the beginning after the end Chapitre 388

LES VENTS DU CHANGEMENT

CAERA DENOIR

Le soleil se couchait derrière des nuages orageux au-dessus du Dominion central, l’humeur du ciel reflétant la mienne. Ces quelques jours avaient été tendus et ennuyeux depuis le final incompréhensible de la Victoriade.

Le Haut-sang Denoir s’était, comme prévu, mis en alerte après la Victoriade. Ils m’ont immédiatement retiré de mon poste à l’Académie Centrale et ont organisé le retour de tout le sang étendu dans notre domaine principal pour une réunion générale.

Depuis des jours, le domaine grouillait de cousins de rang inférieur et de seigneurs vassaux, mais Corbett et Lenora m’isolaient même de notre propre sang.

Il semble qu’ils ne voulaient pas que quelqu’un d’autre vérifie la profondeur de mon lien avec Grey jusqu’à ce qu’ils aient posé les bases politiques appropriées.

Cela me convenait parfaitement. Je n’avais pas pu parler à la Faux Seris depuis la Victoriade, et je n’avais pas eu de nouvelles de Grey – non pas que je m’y attendais – ce qui ne faisait que susciter de plus en plus de questions, auxquelles je n’avais pas de réponses.

Je me suis retrouvée frustrée d’une manière que je n’avais pas connue depuis que j’étais une adolescente fraîchement éveillée, obligée de cacher un pouvoir que je souhaitais à la fois ne pas avoir mais que je voulais aussi explorer et comprendre. Jusqu’à ce que je puisse rejoindre la Faux Seris, cependant, je ne
voyais pas d’autre solution que de faire profil bas et de suivre les souhaits de mes parents adoptifs.

Un garçon est soudainement apparu dans la cour sous ma fenêtre, sprintant de toutes ses forces. Non loin derrière lui, un garçon un peu plus âgé le poursuivait, une fronde tournant dans une main.

D’un coup sec, il a lancé un projectile, mais le plus jeune garçon a plongé en avant et a roulé sous le projectile. Quand il s’est relevé, il a pris juste le temps de tirer la langue à son poursuivant, puis a disparu de l’autre côté du bâtiment, le garçon plus âgé sur ses talons.

J’ai souri. C’était un sourire léger, lourd sur mes joues, mais cela faisait du bien de savoir qu’il y avait quelqu’un qui n’était pas accablé par tout ce qui se passait. Même si ce n’était que mes jeunes cousins, qui étaient tous deux aussi intelligents qu’un crapaud ordinaire. Un coup de tonnerre a fait trembler la vitre de ma fenêtre un instant avant que de grosses gouttes de pluie ne s’y écrasent.

Les garçons ont commencé à crier, sans doute trempés par le déluge soudain.

Plus près de moi, à peine audible sous le bruit de la tempête, un tissu a bruissé.

Attrapant une épingle à cheveux en argent sur mon bureau, je me suis retournée et l’ai brandie comme une arme, puis j’ai soupiré et baissé la main. Mon frère adoptif, Lauden, était appuyé contre le cadre de la porte de ma chambre. Sa silhouette musclée remplissait l’embrasure de la porte d’une manière vaguement menaçante, bien que le regard sur son visage était plus amusé qu’hostile.

Il a balayé ses cheveux olivâtres soigneusement taillés sur le côté, son sourire s’élargissant.
“Tes sens sont de plus en plus émoussés, petite soeur. Si j’étais un assassin…”

“Alors cette épingle serait dans ton œil, et ton sang serait en feu”, ai-je dit froidement, en relevant légèrement le menton.

“Et je n’aurais pas à écouter tes tergiversations didactiques. Que veux-tu – ou plutôt, que veulent Corbett et Lenora ?”

Lauden a levé les mains en signe de paix. “Pas besoin de punir le messager, Caera. Ta langue est plus aiguisée et brûle plus que celle d’un crapaud de la Faux du Soleil. Père voudrait que tu sois prête, c’est tout. Nous nous réunirons dans l’heure.”

J’ai posé l’épingle et me suis appuyé contre le bureau. “Dans l’heure. Message reçu.”

Les sourcils de Lauden se sont levés, mais il n’a rien dit d’autre, a tourné le talon et est sorti de mes appartements.

“Peut-être est-ce une bonne chose que mon frère soit un mufle ignorant”, ai-je marmonné dans mon souffle en le suivant jusqu’à la porte de la suite et en la verrouillant.

Ce que je ressentais n’avait rien à voir avec Lauden, et il avait en fait – peut-être pour la première fois de ma vie – fait un véritable effort pour être agréable depuis la Victoriade. Bien sûr, il m’avait aussi taquinée à plusieurs reprises au sujet de mon “petit ami Grey, qui, comme il s’était avéré, était d’une force
supérieure à celle d’une Faux, et c’est peut-être la peur qui a motivé ses soudaines bonnes manières.

Je me dirigeai vers ma coiffeuse, pris place sur le tabouret rembourré et me regardai dans le miroir, mon esprit s’attardant sur Grey.”Où est-il maintenant ?” J’ai demandé au miroir, mais il n’y avait pas de
réponse, sauf mon propre visage qui me fixait.

La Victoriade avait tout changé pour Grey et moi – peut-être même pour tout Alacrya. Cela restait à voir, et c’était en grande partie le but de la réunion à laquelle j’étais censé me préparer.

Les événements de la Victoriade avaient montré la lumière à travers une fissure dans la perception de l’infaillibilité d’Agrona. Son propre bras droit avait été défié et tué, et quand Agrona est arrivé pour montrer la puissance de son nouveau mage de compagnie, ils avaient tous deux été dépassés, échouant à capturer Grey dans ce qui ne pouvait être considéré que comme une défaite cuisante.

Mais tous les Alacryens ne comprendraient pas ce qui s’est passé. Et même s’ils le comprenaient, la plupart d’entre eux pourraient l’oublier sous la menace d’une guerre avec les autres asuras, ou continueraient simplement à suivre le mouvement par peur des Vritra.

Des lâches, pensai-je, voyant ma lèvre se crisper en un pli. Pris d’un soudain élan d’insouciance, j’ai détaché le médaillon que je portais toujours autour du cou et l’ai posé brutalement sur la coiffeuse. Dans le miroir, mes cornes apparurent tout simplement, n’étant plus cachées par les pouvoirs illusoires du médaillon.

J’ai montré mes dents et j’ai grogné contre le miroir. Ce serait un sacré look pour la réunion de ce soir, ai-je pensé avant de laisser l’expression s’effacer.

Le visage laissé derrière était froid, presque désespéré. Solitaire.

J’étais tellement fatigué de cacher qui j’étais. D’être isolée des gens qui m’entouraient. Grey avait été quelque chose pour moi que je n’avais jamais eu auparavant : un pair, un confident. Un ami.

J’ai revu son regard plein de regrets dans les moments qui ont précédé sa disparition. Il ne voulait pas me laisser derrière lui, je me suis assuré, mais…

A quel point le connaissais-je vraiment ?

En soupirant, j’ai pris l’amulette et l’ai remise derrière mon cou. Dans le miroir, les cornes ont disparu en un clin d’oeil. Tentant le coup, j’ai passé ma main le long des cornes invisibles, sentant les courbes, les rainures et les pointes. Ce n’est pas parce que je ne pouvais pas les voir qu’elles avaient vraiment disparu.

Avec une certaine efficacité, je me suis préparé pour la réunion. Lenora souhaitait que mon visage soit maquillé, et Corbett avait déjà choisi une robe pour moi. Ils s’attendaient à ce que je sois gracieuse et élégante, mais non menaçante. Plus d’un haut-sang s’était dévoré lui-même dans des circonstances moins terribles que celles auxquelles les Denoirs étaient confrontés.

Et en tant qu’étranger – un sang Vritra adoptif – ma vie entière a été une lame à double tranchant pour les Denoirs. Autant j’étais une source de fierté et de pouvoir potentiel, autant le moindre faux pas avec ou de ma part pouvait les mener à leur perte. D’où la laisse serrée à laquelle j’avais été tenu toute ma vie,
et qui ne faisait que se resserrer de jour en jour.

Je venais juste de finir d’épingler mes cheveux quand on a frappé légèrement à ma porte.

Debout, j’ai fait tourner la robe dorée autour de moi, regardant la lumière scintiller sur les pierres précieuses bleues assorties à mes cheveux, que j’avais pliés en une torsade légèrement désordonnée et fixés avec une épingle dorée et rubis qui servait de lame si nécessaire. J

e ne m’attendais pas à être attaquée dans ma propre maison, mais… on n’est jamais trop prudent.

Me glissant dans une démarche majestueuse, j’ai traversé la pièce et ouvert la porte. Nessa attendait dehors avec Arian. Nessa a fait claquer sa langue, ses yeux se sont rétrécis en regardant mes cheveux.

Ses doigts ont tressailli quand elle a dit, “Dame Caera, le Haut Seigneur et Dame Denoir demandent votre présence dans le salon.”

Je lui ai répondu : “Certainement”, et elle s’est retournée et a commencé à marcher dans le hall. Je lui ai emboîté le pas, et j’ai entendu les doux pas d’Arian derrière moi.

Nous avons croisé seulement quelques autres Denoirs sur le chemin du salon. Chacun d’entre eux a arrêté ce qu’il était en train de faire pour m’adresser un salut superficiel, mais je pouvais sentir leurs yeux brûler dans mon dos une fois que j’étais passé. Il y avait de la curiosité, mais aussi de la peur, de la frustration
et même une franche hostilité.

Ils ne savaient peut-être pas quelle avait été ma relation avec le mystérieux Grey, mais ils savaient qu’il s’agissait d’une balise attirant une attention indésirable sur le Haut-Sang Denoir. Alors que les autres sangs, qu’ils soient hauts, nommés ou autres, bavardaient sur les événements récents, les Denoirs étaient en état d’alerte, ne sachant pas s’ils allaient survivre.

Bien que j’étais certain que les Denoirs me feraient porter le chapeau, en réalité, c’était l’insistance de Corbett et Lenora à impliquer les Hauts-Sang dans les affaires de la Faux Seris qui avait conduit à ce point.

Inviter Grey à dîner, le rencontrer en public, poser des questions sans fin à son sujet à Cargidan et à
l’Académie Centrale… ils avaient essayé d’établir des liens entre eux et Grey. Et ils ont réussi, ce qui a mis le sang entier en danger.

Non pas que je les blâme pour ça. Quel que soit leur raisonnement, ils ont donné une chance à Grey, et l’ont même protégée pendant le procès. Ça m’a presque fait redouter ce qui était à venir. Je n’avais pas été capable de lire l’humeur de Corbett ces derniers jours.

Au lieu d’entrer dans le salon par les portes principales, Nessa nous a fait descendre un escalier de service et entrer par une alcôve ombragée. Corbett, Lenora, et Lauden étaient déjà là, ainsi que le frère de Corbett, Arden.

Teagen et une femme que je ne connaissais pas – un des gardes d’Arden, je suppose – encadraient les portes du salon. La main de Lenora s’est portée sur le bras de Corbett quand elle a remarqué notre entrée, interrompant ce qu’il était en train de dire. Les deux hommes. m’ont regardé avec le même air critique que Nessa, mais avec cent fois plus de jugement, mais Arden ne leur a pas laissé le temps de dire quoi que ce soit.

Voyant la ligne de leur regard, il se retourna, grimaça, puis tendit les mains en signe de bienvenue. “Caera, ma colombe !” dit-il, la voix plus grave et légèrement plus rauque que celle de son frère.

“Mon oncle”, ai-je répondu en lui faisant une révérence courtoise.

Je savais que je devais me comporter au mieux, notamment en utilisant les titres préférés pour mes parents adoptifs et leurs nombreux parents et vassaux, mais j’avais toujours appelé Arden “Oncle”. En partie parce qu’il avait insisté sur ce point pendant toute mon enfance – et je ne l’avais pas vu assez souvent à l’âge adulte pour perdre cette habitude – mais aussi parce que je savais que cela irritait Corbett que je ne me défende pas contre le titre familial comme je le faisais avec “Mère” et “Père”.

“Dans quel genre d’ennuis nous as-tu mis, mon petit oiseau ?”, gloussa-t-il, en se rapprochant de moi pour me serrer fermement dans ses bras.

Bien qu’il soit le frère cadet de Corbett, Arden semblait avoir dix ans de plus. Il était plus petit et plus lourd, avec un ventre prononcé et des cheveux olivâtres qui s’éloignaient de ses tempes. Mais il utilisait ces traits plus doux à son avantage, cachant un esprit tranchant derrière ses traits extérieurs peu
imposants. Ça, et un puissant attirail.

“Cela reste à voir”, a dit Corbett, en faisant sortir les mots pour qu’ils restent dans l’air.

Mon père adoptif portait du blanc et du bleu marine, comme d’habitude, mais son costume avait une coupe agressive, de style militaire, et il portait un seul pauldron brillant qui se prolongeait par un gorget étroit qui s’enroulait autour de son cou.

Sa fine lame pendait également à sa ceinture, donnant l’impression qu’il était prêt à mener une charge au combat.

Lenora, quant à elle, portait une robe marine souple et fluide, qui s’épanouissait et donnait des courbes de matrone à sa fine silhouette.

Du sucre et des épices, ai-je pensé. C’était une présentation qu’elles avaient perfectionnée au cours de leur long mariage. L’une intimidante, l’autre accueillante. En réalité, ils étaient plutôt marteau et enclume.

Cependant, je ne les avais jamais vus se livrer à ces jeux d’esprit politiques avec leur propre sang. Mon pouls s’est accéléré. Ça m’a rendu nerveuse. “Faites entrer les autres”, dit ensuite Corbett.

Au lieu d’envoyer un des serviteurs, Lenora y est allée elle-même. Corbett m’a fait signe de les rejoindre, lui et Lauden. Arden se tenait légèrement à l’écart. Aucun autre mot n’a été échangé, et j’ai eu l’impression que les trois hommes faisaient attention à ne pas me regarder.

En quelques secondes, Lenora est revenue, suivie de la femme d’Arden, Melitta, qui est entrée avec leurs enfants, Colm et Arno, les deux petits garçons qui avaient joué si brutalement sous ma fenêtre. Arno, le plus jeune des deux, avait encore les taches d’herbe sur ses vêtements.

Tous trois s’inclinèrent profondément devant le Haut Seigneur et la Dame, et je surpris Alden faire un clin d’œil à ses fils alors qu’ils défilaient.

Le seigneur Justus Denoir suivait. L’oncle de Corbett avait la soixantaine. Ses cheveux étaient devenus gris et sa barbichette présentait deux mèches grises, mais il se tenait droit et fort, se comportant comme le noble de toujours qu’il était. Corbett et Justus avaient toujours eu une relation difficile, car Justus avait
l’intention de devenir Haut Seigneur à la mort de Corvus, le père de Corbett, mais le Haut Seigneur décédé s’était montré plus malin que son frère et avait mis Corbett à sa place.

Pourtant, les luttes internes et les coups de poignard dans le dos étaient un chemin inévitable pour voir sa propre lignée s’effondrer, et ainsi les deux hommes obstinés avaient maintenu une sorte de paix forcée entre eux pendant les quinze dernières années.

Suivant Justus était Dame Gemma Denoir, la sœur aînée de Lenora. Elle marchait d’un pas raide, comme si elle portait une épée dans son dos, prenant son temps pour entrer dans la pièce. Ses cheveux blancs étaient soigneusement coiffés et brillaient de pierres précieuses noires assorties à sa robe noire scintillante.

L’effet faisait briller ses yeux bleus cristallins comme des diamants. Bien que Dame Gemma souriait, il y avait un ton simplissime et frustrant dans chacun de ses mouvements, et son salut au Haut Seigneur et à la Dame était plus court que la normale.

Lorsque ses yeux ont croisé les miens, son sourire s’est complètement effacé, son nez s’est plissé de dégoût, et elle est simplement passée devant moi.

Et c’est ce qui s’est passé, pendant un certain temps. Les Denoirs arrivèrent par deux, en commençant par les membres les plus haut placés du sang, jusqu’aux vassaux les plus bas. Il y en avait d’autres qui étaient aussi techniquement considérés comme des membres du haut sang, mais qui n’avaient aucune position au sein de celui-ci, et qui n’avaient donc pas été invités à cette réunion.

Enfin, lorsque les derniers membres du haut sang ont été assis et que Lauden leur a offert des boissons, Corbett nous a fait signe, à moi et à mon frère adoptif, de prendre place également. Le salon était juste assez grand pour accueillir une telle foule, mais assez petit et privé pour donner à la réunion un
air de conspiration.

Lorsque le chef de Corbett a fermé les portes, ne laissant à l’intérieur de la pièce que les membres du haut-sang et une poignée de gardes de confiance, comme Taegen et Arian, ce sentiment s’est accentué.

“Comme vous le savez certainement tous,” commença Corbett sans préambule,
“les événements de la récente Victoriade sont sans précédent dans l’histoire connue d’Alacrya.”

Dame Gemma grogna, suscitant un haussement de sourcils de la part de Lenora.

Bien qu’étant la sœur aînée, Gemma était un membre adoptif du sang, recueillie après la mort de son propre mari, et elle n’avait aucune position ou autorité au-delà de ce que sa relation avec Lenora lui accordait. Il y avait presque toujours une pointe d’amertume et de surenchère entre elles lorsqu’elles étaient ensemble.

“C’est vrai, Haut Seigneur”, dit amicalement l’un des cousins les plus âgés Dereth ou Drothel ou quelque chose comme ça, j’ai oublié – mais ses sourcils broussailleux étaient pincés dans un froncement de sourcils nerveux, “mais qu’est-ce que cela a à voir avec les Denoirs ? Êtes-vous en train de confirmer qu’il y a du vrai dans les rumeurs selon lesquelles notre haute lignée est d’une manière ou d’une autre liée à cet Ascendeur Grey ?”

Corbett jeta un coup d’œil vers l’endroit où je me prélassais dans un fauteuil épais, le visage caché derrière un verre de vin rouge vif que je ne buvais pas. Cependant, ce tic subtil était le seul signe de son agitation, et lorsqu’il reprit la parole, ses mots sortirent clairs et calmes. “Avant de parler de la relation entre le Haut-Sang Denoir et l’homme appelé Grey, nous devons d’abord partager une information acquise très récemment.” Il a fait un geste vers son frère.

Arden s’est levé et a mis ses mains derrière son dos pour que son ventre soit encore plus visible. “Oui, en effet. Merci, mon frère.” Il s’est éclairci la gorge.

“Hier encore, un grand détachement de soldats alacryens – des milliers de mages, en tout – est revenu de Dicathen.”

Arden regardait attentivement le reste du sang, essayant probablement de déterminer qui d’autre pourrait savoir ce qu’il était sur le point de nous dire. D’après la façon dont Gemma le regardait fixement, le verre de vin dans sa main devenant soudainement immobile, il était clair qu’elle, au moins, le savait certainement.

“Tous originaires de la patrie de nos alliés nains”, poursuivit Arden.

“Darv, pour ceux d’entre vous qui ne suivent pas ces choses. Et avec un certain nombre de nains Dicathiens avec eux.”

Cela a provoqué une agitation. Je me suis légèrement déplacé sur mon fauteuil et j’ai posé mon verre, en gardant le dos droit et l’expression posée.

Jusqu’à présent, les Dicathiens n’avaient été amenés à Alacrya que pour des expositions publiques de punitions, comme celles de la Victoriade. Il n’y avait guère d’autres raisons pour que des prisonniers soient téléportés depuis l’autre continent, et aucun “allié” n’avait encore reçu de quartier sur nos terres.

Ou s’ils l’avaient fait, cela avait été gardé très secret.

“La force revenue représente près de soixante-dix pour cent des soldats stationnés dans une ville nommée Vildorial, la capitale des nains”, poursuivit Arden. “Et ils ne sont pas revenus sur ordre, mais parce qu’ils ont été vaincus.”

Un chœur de bavardages incrédules interrompit Arden, certains exprimant leur perplexité, d’autres remettant même en question l’histoire d’Arden.

Il se renfrogna, et le Haut Seigneur demanda le silence.

“Y avait-il des membres de notre haut-sang présents ?” demanda Justus, son baryton profond sonnant comme un gong sur les restes de bavardages qui peinaient à s’éteindre. “Si c’est le cas, ils auraient dû être amenés devant tout le haut sang pour expliquer leur lâcheté.”

“Non”, confirma Arden en faisant un signe de tête à l’homme plus âgé. Il a pris un moment pour se ressaisir, puis a continué.

“La petite force que nous avons déployée se trouve dans une ville appelée Etistin. Mais…” Arden a fait une
pause, son regard se tournant maintenant vers moi d’une manière qui a fait se dresser les petits poils de ma nuque. “Mais j’ai pu obtenir plusieurs témoignages de ce qui s’est passé là-bas.”

Arden a commencé à faire les cent pas, profitant habilement de l’occasion pour croiser le regard de plusieurs personnes différentes, donnant en quelque sorte l’impression qu’il s’adressait à chacune d’entre elles individuellement.

“L’attaque sur Vildorial est sortie de nulle part. Il n’y a pas eu de véritable résistance en Dicathen depuis des mois, et les plus grandes villes ont déjà commencé la transition, en construisant des forges et des fonderies plus grandes et plus récentes pour les Imbuers.

“Ainsi, les gardiens de la paix de Vildorial n’ont pas eu à s’inquiéter avant qu’un petit groupe de guerriers d’élite de Dicathen- les Lances, je crois qu’on les appelle – ne détruisent les portes.”

“Oh, j’ai tout lu sur les Lances !”, dit le petit Arno, sa petite voix tranchant la tension électrisée qui montait dans la pièce. Il y a eu quelques rires surpris, mais sa mère l’a tiré vers elle pour le faire taire.

“Je crains de ne pas suivre”, demanda l’un des cousins les plus éloignés, offrant à Arden un sourire embarrassé.

“Bien que ce soit une nouvelle stupéfiante, qu’est-ce que cela a à voir avec nous ?”

“L’attaque sur Vildorial a été menée par un homme aux yeux d’or,” dit lentement Arden.

“Qui, apparemment, pouvait traverser la foudre et conjurer des flammes violettes de ses mains.”

Le fond de mon estomac s’est effondré. Quelle que soit la réaction du reste du sang, je ne l’ai pas entendue à cause de la pression soudaine dans mes oreilles.

C’était une description simple, mais il n’y avait qu’un seul homme sur les deux continents qui y correspondait.

“Grey”, ai-je marmonné sans bruit.

Comme une simple pierre qui tombe et déclenche une avalanche, cette information s’est mise en place au milieu de tout ce que je savais sur Grey. Les questions étranges dans les Relictombs, son manque de connaissances de base malgré sa puissance, sa magie inhabituelle, son manque de liens de sang, l’intérêt de la Faux Seris pour lui, le fait qu’il ait combattu pendant la guerre mais n’en ait jamais parlé… toutes ces informations se sont effondrées autour de moi.

Mais ça n’avait pas de sens. Grey ne pouvait pas être un Dicathien… n’est-ce pas ? La Faux Seris le connaissait, apparemment il lui faisait confiance, et cela seul était suffisant pour que je fasse de même.

Mais est-ce bien le cas ? Je me suis demandé, soudainement méfiante.

“Tu nous as détruits.” La voix de Justus a tonné au-dessus du tumulte, ramenant la scène autour de moi au centre de l’attention. Il fixait Corbett, le doigt pointé sur lui d’un air accusateur.

“Tu as toujours été trop gourmand et assoiffé de pouvoir, Corbett, tu t’es accroché à la Faux Seris Vritra comme à une sangsue depuis qu’on l’a imposée à notre haut sang”, a-t-il lâché, son doigt accusateur se
tournant momentanément dans ma direction. Le salon est devenu silencieux.

Bien que certains aient pu être d’accord avec lui, personne n’a eu le courage de se joindre à ses accusations, et en fait, ceux qui étaient assis le plus près de lui se sont éloignés, comme s’ils craignaient qu’il ne s’enflamme spontanément.

“Et si l’Ascendeur Grey revient, mon oncle ?” demanda Corbett, rompant le silence inconfortable.

“Préféreriez-vous que nous soyons en mauvais termes avec un homme capable d’abattre deux Faux ?”

“Mais qu’est-ce qui nous lie réellement à cet homme, Grey?” demanda le même cousin que précédemment dans le silence, feignant à nouveau l’embarras.

Lenora avait enroulé son bras autour de la taille de Corbett, et ensemble, ils regardaient leur sang avec défi.

“Nous avons été mis au courant de l’intérêt intense de la Faux Seris Vritra pour l’Ascendeur Grey il y a quelques temps,” dit-elle agréablement, le ton aussi simple et non conflictuel que si elle discutait de la météo, “et nous avons donc fait des efforts pour établir une relation avec l’homme. Il se tenait plutôt à
l’écart des cercles sociaux normaux de Cargidan, mais par un heureux hasard, il avait déjà fait la connaissance de notre fille, Caera.”

Je me suis légèrement raidie lorsque tous les regards se sont tournés vers moi, puis se sont éloignés tout aussi rapidement. Seul le visage rouge de Justus laissa son regard s’attarder, ses sourcils s’abaissant avec colère tandis que je lui rendais son regard, refusant de me laisser intimider.

“Ne se pourrait-il pas que cette ‘connaissance accidentelle’ soit en réalité Grey en train de se frayer un chemin dans les bonnes grâces du Haut-Sang Denoir ?”Justus s’est levé et a imité Ardent en faisant les cent pas et en regardant non pas Corbett mais le reste de notre sang.

“Profiter de nous pour se placer à la Victoriade, en position d’affaiblir les chefs de guerre de Dicathen et
d’embarrasser le Haut Souverain ?” Ce n’est qu’alors que Justus regarda Corbett, un rictus déçu entachant son visage. “Un acte dont, en l’aidant, vous nous avez tous rendus complices ?”.

“Je peux vous assurer que ce n’est pas le cas”, ai-je dit avant que Corbett ne puisse répondre. Lorsque tous les regards se sont à nouveau tournés vers moi, j’ai fait une pause pour prendre une lente gorgée de mon verre, rassemblant mes pensées.

“Il est fondamentalement impossible que notre rencontre ait été voulue, étant donné que nous étions dans les Relictombs à ce moment-là, et que c’est moi qui ai initié ce contact, pas Grey.” Justus a ouvert la bouche pour me contrer, mais j’ai parlé au-dessus de lui, en gardant un ton calme mais ferme.

“Et avant que vous ne vous ridiculisiez en lançant des accusations sur mes intentions ou celles de la Faux Seris Vritra concernant Grey, sachez que l’hypothèse de mes parents était tout à fait correcte. Elle a vu son pouvoir – le même pouvoir que vous avez tous vu par vous-mêmes à la Victoriade – et s’est intéressée à lui, c’est tout.”

J’ai senti le regard de Corbett sur moi, mais je n’ai pas détourné les yeux de Justus. Bien que ses traits soient rigides et en colère, je pouvais voir la peur dans les mouvements de va-et-vient de ses yeux.

La pièce s’est transformée en plusieurs couches de conversations bruyantes, chaque voix se battant pour être entendue par-dessus toutes les autres.

“Je veux dire, il a vaincu une Faux, c’est logique…”

“…de nous jeter à la merci du Haut Souverain-”

“…être une contre-attaque ? Peut-être pourrions-nous sauver la face en nous unissant…”

“…du feu pur, et sortir de la Victoriade apparemment indemne…”

“… que cela signifie pour le Haut Sang Denoir, Haut Seigneur ?”

Corbett s’est concentré sur Melitta, la femme d’Arden. “Une bonne question, Melitta, merci.” Lentement, la pièce autour de lui s’est à nouveau calmée.

“Nous ne nous réunirions pas de la sorte si la situation ne présentait pas un certain danger pour notre haut-sang, mais Lenora et moi pensons qu’il y a également une opportunité ici. Pour…”

“Bien sûr que oui”, a marmonné Justus, assez fort pour que tous l’entendent. Un muscle près de l’œil de Corbett a tressailli, mais il a continué.

“Pour le moment, extérieurement, nous ne prendrons aucune mesure, nous nous contenterons de prendre notre temps et d’observer,” dit Corbett, en se concentrant sur Justus. “S’il y a une enquête officielle sur le Haut-Sang Denoir, soyez assurés que nous n’avons fait qu’offrir l’accueil et la courtoisie qui étaient
dus à un puissant ascendeur et membre de l’équipe de Caera.”

“Folie”, a dit Dame Gemma, en se penchant plus en arrière sur sa chaise et en faisant tournoyer son verre de vin. Son regard de prédateur s’est attardé sur Arden. “Qu’en est-il de la contre-attaque qui se prépare déjà ? Avons-nous l’intention d’y participer ? Pour compenser votre erreur de jugement ?”

Corbett et Lenora ont échangé un regard.

“Nous avons déterminé qu’il est préférable de maintenir notre stratégie actuelle à Dicathen,” répondit Corbett. Justus s’est moqué. “Cela ne fait que nous faire paraître plus coupables.”

“Aucun inquisiteur, pas même les Faux elles-mêmes, ne trouvera le moindre soupçon de méfait dans les actions du Haut-Sang Denoir,” insista Lenora.

“Mais le changement est dans le vent, Denoirs.” Lenora jeta un coup d’œil à la pièce, laissant magistralement son expression osciller entre un petit froncement de sourcils et un sourire conspirateur. “Et, comme nous le savons tous, le vent souffle parfois fort depuis les montagnes. Nous aurons besoin d’un appui solide pour y faire face.”

Je clignai des yeux, incertain d’avoir bien compris les mots de Lenora. On aurait presque dit qu’elle soutenait Grey et la Faux Seris s’il y avait une sorte de lutte de pouvoir entre eux et le Haut Souverain…

Le reste du sang était calme et pensif. Le petit Arno a attiré mon attention alors que je scrutais subrepticement la pièce, il m’a fait un grand sourire et m’a fait signe.

Justus était debout, les épaules en arrière, le torse bombé, le menton haut. Ses yeux fixes transperçaient Corbett et Lenora comme des poignards. “J’ai bien. peur que cette façon de penser ne soit intenable si l’on veut préserver le bien-être de ce haut-sang.

Haut Seigneur Corbett Denoir … Je suis obligé de vous demander officiellement de démissionner de votre poste. Implorez la pitié des Faux – la Faux Seris Vritra elle-même, si vous le devez. Assurez-leur que vos erreurs sont les vôtres, et que la direction du Haut-Sang Denoir reposera entre des mains plus sûres. Je vais…”

Les mots se sont tus lorsque Justus a sorti son épée de son fourreau. Taegen était aux côtés de Lenora en un instant, Arian se précipitant pour se tenir au-dessus de moi, l’acier nu de sa fine lame scintillant dans la lumière douce tandis qu’il regardait frénétiquement dans toutes les directions à la fois.

“Il n’y aura pas besoin de cela pour le moment”, dit une voix calme, attirant tous les regards vers les ombres de l’entrée des domestiques. Un homme à la peau grise portant une armure de cuir sombre est sorti de l’ombre. Il était assez beau, avec une force indéniable malgré la façon dont il supprimait son mana.

Je me suis levé alors que tout le monde, à l’exception de Justus, s’agenouillait, s’inclinant profondément devant Cylrit, serviteur de la Faux Seris et du dominion de Sehz-Clar. Ses yeux écarlates ont rencontré les miens, et j’ai senti un éclair passer entre nous. Il ne pouvait être là que pour moi.

Enfin, la Faux Seris me sauvait de ces longues et mornes journées d’ennui et de tension.

“Faites ce que le Haut Seigneur et la Dame vous ordonnent”, dit Cylrit à Justus, qui avait réussi à pâlir et à rougir en même temps. ” Le Haut-Sang Denoir ne doit rien faire pour le moment. Dame Caera doit venir avec moi.”

“Q-Qu’est-ce que vous voulez dire ?” Lenora balbutia, son masque de contrôle et de confiance absolue se fissurant.

“Caera est…”

“Laisse-les la prendre”, dit Justus, rengainant très prudemment son épée et s’agenouillant.

“S’il vous plaît, Seigneur Cylrit, avec votre approbation, je voudrais…” Cylrit a souri, une chose subtile et dangereuse, et la bouche de Justus s’est fermée.

“Seigneur Denoir”, dit le serviteur lentement, en prononçant chaque syllabe avec soin. “Faites ce que l’on vous ordonne. Ou les choses pourraient mal tourner pour vous.”

Les dernières couleurs ont quitté le visage de Justus, et un muscle de sa mâchoire a palpité.

Comme ça, Cylrit a semblé les rejeter tous entièrement. A moi, il a donné un sourire plus doux et a tendu son bras.

“S’il vous plaît, Dame Caera. La Faux Seris nous attend.”


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