the beginning after the end Chapitre 382

UN VIDE AU-DELÀ

ARTHUR
‘Fais-moi confiance.’

Les mots de Rinia ont résonné dans mon esprit alors que Taci et moi entrions en collision avec le portail. Il s’est élargi et éloigné de nous comme la surface d’une bulle, luttant contre l’asura, refusant de le laisser entrer.

La colère a brûlé la peur que j’aurais dû ressentir face à un asura. La seule chose qui la retenait était la présence de mes amis et de ma famille. Même dans ce nuage d’émotions déchaînées, je savais que Rinia avait raison. Il serait impossible de vaincre Taci tout en gardant tout le monde autour de moi en sécurité.

La surface du portail s’est déformée pour s’enrouler autour de nous, ondulant dangereusement. Je pouvais sentir l’éther qui luttait pour maintenir sa forme alors que nous nous pressions contre lui, essayant simultanément de m’accepter et de rejeter Taci.

Il va se casser. J’ai hésité, mon esprit cherchant une autre solution. ‘Regis, nous…’

Le monde s’est fracturé.

Des éclats violets de la substance du portail se répandirent sur une étendue vide et sans limites de crépuscule éthéré, réfractant la lumière de partout et de nulle part comme des miroirs brisés.

Une chose omniprésente et affamée dévora chaque éclat, les désintégrant en pur éther, puis en rien du tout.

J’ai eu l’impression que quelque chose manquait, comme si j’avais perdu un membre, mais je ne parvenais pas à comprendre.
Je dérivais, flottais ou peut-être tombais, mais où et dans quoi, je n’en étais pas sûr.

Qu’est-ce que je faisais à l’instant ?

Je savais que j’étais en colère. Ou que j’avais été en colère. Maintenant, j’étais juste… pas à ma place.

Non, pas affamé, j’ai considéré, mon train de pensée déraillé sautant en arrière vers le quelque chose dans lequel je dérivais. Juste là, mais quoi…

J’ai plissé les yeux, regardant à travers la lumière améthyste brumeuse une ombre fantomatique en dessous de moi. Dérivant dans la mer pourpre crépusculaire, il y avait un paysage de dunes, leur forme était discernable. Familière.

Instinctivement, j’ai penché la tête vers l’avant pour essayer de voler vers les dunes, mais je n’avais aucune sensation de mouvement, et le paysage familier, mais non familier, ne se rapprochait pas.

“Où sommes-nous ?” a dit une voix tendue, quelque part au-dessus et derrière moi.

Je me suis retourné sans réfléchir, mon corps a commencé à tourner, faisant apparaître la silhouette d’un jeune homme chauve dans ma vision.

Mes souvenirs sont entrés en collision avec mon état d’esprit actuel, comme deux icebergs qui se heurtent en pleine mer.

L’exaltation que j’avais ressentie en trouvant enfin un portail déjà relié à Dicathen, qui attendait au fond d’un ravin sous une zone dunaire, m’a envahi, tout comme la fureur et la terreur d’avoir activé le portail pour voir une lance traverser ma petite sœur…

Zone après zone, j’ai cherché, me concentrant sur Dicathen à chaque fois que j’utilisais la Boussole, ne trouvant rien d’autre que des portails morts qui n’étaient plus connectés nulle part et qui attendaient au bout de chacun d’eux.

Mais je savais qu’il devait y avoir au moins un portail des Relictombs quelque part dans Dicathen. Mais je ne savais pas comment le trouver sans une carte mémoire comme celles que Sylvia m’avait laissées.

Ma tête s’est fracturée sous l’effet de la douleur alors que les souvenirs s’assemblaient dans un désordre confus et à moitié insensé.

Alaric avait aidé aux préparatifs. Il avait acquis la clé runique du portail. Acheté ou volé une collection d’objets que je voulais au cas où je ne pourrais pas retourner à Alacrya.

Quand j’ai appris l’existence de la Victoriade, j’ai su qu’y assister pouvait signifier exposer ma véritable identité, ce qui signifiait se cacher. Il n’y avait qu’un seul endroit où aller : retourner à Dicathen. Chez moi. Vers ma famille. Enfin.

Et j’avais réussi. Je l’avais fait seulement quelques secondes trop tard… J’avais combattu Taci, entendu la voix de Rinia dans ma tête…

‘Fais-moi confiance’, sa voix a retenti à nouveau, ramenant mes pensées à leur point de départ.

J’ai cherché l’ombre tachée de rose des dunes, mon attention se fixant sur elle, la confusion m’empêtrant comme une toile d’araignée géante. C’était la dernière zone que j’avais traversée avant d’arriver à Dicathen. Un énorme canyon fendait le sol. Les restes du gardien de la zone, une hydre faite de verre vivant et de feu liquide, gisaient encore en morceaux à côté de lui.

Les Relictombs étaient en quelque sorte programmées pour empêcher les asuras d’entrer, mais ce royaume d’éther était séparé – plus, peut-être – que les Relictombs elles-mêmes, qui semblaient seulement contenus dans la plus grande étendue.

On a dû rebondir sur les Relictombs et se retrouver dans cet espace intermédiaire.

Alors que je fixais le paysage, une rafale de vent a soulevé le sable, fouettant les dunes à une vitesse impossible et les balayant. Quand la tempête de vent s’est calmée, la zone a semblé… se réinitialiser. Exactement comme je l’avais trouvée. Je pouvais voir la forme de l’hydre se tordre juste en dessous du bord du canyon, attendant le prochain ascendeur qui voudrait la défier.

Qu’est-ce que…

La douleur tranchante, la sensation de quelque chose qui manque, est revenue, attirant mon attention sur un vide en moi.

‘Regis !’ J’ai crié mentalement, cherchant l’esprit de mon compagnon. Il n’était nulle part.

Notre connexion avait été coupée.

J’ai suivi ce fil jusqu’à ces moments – quelques secondes – où j’étais resté à Dicathen. Regis était toujours là, je l’avais envoyé en Ellie pour… je ne savais pas quoi. Aider. D’une manière ou d’une autre. J’ai revu sa fine silhouette allongée sur la pierre froide, se vidant de son sang, ma mère – dont les mains étaient si rouges – luttant pour la guérir.

J’avais besoin de retenir ma colère. En perdant le contrôle, je risquais de tuer tout le monde, y compris Ellie et maman. Toute la rage que j’avais ressentie à ce moment-là est revenue en moi quand le choc s’est dissipé.

Je n’aurais pas à me retenir ici.

Avant même que je n’aie eu le temps d’y penser, l’éther s’est transformé en une épée dans ma main droite.

Je grinçais des dents, mon corps tout entier était tendu, je me suis penché vers Taci. Mais je n’ai pas bougé.

Le froncement de sourcils déconcerté sur le visage de Taci s’était lentement transformé en une grimace furieuse qui reflétait la mienne. “Où sommes-nous, Leywin ? Qu’est ce que tu as fait !”

Puis il était sur moi, sa lance cramoisie – encore plus rouge avec le sang de mes amis et de ma famille – écartant mon arme et me transperçant l’épaule. J’ai attrapé le manche de la lance avec ma main libre et l’ai utilisé comme levier pour donner un coup de pied dans la poitrine de Taci, l’envoyant valser au loin.

Sa lance s’est détachée de la blessure, laissant une entaille sanglante juste sous ma clavicule. Le sang s’écoulait en petits globules, et malgré le danger que représentait Taci, je ne pouvais m’empêcher de les regarder flotter dans le néant éthérique.

Le rouge a rapidement été infusé de violet alors que des particules d’éther s’accrochaient à eux. La douleur aiguë dans mon épaule s’est atténuée, et j’ai réalisé que l’éther s’écoulait dans la blessure depuis l’atmosphère, et non depuis mon cœur. La blessure a été guérie en un instant.

En puisant dans l’atmosphère pour la première fois depuis mon apparition ici, l’éther s’est précipité dans mon noyau. L’atmosphère n’était pas seulement épaisse avec de l’éther, c’était de l’éther. Tout l’éther. Tout. Cette présence dévorante que j’avais ressentie était un océan infini d’éther désireux de réabsorber l’infime partie qui avait été façonnée dans le portail des Relictombs.

Taci m’observait avec méfiance, les yeux rivés sur mon épaule où la blessure avait disparu. “Qu’es-tu devenu, Arthur Leywin ?”

En lâchant une raillerie, j’ai invoqué mon armure. Des vagues d’écailles d’obsidienne s’enroulèrent autour de mon corps, frémissant pratiquement contre ma peau qui réagissait à l’océan d’éther pur.

Ma main gauche s’est avancée, paume vers l’extérieur, et un cône d’énergie violette flamboyante a brûlé l’espace entre nous. Taci s’est envolé en arrière, taillant dans l’éther avec sa lance, mais l’explosion l’a suivi, se tordant comme un serpent alors qu’elle grandissait, un torrent vivant d’éther désireux de le dévorer tout entier.

Sans terrain sur lequel s’appuyer, il pouvait voler mais ne pouvait pas utiliser la technique du Mirage Walk pour se repositionner. Pourtant, sa mobilité dépassait de loin la mienne, qui semblait se limiter à tourner sur place tandis que je m’éloignais très lentement de l’endroit où nous étions apparus. Si je voulais avoir une chance contre lui, je devais trouver comment bouger.

Dissipant la lame d’éther – mais me concentrant toujours sur le flux d’éther qui s’échappait de ma main – j’ai mentalement tâtonné autour de moi. Voler serait l’idéal, mais même si j’avais quelque chose sur quoi me tenir…

Mes pieds se sont posés sur quelque chose de solide. Pris au dépourvu, j’ai perdu de vue le torrent d’éther et j’ai regardé une petite plate-forme d’énergie gris violet, légèrement lumineuse. Elle était parfaitement lisse et dégageait une douce chaleur.

C’est de l’éther…

Ma tête s’est levée à la vue d’un mouvement dans ma vision périphérique. L’épée améthyste s’est animée dans ma main juste à temps pour dévier un coup de taille qui me visait au cou. Taci a utilisé son élan pour me percuter, me projetant de la plate-forme vers les dunes en contrebas. J’ai perdu le contrôle, volant sauvagement dans le vide, mais j’ai été rapidement arrêté lorsque mon dos a heurté une surface solide et vibrante.

Taci était sur moi, sa lance bondissait et frappait si vite qu’elle n’était plus qu’un flou rouge. Chaque coup était un mouvement quasi instantané, le Mirage Walk accélérant non seulement ses mouvements, mais aussi ses attaques.

Me remettant sur pied, je me suis mesuré à l’asura, coup pour coup. Nous suivions les schémas qui nous avaient été enseignés il y a longtemps par Kordri, mais il devint rapidement évident que l’entraînement de Taci avait dépassé le mien, chacune de ses attaques contrant les miennes avec une efficacité brutale. Sans mon physique d’asura, il m’aurait battu en quelques instants.

Taci a disparu. Je laissai mes sens se relâcher, cherchant les voies éthériques avec la rune God Step, mais… il n’y avait aucune voie ici.

Quelque chose m’a frappé comme un bélier entre les omoplates, l’armure ayant tout juste résisté au coup, et j’ai été projeté en avant. Taci est apparu devant moi, et la longue lame ailée de sa lance a traversé mon armure juste au-dessus de mon estomac, les écailles noires se pliant et se déchirant.

Je l’ai senti lorsque la lance a percuté la coque deux fois durcie de mon noyau d’éther. Une onde nauséabonde me traversa, chaque atome de mon être reculant d’horreur. Je sursautai douloureusement lorsque la pointe de la lance s’écrasa contre l’armure de mon dos, n’ayant pas la force nécessaire pour la transpercer complètement.

La panique montant comme la bile dans ma gorge, j’ai tourné mes sens vers l’intérieur, me concentrant sur mon noyau.

Il était intact.

Malgré la douleur de ma blessure, la peur m’a quitté, remplacée par une fureur froide alors que je lui tranchais la gorge avec la lame de ma main.

La lance s’est désintégrée quand Taci a voulu attraper mon bras. Je me tordis, brisant sa prise, puis lui décocha un direct dans le menton, laissant échapper un souffle éthérique directement dans son visage. Son bras s’est enroulé autour du mien et il a reculé, utilisant l’élan pour me soulever du sol, tourner et m’envoyer dans les airs.

A travers la brume de douleur, j’ai réalisé où nous étions ; nous nous étions battus sur le côté d’une sorte de barrière entourant la zone des dunes. C’était une coquille rugueuse et transparente qui séparait la zone de l’étendue éthérique. Pendant la demi-seconde que j’ai eue pour y penser, mon esprit s’est rebellé contre cette idée. Les dunes semblaient infinies depuis l’intérieur de la zone, sans murs ni plafond, et pourtant…

Taci a atterri sur mon dos, m’écrasant contre la coquille. J’ai senti l’éther repoussé lorsqu’il a levé sa lance, j’ai entendu le craquement de ses dents et de sa mâchoire lorsqu’il a grogné vers moi, prêt à planter son arme dans mon crâne.

L’éther se précipitait en moi. Mon noyau en était débordant, la blessure dans ma poitrine déjà guérie.

Je me suis éloigné du “sol” aussi fort que possible tout en faisant apparaître la lame d’éther dans une prise inversée, la balayant derrière moi.

La lance a heurté l’armure autour de mon cou, et Taci a hurlé d’agonie.

J’ai tourné sur moi-même, la lame d’éther passant automatiquement en prise avant alors que je la brandissais pour me défendre, mais Taci était à quinze mètres, une main pressée contre une blessure sanglante au côté, la moitié du visage brûlée d’un gris sombre et fuligineux. Sa poitrine se soulevait et s’abaissait rapidement, son souffle sifflait entre des dents serrées, ses yeux étaient exorbités.

J’ai étiré mon cou tandis que l’éther guérissait l’hématome que le coup de Taci avait momentanément causé. “C’est la première fois que tu dois saigner pour les ambitions du Seigneur Indrath ?”

Avec un cri de colère, Taci s’est retourné et a lancé sa lance sur moi. Elle a jailli du ciel pourpre comme un éclair rouge. J’ai fait un pas rapide, laissant la lance fendre l’air à moins d’un centimètre de mon visage.

Elle a frappé la coquille de la zone comme un marteau frappant un gong, s’y enfonçant. Une série de fissures ont jailli de l’impact, et des mottes violettes ont commencé à s’échapper et à disparaître dans l’atmosphère.

Instinctivement, j’ai pris la lance dans mes mains et l’ai dégagée de la coquille. La tige s’est courbée dans ma prise, dans l’intention de la casser en deux, mais elle était fortement renforcée par le mana. La seconde suivante, je ne tenais plus rien. La lance s’était dématérialisée et était réapparue dans la main de Taci.

Un flux épais de particules d’éther s’échappait maintenant du trou qu’il avait laissé dans la coquille à mes pieds.

Lance en main, Taci s’éloigna, ne s’arrêtant que lorsqu’il y eut une trentaine de mètres ou plus entre nous. “Quelle que soit la bête bâtarde métisse que tu as faite de toi-même, Arthur Leywin, sache que j’ai l’honneur de te défaire”, cria-t- il à travers le vide.

Puis il a commencé à se transformer.

De larges cornes noires percèrent la peau au-dessus de ses oreilles, se développant vers l’avant jusqu’à se croiser devant ses yeux, puis se fondant en une plaque plate qui masquait la moitié supérieure de son visage. Deux paires de bras supplémentaires sont sorties de ses côtés, arrachant sa chemise et s’étirant de façon inhumaine. Sa peau bronzée s’est durcie et s’est transformée en écailles dorées qui brillaient faiblement dans la lumière violette désamorcée. La blessure juste au-dessus de sa hanche se referma, la peau se remettant en place tandis que des écailles se développaient par-dessus.

Enfin, quatre yeux, deux de chaque côté de sa tête, s’ouvrirent, leurs iris d’un blanc éclatant semblant fixer l’extérieur dans toutes les directions. ” Vois ce qu’un panthéon – ce que je suis – est vraiment capable de faire, inférieur. ”

Tenue à quatre mains, la lance rouge a balayé le côté tandis que l’air sifflait comme des pistons entre les écailles qui bordaient ses bras. J’ai senti la distorsion de l’éther lorsque l’attaque a été projetée, et des étincelles d’éther sombre ont jailli de la coquille de la zone.

En activant Burst Step, j’ai esquivé de justesse l’attaque massive. Derrière moi, il y eut une série de craquements soudains et aigus, et l’entaille dans la coquille commença à se creuser vers l’intérieur, la barrière elle-même se brisant comme une coquille d’œuf.

Une petite plateforme d’éther est apparue sous mon pied, et j’ai chargé mon corps d’éther avant d’en sortir avec Burst Step, visant Taci. Mais il a bougé aussi vite. Déjouant d’une main le coup porté à son cœur, l’asura a saisi mon poignet d’une autre main et a pris toute la force de mon élan avec son genou dans mon estomac.

Mon armure s’est déformée et les côtes ont craqué. J’ai commencé à voler en arrière, mais Taci avait toujours mon poignet. Il m’a fait m’arrêter, et a brandi sa lance en arrière.

L’utilisant comme une ancre, je me suis retourné et j’ai planté mes pieds contre sa poitrine, puis j’ai poussé vers l’extérieur, activant à nouveau Burst Step.

Sa prise s’est brisée, mais ma jambe a hurlé de douleur au niveau de la cuisse lorsque sa lance a transpercé mon armure et fendu mon fémur. À la fin du Burst Step, je me suis retrouvé à flotter dans le vide, à tourner sur moi-même et à faire couler une épaisse traînée de sang de ma jambe déchiquetée.

Cela faisait un mal de chien, mais l’éther était déjà en train d’inonder la plaie, resserrant la chair, l’armure la recouvrant tout aussi rapidement. En tournant, j’ai aperçu Taci qui luttait pour reprendre le contrôle de son vol, car il avait été catapulté loin de moi par la force de Burst Step.

Puis ma rotation a ramené la zone des dunes dans ma ligne de mire.

De l’éther s’échappait de milliers de fissures à la surface de sa coquille, dont une grande partie s’était effondrée. Les dunes à l’intérieur se dissolvaient, la matière solide se brisant en particules d’éther avant d’être expulsée dans le vide.

Ma peau était soudainement trempée d’une sueur froide tandis que je regardais les panaches violets être réabsorbés dans l’atmosphère. J’ai pris une inspiration surprise et ravie, mon cœur battant la chamade à cette idée.

La pierre de Sylvie…

J’ai failli l’attraper avant que la réalité de ma situation ne s’abatte sur moi – un instant avant que Taci lui-même ne fasse de même.

Nos membres s’entrecroisèrent et nous nous précipitâmes comme un météore vers la zone d’effondrement en dessous, quatre mains luttant pour m’attraper tandis que les deux autres enfonçaient la lance dans mes côtes. La lame à large pointe a glissé sur les écailles noires avec un cri métallique.

J’ai invoqué la lame d’éther dans un de mes poignets et je me suis tordu.

La violente lumière violette a balayé l’un des poignets de Taci. Les fines écailles d’or se déplacèrent, changeant d’angle pour dévier le coup ; mon attaque n’avait pas la force nécessaire pour percer.

L’asura se moqua et me tira de près, la lance s’enroula autour de mon dos pour me plaquer contre lui, mes bras étant coincés entre nous.

La tête de Taci s’est retirée, puis la plaque de corne au-dessus de ses yeux a heurté l’arête de mon nez avec un craquement. Des étoiles ont explosé dans ma vision, puis se sont transformées en rayures noires et violettes de douleur quand Taci m’a donné un nouveau coup de tête. Je l’ai senti plus que vu reculer pour un troisième coup, mais quelque chose nous a heurté sur le côté, nous envoyant tous les deux tournoyer loin l’un de l’autre.

Avant que je puisse comprendre ce qui se passait, je me suis écrasé sur le côté d’une dune, les sables dorés grossiers m’ont avalé.

Tout autour de moi, je pouvais sentir la matière se décomposer, la magie utilisée par les djinns pour lier et modeler la réalité échouant.

Encore sous le choc du dernier coup de Taci, il me fallut un réel effort pour pousser vers l’extérieur avec une nova d’éther, détruisant la dune dans laquelle je m’étais enfoncé. J’ai trouvé Taci qui m’attendait, flottant à la frontière entre la zone qui s’effondrait encore et le vide.

La mer de sable autrefois infinie ne semblait plus être qu’une île dans le vide pourpre. La coquille était visible de l’intérieur de la zone maintenant, le ciel n’était plus d’un bleu vibrant mais d’un bleu-pourpre sombre avec des fissures brillantes. Le canyon contenant l’hydre et le portail de sortie s’était déjà dissous, ne laissant que cette parcelle de dunes et le cadre du portail d’entrée de la zone, qui se trouvait dans une vallée en plein centre.

Merde, j’ai pensé, me sentant devenir pâle.

Ce portail semblait être le seul moyen de sortir de cet endroit. Et la zone s’effondrait rapidement autour de lui. Je n’étais pas sûr de ce qui se passerait quand toute la zone aurait disparu, mais je savais que ce ne serait pas bon.

De petites plateformes sont apparues à volonté alors que je m’élevais dans les airs vers Taci.

Il ne restait plus beaucoup de temps, mais je ne pouvais pas activer le portail et risquer qu’il le traverse avec moi.

“Tu devais vraiment me détester à l’époque pour nous amener à ce point”, ai-je dit, m’accordant une seconde pour réfléchir.

Taci s’est moqué, un son comme des pierres qui se brisent. ” Tu n’as rien à voir avec ma mission actuelle. Bien que cette rencontre ait été intéressante, et que te tuer m’apportera une certaine rédemption pour l’insulte d’avoir été forcé de m’entraîner à tes côtés quand j’étais enfant, tu ne m’as pas empêché de faire ce que mon seigneur a ordonné.”

“N’est-ce pas ?” J’ai froncé les sourcils et souri ironiquement. “Tu ne sais pas où tu es, ni comment partir. Que tu me tues ou non, ma famille et mes amis sont à l’abri de toi. Tu es piégé ici, Taci. Pour toujours.”

La bouche de Taci s’est pliée en un profond froncement de sourcils. “C’est un mensonge. Tu essaies juste de te sauver, parce que tu sais que tu ne peux pas me vaincre.”

Je me suis moqué. “J’admets que j’ai vraiment cru au mysticisme des asuras, vous considérant toujours comme des dieux. Mais en vérité, tu n’es qu’un enfant effrayé, et le Seigneur Indrath est un lâche à la vue étroite.”

La lance de Taci a jailli, et j’ai fait un pas de géant jusqu’au sommet d’une dune voisine. La colline que j’avais laissée derrière moi a éclaté en une pluie de sable, coupée en deux. La lance scintillait à nouveau, j’esquivais, puis encore et encore, chaque coup creusant le peu qui restait de la zone.

J’ai activé God Step.

À l’intérieur de la zone, mes sens s’illuminaient alors que tous les chemins d’améthyste reliant chaque point à tous les autres s’allumaient à mes sens. Mais ils étaient instables, s’effondrant en même temps que la zone, les points se déplaçant et s’effaçant lorsque je les maintenais dans mon esprit.

J’ai quand même marché dedans.

Et je suis apparu juste en face de Taci.

Ses yeux inhumains se sont agrandis de surprise, mais il a réussi à lever sa lance pour se défendre quand une lame est apparue dans ma main. Je me suis élancé vers lui, l’incitant à bouger sa lance pour attraper le coup, mais j’ai laissé la lame se dissoudre au dernier moment, utilisant la force de mon élan pour le frapper à la poitrine.

La lance s’est levée et retournée, mais God Step m’a emmené derrière lui. Les écailles d’or se déplacèrent à nouveau, semblant me suivre, ses quatre yeux lui offrant une ligne de vue claire dans toutes les directions.

Mon genou s’enfonça dans le bas de son dos, mon coude s’abattit sur la base de son cou, et j’ai réutilisé God Step, apparaissant juste derrière l’arc de sa lance. L’éther s’est engouffré dans mon poing et s’est libéré en une explosion alors que je le frappais juste en dessous des côtes, la force de ce coup me repoussant.

Mais je suis réapparu aux côtés de Taci, saisissant deux de ses bras, lui enfonçant mon coude dans le menton et repoussant son genou d’un pied. Utilisant l’élan de ma propre chute perpétuelle ainsi que les déplacements subtils créés par mes frappes et mes coups de pied, je tournoyais dans les airs, conjurant une lame d’éther et la balançant sous ses bras.

Deux poings m’ont frappé en même temps, me faisant basculer hors de l’atmosphère limitée de la zone et dans l’espace éthérique qui l’entourait.

Un mur vertical s’est formé pour m’attraper, et je l’ai heurté avec assez de force pour le fissurer.

Je me suis retourné, à la recherche de Taci. Il regardait son côté droit, où ses trois bras dérivaient à côté de lui, reliés à son corps uniquement par les ruisseaux de sang qui s’échappaient des articulations et des membres sectionnés.

Mais au-delà de lui, j’ai vu ce qui restait de la zone. Le cadre du portail se trouvait au centre d’une île d’à peine dix mètres de large, du sable doré s’échappant des bords brisés et se transformant en particules d’éther violet.

Poussant contre la plate-forme fissurée, je fis un nouveau pas de Burst Step, visant l’île, mon esprit entier étant déterminé à l’atteindre avant qu’elle ne s’effondre complètement. Les mots de la projection du djinn me revinrent, et l’éther répondit à ma pensée, semblant s’enrouler autour de moi, me soulevant, me poussant et m’accélérant vers mon but.

Des mains puissantes ont saisi ma cheville, et j’ai failli m’arrêter. En regardant par-dessus mon épaule, je me suis rendu compte que je traînais Taci derrière moi, deux de ses mains restantes me retenant tandis que la troisième frappait avec la lance. Elle a glissé sur ma hanche, puis à nouveau sur mon dos, mon armure se consumant d’éther pour absorber les impacts et détourner la lame.

J’ai tailladé ses poignets, et il s’est débattu en arrière pour éviter de perdre d’autres membres. Me retournant vers le portail, je me suis à nouveau précipité en avant, volant à travers l’éther comme si j’avais des ailes.

L’île a rétréci devant mes yeux. Cinq mètres de large, trois mètres de haut. L’éther se précipita dans ma rune de stockage, la boussole apparut dans ma main. Deux mètres cinquante. Infusant la boussole avec de l’éther et de la volonté, je la tordis en deux. Un mètre cinquante de terre restait sous le cadre du portail, qui se déformait sur les bords, l’éther luttant pour maintenir sa forme.

Me concentrant sur la boussole et la chambre où j’avais trouvé Ellie et Maman, j’ai ralenti malgré toutes les impulsions pour aller plus vite, plus vite. Une lumière violette a commencé à briller à l’intérieur du cadre de grès, se transformant en une vue à travers le portail.

J’ai vu Virion agenouillé à côté de Rinia, des larmes sur son visage. Mère jetait des sorts sur ma sœur, les yeux secs, le visage déterminé. Mon cœur a sauté un battement quand j’ai vu la rougeur des joues d’Ellie, le soulèvement et la chute de sa poitrine. Elle était vivante.

Et Regis était assis juste devant le portail, l’inquiétude gravée sur ses traits lupins, le feu de sa crinière s’agitant en signe d’agitation.

Il ne restait plus qu’un mètre de terrain de chaque côté du portail alors que je fonçais vers lui.

Une traînée de rouge a percé le cadre du portail. Du grès a explosé à l’extérieur, et la fenêtre teintée de violet a ondulé, s’est effacée, et a éclaté avec un bruit semblable à celui du goudron en ébullition. J’ai atterri dans les décombres un instant plus tard. Autour de moi, le reste de l’île s’est dissous, puis les restes du cadre du portail, et enfin les derniers éclats de la dure coquille d’éther qui avait contenu la zone.

Nous étions coincés dans le vide, rien d’autre que nous deux aussi loin que je pouvais voir.

“Tu restes ici avec moi, l’inférieur”, a dit Taci, ses trois mains restantes tenant les moignons coupés en travers de son corps.

Alors que je regardais, les cornes se sont repliées dans la tête de Taci, le reste de son corps reprenant sa forme initiale un instant plus tard. Il avait l’air pâle et faible alors qu’il était couché sur le côté, il lui manquait un bras, le trou sanglant dans son épaule brillait avec le mana pour refermer la blessure. Et pourtant, d’une manière ou d’une autre, il gardait son arrogance frustrante.

Sa lèvre s’est retroussée en un rictus, ses yeux ont cherché, se sont enfoncés dans les miens. “Devons-nous être deux immortels, luttant pour l’éternité dans ce royaume extérieur ?”

Je secouai la tête, voulant que l’éther me mette à son niveau pour que je puisse le regarder dans les yeux. “Il n’y a pas de mana ici, n’est-ce pas ? Et tu as dépensé tout le tien pour maintenir cette forme. Je n’ai pas à te combattre pour toujours, Taci. En fait, je n’ai rien à faire du tout.” Je l’ai regardé de haut en bas. “Sans moyen de reconstituer ton mana, ton corps va se consumer. Tu es déjà mort, et tu le sais.”

La façade de sa grande confiance en soi s’est fissurée, et pendant un instant, il n’était qu’un garçon, un enfant terrifié qui n’était pas prêt à mourir.

Puis la lance est apparue dans un éclat écarlate, et il l’a pointée vers mon noyau. “Alors je ne retiendrai rien.”

Une grande plateforme d’éther s’est formée en dessous de nous. J’ai posé mes pieds dessus. Voyant mon intention, Taci a fait de même, sa lance tenue vers le bas et vers sa gauche. J’ai conjuré une lame dans ma main droite et je me suis positionné.

“Pour le Seigneur Indrath, qu’il règne à jamais sous le soleil d’or”, a dit fièrement Taci.

“Pas si je peux l’en empêcher.”

L’éther a inondé chaque point de mon corps, le préparant pour le Burst Step. Les yeux de Taci se sont rétrécis. Puis j’ai bougé.

Taci ne s’était pas projeté en avant pour me rencontrer. Au lieu de cela, il s’était reculé, ses yeux me suivant même au milieu du Burst Step, sa lance se déplaçant pour m’attraper.

J’ai lâché ma lame d’éther et activé God Step. Il n’y avait pas de chemin, et pas le temps de le détecter même s’il y en avait eu un, mais l’espace autour de moi se déforma, m’attirant dans et à travers la distorsion, et j’apparus derrière Taci, des éclairs éthériques entourant mes membres.

Infusant la lame de ma main avec l’éther, je me suis retourné et j’ai frappé Taci à la base de son cou, juste à la jonction avec son épaule. Il y a eu un fort craquement et son corps s’est replié sur lui-même.

La lame d’éther, que j’avais libérée tout en continuant d’avancer, a volé devant Taci. Je l’ai attrapée dans ma main libre et l’ai plantée entre ses omoplates. Son corps s’est mis à pivoter, la lance à tourner autour de lui pour le propulser en arrière, mais elle lui a échappé des doigts alors qu’il tombait à genoux, ses yeux noirs de jais me fixant avec désespoir.

“Tu veux savoir ce que je suis devenu ?” J’ai demandé, en plantant ma lame dans son cou. “Godkiller devrait être approprié.”

Taci a toussé, projetant du sang sur la plateforme, puis s’est effondré et est resté immobile.

Je me suis débarrassé de mon armure puis de la plate-forme, laissant le corps de Taci dériver dans le vide. Je l’ai regardé flotter pendant quelques secondes jusqu’à ce que le visage de Taci se tourne dans ma direction et que je croise ses grands yeux morts, figés dans ce dernier moment de surprise.

Puis je me suis détourné, refusant de me réjouir de sa mort. Malgré tout ce que Taci avait fait, il n’était encore qu’un outil pour Kezess.

La lance cramoisie, dont la lame ailée se dessinait dans une brume chatoyante lorsque l’éther de mon sang était réabsorbé dans l’atmosphère, flottait à proximité. Je l’ai arrachée du vide et l’ai envoyée dans ma rune dimensionnelle, sachant qu’une inspection appropriée devrait attendre.

Après cela, je n’ai plus pensé à Taci et à son arme, me détournant de son corps pour examiner le vide sans fin qui m’entourait.

Immédiatement, j’ai remarqué une déviation dans la coloration de l’atmosphère juste à l’endroit où se trouvait le portail de sortie, comme une tache sur le ciel sombre. L’éther fluctuait à cet endroit, ondulant comme de l’eau.

Je me suis précipité vers lui, tendant la main et laissant le bout de mes doigts effleurer la surface. Une sensation de picotement, comme de l’électricité statique, a parcouru mon bras et m’a fait grincer des dents.

Quelque chose le forçait à s’ouvrir, le retenant là pour moi. J’ai poussé ma paume contre la distorsion, mais elle a résisté. Il y avait une connexion avec Dicathen, je pouvais le sentir, mais le portail lui-même avait disparu. C’était plus comme… une cicatrice.

‘-thur. Tu… merde, tu ferais mieux de ne pas être mort ou je te tue moi-même.’

Un sourire fatigué se répandit sur mon visage alors que j’entendais le son de la voix de Regis dans ma tête, résonnant le long de la cicatrice.

‘Regis. Tu as gardé le portail ouvert. Comment ?’

Je l’ai pratiquement entendu se moquer. ‘Ouais, je suis incroyable, les détails n’ont pas vraiment d’importance maintenant, parce que ‘ – sa voix mentale était tendue, comme s’il soutenait un poids important – ‘Je ne peux pas garder ça ici plus longtemps. Tu dois…’

Les pensées de Regis se sont évanouies, et j’ai senti la distorsion vaciller alors qu’elle s’effaçait perceptiblement devant mes yeux.

Presque sans le vouloir, j’ai fait apparaître l’œuf irisé de Sylvie à partir de ma rune dimensionnelle. Il était chaud au toucher, et vibrait pratiquement en présence de tant d’éther. Il y en avait plus qu’assez ici pour la ramener, je le savais. Mais…

Un pic de panique m’a traversé. Pas la mienne, mais celle de Régis. Il ne pouvait pas maintenir la cicatrice du portail en place plus longtemps.

J’ai serré l’oeuf. “Je reviendrai, je te le promets.”

L’oeuf est retourné dans ma rune tandis que je faisais face à la cicatrice, l’atteignant des deux mains, appuyant dessus de toute ma force mentale et physique, voulant que Regis m’entende.

Quelques secondes ont passé. J’ai poussé plus fort, sentant le tissu de la réalité trembler sous mes mains. Une lumière dorée m’a envahi et le Requiem d’Aroa s’est activé, les grains d’or ont coulé le long de mes bras et dans la cicatrice.

Les pensées de Regis me sont parvenues clairement alors que la connexion mourante s’est soudainement renforcée.

Il n’y avait pas de mots, mais une projection mentale de ce qu’il voyait : une douzaine de mages s’efforçant de tirer d’autres personnes des décombres, des douzaines d’autres regardant Regis, la bouche ouverte et des larmes coulant sur leur visage.

Je me suis concentré sur Ellie et maman. J’ai vu l’espace entre moi et elles, j’ai imaginé le réseau de voies éthériques interconnectées reliant chaque point entre nous.

J’ai activé God Step.

Des murs de brume améthyste et d’éclairs violets sont passés à toute vitesse. Mon coeur s’est mis à trembler alors que la réalité se déformait autour de moi.

Puis mes pieds ont touché la terre ferme.

Lentement, comme si je me réveillais d’un long et profond rêve, j’ai ouvert les yeux.

La chambre du portail s’était en grande partie effondrée. La poussière était lourde dans l’air, teintée de l’odeur cuivrée du sang répandu.

Une présence chaleureuse a dérivé dans mon dos et s’est installée près de mon cœur. ‘Bon retour parmi nous. Tu peux prendre les choses en main à partir d’ici, hein ?’

Ma sœur me regardait fixement depuis le bord de l’estrade soutenant le cadre du portail. Son visage taché de sang et de poussière passait d’une émotion à l’autre, la confusion chassant la douleur persistante et une tristesse désemparée. Sous tout cela, cependant, il y avait une lueur d’espoir.

“F-frère ? C’est vraiment toi ?”

J’ai senti mon expression s’adoucir et mon corps se détendre. “Salut, El. Ça fait un bail.”

Des larmes ont jailli de ses yeux, elle s’est levée d’un bond et s’est jetée sur moi, m’enveloppant dans une étreinte désespérée.

J’ai embrassé Ellie en retour, la serrant fort et la soulevant de ses pieds. Quand je l’ai déposée, elle a levé les yeux vers moi, les joues striées de traces de larmes. Elle avait tellement grandi. Il y avait une profondeur et une maturité dans ses yeux bruns en amande dont je ne me souvenais pas auparavant, et elle était maigre et athlétique, comme mon père dans sa jeunesse.

Elle a légèrement froncé les sourcils et a arraché une mèche de mes cheveux pâles.

Puis elle m’a donné un coup de poing dans le bras aussi fort qu’elle le pouvait. “Je pensais que tu étais mort !”

Mon sourire s’est effrité et je l’ai prise dans mes bras, une main tapotant l’arrière de sa tête. J’ai regardé par-dessus elle, là où ma mère se tenait à moitié debout. Elle était pâle et tremblante, les yeux grands ouverts, la bouche pendante. Elle semblait mince et faible, comme si elle s’était ratatinée au fil des mois depuis que je l’avais vue. Mais elle était toujours ma magnifique mère.

Je lui ai souri comme papa le faisait. “Salut maman. Je suis de retour.”

Comme si les mots avaient volé ses dernières forces, elle est tombée à genoux, ses mains se sont portées sur son visage et elle a sangloté dedans.

Des dizaines d’autres personnes étaient debout ou assises autour de nous, toutes poussiéreuses et couvertes de sang. Mais mes yeux se sont posés sur Virion, qui m’a fait un léger signe de tête avant de baisser les yeux vers la personne dans ses bras.

L’aînée Rinia, le corps raide et visiblement dépourvu de vie. Elle avait épuisé ses dernières forces vitales pour amener ces gens ici, où je pouvais les protéger.

Mon regard est revenu sur Ellie, qui tremblait dans mes bras. “Je suis de retour.”


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Toto Lulu
8 mois il y a

Godkiller 🔥🔥🔥

Nino Nino
6 mois il y a

🫡……..

leit leit
2 mois il y a

parfait

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3
0
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