the beginning after the end Chapitre 390

INIMITÉ EN SURFACE

ALDIR

La grande salle du Seigneur Indrath était aussi pleine et bruyante que dans mes souvenirs. Des représentants de tous les grands clans étaient présents, mais le Seigneur Thyestes avait amené un entourage inhabituellement grand, rivalisant même avec les Indraths en nombre.

Les autres clans se mêlaient entre les dragons et les panthéons, mais pas librement. Il suffisait d’ouvrir les yeux pour voir comment l’agitation politique façonnait la pièce.

Le clan Eccleiah de la race des léviathans avait également amené une importante délégation, et les léviathans se déplaçaient prudemment entre Indrath et Thyestes, s’assurant de donner du temps et de l’attention aux deux
clans.

Cela contrastait avec le clan Mapellia, chef de la race hamadryade. Leur alliance avec les dragons était aussi vieille que les fondations du Mont Geolus, et ils l’honoraient sans broncher, s’attardant parmi les dragons alors qu’ils ne saluaient les panthéons que pour la forme.

Les titans, d’un autre côté, étaient depuis longtemps des amis des panthéons. Bien qu’ils ne montrent aucun signe extérieur d’inimitié envers les dragons, les membres du clan Grandus gravitaient autour du mien.

La conversation entre mon clan et le leur était ouverte et accessible, alors que les quelques titans qui
parlaient aux dragons le faisaient de manière plus formelle.

Peu de sylphes étaient présents, les personnes insouciantes n’aimant pas se soumettre à de telles tensions.
Toutefois, Dame Aerind était venue elle-même, et les quelques membres de son clan qui l’accompagnaient se mêlaient négligemment aux autres clans.

Les phénix étaient encore moins nombreux. Leur antipathie à l’égard des dragons était profondément enracinée et lente à se consumer, et le clan Avignis a largement tenu son peuple à l’écart de la politique et des troubles de la cour.

Après que leurs prédécesseurs, le clan Asclepius, aient été écartés du Grand Huit, il avait été difficile pour le clan Avignis de rétablir la confiance entre les phénix et les autres races d’Éphéotus. Le Seigneur Avignis et ses filles se sont tenus à l’écart de la frustration et de la colère des guerriers du panthéon qui
couvaient dans l’air.

Alors que je scrutais la grande salle, mon frère a attiré mon attention. Il était rare que Kordri assiste à la cour, mais, en tant qu’entraîneur de Taci, le Seigneur Thyestes aurait exigé sa présence.

La mort d’un asura – de n’importe quel asura, et encore moins d’un guerrier du panthéon- des mains d’un inférieur était inouïe. Notre clan a exigé des réponses.

“Ah, Général Aldir.”

En me détournant de mon frère, j’ai réalisé que le Seigneur Eccleiah était apparu à mes côtés. Le léviathan était un ancien de sa longue race, presque aussi âgé que le Seigneur Indrath. Contrairement au seigneur des dragons, le Seigneur Eccleiah portait fièrement son âge.

Sa peau pâle était profondément ridée, et les crêtes qui couraient le long de ses tempes avaient pâli du bleu océan profond de la jeunesse à une teinte claire, presque transparente.

Un film blanc laiteux recouvrait ses yeux autrefois verts comme la mer. Cependant, même parmi ceux qui avaient plusieurs yeux fonctionnels, seuls quelques-uns pouvaient voir le monde aussi clairement que lui.

“Un cadre désagréable pour une réunion agréable”, a-t-il poursuivi. “Cela fait au moins cent ans, j’en suis sûr. Beaucoup trop longtemps. S’il vous plaît, permettez-moi d’exprimer ma grande tristesse pour la perte de votre clan.”

Il m’a tendu la main, paume vers le bas. La prenant doucement dans la mienne, je me suis incliné et j’ai appuyé mon front sur la peau froide du dos de sa main.

“Merci, mon seigneur.”

Il a souri, creusant les rides autour de ses yeux et de sa bouche. “Si le Seigneur Indrath vous accorde ne serait-ce qu’un instant de répit, vous devriez rendre visite à notre clan, Aldir. Zelyna a toujours des sentiments pour vous, je crois.

Elle s’est un peu calmée maintenant, vous savez. Elle n’est plus aussi fougueuse qu’avant.”

Je n’ai rien dit, et la joue du Seigneur Eccleiah tremblait alors qu’il essayait de réprimer son amusement.

“Eh bien, on ne peut pas être vu en train de faire du favoritisme entre les clans. Je suppose que je vais devoir trouver un dragon avec qui parler jusqu’à ce que le Seigneur Indrath fasse son apparition.” Il m’a
fait un rapide clin d’oeil, s’est retourné et s’est fondu dans la foule.

Après mon étrange conversation avec le Seigneur Eccleiah, je me suis tenu à l’écart, échangeant de simples salutations avec quelques dignitaires, mais faisant de mon mieux pour éviter d’être poussé à la conversation et restant à l’arrière de la foule.

Une sorte de culpabilité rongeante grandissait en moi, et elle s’aiguisait chaque fois que j’entendais le nom de Taci. Bien que je n’aie aucun moyen de savoir la vérité, il était possible que mes actions aient
contribué à sa mort.

Alors que j’avais espéré qu’il échouerait à anéantir Virion Eralith et ses réfugiés, je n’avais jamais imaginé qu’il mourrait dans l’effort. Il était un Panthéon. Un jeune, peut-être, mais avec des décennies d’entraînement avancé dans l’orbe d’éther.

S’il était revenu de sa mission, il aurait été accueilli comme un adulte. Les flammes blanches du trône du Seigneur Indrath ont flambé, interrompant mes pensées.

Les myriades de voix qui remplissaient la grande salle se sont tues en un instant.

Le Seigneur Kezess Indrath est apparu devant son trône, traversant les flammes. Son visage perpétuellement jeune était soigneusement impassible, légèrement accueillant et entièrement contrôlé. Cependant, lorsque ses yeux violets ont balayé la foule immobile et silencieuse, il y avait une intensité prédatrice dans son regard.

Indrath n’a pas parlé avant que le silence n’ait atteint le point d’inconfort.

“Seigneurs et Dames. Le plus grand de vos grands clans. Il est trop rare que nous nous rencontrions de cette façon. Vous vous tenez au coeur de ma maison, et je vous souhaite la bienvenue.”

Comme un seul homme, les Asuras présents se sont tous inclinés.
“Salutation et bienvenue à sa grâce, Seigneur Indrath.”

La salutation cérémoniale avait un côté rugueux, tiré à contrecœur des lèvres de mes ancêtres. Bien que je sois certain que le Seigneur Indrath l’ait remarqué et gardé un compte mental de tous ceux qui ont répondu sans la vigueur attendue, son attitude n’a pas changé.

Une fois que le dernier asura s’est levé, Indrath s’est assis sur son trône, le feu blanc dansant inoffensivement autour de lui.

“Je vous ai tous réunis ici car l’un des nôtres a été perdu. Nous comprenons tous combien il est facile pour les mensonges et la désinformation de se répandre parmi notre peuple, c’est pourquoi il est essentiel que vous sachiez la vérité sur cette mort malheureuse.”

Le Seigneur Thyestes s’est avancé mais n’a pas immédiatement parlé. Au lieu de cela, il a attendu que le Seigneur Indrath s’adresse à lui.

Le Seigneur Indrath l’a regardé dans les yeux mais a continué à parler.

“Alors que la guerre avec le clan Vritra se rapproche, élaguer nos relations à Dicathen est de plus en plus important. C’était aussi l’occasion pour moi de voir par moi- même comment le jeune panthéon, Taci du clan Thyestes, s’est comporté sur le champ de bataille.”

Le seigneur Thyestes s’est avancé d’un pas ferme, se plaçant directement dans la ligne du trône.

“La rumeur s’est déjà répandue que Taci a été vaincu au combat par les inférieurs”, poursuivit gravement Indrath.

“Au mieux, il s’agit d’une fausseté ridicule née de la peur. Au pire, un mensonge cruel destiné à perturber les relations entre les clans.”

“Et qui souhaiterait une telle chose ?” Le Seigneur Thyestes a répondu, parlant sans attendre. Les membres de mon clan ont éclaté en un grondement sourd de soutien à notre seigneur, et ceux présents qui ne l’observaient pas déjà attentivement se sont retournés pour le fixer.

Le visage d’Indrath est resté froid et impassible alors que son attention se reportait sur le Seigneur Thyestes.

“Ademir. Vas-y, parle. Tu ne peux clairement pas contenir tes pensées plus longtemps.”

“Je ne devrais pas avoir à le faire, votre grâce,” Lord Thyestes a répondu.

Le seigneur du clan Thyestes, Ademir, était grand et maigre, comme la plupart des panthéons. Ses quatre yeux frontaux fixaient Indrath sans crainte. Ses longs cheveux noirs étaient rasés sur les côtés, révélant deux yeux supplémentaires, un de chaque côté.

Ces yeux d’un violet éclatant parcouraient avec une rapidité nerveuse les visages des autres asuras, scrutant sans doute la pièce à la recherche de soutien.

Le Seigneur Thyestes était dans une position difficile. Notre clan exigeait des réponses et une satisfaction, mais s’il poussait Indrath trop loin, le clan Thyestes pourrait tomber aussi rapidement que le clan Asclepius. Mais les panthéons ne se laissent pas facilement intimider, et Ademir trouverait difficile de reculer devant les menaces de Kezess devant ses pairs, un fait que Kezess a parfaitement compris et dont il n’hésiterait pas à tirer avantage.

Nous étions une race de guerriers, et nous répondions aux menaces par la force.

“Taci était un jeune panthéon talentueux et prometteur”, a dit Ademir, ses mots dirigés vers la moitié de la grande salle où les panthéons de Thyestes s’étaient réunis.

“Je n’ai pas été surpris lorsque le Seigneur Indrath a exprimé son intérêt pour tester le garçon. Taci s’était entraîné intensivement dans l’orbe d’éther avec Kordri, avait étudié aux côtés de jeunes dragons dans ce même château, et on murmurait qu’il était un héritier approprié pour apprendre la technique interdite
du World Eater, actuellement conservée par le Général Aldir.”

Quelques yeux se sont tournés dans ma direction notamment ceux du Seigneur Indrath – mais la plupart de la salle est restée fixée sur le Seigneur Thyestes.

“Mais cela ne se réalisera jamais, car on lui a enlevé son avenir, et pour quoi ? Pourquoi nous a-t-on privés d’un fils, d’un ami, d’un panthéon auquel il restait des milliers d’années de grâce, de force et de vie ?”

Les yeux d’Ademir se retournèrent sur Kezess, qui n’avait pas bougé, pas même le battement d’un cil.

“Dites-nous, votre grâce. Expliquez cette intensification. D’abord vous n’avez pas réussi à détruire le paria, Agrona Vritra, puis vous avez rompu notre traité avec lui en utilisant l’art de mana interdit du clan Thyestes, et maintenant vous perdez un guerrier du panthéon aux mains des inférieurs.”

Alors qu’Ademir parlait, son ton est devenu plus dur et plus tranchant et la force de son mana a gonflé jusqu’à déformer l’air autour de lui.

“Vous devez nous pardonner si certains de vos sujets ont commencé à douter de votre jugement.”

Des voix aiguës se sont écrasées dans la grande salle comme des vagues contre un rivage rocheux, montant et descendant, culbutant les unes sur les autres comme des asuras contre des asuras.

“Comment osez-vous…”

“…n’est pas une justification pour…”

“…enlevé du Grand Huit immédiatement…”

“…bonne question!”

Une ombre est tombée sur la salle, et le déferlement de la puissance d’Indrath a volé l’oxygène de l’air, éteignant les disputes comme des flammes de bougie. Chaque asura présent était considéré comme l’un des plus forts de son clan, et pourtant nous avons tous reculé devant notre seigneur, les genoux faiblissant, le
souffle s’échappant de nos poumons.

Le Seigneur Kezess Indrath n’a pas bougé. Il ne s’est pas renfrogné, ni même froncé les sourcils. Ses yeux sont devenus une nuance de violet légèrement plus foncée, peut-être, mais c’était le seul signe extérieur de son mécontentement.

“Vous oubliez ce que vous êtes”, dit-il après un long moment. “Nous sommes des asuras. Nous ne nous chamaillons pas et ne crions pas comme les inférieurs.”

Les mains du Seigneur Thyestes se serrèrent en poings serrés, sa propre Force du Roi rayonnant autour de lui, repoussant l’aura d’Indrath. Mais il a gardé le silence.

“Il est regrettable que vous m’ayez surreprésenté les capacités de Taci”, poursuivit Indrath.

“Si vous aviez été plus ouvert, j’aurais pu en envoyer un autre.” L’air renfrogné d’Ademir s’est accentué, mais Indrath a continué à parler.

“Car ce n’est pas un manque de prouesses martiales ou de maîtrise du mana qui a condamné Taci, mais un manque de sagesse. Il n’a pas été vaincu par les inférieurs mais poussé par la ruse à s’autodétruire. Il n’y a pas d’inférieurs en Alacrya ou en Dicathen qui représentent une menace pour nous. C’est le message que vous devez transmettre à vos clans.”

“Quel ramassis de…”

“Assez”, dit Indrath en étouffant le juron d’Ademir.

“Mes décrets ne sont pas sujets à discussion, même parmi les grands clans.” Le regard d’Indrath parcourut la pièce, et il réprima finalement sa Force du Roi.

“Vous êtes congédiés, pour le moment. Nous nous réunirons à nouveau lorsque les esprits se seront calmés, afin que je ne sois pas obligé de faire quelque chose de… dramatique.”

Le renvoi soudain après une réunion si courte a pris la salle au dépourvu, mais je n’ai pas attendu qu’Indrath se répète. Me déplaçant rapidement, mais pas au point d’attirer l’attention sur moi, j’étais devant les portes lorsque les gardes les ont ouvertes. Les deux ont salué rapidement lorsque je suis passé.

J’ai pris le premier couloir latéral, puis j’ai tourné encore, et encore, me perdant dans l’intérieur tentaculaire du château. Les esprits de mon clan allaient certainement s’échauffer, et je n’avais aucune envie de me laisser entraîner dans les débats indignés qui allaient certainement suivre une conférence aussi
animée.

Je n’avais pas été loin, cependant, avant de me rendre compte des pas qui suivaient les miens.

Au coin suivant, j’ai regardé attentivement derrière moi, mais qui que ce soit, il est resté hors de vue. Un des gardes ? Je me suis demandé. Ou peut-être Kordri, ou un autre membre de mon clan envoyé par le
Seigneur Thyestes pour me traquer.

Malgré mon désir de rester loin des zones les plus fréquentées du château, j’ai pris la route la plus directe vers les portes d’entrée, qui étaient grandes ouvertes.

Une brise fraîche soufflait, apportant de petits tourbillons de nuages qui se dissolvaient presque immédiatement. Le soleil scintillait sur le pont translucide et multicolore qui enjambait l’espace entre les deux pics de Geolus.

J’ai hésité avant de poser le pied sur ce pont.

“Où vas-tu, Général Aldir ?”

J’ai résisté à l’envie de pousser un profond soupir et je me suis tourné vers l’homme qui m’avait suivi.

“Windsom. Je ne t’ai pas vu au conseil.”

“Je ne me distingue guère parmi tant de dirigeants asura.” a-t-il dit en m’adressant un petit sourire sans humour.

“Tu es parti très vite.”

“J’ai décidé de rentrer chez moi”, ai-je dit immédiatement, me décidant à le faire sur le moment.

“Je vais m’absenter du château pendant un certain temps.”

Les sourcils de Windsom se sont levés. “Et as-tu informé le Seigneur Indrath de cette prise congé dans tes fonctions?”

Je n’ai pas répondu. Nous savions tous les deux très bien que je ne l’avais pas fait.

“J’ai pris connaissance de deux faits mineurs mais intéressants, Aldir, c’est pourquoi je suis venu te voir.” Il m’a redonné ce sourire, et j’ai senti un incompréhensible tremblement me parcourir l’échine. Windsom était un dragon, mais il avait passé sa longue vie à s’occuper des plus petits. Il n’était pas une
menace pour moi. Alors pourquoi je me sens si menacé ?

“Quand je suis revenu pour Taci, j’ai découvert que le sanctuaire des inférieurs était vide, mais qu’une tombe avait été laissée derrière. La tombe d’un des Lances, que tu étais censé avoir tué.”

J’ai cherché les fils de mana qui me reliaient à mon arme, Silverlight.

“C’est parce que je les ai laissés partir”, ai-je dit lentement, guettant le moindre signe d’agressivité de la part du dragon.

Il a légèrement incliné la tête. “Je sais. J’apprécie ton honnêteté, même si je n’en attendais pas moins.”

“Et quel est le deuxième fait intéressant ?” J’ai demandé, incertain du jeu auquel Windsom jouait.

“Il y avait un certain… carnage laissé au sanctuaire des inférieurs”, a-t-il dit, le nez plissé.

“Un grand nombre d’Alacryens ont été brutalisés. D’après ce que j’ai vu là-bas, je suis certain qu’Arthur Leywin est retourné sur Dicathen, et que c’est lui qui a tué Taci. De plus, je crois qu’Arthur est la même personne que ce mystérieux Grey qui a tué la Faux, Cadell Vritra, à la Victoriade d’Agrona.”

“Tu crois beaucoup de choses”, ai-je dit en croisant les bras et en regardant par-dessus le bord du sommet de la montagne. Il n’y avait rien d’autre qu’une mer infinie de nuages en dessous.

Windsom a fait un pas vers moi.

“Aldir, viens avec moi voir le Seigneur Indrath. Implore sa miséricorde, dis-lui ce que tu as fait.” Il a fait une pause, comme s’il pesait ses mots.

“Propose-toi d’aller à Dicathen et d’accomplir ta tâche. Prouve que tu peux encore être un chef parmi les asuras.”

“Quand le fait d’être un chef parmi les asuras est-il devenu synonyme de destruction des inférieurs… des gens qui comptaient autrefois sur nous, qui nous appelaient leurs alliés ?” J’ai dit, en essayant d’avoir l’air songeur, mais mes mots sont sortis durs, même à mes propres oreilles.

Windsom a fait un geste dédaigneux de la main.

“Les inférieurs de Dicathen n’existent que grâce au Seigneur Indrath. Nous savons tous deux très bien ce
qu’il fera s’il s’avère nécessaire de les éliminer et de tout recommencer. Qu’est- ce qu’une poignée de vies inférieures face au bien-être de tout Epheotus ?”

Les mots de Windsom ont fermé une porte dans mon esprit. Ils m’empêchaient d’avancer… ou plutôt de reculer. Cette acceptation immédiate et irréfléchie que Kezess pouvait déterminer quelles vies avaient de la valeur et lesquelles n’en avaient pas, et que nous devions simplement être les outils de sa volonté, c’était trop. Je ne pouvais pas l’accepter.

“Toute personne capable de qualifier un groupe de vies d’insignifiant peut tout aussi bien faire le même constat pour un autre. Combien de temps avant que les dragons déterminent que les vies des phénix n’ont pas d’importance, ou celles des titans, ou celles des panthéons.” Windsom a ouvert la bouche pour répondre, arborant déjà un sourire condescendant et dédaigneux, mais je l’ai fait taire avec une impulsion de ma Force du Roi.

“Les Asuras se sont égarés. Nous avons été égarés par la corruption et l’égoïsme de Kezess Indrath.”

Windsom s’est assombri. J’ai vu les bords de sa vraie forme vaciller autour de lui, l’alchimie de la fureur, de la peur et de la frustration bouillonnant en quelque chose d’à peine contrôlable.

“Tu sais ce que cela signifie”, a-t-il dit à travers ses dents serrées.

“Ne t’attends pas à ce que le Seigneur Indrath tolère un tel discours séditieux juste à cause de tes longs services envers lui, Aldir.”

“Je ne m’attends pas à ce qu’un service loyal signifie quoi que ce soit pour lui”, ai-je répondu, en tournant sur mes talons et en traversant le pont.

Les couleurs ont flamboyé partout où mes pieds ont touché, et je me suis demandé ce que Kezess ressentait.

Cela n’avait guère d’importance. Il ne ferait pas une scène ici, maintenant, pas avec le Seigneur Thyestes et tant de mes proches dans le château. Non, il attendrait un moment plus propice.

Comme je m’y attendais, rien ne s’est passé lorsque j’ai traversé le long pont. Je l’avais à peine enjambé qu’une silhouette est sortie de l’ombre de l’arche. Je me suis arrêté, j’ai de nouveau cherché Silverlight, mais je ne l’ai pas invoqué.

“On est un peu à cran, non ?”

J’ai senti la tension se relâcher en moi. “Wren Kain. Ça fait un bail.”

L’homme frêle avait l’air aussi ébouriffé et émacié que jamais, ne méritant guère le nom de titan. Ses cheveux miteux pendaient sur son visage couvert d’une barbe inégale. Mais je savais qu’il y avait un noyau dur comme l’acier derrière son apparence faible.

“Une querelle d’amoureux ?” demanda-t-il en regardant devant moi vers les portes du château. Windsom n’était plus là. J’ai grogné, peu amusé.

“Epheotus est en train de changer.”

Wren gloussa et se gratta le menton. “Est-ce le cas, Aldir ? Ou est-ce toi qui as changé ?”

Je me suis penché et j’ai pris une poignée de terre. C’était sombre et humide, plein de potentiel. Pleine de vie. Je ne l’avais jamais remarqué avant. Je n’avais pas regardé.

Peut-être que j’avais changé. Mais…je ne comprenais pas ce que cela signifiait. Si je n’étais pas le Général Aldir, le gardien de la technique du World Eater, alors qui étais-je ?

Wren a remué ses doigts, et la terre a pris vie dans ma main. Elle se déplaça et s’assembla, formant un petit loup avec des nuages de poussière autour du cou et de la queue.

“Savais-tu que c’est la forme sous laquelle l’acclorite d’Arthur s’est manifestée ? Fascinant, hein? Tu as eu des nouvelles du garçon récemment ?”

“Ne te défile pas devant moi, Wren”, dis-je d’un ton fatigué. “Qu’est-ce que tu fais ici ?”

Il a hoché la tête, roulant des yeux et croisant les bras comme si je l’avais offensé.

“Ce n’est pas parce que le Seigneur Grandus n’a pas jugé bon de m’inviter à la fête que je n’étais pas curieux de savoir ce qui se passe à l’intérieur”.

Le loup animé dans ma main a refondu en terre, que j’ai laissé couler entre mes doigts.

“Windsom pense qu’Arthur a tué Taci”, ai-je confié, curieux de savoir ce que Wren pouvait en penser. “Mais le Seigneur Indrath veut que les grands clans assurent à tous que c’était un coup de chance, une ruse”.

Wren a sifflé, un son grave épais d’incrédulité.

“Que vas-tu faire ?” Je me suis redressé, en faisant attention à chaque mot et mouvement. Wren n’avait jamais été sychophante dans son service à Kezess, mais c’était un moment dangereux pour nous deux.

“Je crois que mon service auprès du Seigneur Indrath a pris fin.” Le nez de Wren s’est tordu.

“Tu vas aller à Dicathen, alors? Vers Arthur ? Essayer d’enseigner aux inférieurs la voie du guerrier du panthéon ?” Il m’a fait un sourire en coin.

“Pour que peut-être, dans cent ans, ils soient un peu moins incapables ?”

J’ai secoué la tête. “Rien n’est certain pour le moment.”

Wren s’est tapoté le côté de son nez, me lançant un regard complice.

“Tu sais, Aldir, j’aimerais bien voir de plus près la fameuse arme d’Arthur…”


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Toto Lulu
7 mois il y a

Je t’aime aldir

leit leit
2 mois il y a

le goat aldir

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