the beginning after the end Chapitre 393

OMBRE ET LUMIÈRE

ARTHUR LEYWIN

Vivre avec cette peur constante d’être incapable de protéger ceux que j’aime… J’avais presque oublié ce que cela faisait.

En Alacrya, mes batailles avaient été entièrement distantes, séparées, de mes amis et de ma famille. Ce n’était jamais que ma propre vie qui était en jeu, ou au pire, la vie d’étrangers et de personnes que j’avais, pendant la majeure partie de mon séjour involontaire là-bas, considérées comme des ennemis.

Aujourd’hui, alors que je quittais Varay d’un God Step, je ne pouvais m’empêcher de penser au nombre de victimes potentielles d’un assaut à grande échelle sur Vildorial. Les gens d’ici étaient fatigués et effrayés, les Lances venaient tout juste de récupérer après avoir frôlé la mort, et nos guerriers les
plus puissants, des mages comme Curtis, Kathyln et les Twin Horns, ne pourraient même pas faire face à des Serviteurs, et encore moins à des Faux.

Un autre God Step m’a fait descendre de deux niveaux depuis le bord de la ville jusqu’à l’endroit où une série de portes arquées s’ouvraient sur un long tunnel droit, assez large pour que trente nains puissent marcher de front.

Un miasme d’intentions meurtrières brutales et animales se dégageait de la salle du portail, projeté à dessein pour annoncer bruyamment leur présence.

J’ai activé Realmheart, et cinq signatures de mana distinctes sont apparues, chacune brûlant avec l’intensité maladive que j’avais compris comme étant le mana déviant corrompu utilisé par les Vritra.

Hésitant, je regardai par-dessus mon épaule jusqu’au niveau le plus élevé, où ma sœur et ma mère étaient protégées avec un millier de nobles nains. Le Palais Royal était beaucoup trop proche.

‘Cela me semble vraiment suspect’, pensa Regis, partageant la même nervosité qui accélérait les battements de mon cœur.

Je suis passé sous l’une des arches menant à la salle du portail, posant ma main sur le pilier de pierre froide. ‘C’est évident. C’est un piège, après tout.’ Même si j’avais vaincu l’ennemi qui dégageait une telle intention de tuer devant moi, il y avait toujours les ennemis derrière moi à prendre en compte. Je ne savais pas si les Lances pouvaient résister. Si cela me prenait trop de temps…

Le pilier s’est écrasé dans mon poing, qui est ressorti plein de poussière rosâtre et d’éclats de pierre.

Mais quel autre choix avons-nous ? Jetant les débris au sol, j’ai fait un pas en avant. Et puis un autre. Et à chaque pas prudent, je repoussais une autre question et une autre source d’anxiété.

La meilleure façon de protéger ceux que j’aime est de rendre le combat aussi rapide et décisif que possible, et pour cela, je ne pouvais pas être entravé par ma propre incertitude.

Au bout du tunnel, il y avait un ensemble assorti d’ouvertures arquées taillées dans une pierre rouge clair.

Elles s’ouvraient sur une immense grotte vide qui entourait le cadre du portail de trois mètres de haut et de quinze mètres de large, ce qui offrait suffisamment d’espace pour accueillir une petite armée si nécessaire.

Des colonnes de roche grise et rouge soutenaient une série de balcons qui encerclaient la grotte à neuf mètres de hauteur.

La pièce était éclairée par la lueur naturelle du portail encore actif. Mes yeux passèrent rapidement de l’écran opaque d’énergie ondulante du portail aux quatre cadavres nains qui se vidaient de leur sang devant lui, leurs corps empalés par des pointes de métal noir, puis aux cinq silhouettes réparties dans la chambre.

En moi, Regis tremblait d’un mélange d’anticipation et d’énergie nerveuse. J’ai senti les souvenirs d’Uto bouillonner dans l’esprit de Régis et se répandre dans le mien. J’ai vu les fils et les filles des basilisks qui ont suivi Agrona depuis Éphéotus, l’interaction de la magie asura et humaine affinée sur une centaine de
générations. Je savais ce qu’étaient ces êtres. Windsom m’en avait parlé, il y a longtemps.

‘Les Wraiths’, pensa Regis, donnant un nom aux soldats métis cachés d’Agrona.

“Vous devez être mon comité d’accueil”, ai-je dit sèchement, en examinant chaque silhouette.

Le premier était un homme grand et large d’épaules. De larges mèches de cheveux brun terre s’enroulaient autour d’épaisses cornes en tire-bouchon qui dépassaient de plusieurs centimètres du sommet de sa tête. Il portait une cotte de mailles rouge sous une armure noire à demi-plaque qui brillait de runes protectrices.

pour éliminer Ses yeux dédaigneux ont rencontré les miens.

“Nous sommes ici une menace, pas pour nous engager dans un badinage sans intérêt.”

“Allons, Richmal, nous n’avons presque jamais l’occasion de nous amuser”, dit l’un des autres, en faisant tourner ses épaisses tresses blondes autour de sa tête et en me fixant d’un regard affamé.

“S’il est vrai que celui-ci a tué Cadell, nous devrions nous amuser un peu avec lui avant de le relâcher dans l’oubli de la mort.” Comme Richmal, ce deuxième homme avait aussi des yeux rouge sang et des cornes d’onyx. Les siennes s’enroulaient sur les côtés de sa tête et se rejoignaient presque sous son menton.

Pendant qu’ils parlaient, les souvenirs d’Uto de Regis continuaient à se répandre dans la connexion mentale que nous partagions. J’ai vu une pensée déformée, un demi-souvenir, de l’homme appelé Richmal se tenant au-dessus du corps décharné et cendré d’une femme aux cheveux blancs et blonds brillants, à travers lesquels deux cornes noires légèrement courbées dépassaient un dragon, j’en étais certain.

Ses yeux dorés fixaient Richmal, sans vie, tandis que le Wraith se penchait et arrachait l’une de ses cornes de sa tête. Le bruit qu’elle a fait a provoqué un tremblement psychique qui m’a retourné l’estomac violemment.

Avec un sens aigu de l’urgence, j’ai attrapé le fil d’éther qui reliait toujours l’armure du djinn à moi. Les écailles noires se mirent à apparaître sur mon corps. Il y avait un poids et une fraîcheur réconfortants alors que l’armure s’enroulait autour de moi, et je sentais l’éther gonfler alors que la quantité limitée dans l’atmosphère se rapprochait.

“Ah, je crois qu’il veut être l’un des nôtres !”, dit une voix riche et féminine.

“Regardez ses petites cornes !” L’orateur était une femme à la peau de marbre, vêtue d’une lourde armure noire. Seuls son visage et sa tête étaient exposés, laissant apparaître ses cheveux courts d’un bleu vif, coiffés en épis autour de ses cornes striées. Des éclairs runiques étaient tatoués sur ses yeux écarlates.

Ulrike, je le savais, son nom s’est manifesté à partir du flux de conscience incontrôlé de Regis.

“Cadell devait être saucé au nectar de sureau pour laisser ce maigrelet le battre.”

La voix rauque est sortie de l’ombre comme un insecte et est arrivée à mes oreilles, faisant se dresser les cheveux sur ma nuque. Je suis remonté jusqu’à un Wraith dont les robes étaient sombres avec des marques de brûlures, et dont la capuche était à moitié relevée sur sa tête chauve.

Deux cornes en forme de poignard sortaient de son front. Blaise. Le rouge vif de ses yeux était interrompu par des taches sombres qui semblaient flotter à leur surface, assorties aux taches plus sombres, gris cendré, qui entachaient sa peau froide et marbrée.

A côté de lui, le cinquième Alacryen était à moitié caché dans des ombres vivantes. J’ai aperçu des cheveux noirs de jais enroulés en cornes sur sa tête et des yeux sombres, couleur sang de boeuf, entourés d’une peau gris-noir.
Valeska.

“Assez”, ordonna Richmal, le puits profond de son baryton enterrant les autres voix. “Vous vous rabaissez.” Un cil de liquide vert foncé, puant, se mit à trembler dans son poing, et il croisa mon regard.

“Nous ne gaspillerons pas plus de souffle sur toi, inférieur.”

Au même moment, j’ai utilisé God Step. La pièce s’est transformée en un éclair améthyste, et je suis apparu juste à côté et derrière Richmal.

“Comme tu veux”, ai-je dit, en conjurant une épée éthérée et en la balayant vers l’arrière.

La pièce a explosé dans le chaos. Des pointes de fer noir jaillirent du sol pour dévier ma lame, et une bourrasque de vent noir sembla envelopper Richmal. J’ai senti la lame d’aether frapper, puis le vent a emporté ma cible. Un souffle plus tard, il réapparut en face de moi, son armure déchirée et le sang suintant d’une blessure au côté.

Cet ennemi était rapide, et ils travaillaient ensemble avec une efficacité sans faille. Je ne pouvais pas me permettre de retenir quoi que ce soit contre eux. Regis, la lame.

Le mana se condensa dans la poussière et les ombres qui flottaient dans l’air, et un anneau de pointes de fer noir sortit du néant pour me poignarder au visage et au cœur. Utilisant Realmheart pour sentir la formation de l’attaque, j’ai fait un pas de côté, pivoté, et esquivé les piques, tranchant ceux que je ne pouvais pas
esquiver.

Un spectre formé de flammes noires s’est approché de moi, les griffes de feu de l’âme grattant mon armure.

Mon épée s’est retournée et s’est dirigée vers la gorge du spectre. Juste avant qu’elle n’entre en contact, Regis a atteint l’épée, et la fine lame améthyste a éclaté dans un feu violet foncé.

La destruction a dévoré le spectre, ne laissant derrière elle rien, pas même un résidu de mana.

Les cinq adversaires se déplaçaient, lançaient des sorts. Les boucliers de vent noir et de feu de l’âme se déplaçaient avec eux, transformant la pièce en un véritable enfer.

Des torrents jumeaux de feu noir et de suie molle et bouillonnante se sont déversés sur moi de différentes directions. J’ai bondi vers le haut, saisissant la balustrade du balcon et me retournant sur elle. Le métal se tordit lorsque je me suis éloigné de nouveau, se déchirant sous la force de mon mouvement, puis
sifflant et fondant alors qu’un nuage de feu de l’âme me suivait.

La pièce s’est transformée en un flou obscur alors que je me déplaçais presque instantanément vers ma prochaine cible, la Wraith aux cheveux bleus, Ulrike. Je n’eus qu’un instant pour être surpris lorsque ses yeux cramoisis me suivirent, son bouclier se leva pour bloquer ma frappe au moment où sa lance s’abaissa
pour prendre mon élan et l’utiliser contre moi.

La lame de Destruction s’est écrasée contre son imposant bouclier, qui était enveloppé d’une épaisse coquille d’éclairs bleu-noir.

Sa lance conjurée a frappé mon armure comme un bélier, juste au-dessus de mon noyau.

Une explosion d’énergie pure a secoué la chambre alors que nous étions tous deux projetés par la force de nos coups simultanés. Je suis tombé, j’ai atterri sur mes pieds, et je n’ai eu qu’un instant pour voir les flammes violettes engloutir son bouclier avant que des tentacules acides ne s’enroulent autour de mes
jambes. Je les ai transpercés et la Destruction a déchiré le sort.

Le nuage de feu de l’âme m’a rattrapé, m’inondant d’une brume noire opaque de feu bouillonnant qui essayait de s’introduire dans mon nez et ma bouche.

J’ai lancé une nova d’éther non ciblée, annulant les flammes. Le sol s’est dérobé sous moi alors qu’un golem partiellement formé, fait de centaines de pointes entrelacées, a traversé les dalles de granit et s’est approché de moi.

J’ai glissé un pied en arrière sur les tuiles brisées alors que les griffes se refermaient sur rien d’autre que de la poussière, puis j’ai donné un coup avec la lame de Destruction une, deux, trois fois.

Des flammes violettes ont couru sur le golem, qui s’est effondré et a brûlé. Du mana verdâtre se condensa sous moi, et j’esquivai juste au moment où le sol commençait à suinter une épaisse boue empoisonnée.

Un cyclone de vent noir m’a forcé à esquiver à nouveau tout en déviant un éclair à trois branches avec la
lame de Destruction et en libérant un souffle éthérique pour repousser les nuages de feu de l’âme.

Ils étaient trop nombreux, et ils me laissaient peu d’ouvertures entre leurs attaques de sorts combinées pour passer à l’offensive. En pivotant pour rester à l’écart du cyclone, j’ai réfléchi à mes propres capacités.

Je devais maximiser ma mobilité et rééquilibrer la balance.

Sentant que Régis suivait mes pensées, j’ai préparé ma manœuvre, condensant l’éther dans mon poing jusqu’à ce que les os commencent à me faire mal.

God Step s’est mis en marche, et je me suis retrouvé à l’autre bout de la pièce, juste à l’intérieur de l’arche d’entrée.

La lame d’éther a disparu, tout comme ma connexion avec Régis et la godrune de la Destruction.

En étendant mon bras, j’ai libéré l’explosion. Ulrike et le Wraith tressé, Ifiok, ont disparu dans un cône d’éther violet.

Il a englouti le portail de téléportation derrière eux, et le cadre du portail s’est brisé avec un son semblable à un coup de tonnerre. La pierre dure est tombée dans une vague de confettis brillantes en se dissolvant. L’énergie liquide opaque du portail lui-même tourbillonna avec la turbulence de son échec, puis siffla et disparut.

Au moins, ils ne feraient pas venir de renforts de cette façon.

Ulrike abaissa son bouclier, qui était marqué et brûlé par la Destruction. Des runes écarlates brûlaient brillamment sur sa surface métallique. Ifiok sortit de derrière elle, ses tresses fumantes et une corne fendue. La chair sur le côté de son visage était déchirée et saignait.

‘Maintenant’, j’ai envoyé.

Dans le souffle qui suivit, Regis explosa entre les deux, manifestant pleinement sa forme de Destruction dans une bouffée d’éther. Pris par surprise, les deux Wraiths furent repoussés par sa masse, et ses énormes mâchoires carrées remplies de lames de rasoir s’écrasèrent sur l’épaule et le bras d’Ifiok.

La Destruction passa entre ses crocs, ses bords déchiquetés coupant et cassant en sautant sur la chair pâle d’Ifiok.

Simultanément, j’ai conjuré une lame et envoyé de l’éther dans chaque muscle, tendon et articulation, j’ai fait un pas de géant, lame en avant sur le côté de la tête d’Ulrike.

Et j’ai plongé dans un océan de douleur et de saleté. L’air s’était transformé en une gelée acide qui m’a aspiré et absorbé l’élan de mon Burst Step. Il sifflait et sautait là où mon éther luttait pour le retenir, mais la substance caustique attaquait chaque partie de mon corps simultanément.

Mes yeux me brûlaient et l’armure tremblait tandis que l’acide rongeait sa structure.

Bien que je ne puisse pas voir à travers la boue, avec Realmheart actif, je pouvais sentir l’emplacement des cinq ennemis, et même leurs arts du mana de type Décomposition ne pouvaient pas m’empêcher de trouver les voies éthériques.

Concentré malgré la douleur, j’ai imprégné l’éther dans la godrune et j’ai activé God Step, réapparaissant juste derrière Blaise.

Avec une rapidité déconcertante, le Wraith chauve a détourné le flux de son feu de l’âme de Regis, que trois des autres avaient repoussé contre un mur incurvé, pour en faire un bouclier entre nous. Au même moment, j’ai formé une épée et l’ai tranché sur le côté.

L’éther a tremblé contre le feu de l’âme. Ma lame a été secouée par la force des deux pouvoirs opposés, puis a traversé son bouclier et a tranché sa gorge.

Blaise a essayé de crier mais n’a fait que cracher du sang. Ses yeux rouges et troubles se plissèrent en un grognement d’agonie, puis un vent noir l’enveloppa et l’éloigna de moi.

Des griffes du même mana de vent de type Décomposition se sont jetées sur moi et ont attrapé mes poignets. Je relâchai la lame et poussai l’éther dans mes mains, renforçant ma barrière protectrice jusqu’à ce qu’elle brille comme des gantelets visibles de lumière améthyste autour de mes gants griffus, tellement d’éther accumulé que les os fins de mes mains commencèrent à me faire mal. Le vent s’efforçait de s’accrocher, mais ne parvenait pas à saisir l’éther.

Sentant que de nombreux autres sorts me visaient, je fis un mouvement de coupe brutal avec une main gantée, libérant l’éther refoulé en un arc large et incurvé pour dévorer le barrage de sorts qui me poursuivait.

Un hurlement de douleur et de rage ponctua le son du feu qui brûlait l’air, des pointes noires qui sortaient du sol et des éclairs qui s’écrasaient. De l’autre côté de la pièce, la Destruction a jailli de Regis. Un vent chaud, tel le bord d’attaque d’un brasier, sécha instantanément la sueur qui perlait sur mon
front, et tous les sorts actifs dans les environs furent brûlés comme des feuilles sèches.

“Valeska !” Ulrike a crié, sa voix traînante percée d’une pointe de peur incontrôlée.

En un instant, j’ai inspecté la pièce. Regis était à l’autre bout de la pièce, transpercé en plusieurs endroits par des éclairs solides de couleur bleu-noir.

La pierre autour de lui avait été taillée par la Destruction sur six mètres dans toutes les directions, et les balcons au-dessus de lui s’étaient effondrés. Ses mâchoires étaient ouvertes, d’épais cordons de
salive pendaient entre ses dents, et ses yeux brillants étaient entièrement concentrés sur sa proie.

Sur le sol, juste au-delà des ruines, Valeska se traînait d’un bras en conjurant un épais bouclier de vent entre elle et Regis. Une partie de ses cheveux noirs et l’extrémité de ses cornes avaient été brûlés, et son visage était couvert d’horribles cloques.

Une partie de sa jambe manquait au niveau du genou. Ulrike flottait à six mètres du sol, un bombardement de boulons bleu-noir jaillissant du bout de ses doigts sur Regis.

Certains se consumaient dans la Destruction avant de l’atteindre, mais pas tous, et il ne faisait aucun effort pour se défendre.

Ifiok était sur un balcon derrière moi. Un bras squelettique et sans chair pendait inutilement à son côté, et la chair de son cou était ouverte et suintait.

Sa main restante s’agitait alors qu’il conjurait des douzaines de piques noires du sol pour les projeter à travers la pièce dans toutes les directions, coupant soigneusement juste autour de ses alliés alors qu’ils visaient Regis et moi. Blaise s’était déplacé juste à l’extérieur de la série de cadres arqués qui
s’ouvraient dans la chambre.

Il était entouré d’un champ ovale de feu de l’âme vacillant, le bout des doigts pressé contre sa gorge. Des flammes de feu de l’âme teintées de violet dansaient à l’intérieur de la blessure tandis que la chair se ressoudait, tandis que des nuages de flammes conjurées continuaient de brûler dans l’air entre nous tandis qu’il luttait pour m’envelopper de son pouvoir.

Richmal contrôlait plusieurs longs tentacules d’un liquide acide vert foncé qui avait bouillonné entre les tuiles de granit. La blessure à son côté avait guéri, et même son armure semblait s’être reconstituée. Un de ses tentacules s’enroula autour de la taille de Valeska et l’aida à s’éloigner tandis que deux autres
commencèrent à harceler Regis, visant son cou et ses pattes.

Pendant ce temps, trois autres venaient se jeter sur moi, coupant l’air comme un fouet et pulvérisant de la bave acide dans toutes les directions.

Utilisant God Step, je me suis écarté du milieu du maelström de sorts vers le balcon, puis je me suis éloigné immédiatement lorsque le nuage de feu de Blaise a fendu l’air dans ma direction.

Les mâchoires de Régis claquaient furieusement sur les tentacules caustiques quand je suis réapparu au-dessus de Valeska. Une lame éthérée s’est formée dans mes mains, pointant vers le bas, et je l’ai enfoncée dans son noyau.

Elle a poussé un cri perçant qui a été interrompu soudainement par le tentacule qui entourait son torse. Ma lame a creusé un trou fumant dans son flanc et dans le granit sous elle.

Une énorme pointe de fer s’est manifestée à partir de ma propre ombre et a poussé vers le haut. Appuyant ma lame sur mon avant-bras, j’ai pris l’élan de la pointe et l’ai laissée me propulser dans les airs, loin des tentacules.

Tournant sur moi-même, j’ai dévié un éclair qui avait ricoché sur Régis, puis atterri juste devant lui.

La lame d’éther balaya les lianes qui le harcelaient, puis celles qui me poursuivaient, mais d’autres sorts nous tombaient déjà dessus.

‘Bouge’, la voix profonde et à moitié folle de Regis résonnait dans ma tête. La Destruction gonflait en lui, s’accumulant comme le magma dans la caldeira d’un volcan, et elle était sur le point d’éclater.

Je me suis levé d’un bond, j’ai posé un pied sur le bord d’une pointe en expansion et j’ai marché en rafale sur Valeska, ma lame d’éther transperçant les dalles de granit du sol en ligne droite vers elle et Richmal.

Derrière moi, une nova de Destruction a balayé la pièce, effaçant tout ce qu’elle touchait. Mais je me concentrais sur la recherche de Valeska. Elle semblait agir comme le bouclier du groupe, les cachant, les protégeant, et même les repositionnant si nécessaire.

Sans elle, les autres seraient exposés. Richmal a essayé de répéter son tour de me surprendre au milieu d’une étape d’explosion, mais j’étais prêt. La lame d’éther se releva en même temps que la chambre se brouillait sur les côtés, et je traversai son sort pour le percuter à l’épaule.

Il fut projeté sur ses pieds et s’écrasa contre le mur extérieur de la chambre, ettous ses sorts s’éteignirent pendant un instant. Valeska s’était relevée sur un genou après que Richmal l’ait sauvée.

Malgré ses graves blessures, elle continuait à lancer des sorts, s’entourant d’une force de choc tout en me coupant avec de méchantes faux d’air condensé. Je pivotais et esquivais ceux que je ne pouvais pas bloquer avec un poing enveloppé d’éther, puis, quand j’étais presque sur elle, j’ai utilisé God Step.

En sautant, des arcs sauvages d’éclairs violets ont couru le long de mon bras de feu tandis que je frappais le côté de sa tête depuis ma nouvelle position.

Il y a eu un craquement d’os lorsque mon poing est entré en contact, puis tout est devenu noir.

Des ailes noires s’enroulaient autour de mon visage, me secouant et me faisant vaciller, m’entraînant dans tous les sens. Avec ma main toujours enveloppée d’éther, j’ai passé mes doigts dans le sort, le déchirant.

Mais le temps que je puisse voir à nouveau, Valeska avait déjà été emportée.

Ressaisissant ma lame, j’ai bondi vers le Richmal à terre, frappant l’arrière de son cou non défendu.

Un flou bleu-noir a volé vers moi depuis le côté, me percutant et me poussant hors de ma trajectoire. Mon épée a coupé et s’est enfoncée dans l’armure et la chair couvertes de runes.

“Blaise, renvoie Valeska “, gronda le baryton résonnant de Richmal en se relevant.

Son expression était tendue, et ses cheveux en bataille étaient emmêlés sur sa tête et tachés de rouge-brun.

Ulrike s’est arrêtée à trois mètres de moi, me coinçant entre elle et Richmal. Du sang jaillissait de sa jambe, qui semblait être presque coupée au genou. Elle s’appuya sur son imposant bouclier, qui se trouvait entre nous, et dirigea une lance conjurée vers mon visage, en grognant, son assurance relâchée ayant disparu.

Un hurlement bestial secoua la caverne, et Regis bondit sur le côté, ses pattes massives plaquant Ulrike au sol.

Des douzaines de fléchettes d’un vert malsain se sont envolées des mains de Richmal, frappant le côté de Regis. Je regardais le mana vert foncé s’infiltrer en lui, circulant dans son sang en quelques secondes.

Du feu liquide coulait dans mes canaux tandis que je siphonnais l’éther de mon noyau, le long de mon bras et dans la paume de ma main, où il s’accumulait jusqu’à ce que la pression le force à exploser vers l’extérieur, baignant la caverne de lumière violette et engloutissant Richmal.

Il y eut un flash, et un fragment d’électricité statique bleu-noir perturba l’air autour de Régis. Il rugit et expira une décharge de Destruction, mais l’électricité statique bourdonna autour et loin des flammes avant de fusionner comme une guillotine au-dessus de lui. Au même moment, Ulrike fut projetée loin de lui par l’éclair qu’elle tenait dans sa main.

L’électricité statique a traversé le corps de Regis comme une scie, divisant proprement la chair, les os et même l’éther.

Mon compagnon hurla alors que son énorme torse incliné se brisait en deux, la partie arrière trébuchant sur ses jambes plus courtes et plus épaisses, la partie avant luttant pour son équilibre alors qu’il s’élançait maladroitement vers sa proie.

La rage à peine contenue de Regis et son besoin de déchaîner la Destruction s’écrasèrent en moi à travers notre connexion, luttant contre son instinct de survie et une pointe désespérée d’incertitude existentielle.

Un couteau de panique aiguisé comme un rasoir me transperçait les tripes, et je ne pouvais qu’observer l’horrible spectacle tandis que je luttais pour traiter le conflit intérieur de Regis en même temps que mes propres émotions refoulées.

Je n’ai pas vu le mana qui se dégageait des ombres au-dessus de moi, juste avant qu’une pointe fine comme une lance ne sorte de la colonne la plus proche et ne me transperce le visage.

Je me suis retourné au dernier moment, prenant le coup sur le côté de ma tête blindée, là où les cornes sortaient. La pointe s’est brisée, et un éclat de 30 cm de long s’est tordu dans l’air et s’est enfoncé dans ma joue.

Je l’ai senti racler l’os alors qu’il déviait vers le bas pour pousser la base de mon crâne.

La force de l’impact m’a fait reculer contre une colonne de soutien, où je me suis penché un moment, hébété, une main s’efforçant d’atteindre le bout du pic qui dépassait de mon visage.

Le sol s’est brisé sous mes pieds, me faisant tomber à genoux dans une mare de boue brûlante. Des dizaines de pointes de fer noir s’entremêlèrent au-dessus de la piscine pour former un dôme aux arêtes vives, me clouant au poison que je sentais déjà saper mes forces en attaquant mon système nerveux.

Les pointes se sont resserrées, me forçant à m’enfoncer encore plus loin dans la vase. Mes poumons se sont contractés, et j’ai senti mon cœur fibriller.

Le dôme de fer s’est illuminé d’une lumière bleu-noir, et des centaines d’éclairs d’électricité ont commencé à se fracasser entre lui et la mare de boue. Mon corps s’est figé. Mon esprit s’est engourdi sous l’effet du choc tandis que la boue continuait à ronger mon armure. Quand j’ai cherché à utilisé God Step, je n’ai
pas pu le sentir. Je n’ai rien pu ressentir d’autre que la douleur du mana attaquant chaque nerf de mon corps.

“Maintenant, pendant qu’il est cloué au sol! Valeska, fais un rapport au Haut Souverain, informe-le…”

Mes oreilles se sont mises à claquer, des étoiles ont éclaté derrière mes yeux fermés et mes muscles ont commencé à avoir des spasmes tandis que je repoussais les piques, mais sans grand effet.

J’ai perdu tout sens des mots de Richmal, je savais seulement que les Wraiths se criaient dessus. Bien que je ne pouvais pas comprendre ce qu’ils disaient, le désespoir dans leurs voix était clair.

Des particules bleu-noir de mana d’éclairs déviants se sont mises à clignoter et à éclater lorsqu’elles ont touché les mottes améthyste qui constituaient ma barrière éthérique. Du mana vert foncé grésillait et s’enfonçait dans l’éther avant de s’évaporer. Le mana gris-brun de la terre déviante a craqué et s’est brisé
contre la barrière violette.

A travers un trou dans les pointes, j’ai vu Regis, ou ce qu’il en restait. Mon compagnon avait été réduit à un peu plus qu’un brin d’éther piégé dans une cage de mana d’Ulrike. Je pouvais le sentir, mais à peine, en train de brûler, sa conscience diminuant à chaque instant alors que de plus en plus de son essence éthérique était épuisée juste pour maintenir sa faible forme.

Je l’ai attrapé, j’ai essayé de l’attirer à moi par la seule force de ma volonté, mais il ne réagissait pas, il ne pouvait pas échapper au sort qui le réduisait à néant. Le temps semblait ralentir, presque comme lorsque j’avais pu utiliser Static Void, auparavant.

Soudain, je pouvais sentir le poids de tout ce mana se heurter à mon éther, voir la façon dont les particules se pliaient, ondulaient et sautaient comme un seul homme, les formes des sorts individuels, comment ils étaient formés, leur but, la couture métaphysique qui les maintenait ensemble. Le mana s’assemblait en une forme formée par la volonté du lanceur, tandis que l’éther contenait le mana et déterminait son comportement naturel, mais bougeait aussi pour s’adapter au passage du mana, les deux forces s’emboîtant comme l’ombre et la lumière. Je ne pouvais pas croire que je ne l’avais pas vu avant.

Ma main a tremblé lorsque j’ai plongé dans la tourmente. Tout au long de celle- ci, le jeu de la lumière et des ténèbres métaphoriques – mana et éther – bougeait et se déplaçait, toujours ensemble, simultanément en coordination et en opposition. Et, entre elles, une sorte de rideau séparant l’ombre et la lumière.

Mes doigts se sont crispés. Le rideau s’est déplacé. L’éther s’est enroulé autour du mana et l’a écarté.

Les pointes entrecroisées qui me tenaient au sol se sont libérées, flottant dans l’air autour de moi.

Ils tremblaient, incertains, la volonté d’Ifiok les poussant vers un but, mais le flux d’éther les repoussait, redéfinissant ce que le mana était autorisé à faire.

Une toile d’électricité sauta d’une pointe à l’autre, crépitant de façon menaçante, des vrilles se dirigeant vers moi, déviant, et étant réabsorbées dans l’ensemble, incapables de frapper plus loin que ce que l’éther leur permettait.

La mare d’acide s’est séparée, s’éloignant de moi.Alors que je me levais lentement, mes jambes tremblaient sous l’effort d’imposer ma volonté à l’éther, et à travers l’éther, au mana.

Mes ennemis m’entouraient, mais la force physique de leur confiance et leurs expressions effrontées avaient disparu.

A la place, je voyais de grands yeux rouges au milieu de visages gris pâles de peur.


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Wyverne
1 année il y a

Bientôt le retour du mana ?

Ranga Tempest
9 mois il y a
Répondre à  Wyverne

maybe

Nino Nino
5 mois il y a

Arthur est devenu monstrueux!

SØZ ŌX
1 mois il y a

2vs5 incroyable ce chapitre

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