de stockage extradimensionnel.

Bien que Kezess n’ait pas donné beaucoup d’informations, sa réponse m’en a appris deux très importantes. D’abord, il savait ce qui se passait avec Sylvie. Je ne comprenais toujours pas comment elle s’était transformée en cet œuf ou avait été transportée dans les Relictombs avec moi.

De toute évidence, Kezess savait ce qu’était la pierre-œuf.

Deuxièmement, il ne pouvait pas la réanimer lui-même. S’il le pouvait, je suis certain qu’il aurait essayé de me prendre l’œuf. Cela signifiait probablement que moi seul pouvait compléter le processus d’imprégnation
de l’œuf avec de l’éther.

Kezess se retourna et, sans se presser, traversa la chaumière jusqu’à l’endroit où plusieurs herbes et plantes étaient suspendues au mur, en train de sécher.

“Dame Myre sera triste de t’avoir manqué,” dit-il à la conversation, en pinçant entre ses doigts quelque chose qui sentait la menthe.

“Bien que je ne puisse m’empêcher de me demander si son attachement à toi n’était pas davantage dû à la présence de la volonté de notre fille au sein de ton noyau qu’à des caractéristiques innées qui te sont
propres.”

Il se tourna, et ses yeux s’étaient adoucis pour redevenir lavande.

“C’est un exploit impressionnant que tu aies atteint la troisième phase de connexion avec la volonté de Sylvia. Dommage que cela t’ait tué, ou l’aurait fait sans l’intervention de Sylvie. Et pourtant, même si tu as perdu sa volonté, tu as conservé la capacité d’influencer l’éther et tu es même devenu plus compétent dans ce domaine. “Ses yeux se sont enfoncés dans les miens, et la sensation d’asticots rampant dans mon crâne m’a retourné l’estomac.

“Tu vas tout me dire, Arthur.”

Hormis un infime tressaillement de l’œil droit, je n’ai pas montré mon malaise sur mon visage.

“Qu’allez-vous faire pour moi en retour ?”

Les lumières vives de la chaumière s’atténuèrent tandis que les narines de Kezess s’agitaient.

“Comme je l’ai déjà dit, tu seras autorisé à vivre si tu me convaincs de ton utilité.”

J’ai gloussé. Sans répondre, je me dirigeai vers une chaise à bascule en bois et m’y assis, levant une jambe pour la poser sur l’autre.

“Vous voulez marchander mon savoir. Je comprends. Après tout, vous avez cherché cette connaissance pendant des siècles, vous avez même commis un génocide, mais vous n’avez pas réussi à acquérir ce que j’ai appris en un an.”

Ses yeux se sont rétrécis.

“Si tu sais ce qui est arrivé aux djinns, alors tu vois certainement que je n’hésiterai pas à sacrifier une vie inférieure pour le bien de tous.”

Je fixai le dragon, impassible, en me balançant légèrement d’avant en arrière sur la chaise de Myre.

“La cupidité et le bien commun peuvent partager quelques lettres, mais vous les trouverez rarement ensemble.”

“Montre-moi,” ordonna Kezess, ignorant ma plaisanterie.

“Je peux sentir l’éther autour de toi, brûlant en toi, mais je veux te voir l’utiliser. Prouve- moi que ce n’est pas plus qu’un simple tour de passe-passe.”

Je me suis mordu la langue pour ne pas prononcer d’autres mots barbelés. Je n’avais pas peur de Kezess, mais je n’étais pas non plus venu ici pour le provoquer. Il avait un but en me convoquant, et j’avais un but en acceptant.

J’ai considéré les runes à ma disposition et ce qui me coûterait le moins cher à révéler, mais il y avait un choix évident.

En envoyant de l’éther dans la godrune, j’ai activé Realmheart. La chaleur de la magie a fait rougir mes joues alors qu’elle infusait chaque cellule de mon corps, et l’air était rempli de couleurs, la godrune rendant visibles les différents grains de mana qui infusaient tout autour de nous.

Les frontières entre l’éther et le mana étaient également immédiatement visibles, car l’atmosphère ici était riche de ces deux éléments. Elles semblaient si évidentes maintenant que j’avais appris à regarder correctement.

Je me demandais si Kezess pouvait les voir. Kezess fit un mouvement de coupe court et net d’une main, et l’éther s’échappa de lui, ondulant dans l’atmosphère, provoquant le durcissement et l’immobilité du monde lui-même.

Les particules de mana dérivant dans l’air étaient immobiles, et un chapelet d’herbes, qui tournait lentement dans les subtils courants d’air, se figea. Puis l’ondulation a roulé sur moi, et j’ai senti le temps s’arrêter.

Mon esprit est revenu à une époque antérieure aux Relictombs, à ma forme draconique, au sacrifice de Sylvie.

Je me souviens d’avoir été assis avec l’aînée Rinia. Je m’étais méfié de la nature de ses pouvoirs, et j’avais donc activé Static Void sans prévenir. Elle avait utilisé l’éther pour me contrer, se libérant ainsi du sort d’arrêt du temps.

Réagissant par pur instinct, j’ai poussé l’ondulation vers l’extérieur avec une explosion de mon propre éther. Il s’est collé à ma peau comme une fine pellicule, repoussant le sort de Kezess.

Ses yeux se sont écarquillés, montrant une réelle surprise et même, je pense, une incertitude pour la première fois.

Tout le reste du cottage était figé, immobile. Mais ma chaise continuait à se balancer légèrement, et je sentis un de mes sourcils se relever tandis que mes lèvres se retroussaient en un sourire ironique et sans humour.

“Je pense que vous trouverez que ma compréhension de l’éther vaut suffisamment votre temps.”

Kezess a jeté un coup d’œil autour de lui, en fronçant légèrement les sourcils. Il s’est penché pour inspecter quelque chose, et j’ai réalisé qu’il y avait une sorte d’araignée accrochée au pied de la table de Myre.

Kezess a tiré l’araignée de son perchoir, l’examinant de près. Ses doigts se sont refermés, et l’intérieur de l’araignée a souillé le bout de ses doigts. Il a jeté le minuscule cadavre sur le sol, puis a reporté son attention sur moi.

“Tu as acquis ces connaissances dans la série de donjons connus sous le nom de Relictombs,” dit Kezess, une dissonance résonnant dans sa voix.

“Mais Agrona a envoyé des mages dans la dernière forteresse des djinns pendant de nombreuses années.” Ses yeux se sont rétrécis alors qu’il me scrutait, le temps toujours arrêté.

“Qu’est-ce qui t’a rendu différent ? Comment as-tu réussi à conquérir là où tous les autres ont échoué ?”

Expérimentalement, j’ai repoussé le sort d’arrêt du temps. L’éther autour de moi a fléchi, mais je n’ai pas été capable d’étendre la barrière au-delà de moi-même et de la chaise sur laquelle j’étais assis.

“Je suis prêt à vous donner des informations. Mais seulement si nous parvenons à une sorte d’accord.”

Kezess a fait tourner son poignet, et le sort s’est dissipé.

J’ai respiré plus librement, réalisant seulement à ce moment-là combien il avait été difficile de repousser la capacité de l’aevum.

Avant de continuer, Kezess retourna à sa propre chaise en osier, s’y allongeant d’une manière qui la faisait ressembler à un trône. Il m’a regardé pendant un moment après cela, réfléchissant. Puis, lentement, comme s’il goûtait les mots qu’il prononçait, il dit :

“La reprise de Dicathen a été une surprise, tant pour moi que pour Agrona Vritra, mais cela ne peut pas
durer.”

J’ai hoché la tête.

” Je suis conscient que l’attention d’Agrona a été tournée vers ses propres terres. Une fois qu’il aura résolu la rébellion là-bas, son regard – et ses forces – reviendront sur Dicathen. Il n’a peut-être pas une
compréhension complète de mes capacités, mais il sait que j’ai vaincu une escouade de ses Wraiths. La prochaine fois, il enverra une force qu’il sait capable de gagner.”

“En effet. Votre temps est compté.”

J’ai laissé tomber ma posture détendue, me penchant plutôt en avant et posant mes coudes sur mes genoux.

“Vous voulez de la connaissance. Dicathen a besoin de temps. Vous avez parlé d’une guerre entre les asuras,
mais auparavant, on m’a toujours dit qu’une telle guerre détruirait mon monde.” J’ai fait une pause, laissant mes mots suspendus dans l’air, puis j’ai dit,

“Je ne laisserai pas cela se produire, Kezess. C’est mon prix.”

Kezess était soudainement debout, encore une fois sans que je perçoive aucun mouvement physique. Au même moment, le chalet a fondu, se dissolvant comme une toile d’araignée prise dans une tempête de pluie. Les
tons bruns boisés ont fait place à des nuances de gris, qui se sont matérialisées par les lignes dures de la pierre et les courbes douces des nuages, et nous nous tenions au sommet du château du Clan Indrath, dans
la plus haute tour.

Les nuages étaient épais, s’élevant à mi-hauteur du château pour cacher les sommets des montagnes et le pont multicolore en contrebas. Des tourbillons de nuages blancs, gris et dorés tourbillonnaient entre les tours
et autour des statues et des pierres.

De temps en temps, des pétales roses apparaissaient dans la brume, arrachés aux arbres cachés en contrebas et portés haut dans le ciel par le courant ascendant.

Mais ce que j’ai trouvé le plus étonnant, c’est que je n’avais senti que la plus petite application d’éther de la part de Kezess, et contrairement à son sort d’arrêt du temps, je n’avais pas été capable de réagir ou de dévier la téléportation, si tant est que ce soit le cas. Mon esprit s’est mis à réfléchir aux implications de cette situation et à l’origine de ce pouvoir. Si la situation dégénérait en violence entre nous, je ne pouvais pas le laisser me téléporter à sa guise à Epheotus.

Kezess a posé ses mains sur le rebord d’une fenêtre ouverte et a regardé son domaine. La pièce autour de nous était unie et vide, mais il y avait une rainure circulaire usée dans les carreaux gris teintés de pourpre qui
constituaient le sol. Comme si quelqu’un avait fait les cent pas en boucle pendant des centaines d’années.

“Tu vas m’expliquer les pouvoirs que tu as acquis,” a dit Indrath, sans me regarder.

“Et tu me diras en détail comment tu as géré cette compréhension, et comment tu as créé un noyau capable de manipuler directement l’éther. En échange, je garantirai qu’aucun conflit entre asura ne s’étende à Dicathen, et je t’aiderai à empêcher Agrona de reprendre le continent.”

J’ai ravalé ma surprise. Je ne m’attendais pas à ce qu’il fasse une offre aussi équitable si rapidement, mais j’étais heureux d’éviter un long va-et-vient, menaçant et négociant tour à tour. Pourtant, je savais jusqu’où Kezess irait pour comprendre mon pouvoir.

“Le peuple d’Alacrya ne devrait pas être blessé non plus,” dis-je fermement, adoptant les manières d’un roi faisant une proclamation, ce que j’avais fait assez souvent en tant que Roi Grey.

“Ce qui s’est passé à Elenoir ne doit plus jamais se reproduire, sur aucun des deux continents.”

Kezess s’est finalement retourné pour me regarder, son regard me transperçant comme une lance.

“Il est intéressant que tu mentionnes Elenoir, car il y a une deuxième partie à mon offre, mais nous y viendrons en temps voulu. Je n’utiliserai pas la technique du Dévoreur de Monde à Alacrya, mais empêcher des pertes à grande échelle là-bas réduira ma capacité à assurer la sécurité de Dicathen.”

“C’est bien,” ai-je dit, en lui donnant un haussement d’épaules nonchalant.

“Je ne vais pas échanger des millions de vies pour en protéger des milliers. Tant qu’Agrona ne sera pas prêt à déplacer la guerre en Epheotus, il ne sacrifiera pas sa présence dans notre monde. C’est donc à vous qu’il
incombe de ne pas aggraver le conflit.”

Kezess a acquiescé.

“C’est vrai. Mais peux-tu répondre ma demande ?”

“Nous savons tous les deux que la compréhension ne peut pas être transmise directement d’une personne à une autre,” ai-je dit en pensant à tout ce que les projections de djinns m’avaient dit.

“Je vais vous expliquer mes pouvoirs et comment je les ai reçus, ainsi que mon propre processus pour obtenir des informations sur les godrunes individuelles. Ce que vous ferez de ces informations ne dépend que de vous.”

Ses yeux se sont assombris alors qu’il réfléchissait.

“Tu m’offres de la brume et des peut-être, mais tu attends des résultats concrets en retour.”

“Vous saviez ce que vous me demandiez,” ai-je dit en m’appuyant contre le mur.

“Vous avez torturé et exterminé une race entière en cherchant leur compréhension, mais vous n’avez rien appris, n’est-ce pas ?”

“C’est la deuxième fois que tu mentionnes cela,” a-t-il dit, sa voix prenant un grondement sourd alors qu’un nuage d’orage assombrissait son visage.

“Prends garde, Arthur, de ne pas aller trop loin. Les événements de cette époque ne sont pas un sujet pour une conversation polie, et la mention de cette race ancienne et morte est interdite ici.”

J’ai pesé ma réponse, partagé entre le pousser plus loin et laisser tomber. Les atrocités d’Indrath contre les djinns étaient impardonnables, mais il n’y avait aucune raison d’interrompre l’alliance fragile que nous semblions former à ce sujet. Pas pour le moment.

“Vous avez dit qu’il y avait une deuxième partie à cet accord,” ai-je dit longuement.

“Alors écoutons-la.”

Indrath traversa la chambre vide jusqu’à une autre fenêtre. La vue de la fenêtre changeait au fur et à mesure qu’il s’approchait, montrant à un moment le sommet d’une montagne lointaine perçant à peine les nuages,
comme une île dans la mer, et à un autre moment des champs vallonnés sans fin de hautes herbes dans des couleurs allant du bleu profond au turquoise. Une route étroite serpentait à travers l’herbe.

Le sol était brisé et couvert de sang et de cadavres.

“En plus d’abriter Dicathen – et Alacrya – de la guerre à venir,” dit Indrath, d’un ton méfiant, les mots tirés fatigués d’une manière que je n’avais pas entendue de lui auparavant,

“je t’offre la justice, si tu me donnes la même chose en échange.”

Je ne pense pas que vous apprécieriez le genre de justice que je vous offre, ai-je pensé. Néanmoins, j’étais curieux de savoir ce qui s’était passé et ce qu’il voulait dire.

“Continuez.”

“J’ai ordonné à Aldir d’utiliser la technique du Dévoreur de Mondes. Toi et moi savons qu’il était un soldat faisant son devoir.” Kezess s’est retourné pour me faire face.

Ses yeux sont passés par plusieurs nuances de violet, pour se stabiliser dans un mauve froid.

“Mais pour les gens de ton monde, c’est son pouvoir qui a déclenché une telle dévastation. Aldir est le spectre de l’obscurité qu’ils craignent maintenant. Et donc je t’offre sa vie pour apaiser les masses. Punis-le pour son crime et guéris la blessure que le Dévoreur de Monde a laissé dans le cœur de ton peuple.”

Pour la première fois depuis que j’ai ouvert la porte de la chaumière de Myre et que j’ai trouvé Kezess qui m’attendait, je me suis sentie déstabilisé, complètement pris au dépourvu par cette proposition inattendue.

“Quelle justice voulez-vous en retour ?” J’ai demandé lentement, me donnant un moment pour réfléchir.

Kezess a regardé les prairies maculées de sang.

“Votre justice est ma justice. J’en ai trop demandé à mon soldat. La technique du Dévoreur de mondes n’a pas été interdite pour ses capacités destructrices, mais à cause des dommages qu’elle cause au lanceur. Elle dégrade l’esprit et corrompt l’esprit du pantheon qui l’utilise.

“Ces taches rouges étaient autrefois de braves dragons, des soldats qui ont combattu aux côtés d’Aldir, qui se sont entraînés sous ses ordres.” Kezess a posé une main de chaque côté de la fenêtre, fixant du regard le paysage étranger.

“Il a abandonné son poste, et quand ils lui ont tendu la main, cherché à l’aider, il les a massacrés.”

J’ai laissé échapper un rire gras. Kezess a immédiatement dégrisé, l’émotion qu’il avait montrée disparaissant alors que son expression normalement placide revenait.

“Tu es sur une ligne dangereuse, mon garçon.”

“Donc votre idée de nous rendre ‘justice’ est de nous faire nettoyer le bordel que vous avez vous-même créé ?” J’ai demandé avec incrédulité.

“Je sais que vous n’avez pas beaucoup d’estime pour nous, les ‘inférieurs’, mais allez.”

Kezess m’a regardé pendant un long moment, puis s’est retourné vers la fenêtre et a salué la vue sur les prairies. La mer de nuages qui défilait lentement est réapparue.

“Alors, que ceci soit plutôt un avertissement pour toi. Aldir a quitté Epheotus pour Dicathen, et il est dangereux. Si tu lui donnes asile ou que tu t’allies avec lui, le reste de notre accord sera annulé.”

Il est sérieux, j’ai réalisé. Aldir a dû vraiment secouer la queue du vieux dragon pour qu’il soit si furieux.

“Noté,” ai-je dit en réponse. “Et d’accord. Si vous empêchez votre guerre avec le Clan Vritra de s’intensifier dans notre monde, et si vous m’aidez à empêcher Agrona d’envahir à nouveau Dicathen, je vous dirai tout ce que j’ai découvert sur l’éther.”

Kezess m’a tendu la main. J’ai hésité, sachant qu’il valait mieux ne pas lui faire confiance mais ne sachant pas quel genre d’insulte ce serait de refuser. Il a attendu.

Après un moment, j’ai pris sa main. Des vrilles de lumière violette sont apparues autour de nos mains jointes, puis se sont étendues le long de nos poignets et de nos avant-bras. L’éther s’est resserré, nous liant ensemble presque douloureusement.

“Un accord a été conclu, et tu es lié à lui,” dit solennellement Kezess.

“Brise-le, et ce sort dévorera ton âme.”

Pendant qu’il parlait, les bobines d’éther ont commencé à s’insinuer dans ma chair, creusant à travers mes muscles et mes nerfs. C’était douloureux, mais pas insupportable. En quelques secondes, l’éther avait atteint mon noyau, s’enroulant autour de lui comme des chaînes, exerçant une pression physique sur l’organe.

“Je n’ai pas accepté ça…”

“Nous commençons immédiatement,” dit laconiquement Kezess, un petit sourire ternissant son masque sans expression.

“Tu marches sur le Chemin de la Compréhension.” Ma perspective de la pièce a changé, et je me suis
retrouvé sur le chemin de pierre usé.

“Marche, et active tes ‘godrunes’ comme tu les as appelés.”

Je l’ai regardé fixement, à la fois en colère et incertain. Je ne m’attendais pas à commencer immédiatement, et je me suis réprimandée d’avoir été pris au dépourvu par le lien. Bien sûr, il ne m’aurait pas fait confiance pour lui dire tout ce qu’il savait. Il devait y avoir une protection.

Merde, ai-je pensé, puis j’ai immédiatement redirigé mon énergie mentale dans une direction plus positive.

“Tu perds du temps,” a dit Kezess.

“Marche, et lance.”

J’ai commencé à bouger, suivant le chemin de pierre usée. La lumière a immédiatement commencé à scintiller et à clignoter dans tout le cercle. Puis j’ai de nouveau activé Realmheart. Le cercle s’est animé de lumière et
d’énergie, formant une série de runes reliées par des dizaines de lignes lumineuses. Des particules de mana de toutes les couleurs couraient, riches et enthousiastes, autour du cercle, guidées par des mottes d’éther améthyste.

Mais je ne regardais qu’à moitié la vague soudaine de mana qui se déplaçait dans les runes.

A l’intérieur de moi, je pouvais sentir l’éther étranger s’accrocher fermement à mon noyau. Il réagissait à chacune de mes pensées, se resserrant si je ne faisais qu’envisager la possibilité de mentir ou de limiter
ce que je montrais à Kezess. Je savais que si je cachais quoi que ce soit, il réagirait violemment et tenterait de me forcer la main. Et ensuite me tuer si je refusais toujours.

Ça ne marcherait pas.

Je n’étais pas prêt à révéler plus sur Realmheart que sa présence. Il n’y avait aucune raison pour que Kezess sache que je pouvais déplacer le mana avec l’éther. Et donc j’ai laissé la godrune s’éteindre, puis j’ai canalisé l’éther dans le Requiem d’Aroa.

Je sentais le regard affamé de Kezess sur moi à chaque pas, tout comme je sentais la corde d’éther se resserrer autour de mon noyau. Des particules violettes dansaient au bout de mes doigts sans pouvoir aller nulle part, mais cela n’avait pas d’importance.

Le Chemin de la Compréhension a réagi, vacillant et s’enflammant, le mana et l’éther suivant ma progression comme un globe oculaire géant.

Mais à l’intérieur de mon corps, quelque chose d’autre se passait. En imprégnant la godrune, j’ai aussi laissé de l’éther s’échapper de mon noyau. Mais je l’ai gardé proche, un halo de mon propre éther orbitant autour de mon noyau et du sort de liaison de Kezess.

Si je devais faire un marché avec le seigneur des dragons, ce serait à mes conditions, pas aux siennes.

En façonnant soigneusement mon éther, je le rapprochai des chaînes invasives, et mon éther s’accrocha aussi étroitement à celui de Kezess qu’à ma propre peau lorsque je créai une barrière protectrice. Puis j’ai tiré.

Le sort a résisté, l’éther voulant garder sa forme, rester fidèle à son objectif.

J’ai continué à marcher. Une lueur dorée scintillait dans la pièce alors que la godrune du Requiem d’Aroa brûlait dans mon dos, assez brillante pour transparaître à travers ma chemise. Le Chemin a brillé tout aussi fort en réponse.

Comme un oiseau tirant un ver de son trou, mon éther attira lentement Kezess dans mon noyau.

C’était la partie risquée. Je n’avais jamais affronté directement un autre manieur d’éther. Mais je n’avais jamais non plus rencontré une source d’éther dans laquelle je ne pouvais pas puiser.

Dans mon noyau, j’ai senti l’éther se purifier, l’influence de Kezess se neutraliser. Petit à petit, son éther est devenu le mien. Puis, pour camoufler le changement au cas où il pourrait le sentir, j’ai reformé les “chaînes” autour de mon noyau avec mon propre éther, qui n’était plus lié à la forme de son sort.

Une fois cette tâche accomplie, je me sentais suffisamment confiant pour arrêter de marcher et quitter le Chemin.

Kezess, qui avait été envoûtée par le Chemin de la Compréhension lui- même, revint à la réalité en clignant des yeux.

“Pourquoi t’arrêtes-tu ? Ce n’est sûrement pas tout ce que tu as découvert.”

“Ce n’est pas tout,” ai-je dit en secouant légèrement la tête.

“Vous en aurez plus une fois que j’aurai vu des progrès de votre côté.”

“Ce n’est pas ce que j’ai accepté,” a-t-il dit, un soupçon d’hostilité à peine détectable dans son ton.

“Il semble que nous aurions tous deux dû être plus prudents dans nos formulations,” ai-je répondu.

“Je soupçonne que vous avez assez de choses pour occuper votre esprit pendant un certain temps déjà, de toute façon. Et vous avez toujours votre laisse en place. Dès que je saurai que Dicathen est en sécurité sans moi, je reviendrai vous en donner plus.”

Il m’a regardé. Je lui ai rendu son regard. Il ne donnait aucun signe physique extérieur d’agitation, mais je pouvais encore la sentir déferler sur lui par vagues. Après une minute ou plus, il a finalement cédé.

“Retourne dans ton monde, mais attends ma convocation. Nous n’en avons pas encore fini, toi et moi.”

“Non,” ai-je dit avec un sourire.

“Non, nous n’en avons certainement pas fini.”


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Wyverne
1 année il y a

Waw ptn

Nino Nino
5 mois il y a

Il est devenu tellement confiant qu’il tient tête au seigneur des dragons

Lucifer Chrollo
1 mois il y a

Le fameux troisième choix à égalité avec Agrona et Indrath. Arthur ne va pas cesser de nous surprendre !

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