the beginning after the end Chapitre 389

PURETÉ

ARTHUR

‘Ugh, passer cinq heures à écouter ces nains jouer au jeu des reproches me fait regretter d’avoir traversé le côlon d’une bête de mana’, grommela Régis.

‘Ces réunions ne sont peut-être pas passionnantes, mais elles sont importantes. Juste… essaie de profiter de la vue ou quelque chose comme ça’, ai-je pensé fatigué.

La Salle des Seigneurs du Palais Royal de Vildorial était un spectacle étonnant. La salle elle-même se trouvait dans une énorme géode qui s’étendait sur au moins vingt et un mètres de large et faisait peut-être trente mètres du sol au plafond.

Il était difficile d’en déterminer la taille exacte, car le sol était caché par une brume argentée tourbillonnante.

La longue table sculptée à la main où se réunissait la noblesse naine reposait sur un mince éclat de cristal qui flottait sans soutien dans l’air au centre de la géode.

Pour l’atteindre, nous avions traversé une série de pierres flottantes qui formaient une sorte de passerelle.

La géode elle-même brillait d’un kaleidoscope de couleurs de l’aigue-marine saignant dans un orange rouille coupé de stries violettes, scintillant de jaune et de blanc. Lorsque la lumière changeait, les couleurs semblaient sauter et courir ensemble.

Au lieu d’artefacts lumineux, des bougies allumées en permanence flottaient à intervalles réguliers dans l’espace, assurant une lumière vacillante qui donnait l’impression que des vagues de couleur déferlaient sur les millions de petites surfaces de la géode.

Je l’avais longuement examiné, principalement lorsque les nains réunis commençaient à pointer du doigt ou à se disputer pour savoir qui avait failli à tel ou tel devoir, quels clans méritaient un siège à la table, et qui avait prouvé le pire échec de l’humanité naine.

“Avec tout le respect que je dois à la Lance Mica,” dit Le Seigneur Silvershale pour la septième fois, “les Earthborns sont restés gentils et copains avec les Alacryens de Vildorial pendant toute l’occupation. Ils n’ont jamais eu à quitter leurs maisons, aucun de leurs proches n’est mort en défendant…”

“Un mensonge flagrant”, a répondu Carnelian Earthborn en roulant ses yeux noirs de scarabée. “Et même pas malin, vu que ma propre fille a mené cette maudite guerre.”

J’ai regardé de Silvershale à Earthborn. Le premier était plus âgé, avec des cheveux longs jusqu’aux épaules qui avaient largement viré au gris et une barbe tressée en trois pointes.

Carnelian, en revanche, semblait relativement jeune. Ses cheveux roux acajou ne correspondaient pas du tout à ceux de Mica, mais il y avait une rondeur dans ses joues et une jeunesse brillante dans ses yeux qui lui donnaient cette même apparence enfantine que sa fille.

“Où était le clan Earthborn, alors, ces derniers mois ?” Le Seigneur Silvershale regarda autour de la table, non pas Carnelian mais le reste de la noblesse naine.

“Certainement pas dans les tunnels à lutter contre les Alacryens et les renégats”, termina-t-il en croisant les bras et en adressant aux autres un sourire victorieux.

‘Bon, tu as raison’, ai-je admis à Régis. ‘La partie la plus importante semble être terminée.’

Avant que les deux hommes n’aient pu aller plus loin dans la discussion pire, attirer l’un des autres seigneurs – je me suis levé. Le cristal sous mes pieds a résonné contre le bois pétrifié de ma chaise, attirant tous les regards sur moi. Toutes les personnes présentes – les nobles nains que nous avons pu rassembler en un temps record, les membres survivants du conseil de Virion et les autres Lances – se sont empressées de se lever également.

“J’ai peur d’avoir besoin de temps pour me préparer avant de passer aux autres portes de téléportation à longue portée”, ai-je dit.

Mica a laissé échapper un soupir de soulagement, puis a semblé se reprendre, s’est redressée et a redonné à son expression une allure un peu plus noble.

“Toutes les Lances, ont en fait, d’autres devoirs à accomplir. Père”, a-t-elle terminé avec une légère inclinaison de la tête.

“En effet,” dit Carnelian, souriant à sa fille. “Nous avons gardé nos invités bien trop longtemps. Que cette réunion de l’Assemblée des Seigneurs soit ajournée et se réunisse à nouveau demain, à midi.” Il a frappé la table de ses poings comme un juge qui fait claquer son marteau.

De l’autre côté de la table, Helen a attiré mon regard, élargissant légèrement le sien, les lèvres serrées l’une contre l’autre. Je savais exactement ce qu’elle ressentait.

Il était difficile de se sentir désolé pour les nains, difficile d’éviter de comparer leur douleur et leur perte à celles des elfes. Mais on ne pouvait nier qu’ils avaient souffert. Depuis le début de la guerre, ils s’étaient tranquillement massacrés dans les tunnels sous le désert.

Les deux factions se considéraient comme des idiots et des traîtres de sang, chaque camp trahissant pour ce qu’ils pensaient être le meilleur pour les nains.

Cette animosité ne s’effacerait pas en un jour, et j’étais certain que nous n’avions pas vu la dernière effusion de sang entre les factions naines. Pourtant, nous avons fait ce que nous pouvions en un temps si court.

La plupart des nains avaient été ravis de voir les Alacryens repoussés hors de Vildorial. Cependant, presque autant avaient été furieux lorsque les Alacryens avaient été autorisés à se téléporter à nouveau sur Alacrya.

Même au sein de l’Assemblée des Seigneurs, beaucoup se sont plaints que nous n’ayons pas exécuté tous les soldats alacryens pour leurs crimes. Je ne pouvais pas vraiment les blâmer.

La décision de permettre aux nains les plus dévoués aux Alacryens de partir avec eux était encore plus controversée. Malgré les inquiétudes de la noblesse naine qui pensait que nous venions de donner plus de soldats à Agrona, je ne pensais pas qu’ils seraient traités sur un pied d’égalité à Alacrya. Mais le temps
qu’ils réalisent leur propre folie, il sera bien trop tard.

Pour ces hommes et ces femmes, cependant, je n’ai ressenti aucune sympathie. Un préposé ouvrit les portes qui menaient au palais proprement dit, qui, après la grandeur de la Salle des Seigneurs, semblait presque ordinaire en comparaison.

Gideon était appuyé contre le mur juste à l’extérieur, tandis que quatre nains lourdement armés et blindés le regardaient d’un air peu accueillant.

L’inventeur s’est écarté du mur au son de l’ouverture des portes et m’a fait un large sourire enfantin.

“Enfin ! Ces nains pensent aussi lentement que la pierre dans laquelle ils vivent…” Gideon a traîné en longueur, puis s’est raclé la gorge lorsque le visage des gardes s’est assombri. J’ai continué à marcher, et il s’est mis au pas à côté de moi.

“Bref, je t’attendais, mon garçon. J’ai des choses à te montrer, des inventions sur lesquelles j’ai travaillé pendant que j’étais sous la garde des Alacryens. Il y a certaines choses que je pense vraiment…”

J’ai levé la main, pour éviter le déluge d’informations que Gideon allait déverser.
“Je veux voir ça, vraiment, mais pas maintenant, Gideon.” Le visage du vieil inventeur s’est effondré. J’ai détourné l’anneau de pierre noire polie de mon majeur et je l’ai tendu vers lui. Le moment de déception a disparu lorsqu’il l’a arraché de mes mains.

“J’ai besoin que tu te concentres sur ça.”

Il l’a porté à son œil et l’a retourné plusieurs fois. “Mais c’est juste une bague dimensionnelle. Qu’est-ce que…” Il s’est arrêté, ses grands yeux injectés de sang sont passés de l’anneau à moi tandis qu’un sourire excité se répandait sur son visage.

“Oh, s’il te plaît, dis-moi que tu as apporté des cadeaux de l’autre continent.” Il se balançait sur la pointe des pieds, sautant presque à cloche-pied.

“Une partie de leur technologie, peut-être ?”

“Une technologie très spécifique”, j’ai confirmé.

“Découvre comment elle fonctionne, si on peut la répliquer. Quoi que tu fasses d’autre, c’est prioritaire.”

Nous avons quitté le palais ensemble, Gideon me bombardant de questions auxquelles je répondais du mieux que je pouvais. Il s’est empressé de quitter les portes d’entrée, se précipitant vers l’Institut Earthborn pour déballer l’anneau dimensionnel et commencer ses études, m’assurant qu’il ne mangerait ni ne dormirait avant d’avoir obtenu des réponses.

Depuis les portes d’entrée du Palais Royal, qui se trouvait au plus haut niveau de Vildorial, je pouvais voir toute la caverne s’étendre sous moi.

La ville grouillait d’activité : les soldats préparaient les défenses contre l’inévitable contre-attaque d’Agrona, la nourriture et les matériaux étaient acheminés depuis le vaste système de tunnels qui entourait la ville, et des logements temporaires étaient trouvés pour les centaines de réfugiés que nous avions amenés avec nous, tout cela se mêlant aux activités quotidiennes des habitants de la ville.

Le centre de la ville, une immense place qui dominait le niveau inférieur, était devenu le point de départ de l’accueil des centaines de réfugiés, principalement des elfes, que nous avions amenés avec nous.

Même depuis le palais, je pouvais voir que la place était remplie de grandes tables, de caisses et de tentes pour distribuer de la nourriture fraîche et donner aux réfugiés les plus fatigués et faibles un endroit où se reposer en attendant des logements plus confortables.

De nombreux nains étaient également alignés pour recevoir de la nourriture, mais je ne pouvais m’empêcher de remarquer qu’ils se mêlaient peu aux elfes. En injectant de l’éther dans mes yeux, j’ai regardé les individus de plus près.

Personne ne prenait la peine de cacher les regards amers entre les deux races, et il y avait une tension palpable sur la place. Malheureux, mais pas inattendu, pensai-je.

Les elfes voient les nains comme des renégats, tandis que ces nains affamés et en difficulté voient les elfes
comme des concurrents pour des ressources trop rares.

‘Ils feraient mieux de s’en rendre compte’, dit Regis. ‘Ils seront tous dans le collimateur d’Agrona. Ou Kezess. Choisis ton mégalomane.’

J’ai pris une grande inspiration, l’ai retenue pendant plusieurs secondes, puis l’ai lentement relâchée.
‘Je sais.’

‘Je pense toujours que les Relictombs auraient été mieux’, pensa Regis avec l’équivalent mental d’un haussement d’épaules.

‘Moins compliqué.’

Il est vrai que les Relictombs auraient été un abri impénétrable pour les asuras, vu qu’ils ne pouvaient même pas y entrer.

‘Mais alors je ne serais pas meilleur que les asuras’, ai-je pensé avec une pointe de reproche.

‘Les Relictombs seraient autant une cage qu’un asile, et je deviendrais leur maître.’

‘Mieux vaut un maître qui les protège qu’un maître prêt à les sacrifier à ses propres fins’, pensa Régis d’un air penaud.

‘J’imagine que c’est ce que pensaient Kezess et Agrona avant de devenir les tyrans qu’ils sont aujourd’hui’, réfutai-je.

‘Le vrai problème, c’est que tu ne veux pas te décider’, répliqua-t-il, agité.
‘Tu te disputes avec toi-même – et par extension, avec moi – à chaque moment de la journée pour savoir quelle est la “meilleure” façon de faire quelque chose.

C’est la guerre. Il y aura des conséquences et tu dois être prêt à les accepter quoi que tu fasses.’

‘Je sais.’

‘Vraiment ?’ Regis a insisté. ‘Comme cette histoire de portail vers Alacrya. Tu veux le détruire, mais tu ne veux pas l’abandonner comme un outil, mais le désactiver reste dangereux, et tu as peur de ce qui se passera si tu te trompes.

‘C’est épuisant d’être ici.’ Son énorme forme de loup de l’ombre a sauté sur la route à côté de moi. Il a secoué sa crinière, provoquant l’embrasement des flammes.

“Je vais aller explorer”, grommela-t-il en s’éloignant sur la route et en ignorant le concert de cris surpris et effrayés des nains qu’il croisa.

J’ai soupiré en le regardant partir, mais mon esprit s’installait dans un vide discordant, mes pensées voltigeant comme des toiles d’araignée en lambeaux dans l’obscurité, perturbées par la frustration de Regis qui continuait à s’infiltrer en moi.

J’ai fermé les yeux, puis les ai rouverts et me suis à nouveau concentré sur la foule, à la recherche de Maman et Ellie. Après une minute, je les ai trouvées à l’une des longues tables. Maman versait de la soupe dans des bols tandis qu’Ellie distribuait des morceaux de pain et des gourdes pleines.

J’avais envie d’aller les voir. Presque autant que j’avais envie d’être seul. Je ne pouvais pas supporter l’idée de tous ces gens, leurs yeux tournés vers moi, implorant et suppliant…

Je ne leur en voulais pas. Pas du tout. Je comprenais. J’avais vécu tout ça avant, après tout, en tant que Roi Grey. Mais ce n’était pas le moment.

Au lieu de descendre le chemin en boucle jusqu’au niveau le plus bas, j’ai fait demi-tour et j’ai contourné le bord du Palais Royal et traversé un jardin rempli de champignons lumineux. À l’extrémité du palais, là où la pierre taillée se fond dans la falaise rugueuse et naturelle de la caverne, il y avait un tunnel arqué
taillé dans le mur. De la vapeur et l’odeur lourde et sulfureuse d’une source chaude naturelle s’en échappaient.

Le court tunnel débouchait sur une corniche au-dessus d’une série de bassins ronds. L’eau avait une subtile luminescence bleue, comme si elle absorbait et reflétait la lumière des nombreux champignons lumineux et des vignes suspendues qui poussaient sur les murs et le plafond.

Personne d’autre n’était présent; pendant notre courte visite du Palais Royal, Carnelian Earthborn avait
expliqué que les Alacryens avaient interdit aux nains d’utiliser ces bassins. Je me doutais que les nobles reviendraient bientôt s’y installer, mais pour le moment, c’était l’endroit idéal pour se reposer et réfléchir.

Me laissant aller lentement, presque dans les méandres, j’ai longé le bord des bassins jusqu’à ce que je trouve un endroit qui me plaisait, près d’un petit bassin privé où poussait un carré de champignons à longues tiges.

Ils ondulaient sur leurs tiges comme l’antenne d’une bête de mana souterraine.

Enlevant mes bottes, j’ai glissé mes pieds dans l’eau et me suis assis sur le sol mou et moussu.

La clé de voûte était devenue mon principal outil de méditation, et je l’ai donc retirée de la rune dimensionnelle. J’ai retourné le lourd cube noir mat dans mes mains plusieurs fois, en l’examinant.

Jusqu’à présent, j’avais découvert que le noir dans le royaume de la clé de voûte réagissait à l’utilisation du mana, mais pas d’une manière que je pouvais voir ou manipuler. Ce n’était rien de plus que des ondulations d’un noir d’encre dans l’obscurité. Grâce à Caera, j’avais appris que les ondulations noires étaient le
mana lui-même, et j’ai théorisé que le fait d’avoir un noyau de mana permettait de voir les particules de mana autour de soi quand on entrait dans la clé de voûte. Mon manque de noyau de mana semblait être le principal obstacle m’empêchant d’avancer.

Comme je l’avais fait des dizaines de fois maintenant, j’ai imprégné l’éther dans la clé de voûte. Ma conscience s’est précipitée en elle, passant à travers les murs violets dans l’obscurité. Et je suis resté là, entouré par le vide, l’odeur légèrement sulfureuse de l’eau chaude à peine pressant à travers mon esprit
conscient.

Je n’ai pas pris la peine d’activer l’une de mes capacités éthériques, je n’ai pas cherché dans le néant des signes de magie ou de mana. Je n’ai même pas pensé, du moins pendant un petit moment. C’était comme être endormi, sauf que je n’avais pas à lutter comme je le ferais pour dormir naturellement.

Puis, après un laps de temps indéterminé, quelque chose a changé. Je n’étais pas tout à fait sûr de ce que c’était au début. C’était une sensation subtile, comme un picotement à l’arrière de mon cou lorsque quelqu’un m’observe.

Mais ce sentiment venait de l’intérieur du royaume de la clé de voûte. Près des bords de ce que je considère comme ma “vision”, quelque chose a bougé dans l’obscurité. Ce n’était pas le glissement noir sur noir que j’avais ressenti auparavant. Plus comme… des étoiles, à peine visibles à travers les nuages légers de la nuit. C’étaient des mottes grises à peine perceptibles qui pulsaient, tournant dans un sens et dans l’autre, presque comme si elles chassaient quelque chose.

J’ai ouvert les yeux. De l’autre côté de la pièce, Ellie s’est glissée hors de l’entrée, la main sur le mur,
le nez froncé par l’air épais, la tension serrant chaque muscle. Elle a plissé les yeux dans l’étrange lumière issue des champignons, m’a vu et s’est détendue.

“Wow.”

Son murmure a porté dans le silence des sources chaudes. El. Ma sœur avait-elle été la source des mottes grises dans le royaume de la clé de voûte? Mais si oui, comment ? Pourquoi ? Qu’avait-elle fait ? Au lieu de
tirer ces questions comme des flèches, cependant, je lui ai donné un chaleureux, bien que fatigué, sourire.

“Comment tu m’as trouvé ?”

Elle a de nouveau froncé le nez. “Ok, ça va sembler bizarre, mais je t’ai senti.”

“Tu m’as senti ?” J’ai gloussé, un sourcil levé.

“Je suis sûr que je ne pue pas autant, si ?” J’ai reniflé ma tunique juste pour être sûr.

“Ça fait partie de ma volonté de bête”, a-t-elle dit en repoussant une mèche de cheveux derrière son oreille.

Elle a hésité devant l’escalier qui menait de la corniche à la pierre recouverte de mousse qui entourait les bassins. “Est-ce que ça va si…”

“Bien sûr”, ai-je dit immédiatement. Autant je voulais être seul pour explorer la clé de voûte pour en découvrir plus sur les particules grises que j’avais vues – après tout ce temps, je voulais aussi simplement passer du temps avec ma sœur.

“Viens t’asseoir avec moi. L’eau est incroyable.”

Ellie m’a souri en sautant pratiquement entre les bassins pour me rejoindre, a enlevé ses chaussures et s’est assise les pieds dans l’eau.

“Où est Boo?”

Elle a ri, en mettant ses pieds dans l’eau et en nous éclaboussant tous les deux.

“Il terrifiait les enfants nains dans la zone de restauration, alors je l’ai envoyé chasser dans les tunnels.” Elle a froncé les sourcils soudainement.

“J’espère que ça ira pour lui. Et si quelqu’un pense qu’il est une bête de mana sauvage ou quelque chose comme ça ? J’aurais dû y penser plus tôt.”

“Je peux envoyer Regis pour lui tenir compagnie”, lui ai-je dit, en demandant mentalement à mon compagnon de le faire. J’avais senti l’ennui qui s’emparait de lui, alors je savais qu’il accepterait avec empressement.

Tous deux étaient techniquement nés d’Éphéotus, et j’avais senti la curiosité de Régis pour Boo plusieurs fois depuis son retour.

Ellie a souri en guise de remerciement, mais le sourire a vacillé sur les bords.

“Hey… pourquoi n’es-tu pas descendu pour nous voir ? Tu es… ce n’est pas à cause de maman, n’est-ce pas ?”

“Non, ce n’est pas…” Je me suis arrêté, obligé de rassembler mes pensées.

“C’était surtout la foule, mais, peut-être un peu à cause de maman. Ne te méprends pas. Je n’ai que de l’amour pour elle. Mais c’est juste que…”

“Compliqué ?”

J’ai tapé du pied et j’ai regardé les ondulations se déplacer vers l’extérieur, s’estompant lentement au fur et à mesure.

“Je ne sais pas ce qui est le mieux pour elle, El. Du temps avec moi, du temps à part pour digérer tout ce qui s’est passé, entamer la conversation, attendre qu’elle prenne l’initiative…”

Ellie a haussé les épaules.

“Cela prendra du temps. Mais il faut que tu saches que maman veut vraiment, vraiment, arranger les choses entre vous deux.”

Elle a souri. “Et pas seulement parce que tu es une sorte de héros avec des super- pouvoirs maintenant.”

J’ai ri, en la poussant sur le côté. Elle a glissé sur la pente moussue et a été trempée jusqu’aux genoux, puis elle m’a éclaboussé d’eau. Quand le rire s’est calmé, elle a remarqué la clé de voûte dans ma main pour la première fois.
“Qu’est-ce que c’est ?”

“La clé de voûte d’un Djinn… d’un ancien mage. C’est comme un manuel d’instruction pour les arts de l’éther. Mais j’ai travaillé sur celui-ci pendant un certain temps, et je ne semble pas pouvoir lui donner un sens.

Chaque fois que je pense que je fais des progrès, je finis juste à une autre impasse. Sauf que…”

J’ai hésité, j’ai pesé ma curiosité pour les mottes grises et mon souci d’impliquer ma sœur.

Elle a passé un doigt le long d’un bord, regardant attentivement sa surface.

“Comment ça marche ?”

Il n’y avait aucun moyen de séparer ces parties de ma vie, ai-je décidé avec un soupir. Plus jamais.

“Tu veux aider ?” Elle a hoché la tête avec enthousiasme, alors j’ai rapidement expliqué le processus de formation que j’avais utilisé avec Enola et Caera.

“C’est comme quand on s’entraînait à former différentes formes avec ton mana au château.”

Le visage d’Ellie se crispa de concentration et elle leva une main. Un cube identique se forma sur sa paume, mais celui-ci était fait de son propre mana pur et brillant.

“Comme ça ?”

J’ai hoché la tête.

“Maintenant, mon esprit va aller dans la clé de voûte. Il est difficile de se concentrer sur mes autres sens, donc je ne peux pas être en mesure de t’entendre, mais juste continuer jusqu’à ce que je revienne,
d’accord ?”

“Compris”, a-t-elle dit sérieusement, laissant le cube se dissiper alors qu’elle se préparait à conjurer une forme différente.

Je me suis nerveusement glissé dans le royaume de la clé de voûte, en supprimant tout espoir ou toute attente.

Pendant un moment, tout était calme, tranquille et vide. Puis le mana a commencé à bouger, et mon cœur s’est arrêté.

Brûlant au milieu du noir sans forme, il y avait un orbe irrégulier de mottes grises floues. Après quelques secondes, l’orbe a commencé à changer, ajoutant des particules de mana à mesure qu’il devenait plus complexe.

Comme si on regardait une boule d’argile être modelée, les particules de mana ombragées sont devenues un ours rugueux mais reconnaissable.

Je pouvais voir Ellie continuer à travailler dessus, amincissant le corps, élargissant les pattes,
ajustant les lourds sourcils de l’ours. Quand l’ours a commencé à marcher, j’ai perdu ma concentration.

Mes yeux se sont ouverts brusquement et j’ai fixé l’eau en face d’Ellie, où un petit ours identique de mana pur manœuvrait lentement à la surface de l’eau. Elle était si concentrée sur sa création qu’elle n’avait pas remarqué mon retour.

La plupart des mages développent très tôt une affinité pour un élément spécifique, mais le mana d’Ellie ne s’est jamais manifesté de cette façon.

Comme un augmenteur, Ellie utilisait le mana pur de son noyau pour lancer des sorts, mais elle utilisait un arc pour concentrer ce mana et le projeter loin d’elle, ce qui lui donnait une plus grande portée que la plupart des augmenteurs.

La plupart des augmenteurs finissaient par révéler une affinité pour un élément spécifique, leurs augmentations prenant des aspects de cet élément en raison de l’abondance de mana élémentaire dans leur noyau. Mais celui d’Ellie était resté pur. Elle était la seule lanceuse de sorts non-élémentaire que je connaissais.

Le mana utilisé pour ses sorts était entièrement pur.

Fermant à nouveau les yeux, je suis retourné dans le royaume de la clé de voûte. Il y avait l’ours, hors champ mais clairement visible, faisant les cent pas dans l’obscurité. Puis l’ours a fondu, et une simple silhouette a pris sa place.

Au début, la silhouette n’avait aucun trait, mais Ellie a lentement ajouté plus de détails, lui donnant de longs cheveux, un petit visage, et des cornes distinctes. Une fille… Sylvie.

J’ai senti ma gorge se resserrer lorsque son visage est apparu. Moulée dans le mana flou, elle ressemblait étrangement à mes derniers moments avec elle, comme si je la regardais se dissoudre à nouveau…

Sentant que je perdais à nouveau ma concentration, j’ai repoussé ces vieux et douloureux souvenirs à l’arrière de mon esprit, me concentrant entièrement sur la forme.

Qu’est-ce que je suis censé voir, sentir?

Le but de la clé de voûte a été de me guider vers la perspicacité sur un certain principe de l’éther. La première clé de voûte m’avait conduit au Requiem d’Aroa, mais le chemin vers cette compréhension avait été bizarre, presque absurde.

Mais c’était le point, pensais-je. C’est le voyage qui a fourni la sagesse, pas la clé de voûte elle-même. Ce n’est pas un manuel d’instruction, mais plutôt une carte.

La silhouette de Sylvie a commencé à changer à nouveau. Elle s’est gonflée, les particules de mana se sont précipitées vers elle alors que la silhouette s’étendait, formant des ailes, une queue et un long cou. La forme draconique de Sylvie.

Bien que l’objectif final soit un mystère, il semblait clair que le chemin consistait à observer les particules de mana lorsqu’elles se déplaçaient ou réagissaient au lancement d’un sort.

Bien que je ne pouvais pas être sûr, je doutais que les djinns puissent voir les particules de mana individuelles comme Realmheart me l’avait permis.

Cette clé de voûte leur a donné cette capacité, ce qui doit leur avoir permis de gagner ensuite une certaine perspicacité supplémentaire.

Mais qu’est-ce que ça peut être ? Et pourquoi je peux sentir le mana pur d’Ellie, mais pas le mana aligné sur les éléments?

Les djinns s’étaient concentrés sur l’apprentissage de l’éther, pas du mana, donc quel que soit le but de la clé de voûte, la perspicacité qu’elle fournissait devait être liée à l’éther.

Caera avait été capable de voir le mana avec elle, mais le simple fait de voir ne lui avait pas donné une plus grande compréhension, et je doutais même qu’elle le puisse, puisqu’elle n’avait aucune affinité avec l’éther.

De plus en plus frustré, j’ai relâché mon emprise sur le royaume de la clé de voûte et j’ai laissé ma conscience dériver à nouveau dans mon corps. Ellie essayait de faire bouger les ailes du dragon, mais avait du mal avec le mouvement complexe.

Son visage était pincé dans un froncement de sourcils de concentration.

Je suis resté immobile et silencieux, profitant de la tranquillité de mon environnement.

En tant que mage quadri-élémentaire capable d’utiliser Realmheart, il fut un temps où j’avais une meilleure compréhension du mana que n’importe quel autre mage de Dicathen. Je n’avais pas besoin de le voir maintenant pour le comprendre.

Même s’il n’était pas physiquement devant moi, je pouvais encore imaginer l’énergie déchiquetée du mana de feu rouge, la grâce liquide du mana d’eau bleu, les rafales tranchantes du mana d’air vert, et le roulement lourd du mana de terre jaune.

Les djinns avaient peut-être besoin de la clé de voûte pour voir et comprendre comment les particules de mana se déplaçaient et réagissaient aux sorts lancés, mais pas moi.

Terre, air, eau, feu …

Mon regard a sauté des murs de la caverne à la vapeur de l’air aux piscines chaudes. Le mana était attiré par les éléments physiques qu’il représentait. Cette pièce était pleine de ces quatre éléments. Sans un sort jeté, cependant, le mana atmosphérique était dormant. J’avais besoin de l’agiter.

“Ellie”, ai-je dit, plus fort et plus énergiquement que je ne l’avais prévu. Ma soeur est sortie de son état de concentration, et le dragon a disparu. “Oh, zut.”

“Peu importe, j’ai besoin que tu essaies autre chose”, ai-je dit à la hâte.

“Crée des formes qui interagissent avec les éléments de la pièce. Perturbe l’eau, la pierre, l’air… tire dessus, peu importe. Sois créative.”

Sans attendre de réponse, j’ai plongé à nouveau dans la clé de voûte. Après un moment, il y a eu un flash, un faisceau comme une flèche volant dans l’obscurité. Distant, j’ai entendu le craquement de la pierre. Dans la clé de voûte, j’ai regardé une ondulation s’étendre de l’endroit où la flèche avait disparu, d’un noir d’encre mais pas sans forme.

Terre, ai-je pensé, en regardant la façon dont le mana se heurtait à lui-même comme des pierres qui roulent sur une colline.

“Encore”, ai-je dit.

Cette fois, j’ai observé le point encore plus attentivement. La flèche est apparue, a clignoté, puis a disparu.

Ellie a tirée flèche après flèche, et chaque impact a mis le mana atmosphérique en bref mouvement. Puis elle a fait des lames tournantes pour pousser l’air, et enfin des sphères comme des boulets de canon à projeter dans l’eau paisible.

Mais, bien que les tremblements, les vagues et les ondulations aient un sens logique, cela ne changeait rien à la façon dont je les voyais. J’ai essayé d’imaginer les perturbations noires d’encre dans le royaume de la clé de voûte comme les particules de couleurs vives qu’elles étaient vraiment, et j’ai commencé à anticiper comment elles réagiraient aux sorts d’Ellie.

Je comprenais le mana, je pouvais le voir même sans le voir. Mais… peut-être que c’était une partie du problème. Je n’apprenais rien. Il n’y avait pas de nouvelles idées ici.

Qu’est-ce que j’ai manqué?

J’ai repensé à mon enfance, comment j’avais appris à devenir un mage quadri- élémentaire. Et à l’Académie Xyrus, où j’ai appris à me concentrer sur mes attributs les plus faibles. Puis à Éphéotus, et à la façon dont j’avais dû changer entièrement ma façon d’envisager la manipulation du mana, inventant de nouvelles techniques pour m’adapter aux défis que je rencontrais. Et puis j’ai appris l’existence de l’éther.

Dame Myre m’avait dit que l’éther était la création. C’était comme une tasse, le mana comme l’eau. L’éther façonnait le mana. Il contrôlait les formes qu’il pouvait prendre. Mais j’avais déjà appris que la compréhension de l’éther par les dragons était limitée. Cette comparaison simpliste était erronée… mais cela ne voulait pas dire qu’elle ne pouvait pas être utile.

J’ai essayé de canaliser l’éther à travers mon corps. Cela n’a pas marché ; mon esprit et mon corps étaient trop séparés, trop éloignés métaphysiquement.

J’ai essayé à nouveau, en essayant de retrouver ma forme physique sans perdre ma connexion avec le royaume de la clé de voûte. C’était comme essayer d’allonger mes bras ou de forcer un os à se plier.

Je devais sentir deux choses à la fois, tenir deux idées distinctes dans mon esprit en même temps. Et lentement, très lentement, j’ai commencé à sentir les bords durs de la clé de voûte dans mes mains, entendre le ruissellement de l’eau de source coulant d’un bassin à l’autre, et sentir mon souffle entrer et sortir de
mes poumons.

“El ?” J’ai demandé, en testant.

“Ouais, je devrais… oh! Es-tu… ?”

“Toujours là”, j’ai dit, ma bouche se formant mollement autour des mots. “Je vais essayer quelque chose…”

Et puis j’ai poussé. Je n’ai pas essayé de former l’éther, je l’ai juste expulsé de mon noyau et de mon corps, envoyant une impulsion de particules éthériques sans forme et sans danger dans l’atmosphère.

J’ai lutté pour garder mes sens ouverts dans les deux sens, sentant l’éther se déplacer dans la pièce tout en regardant les particules de mana invisibles se déplacer dans le royaume de l’éther.

J’ai perdu la trace des deux. Résistant à l’envie de quitter le royaume de la clé de voûte par pure frustration, j’ai essayé à nouveau, puis à nouveau. Je ne savais pas combien de temps j’ai continué à essayer, Ellie continuant à perturber le mana atmosphérique de toutes les manières possibles.

Lentement, deux images opposées se sont formées dans mon esprit. La première était la forme de l’éther. La façon dont il bougeait, basée sur la fusion de sa volonté et de la mienne, mais sans tenir compte de l’espace
physique autour de moi. Puis il y avait le mana lié aux éléments individuels, dormant jusqu’à ce qu’il soit agité par la magie d’Ellie.

Je comprenais comment l’éther bougeait, et je comprenais comment le mana bougeait. Pas de nouvelles idées à cultiver ici. Mais là où ils interagissaient l’un avec l’autre…

L’éther contenait et donnait forme au mana, et pourtant le mana continuait à bouger exactement comme prévu de par sa nature.

Comme une illusion cognitive, j’ai réalisé. Une image qui est deux choses à la fois, avec l’espace négatif d’une image créant l’autre.

Ma perspective a changé. Soudain, je ne sentais pas seulement l’éther, mais la forme du mana entre les deux.

Le royaume de la clé de voûte s’est réaligné sur ma nouvelle perspective, et, entre un souffle et le suivant, tout a changé.

Au lieu d’un champ sans fin de rien du tout, j’ai vu la forme grossière de la grotte, peinte dans les couleurs du mana. À côté de moi, ma sœur en rayonnait, tous les éléments étant aspirés par ses canaux pour être purifiés en son noyau.

Les couleurs se sont mélangées, la scène disparaissant dans un vortex de mana, avec moi en son centre.

Contrairement à la clé de voûte précédente, je n’ai pas senti la sensation de récurage dans mon esprit. Au lieu de cela, j’ai senti la chaleur se répandre sur mon corps physique, tandis que dans le même temps
une fenêtre s’est ouverte dans ma tête, laissant la lumière dorée baigner mes pensées les plus intimes.

Mes yeux se sont ouverts. Ellie me fixait, ne jetant plus de sorts. J’ai cherché les godrunes. Elles étaient là, dormantes, attendant que l’éther les touche, leur donne vie et un but. Et il y en avait une nouvelle, encore chaude contre ma peau.

J’y ai injecté de l’éther.

“Whoa,” souffla Ellie. “Tu as des tatouages violets lumineux sous les yeux. C’est trop cool.”

Comme avant, mon esprit était rempli de connaissances. Cette nouvelle godrune avait un nom, un but, une histoire, mais elle me semblait incomplète.

Contrairement à avant, ce n’était pas ma compréhension qui était incomplète, mais celle des djinns. J’ai instinctivement compris qu’ils n’avaient pas exploité tout le potentiel de cet art de l’éther. Je pouvais en faire plus.

Et donc j’ai abandonné le nom qui lui avait été donné. Alors que ma vision se déplaçait et que le mana atmosphérique imprégnant la grotte apparaissait tout autour de moi, j’ai décidé comment j’allais appeler cette godrune.

Realmheart.


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Ranga Tempest
10 mois il y a

😁

Nino Nino
6 mois il y a

Woah il a reussi a combler un de ses plus gros handicap💪🏻

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