the beginning after the end Chapitre 387

EN AVANT

ARTHUR

Il y avait trop à faire après l’attaque des Alacryens. Le sanctuaire des djinns étant exposé, il n’était plus sûr. D’une manière ou d’une autre, nous avons dû déplacer plusieurs centaines de personnes à travers le désert de Darv, les protégeant à la fois des éléments et des Alacryens.

Alors que les gens continuaient à sortir des tunnels, les dirigeants se sont rassemblés de l’autre côté du ruisseau près de l’endroit où j’avais combattu les forces alacryennes. Varay s’est envolé à travers les trous du plafond pour effectuer un repérage pendant que le reste d’entre nous discutait de la suite des événements.

“Xyrus serait plus logique”, disait Madame Astera. Elle était penchée en arrière dans une chaise conjurée de terre molle, massant le moignon de sa jambe, la prothèse cassée abandonnée sur le sol à proximité.

“Nous pouvons disperser les non-combattants dans les villages autour de la frontière sud de Sapin. Si nous
arrivons jusqu’à la ville de Blackbend, le général Arthur pourra facilement nous amener à une chambre de téléportation.”

La vieille soldate affichait un sourire froid en ajoutant: “Ensuite, nous n’aurons qu’à le lâcher sur les forces qui gardent la ville. Elle sera à nous en une nuit.”

Cette idée a suscité quelques murmures d’approbation, mais Hornfels Earthborn s’est empressé d’intervenir.

“La frontière de Sapin est deux fois plus éloignée que la capitale de Darv, et il n’y a pas de système de tunnel aussi loin au nord.

De plus, nous abandonnerions les civils si les Alacryens les poursuivaient après notre départ.”

“Mais ils ne perdraient sûrement pas leur temps, n’est-ce pas ?” demanda doucement le membre du conseil elfique, Saria.

“Les Alacryens vont presque certainement poursuivre la force la plus puissante.”

Madame Astera fit un geste à Saria en signe d’accord, mais regardait les nains.

“Exactement. De plus, nous pouvons faire confiance au peuple de Xyrus…”

“Et qu’est-ce que ça veut dire, bon sang ?” grogna Skarn Earthborn, le frère d’Hornfels.

Hornfels a pressé sa main contre la poitrine de Skarn, le retenant.

“Le sens est assez clair, mais vous vous trompez, Madame Astera. Les nains…”

Une voix fluette, presque enfantine, fit taire toutes les autres tandis qu’une impulsion d’intention lourde et frustrée s’abattait sur toutes les personnes présentes.

“Les nains ont souffert d’un leadership très médiocre, et ont été exposés à une propagande constante depuis avant même que la guerre ne commence.” Mica a fait une pause, son œil de pierre précieuse brillait tandis
qu’elle regardait autour d’elle.

“Mais le peuple de Darv n’est ni cruel ni mauvais, et Mica… je sais qu’ils ont commencé à voir à travers les mensonges des Vritras.”

Madame Astera a hoché la tête avec déférence.
“Comme vous le dites, Lance. Pourtant, nous devrions entendre tout le monde.” Elle a regardé Bairon et Helen, qui sont restés silencieux. Virion avait insisté sur le fait qu’il devait chercher quelque chose et s’était excusé avant que la réunion ne commence.

“Est-ce que les autres ont quelque chose à dire pour leur défense ?”

“Le peuple de Xyrus peut s’avérer moins digne de confiance que vous ne l’espérez”, a dit Bairon, une pointe d’amertume mal réprimée dans son ton.

“Si les généraux Arthur et Mica croient que les nains travailleront avec nous, alors je suis du côté des Lances.”

Helen a haussé les épaules. “Ce sera un combat où que nous allions. Arthur nous donne la meilleure chance de victoire, donc les Twin Horns resteront près de lui.”

Elle m’a regardé avec un mélange de fierté féroce et de respect qui m’a rappelé mon père, et un pincement chaud est monté de ma poitrine jusqu’à ma gorge.

‘Regarde-toi, tu deviens tout mou. Être entouré de tes ennemis pendant si longtemps t’a rendu…’

‘Tu dois t’ennuyer’, ai-je fait remarquer à mon compagnon incorporel.

‘Va aider ma mère si tu comptes juste narrer mes émotions.’

‘Meh. Elle est de meilleure compagnie que toi de toute façon’, a pensé Regis avec un grognement mental avant de sauter hors de moi et de se diriger vers la ville. Il y eut un chœur de halètements et un glapissement étouffé de Saria à son apparition soudaine, mais le silence se fit à nouveau tandis que le groupe le
regardait bondir sur le ruisseau barré.

Tous les regards se tournèrent à contrecœur vers la réunion lorsque Madame Astera commença à se relever péniblement, faisant de son mieux pour cacher une grimace. Hornfels a pris son bras pour la stabiliser tandis qu’il faisait apparaître une simple prothèse de pierre autour de sa jambe.

J’étais heureux de voir que, malgré les désaccords qu’ils pouvaient avoir sur notre plan d’action, ils se traitaient toujours avec respect.

“Nous devrions partir immédiatement”, ai-je dit, en regardant d’un air pointilleux la lumière du soleil qui pénètre encore par les fissures du plafond.

“Je les ai surpris à l’instant, mais nous ne voulons pas donner aux Alacryens le temps de se regrouper et d’attaquer à nouveau.”

“Je vous conseille de donner du temps à ces gens”, a répondu Astera, contrant ma suggestion avec la sienne.

“A la fois pour se reposer et pour rassembler le peu qui reste de leurs biens. Et nous devons préparer des positions défensives, tracer notre chemin, conjurer le transport pour ceux qui ne peuvent pas marcher.”

J’ai répondu à son regard dur comme l’acier pendant un moment, puis j’ai hoché la tête.

“Alors c’est tout ?” a dit Skarn Earthborn, en se concentrant sur moi.

“Juste, ‘On s’enfuit tous à Vildorial, fin de la réunion’ ? Rien sur la façon dont vous venez d’envoyer une centaine de soldats alacryens se pisser dessus dans le désert ?”

Skarn a jeté ses mains en l’air et a jeté un regard furieux à Mica. “Par tous les diables, qu’est-ce que le reste d’entre nous est censé faire alors, hein? Si ce garçon peut écraser des armées et des asuras, à quoi servent les Lances, cousine? Je…” Skarn s’est arrêté brusquement, crachant sur les pierres avant de s’éloigner.

Hornfels a donné au groupe un haussement d’épaules excusé, puis a suivi son frère.

“Il n’a pas tort,” dit Bairon en fronçant les sourcils. Il y avait une émotion complexe dans son expression, quelque chose d’existentiel qui s’échappait des racines les plus profondes de son sens de l’estime de soi.

“Comment l’un d’entre nous est-il censé t’aider, Arthur ?”

Mica a baissé les yeux et s’est détournée, ne croisant pas mon regard. Les autres ont fait le contraire, me regardant avec avidité, avides de ma protection et de l’espoir que ma présence leur donnait.

“Cette guerre n’est pas terminée”, ai-je dit simplement.

“Les soldats alacryens même les serviteurs et les Faux – ne sont pas la menace à laquelle Dicathen doit se préparer.” Mes lèvres se sont retroussées en un sourire ironique, sans humour.

“Taci n’était que le début, Bairon. Les dieux eux-mêmes sont nos ennemis maintenant. Et… quoi que vous pensiez tous, je ne peux pas les combattre seul.”

La mâchoire de Bairon s’est contractée et un tremblement a parcouru les muscles de son cou. En serrant les dents, il a dit :

“Alors nous devons trouver un moyen de devenir plus forts.”

“Ouais.” Dans ma rune dimensionnelle, j’ai retiré la longue lance de Taci et l’ai lancée à Bairon.

“Ce sera un début.”

Il l’a attrapé, puis a semblé réaliser ce qu’il tenait et a failli la laisser tomber.

“Je ne veux pas de l’arme qui a tué Aya”, dit-il après un moment, faisant tourner le manche vers moi et me le tendant pour que je le reprenne.

“Ne fais pas l’imbécile”, grommela Mica, bien qu’elle regardât la lance écarlate avec une répugnance non contenue.

“C’est une arme puissante, et il n’y a pas de meilleur moyen de rendre hommage à Aya que de l’utiliser pour tuer quelques asuras de plus.”

Elle a tendu le bras et a donné une pichenette à la tête de la lance, produisant un tintement propre et argenté. Puis elle se lança à la poursuite de ses cousins, son désespoir et sa rage, presque physiques, brûlant comme un manteau de feu autour d’elle.

Le poing de Bairon se serra autour du manche. En tenant simplement l’arme, la Lance semblait déjà plus forte, plus présente.

“Merci, Arthur.”

J’ai hoché la tête, et Bairon a tourné les talons et s’est éloigné, mettant fin à ce qui restait de notre rencontre. Saria m’a fait une petite révérence, puis a pris le bras d’Astera alors que le couple commençait à rentrer lentement en ville.

“Tu vas bien, petit ?”

J’ai levé les yeux pour réaliser qu’Helen me regardait.
“Petit ?” J’ai demandé,

mes lèvres se sont retroussées en signe d’amusement. Elle a reflété mon expression.

“J’ai vu ta mère t’essuyer du caca. Tu seras toujours un enfant pour moi.”

Je me suis frotté l’arrière de mon cou, en gloussant. “Eh bien, je suppose que c’est juste.”

Tous les deux, nous avons commencé à retourner vers le sanctuaire, qui grouillait d’activité, les gens faisant de leur mieux pour récupérer les objets qu’ils pouvaient dans les ruines. Bien qu’Ellie ait voulu rester avec moi, je lui avais demandé de garder un œil sur maman, qui était épuisée après tant de soins.

Mais il n’y avait pas encore le temps de se reposer.

“Je vais bien, tu sais”, ai-je dit alors que nous traversions le ruisseau endigué par les décombres.

“Je suis juste… impatient, je suppose. Mais je suis content d’être de retour. D’être…” J’ai traîné en longueur, ne sachant pas trop ce que je pouvais lui dire.

“À la maison ?” Helen a complété pour moi.
Il y avait une légère curiosité dans son ton, une question non posée enfouie dans ce seul mot.

J’ai hoché la tête, et nous avons marché en silence alors que le bruit et le mouvement des préparatifs précipités augmentaient autour de nous.

La cheville d’un homme s’est tordue sur une pierre branlante et il a trébuché sous le poids de son paquetage en passant, mais je l’ai rattrapé et aidé à se redresser.

Un enfant en pleurs était assis sur un mur effondré, serrant une bête de mana en peluche abîmée et déchirée, tandis que sa mère, fatiguée et le visage rouge, luttait pour envelopper leurs affaires dans une vieille couverture.

Une femme âgée cherchait frénétiquement les ruines d’une maison avant de s’effondrer sur son derrière, un morceau de parchemin froissé dans les mains. Elle tenait le papier avec précaution contre sa poitrine et pleurait.

“Ils ont tout perdu. Encore une fois,” dit doucement Helen. Puis elle s’est éclaircie la gorge et a louché vers le sol, l’air embarrassé. J’aurais aimé pouvoir faire plus, mais malgré tout mon pouvoir, je ne pouvais
pas utiliser le Requiem d’Aroa pour réparer leurs cœurs brisés ou God Step pour les éloigner de leur chagrin et de leur peur.

Leurs vies ne seraient plus jamais les mêmes, et même si les trous laissés derrière eux se refermeraient
avec le temps, il y aurait toujours la douleur de la perte, des cicatrices qui leur rappelleraient tout ce qui leur avait été enlevé.

“Je suis désolé”, a dit Helen, en tendant la main et en attrapant mon poignet.

“Viens. Nous devrions prendre un moment pour faire notre deuil correctement. Avec des esprits apaisés, nous pouvons nous remettre d’aplomb et aider ces gens à porter leur fardeau.”

Elle m’a conduit à l’extrémité de la caverne. J’ai eu le souffle coupé en regardant une grande tombe cristalline. Même dans la faible lumière, il brillait de bleus et de verts. Flottant en son centre, il y avait un corps familier.

Les mains d’Aya étaient croisées sur une blessure à l’estomac, sans la cacher. Ses yeux étaient fermés, son expression était celle d’un repos paisible. Plusieurs tombes plus petites, de simples dalles de roches grises et froides, ont été élevées autour de celle d’Aya.

À sa droite, une tombe marbrée était envahie de vignes et de fleurs éclatantes et déplacées. Les mots “Feyrith Ivsaar III” étaient gravés sur le haut de la pierre. En plus petits caractères, il est écrit:

“Les vérités les plus importantes sont recherchées dans les fissures de soi-même.”

J’ai fait courir mes doigts le long des rainures du lettrage, incertain de leur signification. Helen marchait entre les autres dalles, les touchant toutes brièvement. Quand elle a vu que je regardais dans sa direction, elle a souri tristement.

“Feyrith et Albold, ils… eh bien, ta soeur peut probablement l’expliquer mieux que moi.”

“Tu t’es bien débrouillé là-bas, mon vieil ami…” J’ai dit à la pierre froide, faisant écho à mes propres mots de ce qui semblait être une autre vie auparavant.

Me dirigeant vers la tombe d’Aya, j’ai posé ma main dessus, regardant le visage serein de la Lance elfe. Je n’avais pas besoin de ressentir le mana pour voir comment les autres Lances avaient travaillé ensemble pour créer le lieu de repos d’Aya. Des lumières brillantes, comme des étincelles gelées, brillaient dans le cristal, et son corps reposait sur un nid de motifs fractals, semblables à du givre.

En fermant les yeux, j’ai introduit de l’éther dans la tombe. Il s’est précipité le long des bords tranchants et des contours gelés, dans les striations subtiles à l’intérieur, s’accrochant aux étincelles gelées et remplissant les motifs fractals.

Le souffle d’Helen s’est arrêté, et j’ai ouvert les yeux. Un léger reflet violet infusait les bleus et les verts, semblant bouger constamment à l’intérieur du cristal, tourbillonnant et soufflant comme un vent au ralenti.

“Cette tombe sera un témoignage durable de tout ce que tu as accompli”, ai-je dit doucement.
“Parce que c’est quelque chose que même la mort ne peut t’enlever, Aya.”

***

Boo grogna d’une manière irritable en secouant le sable de sa fourrure, bousculant Ellie sur son dos. Elle a gratté son cou affectueusement.

“Ça va aller, mon grand. Ce n’est plus très loin maintenant.”

Une brise légère avait soufflé de manière constante sur nos visages au cours des dernières heures, et, comme Boo, tout le monde avait du sable accroché à eux, ce qui fonctionnait en fait comme une forme de camouflage, aidant à fondre notre groupe dans l’environnement.

Des centaines de personnes se déplaçaient dans les failles entre les dunes peu profondes. Il faisait noir et sans lune dans cette partie du désert, la seule lumière provenant des étoiles brillantes au-dessus de nos têtes.

Nous n’avions pas de lanternes ou d’objets lumineux, qui auraient été visibles à des kilomètres à la ronde dans les déserts centraux vides de Darv. Regis et moi marchions aux côtés d’Ellie, Boo et ma mère, près de la tête du cortège.

Varay gardait l’arrière de la ligne, tandis que Bairon et les frères Earthborn nous guidaient à l’avant, et Mica volait en avant pour repérer la route.

Si l’estimation de Hornfels et Skarn était exacte, nous nous rapprochions des tunnels les plus
éloignés qui nous mèneraient à Vildorial.

“Et donc, me voilà, en train de me faire ‘expulser’ par l’arrière de la chose”,
disait Regis.

Ellie a ri, et les sourcils de maman se sont levés, incertains.

“Mais j’ai eu raison de la chose à la fin. Eh bien, Arthur a aidé, je suppose.”*Regis raconte le combat contre le mille-pattes géant dans les Relictombs

“Une autre !” Ellie a sifflé à travers ses rires. “Je veux tout entendre.”

“Tu sais, la princesse ici présente a un sacré tempérament. Ça nous a presque valu des ennuis quelques fois, comme quand…”

Maman a trébuché alors que le sable se dérobait sous ses pieds, et elle a à peine réussi à se rattraper.

“Je vais bien”, a-t-elle dit avant que quelqu’un puisse demander.

“J’ai juste perdu l’équi-hé !”

Alors que ma mère parlait, Regis s’est glissé à côté d’elle et l’a soulevée de ses pieds pour la mettre sur son dos. La vue de ma mère surprise et effrayée, figée comme une statue sur Regis, aurait été comique si je n’avais pas été aussi surpris.

“Hum, Arthur?” Les grands yeux de maman se sont tournés dans ma direction.

“Il essaie juste… d’être utile”, ai-je dit, en tendant le bras vers le lien qui nous unit. De manière inhabituelle, Régis est resté silencieux, ses yeux brillants regardant sérieusement devant lui.

Assise de manière raide, Maman a enroulé ses doigts dans sa fourrure, faisant attention aux flammes qui sautaient et s’agitaient autour de sa crinière.

Ellie se cachait la bouche derrière ses mains, mais je pouvais encore entendre ses gloussements à moitié réprimés alors qu’elle me lançait un regard

“qu’est-ce qui se passe maintenant” de l’autre côté de maman.

Nous avons marché en silence pendant quelques minutes, jusqu’à ce que l’appel “Alice ?” vienne de quelque part derrière.

Une blessure à moitié guérie s’était infectée et, le menton haut, Regis a conduit ma mère au bout de la file pour l’aider.

Le soleil commençait à peine à éclaircir l’horizon oriental, et Ellie n’était guère plus qu’une ombre au sommet de son lien. Pourtant, je pouvais dire à ses épaules voûtées et à sa tête renversée que quelque chose la tracassait.

Au cours des dernières heures, Regis avait gardé ses histoires plutôt légères, et en échange Ellie nous avait raconté ce qu’elle avait appris sur Boo et l’entraînement qu’elle avait fait en mon absence, mais surtout elle avait écouté, avide d’entendre tout ce qui concernait mon absence, en particulier dans les
Relictombs.

Elle avait écouté calmement et patiemment, posant quelques questions mais laissant Regis parler – ce qu’il pouvait faire longuement et sans encouragement.

“Frère ?” Ellie a demandé après quelques minutes de silence entre nous. Je l’ai regardé avec impatience.

Elle a hésité, puis a semblé se calmer. “Pourquoi n’es-tu pas rentré plus tôt ?”

Mon regard s’est posé sur le large dos de Durden, qui portait en bandoulière plusieurs sacs lourds.

Le grand conjureur marchait non loin devant nous, tandis que le reste des Twin Horns étaient répartis dans le groupe, constamment à l’affût du moindre danger.

Bien qu’il ne se soit pas écoulé un jour depuis mon retour à Dicathen, j’avais ressenti plus distinctement mon incapacité à ressentir le mana.

Je dépendais entièrement des autres mages pour nous avertir de l’approche d’un ennemi. Et, contrairement aux autres Lances, je ne pouvais même pas voler en éclaireur.

C’était une limitation que j’avais contournée en Alacrya, mais maintenant, avec beaucoup plus de vies que la mienne en jeu….

Finalement, j’ai pris la parole.

“Je voulais revenir plus tôt… dès que j’ai réalisé où j’étais, mais… je savais que si je revenais trop tôt, si je ne prenais pas mon temps, si je ne redevenais pas fort….alors la même chose se serait reproduite. Il n’y aurait eu personne pour me sauver cette fois, et je n’aurais pas été capable de te protéger.”

Le corps d’Ellie s’est affaissé en signe de défaite et j’ai rapidement ajouté :
“Mais j’ai gardé un oeil sur toi.”

Elle s’est relevée aussi vite qu’elle s’était affaissée. “Qu’est-ce que tu veux dire ?”

J’ai retiré la relique de vision djinn et lui ai montré, la faisant tourner pour que la lumière rose de l’horizon s’accroche à ses nombreuses facettes.

“Elle utilise l’éther. Ça me permet de voir une personne, même de très loin. Ça n’a jamais fonctionné que pour toi et maman, par contre.”

“C’est… un peu effrayant”, a dit Ellie, son visage se plissant en un froncement de sourcils.

J’ai gloussé et rangé la relique.

“C’est ce que Regis a dit que tu dirais.” J’ai fait une pause. “Je suis désolé, cependant, El. D’être parti si longtemps.”

Elle m’a regardé, le regard vide, puis a dit : “Je sais. Et… je pense que je peux te pardonner pour ça, mais…”

J’ai levé un sourcil, incapable d’empêcher un froncement de sourcils sur mon visage. “Mais quoi ?”

“Rentrer à la maison sans même m’apporter un cadeau ? C’est impardonnable.”

Elle a croisé les bras en se renfrognant, comme elle le faisait quand elle était petite, et m’a tiré la langue.

Je me suis penché, j’ai ramassé une poignée de sable et je l’ai jetée sur elle. Elle a couiné et s’est penchée de l’autre côté de Boo, essayant de l’utiliser comme bouclier, mais pas assez vite. Comme Boo, elle s’est secouée pour enlever le sable de ses cheveux et m’a lancé un regard noir.

“Tu sais, j’avais oublié à quel point tu pouvais être énervant.”

Je lui ai fait mon plus grand sourire. “C’est à ça que servent les grands frères, non ?”

Elle a roulé des yeux, sa bouche s’est ouverte pour répondre, mais elle s’est figée un instant, se concentrant sur le ciel, et le moment de légèreté a pris fin.

J’ai suivi son regard vers Mica, qui descendait vers nous. “On est bientôt arrivés?”

Elle a fait un geste de la main et une plateforme de pierre s’est formée dans le sable.

“Nous volons devant pour repérer l’entrée.” Elle a incliné sa tête vers la plate-forme.

J’ai fait un sourire d’excuse à Ellie, j’ai brossé le sable du visage de Boo, puis je suis monté sur la plate-forme.

Mica a tourné et accéléré, et la plate-forme a suivi. Nous avons rapidement dépassé le groupe, mais nous n’avons pas pris trop d’avance.

Hornfels, Skarn et Bairon attendaient. Ils s’étaient abrités derrière une formation de rochers beige
tranchants qui s’élevaient au sommet d’une colline. Dans une vallée en contrebas, une faille sombre brisait les vagues de sable fauve : c’était l’une des entrées dans la toile d’araignée de tunnels qui constituait le royaume nain.

“Quel est le plan ?” J’ai demandé dès que mes pieds ont touché le sol.

Hornfels m’a montré du doigt les ombres.

“Derrière cette porte, il y aura des kilomètres de tunnels pour cacher les civils, et un chemin plus ou moins direct vers Vildorial. Ces petites portes ne sont pas gardées, seulement patrouillées au hasard, donc avec un peu de chance, nous aurons le temps de faire entrer tout le monde sans être dérangés.”

“Alors, vous allez tous en ville”, dit Skarn, encore plus grognon que d’habitude.

“Les Lances, il veut dire”, confirma Bairon.

“Le reste des mages restera et s’assurera que les gens sont en sécurité.”

Envoyer seulement les quatre Lances dans Vildorial nous a permis de garder une force de combat solide dans les tunnels extérieurs pour faire face à toute patrouille aléatoire, bien que les Twin Horns et les autres mages présents dans notre groupe de réfugiés ne seraient pas suffisants pour vaincre une force d’assaut alacryenne assez importante.

“Et vous êtes sûr qu’il ne sera pas gardé ?” J’ai demandé.

“Pas si loin, ça ne sera pas le cas”, m’a assuré Hornfels.

“Il n’y a pas assez de nains dans Darv pour garder chaque fissure et crevasse.”

“La priorité pour l’instant est de faire sortir ces gens de l’ombre”, a ajouté Mica.

“L’attaque contre Vildorial devra être brutale et rapide.”

Skarn était profondément renfrogné en tirant sur sa longue barbe.

“Si les nains se battent avec les Alacryens, ça va être un sacré bain de sang.” Mica a donné une tape sur le bras de son cousin. “Nous ne laisserons pas cela se produire.”

Skarn s’est frotté le bras et a craché dans le sable. “Aye. Bien alors. On ferait mieux d’y aller.”

Les frères se sont retournés vers le groupe tandis que Mica, Bairon et moi descendions la colline en direction de l’entrée. Juste à l’intérieur de l’ombre du petit ravin, une lourde porte en pierre était insérée dans le mur.

Lorsque je m’étais faufilé dans Darv pendant la guerre, pour chercher la preuve que les nains avaient trahi Dicathen, j’avais été capable de contourner les étranges serrures magiques avec Realmheart, mais avec Mica à mes côtés, ce n’était pas nécessaire.

Elle a atteint ce qui ressemblait à un morceau de pierre, et je savais qu’elle libérait des rafales de mana selon un modèle spécifique. Quelques instants plus tard, la porte a commencé à s’ouvrir.

Il a fallu un moment à mes yeux pour s’adapter, et c’est alors que j’ai vu cinq hommes assis autour d’une table dans une petite pièce creusée sur le côté du tunnel. Ils ont hésité pendant quelques secondes, puis se sont levés d’un bond, envoyant leurs chaises s’entrechoquer sur le sol.

Mica fit un rapide mouvement vers le bas avec sa main, et les cinq hommes et la table s’écroulèrent, écrasés sur le sol. L’un d’entre eux a réussi à envoyer un éclair d’énergie vert maladif vers nous, mais il n’a fait qu’éclater contre le mur de pierre du tunnel, détourné de sa trajectoire par le champ de gravité de Mica.

“Des Alacryens”, ai-je fait remarquer, en remarquant qu’aucun des gardes n’était un nain.

Mica a serré la mâchoire, et il y a eu un craquement humide.

“Je croyais qu’il ne devait pas y avoir de gardes ?” J’ai demandé, en avançant pour inspecter les restes.

“Tu sens ça ?” Bairon a demandé, en regardant Mica.

Elle a jeté un coup d’œil autour d’elle, la ligne de son regard suivant quelque chose d’invisible à travers la pierre. Puis ses yeux se sont élargis.

“C’est une alarme. Merde.”

Elle a levé une main, son poignet et ses doigts travaillant dans l’air comme si elle manipulait des pièces de machinerie compliquées. Comme cela ne fonctionnait apparemment pas, elle a serré le poing, et j’ai entendu des pierres se briser à l’intérieur des murs du tunnel.

“Subtil”, a dit Bairon, se déplaçant rapidement dans le tunnel.

“En supposant que ce signal ait atteint la ville, nous n’avons pas le temps d’attendre que tous les gens se mettent en rang. Nous devons y aller maintenant.”

“Varay ?” J’ai demandé, en regardant derrière la porte dans le désert.

“Elle nous rattrapera”, a dit Mica, qui volait déjà à toute vitesse. Bairon a voulu suivre, puis a hésité.

“Tu peux… ?”

“Vas-y !” Je l’ai encouragé, en utilisant God Step loin devant eux.

Je me suis mis à sprinter, en injectant de l’éther dans mes muscles pour suivre les deux lances volantes, dont la vitesse était de toute façon limitée dans cet espace restreint.

Le trajet de plusieurs kilomètres nous a pris vingt minutes, et nous n’avons même pas ralenti lorsque nous nous sommes approchés des massives portes de pierre qui fermaient le tunnel vers la ville de Vildorial.

Un mage Alacryen au nez crochu était appuyé contre le bord d’une petite ouverture carrée. Il a juste eu le temps d’écarquiller les yeux quand Mica a frappé les portes. Cependant, au lieu d’exploser vers l’intérieur, la pierre a ondulé à partir du point d’impact, se transformant en sable qui a éclaboussé le sol du tunnel.

Plusieurs Alacryens se tenaient le long d’un rempart qui longeait l’arrière des portes, et leurs cris furent brusquement interrompus lorsqu’ils furent avalés par le sable.

Nous nous sommes précipités à travers l’ouverture de six mètres maintenant vide dans l’immense caverne de Vildorial.

Une large route de pavés rougeâtres descendait à droite et remontait à gauche, reliant les différents niveaux de la caverne.

Plusieurs dizaines de nains étaient disposés le long de cette route, se précipitant en position, des cris d’alarme accompagnant les sons des sorts défensifs lancés. En haut et en bas du chemin, des maisons ressemblant à des grottes étaient taillées dans les murs extérieurs, et quelques portes s’ouvraient lorsque les résidents sortaient pour voir ce qui se passait.

Une acclamation s’est élevée à proximité.

Une femme naine, le poing levé en l’air, criait : “A bas Alacrya ! A bas les Vritra!” Un homme à proximité lui a sifflé de se taire, mais elle lui a seulement donné un revers de main sur son visage stupéfait et a repris ses encouragements.

Quelques autres l’ont rejoint.

Les sorts et les armes des nains tombèrent, l’acier lourd s’entrechoquant sur les pierres et le crépitement de la magie s’évanouissant dans l’air.

Un regard de choc était gravé sur chaque visage nain, des vagues d’horreur et de culpabilité fracturant leurs traits comme des tremblements.

Des larmes commencèrent à couler de leurs yeux larges et humides et, un par un, les soldats nains tombèrent
à genoux devant leur Lance.

Le reste d’entre nous est resté silencieux alors que Mica observait son peuple. Elle grimaçait, ses propres yeux brillaient de la longue douleur de voir son peuple trahir Dicathen encore et encore. Mais, alors qu’elle essuyait une larme avec le dos de son bras, son expression s’adoucit en un sourire triste.

Elle s’envola dans les airs, se rendant plus visible tout en étant capable de regarder les soldats terrifiés.

“D’abord les Greysunders et ensuite Rahdeas… ils ont empoisonné nos esprits avec des mensonges roses, nous promettant l’égalité avec les humains et les elfes – non, la supériorité sur eux. Mais pendant tout ce
temps, ils faisaient tout ce qui était en leur pouvoir pour s’assurer qu’ils étaient élevés mais que leur peuple – vous – restait dans la misère. On vous a menti ! Trahis. Les Alacryens ne font que vous utiliser, comme des outils, comme du bétail.

“Depuis avant même que cette guerre ne commence, nos dirigeants ont comploté contre nous, nous ont convaincus de nous battre les uns contre les autres et contre notre propre bien-être. Mica… Je veux dire, je comprends. Et…je vous pardonne.”

Il y eut un moment d’immobilité et de silence alors que tous les nains présents pour entendre ce message luttaient pour l’absorber.

Cette immobilité fut rompue un moment plus tard quand une ligne de mages alacryens apparut d’en haut, contournant une tour de granit et descendant la route sinueuse vers nous, des boucliers flottant devant eux.

Mica a conjuré son énorme marteau de pierre, et Bairon a flotté au-dessus du sol, des éclairs crépitant autour de lui. Varay a volé derrière nous, jetant un seul coup d’œil avant de se poser à côté de Mica. Les deux ont échangé un signe de tête, et une aura glacée s’est échappée pour geler le sol autour de Varay.

Une voix projetée magiquement a résonné dans la ville.

“Attention, nains. Rentrez chez vous! Vildorial est attaqué. Rentrez chez vous !”

Avant même que la voix ait cessé de résonner, une lance d’énergie cramoisie a jailli des soldats en approche.

Mais elle ne nous visait pas. J’ai utilisé God Step pour me placer sur la trajectoire du sort et j’ai libéré un éclat d’éther qui a dévoré le rayon avant qu’il ne puisse atteindre sa cible: la femme qui avait applaudi à notre arrivée.

Après un moment d’attente, elle a haleté et est tombée contre le mur de sa maison.

Toujours vêtu d’un éclair violet, je me suis déplacé au centre de la route et loin des maisons des gens, en observant la force qui approchait. Il y avait environ trente groupes de combat, tous des hommes et des femmes endurcis, mais j’ai quand même vu plus d’un regard craintif trembler sur leurs visages.

C’était difficile à dire, mais j’ai pensé que certains pouvaient même avoir été au
sanctuaire pendant l’attaque.Les sorts ont commencé à voler.

“Arthur!” Varay a crié, mais j’ai levé la main vers les autres Lances.

En poussant autant d’éther que possible vers la barrière qui collait à ma peau, j’ai laissé les sorts me frapper. Les pierres se sont brisées contre elle, le feu s’est étendu et a disparu, le vent s’est dispersé. Quelques-uns des sorts les plus puissants ont traversé la barrière, me coupant ou me brûlant, mais l’éther s’est répandu dans mon corps, se concentrant autour des blessures, et j’ai guéri plus vite que je n’étais blessé.

Après une minute ou plus de barrage constant, les sorts ont ralenti, puis se sont complètement arrêtés.

Le sol autour de moi était noirci par l’explosion. Le bord de la route a émis un craquement sinistre, et plusieurs gros morceaux de pavés ont dégringolé vers le niveau inférieur de la ville.

De la vapeur claire et de la fumée noire se mêlaient autour de moi, s’élevant des pierres brisées, m’obscurcissant dans la brume.

J’ai fait un pas en avant.

Un silence lourd et menaçant planait comme un nuage d’orage sur la ville. Pendant plusieurs battements de coeur, personne n’a bougé. Puis, un par un, les Alacryens commencèrent à se déplacer, se regardant les uns les autres ou revenant sur leurs pas, le visage pâle.

Les boucliers vacillaient alors que les soldats qui les conjuraient peinaient à se concentrer, et les lignes droites et organisées d’hommes vacillaient et se disloquaient, leur entraînement strict leur faisant défaut.

J’ai attendu que la tension soit presque prête à éclater.
“Tous ceux qui veulent vivre, partez maintenant. Pour les autres” – j’ai activé God Step, apparaissant au
centre de la force alacryenne et libérant mon intention éthérique –

“Je ne peux offrir qu’une mort rapide.”


Commentaire

5 4 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser