the beginning after the end Chapitre 394

APATHIE ET EXTASE

La scène autour de moi semblait figée dans le temps.

Le visage de Richmal était détendu, il se concentrait sur la magie en train de se défaire alors qu’il regardait avec crainte. A ses côtés, Ulrike s’enflammait de lumière interne, de plus en plus de mana se déversant d’elle, la toile d’électricité devenant plus brillante en coordination avec ses efforts.
Ses yeux cramoisis m’évitaient alors qu’elle se concentrait sur son sort, les muscles de sa mâchoire fonctionnant alors qu’elle serrait les dents.

Derrière eux, Ifiok s’est affaissé, la sueur coulant sur son visage, les restes de son bras pendant mollement à son côté, son mana canalisé s’écoulant vers le néant.

Blaise et Valeska s’étaient retirés dans le tunnel vers Vildorial, et Blaise manipulait un tempus warp.

L’appareil familier en forme d’enclume bourdonnait en collectant et condensant le mana. J’étais encore sous le choc de ma découverte de l’interaction entre l’éther et le mana. Même si je ne comprenais pas encore complètement ce dont Realmheart était capable, je n’avais pas le temps de m’interroger sur ce que je faisais.

Il me fallait un effort considérable pour lever un pied et le placer devant l’autre. Il restait cinq Wraiths à moitié Vritra à affronter, et je pouvais sentir la force vitale de Regis s’affaiblir à chaque instant.

Le champ orbital de pointes et d’éclairs bleu-noir se déplaçait au gré de mes mouvements, s’éloignant au fur et à mesure que je passais, mon éther contenant et redirigeant le mana composant les différents sorts.

La force de ma volonté se mesurait à celle des trois mages adverses. Je devais maintenir une emprise plus
forte sur l’éther que celle qu’ils pouvaient exercer sur leur mana, mais il y avait aussi autre chose, une résistance de l’éther que je ne comprenais pas encore. Le fait de parcourir la courte distance qui me séparait de Régis a sapé l’endurance et la force inhumaines de mon physique d’asura, et lorsque j’ai
atteint la cage d’éclairs, mes jambes tremblaient. J’ai libéré la flaque de boue acide, qui s’est recomposée avant de s’enfoncer entre les fissures des dalles de granit et de disparaître.

Richmal a haleté et a aspiré une profonde et désespérée inspiration, comme s’il l’avait retenue tout ce temps. “Valeska ! Va-t’en, maintenant !” a-t-il aboyé, d’une voix rauque.

Libérant l’éther de mon noyau, je le manipulai autour du sort d’Ulrike, cherchant une fois de plus le rideau métaphorique séparant les deux pouvoirs.

C’était comme dans la clé de voûte, quand je m’étais entraîné avec Ellie. Je devais laisser mon esprit se recentrer, changer ma perspective. Three Steps m’avait déjà dit quelque chose de très similaire, et même les leçons de Kordri avaient exigé que je ressente le mouvement et l’interaction de nos corps différemment.

C’est peut-être à cela que se résume toute la connaissance de nouvelles expériences qui modifient légèrement la perspective, révélant davantage un monde qui était déjà là, mais que nous ne pouvions pas voir.

Mon souffle s’est arrêté, mon esprit a bégayé et je me suis replongé dans l’instant présent. Des dizaines de fléchettes empoisonnées sifflaient dans l’air dans ma direction.

J’ai levé la main, trop lentement, ma force mentale étant épuisée. Les fléchettes se sont séparées, leur trajectoire changeant alors qu’elles grouillaient autour de moi de chaque côté, et j’ai laissé échapper un souffle à la fois plein d’émerveillement et de fatigue.

Je pouvais sentir où chaque particule de mana et d’éther interagissait, comment l’éther s’emparait du mana et le redirigeait pour créer un lien temporaire de sympathie entre les deux forces. Mais je devais aussi supporter la force combinée de tout ce mana, en essayant de retenir chacun des sorts séparément dans mon esprit, et, alors que les fléchettes s’incurvaient pour m’éviter, j’ai été forcé de relâcher mon emprise sur
les pointes et la toile d’araignée que les autres Wraiths avaient utilisées pour me clouer au sol.

Le champ de pointes noires a tiré sauvagement, empalant presque Ifiok et s’écrasant contre le bouclier d’Ulrike. La foudre, dans laquelle elle avait continué à verser du mana jusqu’à ce qu’elle brûle à la vue, se condensa en un seul éclair et frappa le sol, explosant dans un flash aveuglant.

La chambre a tremblé. Tournant rapidement mon attention vers la petite cage d’éclairs, je cherchai l’endroit où les deux forces se déplaçaient pour permettre la présence de l’autre, et je tirai, arrachant le contrôle de la petite cellule à Ulrike.

Elle s’est brisée et a brûlé l’air quand je l’ai arrachée à Regis. La fibre flottait, ivre, autour de mes
chevilles. J’ai tendu le bras et fermé mon poing autour. Il s’est enfoncé dans ma chair et a dérivé vers mon coeur.

Regis n’a pas réagi à ma présence soudaine, mais je pouvais sentir sa conscience, distante et inconsciente, mais vivante. Je ne pouvais qu’espérer qu’il se remette si nous survivions à cette bataille.

Le mana a jailli du couloir alors que la distorsion temporelle commençait à s’activer.

Le mana lumineux était clair, tout comme le bord de l’éther atmosphérique qui l’encerclait. Valeska tremblait en se penchant vers le mana, sa main tendue, le bout de ses doigts effleurant la surface du portail alors qu’il se manifestait.

J’ai tendu la main, ma main gantée se recourbant en une griffe pour tenter de saisir le portail. L’éther a sauté à mon commandement, se contractant autour du portail et compressant le mana. La magie du tempus warp s’est arrêtée, laissant le portail à moitié formé vaciller dans l’air.

“Je ne peux pas passer à travers”, a crié Valeska en grattant la surface du portail.

“Descendez-le !” La voix grave de Richmal s’est brisée en rugissant, et les sorts se sont abattus sur moi de toutes les directions.

Le fer et le feu se brisèrent contre mon armure et mon revêtement éthérique. La foudre et l’acide s’écartaient, éclatant ou brûlant dans le sol, brisant la pierre avec la fureur et le feu de l’enfer de mes ennemis.

Mais comme je me concentrais surtout sur la distorsion du portail du tempus warp, c’est tout ce que je pouvais faire pour dévier ne serait-ce que la moitié de leurs attaques. Des brûlures d’acide et d’éclairs ont marqué mon visage et des pointes de métal ont déchiré l’armure et la chair.

Mon visage et mon crâne brûlaient à l’endroit où une pointe de métal l’avait transpercé plus tôt.

Trop d’éther était concentré dans Realmheart pour se défendre contre les sorts des Wraiths et le portail.

Mais je savais que je ne pouvais pas laisser les Wraiths battre en retraite. Pas même un seul.

Dans les mains d’Agrona, l’information était une arme. Je ne pouvais pas la lui donner. Je ne pouvais pas les laisser s’échapper pour faire un rapport sur mes capacités.

Ils devaient tous mourir. Ulrike se repositionnait pour se placer entre moi et le portail à moitié formé. Sa
jambe, gainée d’un moulage de mana pur qui étincelait et sautait à chaque mouvement subtil, traînait mollement derrière elle. Le bras de Richmal était pressé sur une énorme plaie ouverte dans son flanc où l’armure, la chair, les os et les organes avaient été proprement retirés pour révéler des bouts de côtes
tranchants qui s’enfonçaient dans une masse rouge et charnue, une blessure causée par le dernier élan désespéré de Destruction de Regis. Destruction.

J’ai hésité alors que les sorts se succédaient, déviant ce que je pouvais, absorbant le reste, la douleur à la fois totale et insignifiante, alors que je me concentrais sur la chose qui dormait dans la maigre forme de Regis.

Je n’avais pas essayé d’utiliser la godrune par moi-même depuis la zone miroir, mais même là, Regis avait été conscient, volant vers ma main pour m’aider à concentrer tout mon éther dans une direction spécifique. Je ne connaissais que trop bien les risques de l’utiliser maintenant, sans Regis pour m’aider à la concentrer et à la contrôler.

Avec l’abondance d’éther dans mon noyau à double couche, je pouvais brûler tout Vildorial. Les sorts devenaient de plus en plus aléatoires et fous, leurs mouvements saccadés et difficiles à suivre, et je me rendis compte qu’Ulrike imprégnait son mana d’attributs foudre dans les sorts des autres.

La fusion de magie qui en résultait était plus rapide, plus sauvage et beaucoup plus difficile à contrer.

Alors que des éclairs imprégnés de saumure brûlante me frappaient comme des boulets de canon, et que mon esprit torturé par la douleur luttait pour rester concentré, j’ai compris qu’il n’y avait pas d’autre choix.

Je ne pouvais pas me défendre contre le bombardement, garder le contrôle du portail et combattre les
autres.

Je finirais par perdre ma concentration, le portail s’ouvrirait, et un ou plusieurs Wraiths s’échapperaient.

Même dans ce cas, je devais encore vaincre les autres. Mais qu’est-ce qui les ferait continuer à se battre ? S’ils se retiraient dans la cité, et me faisaient combattre dans la grande caverne…

J’imaginais la puissance de ces sangs mêlés de Vritra se déchaîner sur les gens sans défense de Vildorial. Si cela arrivait, rien d’autre n’aurait d’importance. J’ai serré les poings. La godrune contenue dans l’essence de Régis s’anima de faim et de puissance, et les flammes violettes prirent vie dans mes mains, dégageant une aura brillante, déchiquetée et mortelle.

Un spasme de douleur est apparu dans mon dos, là où la rune Realmheart brûlait d’une lumière dorée, et ma vision et mon sens du mana ont été secoués. Je me suis retrouvé pris au dépourvu par la difficulté de maintenir les deux godrunes, mais je ne pouvais pas relâcher Realmheart. Pas encore.

Quelque part dans le fond de mon esprit, j’ai considéré que la puissance affamée et impatiente de la Destruction était tout ce dont j’avais besoin. J’ai levé ma main.

La Destruction s’est élancée vers l’avant, des flammes sauvages et incontrôlées s’étendant et dévorant tandis qu’elles répandaient leur lumière rageuse dans la chambre.

Les pics de fer d’Ifiok se sont élancés à sa rencontre. Des flammes violettes couraient sur le métal noir, défaisant sa magie en sautant d’une pointe à l’autre, les chassant jusqu’à leur source. Détachée de la vision plus compatible de Regis, la Destruction se précipita sauvagement, comme une ruée d’étalons en feu, et Ifiok se mit à hurler. Elle a couru le long de son bras et sur sa poitrine, convertissant sa chair, son sang et son mana en lumière violette, puis en rien du tout.

Je tournai sur moi-même avec un sentiment de vertige mal réprimé, répandant la vague de Destruction dans toutes les directions.

Richmal s’est traîné avec Ulrike hors du chemin de la Destruction avec ses tentacules aqueux tout en envoyant un flot de boue verte pour éteindre mon feu, mais la Destruction n’a fait que le dévorer également.

“Agrona pense que ces asuras ratés vont tuer des asuras pour lui ?” J’ai demandé aux flammes, ma voix atténuée par la force de la Destruction qui vibrait en elle.

“Pathétique.”

J’ai attrapé une lance de fer noir dans les airs et j’ai regardé la Destruction démanteler le sort et le détruire.

Des fumées nocives s’échappaient de la peau de Richmal, souillant l’air d’un brouillard verdâtre et remplissant le peu qui restait de la chambre d’une odeur de mort et de pourriture dans une faible tentative de me couper du portail.

Au-dessus de moi, la même guillotine statique qui avait détruit le corps physique de Regis se reformait.

J’y ai injecté ma volonté et le mana a tremblé, pris entre ma force et celle d’Ulrike. Partout où Realmheart conjurait les runes violettes, je commençais à brûler et à transpirer, mais je poussais plus fort, la Destruction consumant ma douleur et ma peur, jusqu’à ce que le sort d’Ulrike se brise.

Une onde de choc de force pure, créée par l’échec de la distorsion statique, projeta les deux Wraiths contre le mur. Je me penchai sur la force de l’explosion et la Destruction sauta pour envelopper mon corps d’une aura de flammes déchiquetées, les flammes violettes s’enroulant entre les écailles de mon armure, la dévorant de l’intérieur.

Instinctivement et sans réfléchir, j’ai écarté l’armure, qui s’est dématérialisée. Je n’en avais pas besoin de toute façon. La Destruction était une meilleure armure que n’importe quelle vieille relique djinn.

Ulrike s’est recroquevillée derrière son bouclier alors que la Destruction la rattrapait, mais cela n’a servi à rien. La Destruction rongea les runes, puis le bouclier, puis Ulrike, son armure, sa chair, puis ses os disparaissant couche par couche.

Richmal a trébuché en arrière, mais il n’a pas essayé de courir. Au lieu de cela, il se jeta devant les sorties, et un mur de liquide fumant et puant se dressa pour bloquer le passage.

Il a crié “Valeska, Blaise, allez-y !” et j’ai été surpris d’entendre quelque chose qui ressemblait à une véritable préoccupation dans sa voix.

“Faible”, ai-je grogné, le mot brûlant comme un chant, la force de celui-ci faisant trembler mon ennemi.

A travers le mur semi-transparent, je pouvais voir Blaise et Valeska se battre avec le tempus warp, y déversant de la magie pour tenter de me faire perdre le contrôle du mana du portail.

L’ovale lumineux difforme tremblait et des stries de distorsion traversaient sa surface, mais je le tenais entièrement, l’apathie de la Destruction me protégeant de la douleur croissante de la concentration sur les deux godrunes.

Valeska s’est retournée et a croisé mon regard. Maintenant, il y avait quelque chose qui ressemblait à une véritable terreur dans ses yeux.

Ces créatures avaient été entraînées à mener une guerre silencieuse et obscure contre les divinités. Mais c’était des enfants qui jouaient aux dieux. Ils ne comprenaient rien. Ils n’étaient rien.

En maintenant son regard, j’ai envoyé la Destruction rouler sur Richmal. Le mana se déversa de lui sous la forme d’une vapeur épaisse et grasse, retenant momentanément les flammes violettes qui consommaient son pouvoir.

Avec Realmheart, j’ai cherché le rideau séparant l’ombre et la lumière, et je l’ai déchiré. Son sort s’est éteint comme la flamme d’une bougie, puis sa chair s’est illuminée de la même manière, et il a disparu.

Quelque part au fond de moi, quelque chose a craqué. Ma vision et mon sens du mana se sont évanouis, et j’ai dû fermer les yeux pour éviter un vertige et une nausée soudains. Quand je les ai rouverts, l’ovale
lumineux d’un portail est apparu au-dessus du tempus warp.

Blaise criait et poussait Valeska vers lui, mais elle fixait toujours l’endroit où Richmal se trouvait quelques secondes auparavant.

J’ai trébuché. En baissant les yeux, je me suis rendu compte que de violentes flammes brûlaient le dos de mes mains et de mes avant-bras, et que ma peau s’effilochait sous le feu. Je perdais le contrôle.

“Vas-y !” Blaise a crié, poussant Valeska avec force.

Ses bras se sont agités, et sa main, son bras, puis son visage ont disparu à travers le portail.

Un gémissement s’est échappé de mes lèvres alors que je forçais l’éther à revenir dans la godrune de Realmheart et qu’elle revenait à la vie avec une vague d’agonie écœurante. J’ai tiré fort sur l’éther autour du portail, l’écrasant.

Le portail a tremblé, ondulant violemment. Les particules de mana se sont compressées, et la force qui les liait s’est brisée. Le portail s’est éteint dans un bruit grotesque, et ce qui restait de Valeska de ce côté du portail s’est effondré sur le sol.

Je tremblais alors que la godrune de Realmheart se coupait à nouveau, coupant ma connexion au mana pour la deuxième fois. J’ai craché une bouchée de sang et de bile.

Blaise a hurlé. Un énorme serpent de feu de l’âme a rempli le tunnel, se précipitant vers moi. Le feu violet a submergé le noir, puis a coulé dans les yeux, le nez et la bouche de Blaise avant de le brûler de l’intérieur.

Souriant et brûlant, je me suis mis à rire. Un seul rire long, hilarant et dément alors que les derniers Wraiths, les supposés “tueurs d’asuras” d’Agrona, tombaient devant moi, l’essence entière de leur être effacée par mon pouvoir, sans qu’il ne reste même la trace de leur mana corrompu.

Le rire s’est arrêté, et j’ai posé un genou à terre.

Les doigts de ma main gauche commençaient à se désintégrer. Il y avait tellement d’éther dans mon noyau que la Destruction pouvait s’en nourrir. C’était un spectacle magnifique. Je pouvais l’imaginer en train de brûler, brûler, brûler et…

Au loin, je sentais vaguement l’embrasement de puissantes signatures de mana et une tempête de mana se déchaîner dans la caverne de Vildorial.

Je pourrais brûler la ville. Tout Darv, si je le voulais. Dicathen, Alacrya et Epheotus…

Je sentis mon visage se fendre d’un large sourire victorieux et vicieux, au moment même où la chair de mes bras commençait à se fendre et à saigner sous la force de la Destruction.

J’ai pensé au visage et au bras de Valeska dégringolant à travers un portail quelque part en Alacrya. “Ce sera un message très différent de celui qu’elle avait l’intention de donner à Agrona, j’imagine”, ai-je dit à haute voix, ma voix crépitant avec le feu.

Avec un certain amusement, j’ai réalisé que mes bras avaient brûlé jusqu’aux coudes. La Destruction était dans les pierres maintenant, rongeant la chambre et le tunnel, cherchant plus de carburant, plus, plus, atteignant la ville où il y avait tant de substance, tant de vie…

‘Art…’

La voix de Regis, distante, creuse.

‘Art!’

Plus insistante, une note de panique saignant à travers l’apathie et la gloire de la Destruction.

C’était une voix qui se tairait bien assez tôt. Tout serait Destruction à la fin. Tout le monde, tout.

J’ai poussé mes bras en ruine vers l’extérieur. La destruction se répandit pour consumer les murs, le plafond et le sol sous mes pieds.

Une image a transpercé mon esprit comme un carreau d’arbalète. Je pouvais sentir Regis qui la tenait là, la projetant dans ma conscience avec ce qui lui restait de force. Ellie et maman. Elles se tenaient l’une contre l’autre, tremblant de peur là où elles étaient blotties avec une masse de nains sans nom et sans visage, tandis que le sol sous leurs pieds tremblait et se déformait sous l’effet des flammes améthystes…Tout le monde. Tout.

Au-dessus de moi, le plafond s’est effondré, et ailleurs, j’ai vaguement entendu le fracas des pierres alors qu’une partie de la caverne s’effondrait sur elle-même, mais tout ce qui était à portée de vue n’était que feu violet.

Tout. Tout le monde.

Non, c’est faux, j’ai pensé, l’effort de retenir même une simple pensée comme si je marchais sur du verre brisé. Maman. Ellie. Tout ce que j’ai fait…

Mais c’est la victoire, a répondu une voix ressemblant étrangement à la mienne. C’est la finalité. C’est la fin de nos ennemis.

Et de tout le reste. En serrant les dents, je me penchai en avant et frappai frénétiquement ma tête
contre la pierre brute du cratère dans lequel je m’enfonçais, essayant de faire sauter l’emprise de la Destruction sur moi.

Quand cela a échoué, j’ai essayé de fermer les portes qui contrôlaient le flux d’éther hors de mon noyau et de couper le flux d’éther vers la godrune de la Destruction, mais je n’ai pas réussi.

J’ai poussé Regis, avec l’intention de le forcer à sortir de mon corps, en supprimant mon lien avec la rune, mais la faible forme ondulante a vacillé et je me suis arrêté, de peur que le séparer de mon éther ne le détruise.

Mes bras avaient disparu jusqu’au biceps. La destruction brûlait à leur place. Bientôt, elle me remplacerait entièrement, ne laissant que le vide. Le vide…

J’ai repensé à la salle des miroirs, au vide au-delà, à la façon dont j’avais épuisé tout mon éther en envoyant la Destruction dans le vide pour sauver Caera. Sauf que je n’étais pas dans les Relictombs. Je n’avais pas le luxe de brûler tout mon éther dans le néant. Ici, il y avait toujours quelque chose à brûler, quelque chose à consommer.

Un pic d’adrénaline a partiellement vidé mon esprit alors qu’une idée se manifestait. Je n’ai pas pris le temps de réfléchir à ce que je faisais ou à ce que cela signifierait si ça marchait. Je ne pouvais pas laisser la culpabilité me retenir, pas si cela signifiait sauver ma famille.

Me déplaçant aussi vite que ma forme défaillante le pouvait, je me suis dégagé du cratère, puis j’ai trébuché dans le tunnel vers Vildorial. Assis contre un mur lisse, rongé par la Destruction, se trouvait le tempus warp.

Je me suis effondré devant l’appareil en forme d’enclume. Il était à moitié en ruines.

Fermant les yeux, je me suis concentré sur la godrune pour le Requiem d’Aroa.

Elle était distante, et même lorsque l’éther s’y déversait, aucun élan de puissance n’annonçait l’activation de la rune. La Destruction a assombri tout le reste, et mon corps s’est effondré, mais j’ai continué. Ce pouvoir ne pouvait pas être effacé, même si mon corps était défaillant.

Une chaleur s’est répandue dans mon dos, et j’ai commencé à frissonner de façon incontrôlable.

La Destruction sautait de moi aux murs de pierre et au sol, avide de plus de matière à consommer. Des mottes vacillantes d’énergie violette ont commencé à s’éloigner de moi et à pénétrer dans le tempus warp. Je me suis concentré pour éloigner la Destruction, l’envoyant partout sauf dans le tempus, mais je n’ai réussi qu’à moitié.

La Destruction et le Requiem d’Aroa se repoussaient, l’artefact se dissolvant par endroits et se reconstruisant à d’autres.

En prenant une grande inspiration, j’ai attiré la Destruction en moi. Les particules d’éther dansèrent sur la surface métallique du tempus warp, et l’artefact se reconstitua sous mes yeux, les trous et les entailles se refermant, les runes réapparaissant.

Mon souffle est devenu irrégulier alors que le feu atteignait ma poitrine et mes poumons. Je pouvais sentir la Destruction s’enrouler autour de mon noyau, lui arrachant de plus en plus d’éther. La faible forme de Regis s’est rapprochée, se blottissant de façon incohérente dans la coquille du noyau.

Le Requiem d’Aroa a terminé son travail, et j’ai relâché avec gratitude ma concentration sur l’édit. Les mottes se sont évanouies dans le néant. Au-dessus de la distorsion du tempus, le portail s’est rallumé, un ovale gris-bleu-violet- blanc à travers lequel je pouvais juste voir le fantôme de ce qui se trouvait de
l’autre côté.

Le Requiem d’Aroa avait remis l’appareil dans l’état où il était juste avant que la Destruction ne l’atteigne.

Quelque chose de chaud et d’humide a jailli de mes yeux et a coulé sur mon visage tandis que je rampais dans le portail sur les griffes de Destruction et mes jambes brûlées.

Le monde s’est tordu de façon nauséabonde autour de moi. L’espace vide s’est déchiré. Je me suis précipité à travers un paysage flou et vide. Sans autre matière à activer, la Destruction a dévoré mon éther et mon corps.

Puis j’étais… ailleurs.

Une bouffée d’air froid. Un sol dur sous mes genoux. L’impression vague de pics pointus, semblables à des crocs, au loin.

Il y avait des gens tout autour de moi, des dizaines et des dizaines d’entre eux, des visages surpris qui se détournaient, des tourbillons de couleurs alors que des boucliers étaient lancés à partir d’une douzaine de sources différentes, des cris incohérents – des questions, des ordres, des supplications – et une partie du
visage de Valeska, désincarné et assis dans une mare de sang, me fixait depuis le sol.

Des langues de flammes violettes acérées jaillirent de moi, et je ne ressentis que du soulagement lorsque la Destruction trouva autre chose à festoyer.

“C’est lui! Grey !” ont crié plusieurs voix, et les gens – mages, soldats, soldats alacryens – ont reculé.

“Retraite ! Battez en retraite !”

Quelques sorts ont volé vers moi, mais la Destruction les a arrachés de l’air et les a dévorés.

“Ecartez-vous !” grogna une voix vaguement familière.

La confusion fébrile que je ressentais s’est refroidie, et mon esprit a semblé se recentrer. Je me trouvais dans une cour fermée, entourée de lourds bâtiments gris. Au loin, les contours bleus délavés des montagnes de Basilisk Fang griffaient le ciel. Je me trouvais dans une sorte de base militaire ou de campement, probablement à l’est de Vechor d’après la position des montagnes et le style militaire brutal du campement.

Les soldats et les mages dans la cour portaient tous les uniformes et les armures rouges et noires des Alacryens. Un homme vêtu de robes propres et bordées d’azur s’était frayé un chemin dans la file et me fixait avec un sourire vindicatif.

“De quoi avez-vous tous si peur ?” chantait-il, ses yeux de jade brillant sur un visage rasé de près et encadré de cheveux bruns soigneusement coiffés.

“Regardez-le. Il ne reste presque plus rien…” Le feu violet a commencé à se répandre loin de moi en vagues, dégringolant sur la pierre noire dure du sol de la cour et vers les lignes de soldats alacryens.

Un soldat l’a attrapé par l’épaule et a essayé de le ramener derrière la ligne de boucliers.

“Professeur Graeme, monsieur, ce n’est pas…”

Le rictus victorieux de Janusz Graeme a volé en éclats lorsqu’il a pris conscience de la situation.

La Destruction le rattrapa alors qu’il se retournait et essayait de se traîner sur le soldat, renversant le jeune homme. Ils se sont tous deux envolés comme des aiguilles de pin, puis ont disparu.

J’ai ri. Un aboiement stupide de pur plaisir, vide d’empathie ou d’attention. Le son de ce rire m’a dégrisé instantanément.

D’autres boucliers sont apparus alors que des dizaines de voix s’entrechoquaient dans une concentration de peur et de confusion. Je poussai, poussai, poussai, me concentrant sur moi-même pour essayer de faire sortir chaque particule d’éther de mon noyau, projetant la Destruction sauvage et incontrôlée.

Des larmes ou du sang – je ne saurais dire lequel des deux – ont coulé derrière mes yeux tandis que je regardais les soldats alacryens disparaître ligne après ligne dans un feu violet. Puis le brasier s’est déplacé vers les bâtiments entourant la cour, et tout et tout le monde à l’intérieur, et il y avait encore plus.

La destruction s’étendait au-delà de mon champ de vision, mais je pouvais la sentir bondir joyeusement de structure en structure, ne laissant aucune tuile, brique ou bois derrière elle, détruisant complètement et sans considération.

Mais je m’étais ressaisi, et je ne ressentais plus l’apathie et l’extase de la ruine que je causais. Je me sentais creux, comme si les flammes avaient brûlé quelque chose d’intrinsèque à mon être, comme si je perdais une partie de mon humanité à chaque instant, tandis que le brasier violet se répandait et massacrait
tout dans la base.

J’ai imaginé Ellie et maman à nouveau et je me suis endurci. Il n’y avait pas le choix, pas cette fois. Pas quand il s’agissait de choisir entre mes proches et les gens qui cherchaient à les assassiner.

Mais je ne pouvais toujours pas m’empêcher d’imaginer l’anneau de force traversant à toute vitesse les forêts d’Elenoir et ne laissant que la dévastation dans son sillage.

Mon noyau a donné une dernière, ultime et douloureuse pression, et les flammes se sont éteintes avec une soudaine finalité. Mon réservoir d’éther était épuisé. Il n’y avait plus rien. Et sans éther pour l’alimenter, la godrune de la Destruction s’est éteinte et s’est tue.

J’ai tourné en rond lentement, regardant autour de moi ce que j’avais fait. La base était un grand complexe au centre d’une ville entière. Un cercle de néant cendré s’étendait sur huit cents mètres dans toutes les directions.

La dévastation se terminait soudainement par des bâtiments en pierre simples et fonctionnels, dont beaucoup étaient partiellement effondrés ou détruits. Un complexe de trois étages s’est affaissé et s’est écrasé au sol sous mes yeux, soulevant un grand panache de poussière.

Au loin, je pouvais entendre les fantômes de cris, des dizaines, peut-être des centaines.

Juste derrière moi, l’ovale planant du portail est resté intact, le tempus warp à l’autre extrémité continuant à se projeter.

En me détournant de la désolation, j’ai senti quelque chose de dur tourner sous ma botte et j’ai failli trébucher. Abritée par mon propre corps, l’unique corne restante de Valeska avait échappé au pire de la Destruction. Fatigué, je me suis baissé pour la récupérer, puis j’ai traversé le portail.

Le choc écœurant d’une téléportation longue distance, et puis je suis revenu en trébuchant dans Dicathen. Je donnai un coup de pied au tempus warp, rompant sa connexion avec le portail conjuré, qui trembla, se fissura et disparut d’un clignement des yeux.

Mon corps et mon esprit ont lâché, et je me suis effondré sur mes genoux, puis sur le côté. La véritable douleur de mes blessures me tenaillait, et sans éther dans mon noyau, je ne pouvais pas guérir.

Au fond de moi, le feu follet qu’était Régis s’est réveillé et m’a donné un petit coup de coude sans rien dire, le seul réconfort que mon compagnon avait la force de me donner.

J’ai répondu à ce geste simple, puis j’ai sombré dans l’inconscience.


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Ranga Tempest
10 mois il y a

OMG la destruction c’est vraiment un cheat code

Syrm Ball
7 mois il y a
Répondre à  Ranga Tempest

oe mais a double tranchant

leit leit
2 mois il y a

quand rinia disait quelle voyer un future ou tout est en flamme elle parler de arthur .si il a plus rien a perdre il finira par détruire le monde

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