the beginning after the end Chapitre 381

LE BON ENDROIT, LE BON MOMENT

AINÉE RINIA
L’ancien sous-sol rocheux a tremblé sous mes pieds. J’ai senti comment le mana atmosphérique frémissait à la libération d’une telle puissance. Ce ne serait plus très long maintenant.

Quelqu’un a posé une main sur mon épaule. “Avons-nous assez de temps ?” C’était la voix d’Albold. “Doit-on tendre une embuscade quelque part pour ralentir l’asura ?”

Je me suis moqué. “Notre espoir maintenant est dans la hâte et la chance, pas dans la force des armes. Ne soyez pas si prêts à mourir d’une mort insignifiante, aucun d’entre vous.”

Une autre voix, plus loin dans la file. “Vous pourriez me rejoindre sur la bête.” C’était Madame Astera, qu’Eleanor Leywin avait autorisé à monter sur son lien, même s’il lui manquait une jambe. C’était une offre généreuse venant de quelqu’un qui me détestait.

“Je connais le chemin par le pied et le toucher, pas par l’ours. Je vais marcher.” J’ai serré le bras de Virion alors qu’il me guidait. “Nous devons aller plus vite.”

J’ai senti son regard inquiet, bien que je ne puisse pas le voir, mais il a fait ce que je lui ai demandé, et j’ai poussé mon vieux corps pour suivre.

C’était le point où les chemins potentiels divergeaient, et ma capacité à influencer un futur potentiel spécifique était limitée. Notre groupe comptait soixante, peut-être soixante-dix personnes : quelques membres du conseil, les aventuriers connus sous le nom de Twin Horns, l’artificier Gideon et son assistante, et ceux parmi les réfugiés qui avaient montré le plus de foi en moi.

Ils en auraient besoin.

De plus petits groupes s’étaient séparés pour se diriger vers des dizaines de tunnels différents, dirigés par les Glayders, les Earthborns ou d’autres mages puissants. Si les Lances tombaient trop vite, ou combattaient trop longtemps, empêchant l’asura de nous atteindre au bon moment, nous mourrions tous. Si Taci nous traquait trop rapidement ou passait trop de temps à rôder dans les tunnels, là encore, nous mourrions tous. Le timing était crucial.

Mon pied droit a effleuré un affleurement de pierre. “Prends la prochaine branche à droite et vers le bas”, dis-je à Virion, et après cinquante autres pas, il me guida vers la droite, et le chemin s’inclina sous mes pieds.

Une explosion provenant de quelque part loin derrière et au-dessus de nous a secoué la poussière du plafond du tunnel. Quelqu’un a étouffé un cri.

Au bas de la pente, le tunnel s’est brusquement incurvé vers la gauche. “Vous allez tous ressentir une forte désaffection pour la suite. C’est une ruse des anciens mages pour empêcher la découverte de cet endroit. Vous devez passer outre.”

Nous avons pris une autre poignée de virages avant que la sensation de malaise ne s’installe. C’était léger au début, juste un pincement au cœur qui disait, “Quelque chose ne va pas ici. Soyez prudents.” Le malaise a rapidement grandi au fur et à mesure que nous avancions, devenant un sentiment d’effroi presque accablant.

Ceux que nous guidions commençaient à gémir et à se plaindre, et notre rythme ralentissait malgré mes encouragements et le bruit sourd des pierres qui se brisent au loin. Même l’ours haletait, chaque souffle étant vif et désespéré.

“Albold, emmène tous les gardes à l’arrière. Fais avancer ces gens. Ne laisse personne se retourner”, ai-je dit.

“Vous ne pouvez pas nous forcer à avancer !” Quelqu’un s’est étouffé. “Vous nous conduisez à la mort !”

Plusieurs séries de pas ont cessé, et j’ai entendu des gens se pousser et se bousculer. Les gardes ont fait un geste pour intervenir, mais il y a eu une forte impulsion d’intention juste à côté de moi, et tout le monde s’est arrêté.

“Vous pouvez tous sentir le danger derrière nous. Il est bien réel, alors que cette magie ne fonctionne que contre votre imagination. Si Rinia dit que le salut est devant nous, alors nous continuerons.”

La confiance et le commandement de Virion ont calmé la foule en colère, au moins pour un moment. Quand il s’est retourné et a recommencé à marcher, son corps raide à mes côtés, tout le monde a suivi.

Thrum, le mana a répondu à la bataille lointaine. Thrum. Thrum.

C’était presque suffisant pour que même les plus effrayés des réfugiés continuent d’avancer contre l’effroi magique qui cherchait à nous repousser.

Mais pas entièrement.

Après seulement cinquante pas de plus, certains s’arrêtaient à nouveau. Après cent, j’ai entendu des pleurs. Après cinq cents, les gardes à l’arrière traînaient les plus faibles en avant. Après mille, la force manquait aux gardes, et les premiers de ceux qui étaient trop faibles pour affronter la peur se sont détachés, sprintant le long du tunnel, leurs cris résonnant dans les profondeurs sombres.

“Laissez-les partir”, ai-je exigé, en entendant les pas légers d’Albold qui commençait à suivre. “Quiconque fait demi-tour maintenant est condamné, y compris vous.”

Notre rythme s’est ralenti. Chaque pas me donnait l’impression de m’enfoncer dans un puits de goudron, en attendant que l’obscurité se referme sur ma tête et m’étouffe.

Je savais que nous aurions à franchir cette barrière. Je pensais être prête. J’avais tort.
Mes pieds ont cessé de bouger. Virion m’a tiré, son froncement de sourcils était audible. Il disait quelque chose, mais je ne pouvais pas entendre à cause du rugissement de mon propre sang dans mes oreilles.

Tout cela n’avait servi à rien. J’avais poussé mon corps trop loin, et maintenant il n’avait plus la force de continuer.

La terre a semblé trembler, puis s’est tue. Le mana s’est arrêté. La bataille de l’Asura contre les Lances était terminée. Notre dernière ligne de défense était tombée. Il n’y avait plus de temps. Pas pour le doute, pas pour la peur.

Un bras fin s’est enroulé autour du mien, et Virion a relâché mon autre bras, s’éloignant. Quelqu’un d’autre, plus petit et encore plus mince que le premier, l’a remplacé.

Un mana frais et apaisant s’écoula à travers moi. La plus grande partie de mon corps était devenue une douleur interconnectée, si omniprésente que j’avais presque oublié qu’elle était là, mais au contact du mana, cette douleur s’estompait. Ma respiration était plus facile. Je me tenais plus droite.

De l’autre côté, une lumière dorée me traversait, réchauffant mon cœur et repoussant l’obscurité et le désespoir.

“Merci, Leywins…” J’ai murmuré une fois que j’ai été capable de parler. “Maintenant, avancez. Nous perdons un temps précieux.”

Alice a gloussé à ma droite, mais Ellie ne s’est accrochée que plus fermement. “On va y arriver. Bon endroit, bon moment ?”

Je me suis raclé la gorge car elle s’est soudainement contractée sous l’effet d’une vague d’émotion. “Nous sommes presque arrivés.”

Les deux m’ont prise par les bras et m’ont aidée à avancer, Virion marchant juste devant nous. La zone d’effroi semblait s’étendre à l’infini, poussant contre nos corps et nos volontés avec un désespoir croissant pour nous briser. Puis, comme si nous avions plongé dans une chute d’eau glacée, nous en avons été libérés, chaque nerf de mon corps s’animant à mesure que l’aura répulsive disparaissait. Mon esprit s’est éclairci, calculant immédiatement le temps approximatif que nous avions perdu.

Sans rien dire, j’ai donné le rythme, mon corps rafraîchi par la magie curative d’Alice et me sentant léger comme une plume sans que les protections des anciens mages ne me tirent vers le bas.

Une intention virulente est entrée dans les tunnels quelque part derrière nous, se déplaçant plus vite que je ne pouvais l’imaginer.

Nous avons commencé à courir.

Le sol de pierre brute devint lisse, et des exclamations de soulagement provenant de derrière moi résonnèrent dans un hall fini. Je savais ce qu’ils voyaient : des sculptures serties de pierres précieuses, racontant l’histoire d’un endroit appelé les Relictombs, faites par les anciens mages avant leur chute.

Mais il n’y avait pas de temps. Pas le temps de les expliquer, pas même le temps d’économiser le souffle dont j’avais besoin pour courir, et j’ai donc poussé les autres à continuer.

Les pas légers de Virion se sont arrêtés devant nous, mais je l’ai poussé à continuer. “Allez, nous devons faire rentrer tout le monde.”

L’aura qui arrivait était comme une brume rouge sur le mana désormais. l’agitant.

Bien que mes yeux d’aveugle ne puissent pas voir la pièce, je la connaissais bien grâce à mes visions. Un cadre de porte arqué s’ouvrait sur un grand espace de forme hexagonale de trente mètres de large. Des bancs de pierre raides descendaient comme des marches vers une estrade au milieu, où se trouvait un cadre rectangulaire en pierre.

“Emmène-moi au centre”, ai-je dit, en me concentrant désespérément sur le cadre de pierre sculpté. Il n’y avait plus beaucoup de temps maintenant. Si ça n’arrivait pas bientôt…

Lorsque nous avons atteint l’estrade, je me suis détaché d’eux et j’ai posé ma main sur le cadre en pierre, mes doigts traçant des sculptures complexes.

C’était froid. Aucun mana ou éther n’y bourdonnait.

“Qu’est-ce que c’est ?” Madame Astera a demandé alors qu’on l’aidait à descendre du lien d’Ellie. “Vous nous avez mené dans une impasse !”

D’autres l’ont rejointe, suppliant qu’il y ait autre chose dans cet endroit, quelque chose d’autre, n’importe quoi qui puisse les sauver. Quelqu’un frappa contre le cadre comme s’il s’agissait d’une porte, espérant que quelqu’un les laisserait passer. La plupart se sont précipités vers le fond de la chambre, pour s’éloigner le plus possible de l’aura qui approchait.

“Je vous ai conduits là où vous devez être pour survivre”, ai-je dit, laissant ma fatigue et ma frustration transparaître dans mes mots. “Si j’avais prévu de vous laisser tous mourir, il aurait été beaucoup plus facile de rester simplement où nous étions.”

“Éloignez-vous de la porte”, a ordonné Virion ailleurs. “Tout le monde au fond de la pièce !”

J’ai fait un signe de tête dans sa direction. “Ces gens auront besoin de chefs compétents quand tout sera terminé. Faites comme il a dit, Astera. Survivez à ça.”

Un cri perça l’air froid, et j’entendis de la chair se déchirer et des os se briser.

Une silhouette si riche en mana que ses contours brillaient dans mes sens est apparue dans l’arcade au-dessus. Son intention de tuer était comme un poing meurtrier autour de mon coeur, m’arrachant la vie.

Le monde semblait s’être arrêté, le seul son était un cri de terreur à moitié étouffé, le seul mouvement était la rotation lente de la tête de la silhouette qui scrutait la pièce.

“Peuple de Dicathen, partisans du Commandant Virion Eralith, je suis Taci du Clan Thyestes.” Sa voix était douce et arrogante, les mots se répercutant hors de lui et à travers la chambre souillée par son dégoût pour nous. “Pour votre incapacité à voir la voie à suivre, votre incapacité à comprendre les maux nécessaires de cette guerre, le Seigneur Indrath a proclamé que vous devez tous mourir pour faire place à un avenir plus raisonnable.”

Virion a fait un pas en avant. Un fou courageux, ai-je pensé, mais je n’ai pas essayé de l’arrêter. Nous avions besoin de chaque seconde maintenant.

Le mana a surgi de Virion alors qu’il activait sa volonté de bête. Sa voix était un grognement grave quand il a dit, “Faux alliés et traîtres. Les Indraths ne sont pas meilleurs que les Vritra.”

Il s’est précipité en avant, ses mouvements étaient rapides comme l’éclair. J’ai entendu son épée glisser de son fourreau et fendre l’air, j’ai vu la silhouette rayonnante de Taci bouger pour se défendre, puis la chambre s’est illuminée de magie alors qu’une douzaine d’autres mages lançaient tous les sorts qu’ils pouvaient pour soutenir Virion.

J’ai retenu mon souffle.

L’Asura se déplaçait avec la grâce liquide d’une vie de dévouement et de pratique. Contre lui, la vitesse et la férocité animales de Virion étaient aussi impuissantes. Taci a bloqué plusieurs frappes rapides et a repoussé une douzaine d’autres sorts. Virion s’élançait d’un côté à l’autre, toujours en mouvement et tranchant, un tourbillon sombre, mais ses coups ne perçaient jamais le mana de l’asura.

Puis Virion s’est arrêté. Plusieurs personnes ont crié ou hurlé. Son corps s’est écrasé contre les bancs de pierre avec un craquement douloureux.

Boo poussa un puissant rugissement qui se fendit, devenant un glapissement torturé, et un poids lourd s’écrasa dans les escaliers. Derrière moi, Ellie a crié de désespoir.

L’asura traversa la pièce en un clin d’œil, sa signature de mana se fondant dans l’atmosphère, et lorsqu’il réapparut, on entendit le bruit sec et humide d’une lame coupant la chair. Puis il a disparu encore, et encore, et partout où il est allé, une signature mana s’est éteinte.

Mais le cadre du portail est resté froid et sans vie, vide de magie.

“Stop !” J’ai crié par-dessus les hurlements. J’ai fait un pas en avant, me libérant des bras qui tentaient de me retenir. “Taci du clan Thyestes, moi, l’Aînée Rinia Darcassan d’Elenoir, t’ordonne d’arrêter !”

L’asura s’arrêta, et je dus écouter sa lame glisser hors d’un corps, qui s’écroula ensuite sur le sol.

“Les laisseriez-vous volontiers, avidement, faire de vous une arme ?” J’ai demandé, en faisant un pas en avant. “Vous ne seriez pas plus important que nous pour votre seigneur. Un outil, à aiguiser, à utiliser, et à remplacer si nécessaire.”

Il a ri. Un son simple, incrédule et cruel. “J’ai été formé depuis que je suis enfant, passant des décennies dans l’orbe d’éther, pour être l’arme de mon seigneur. C’est mon but, devin.”

Dans toute la chambre, les gens gémissaient, pleuraient. Quelqu’un s’étouffait dans son propre sang. Tu ne peux pas tous les sauver, je me suis dit pour la centième fois.

“Je n’ai jamais compris pourquoi nous nous sommes embêtés avec vous, les inférieurs”, a poursuivi Taci, son aura se concentrant autour de la pièce, prenant en compte les personnes terrifiées et sans défense qu’il s’apprêtait à assassiner. “Epheotus n’a jamais eu besoin de vous. Alors pourquoi… pourquoi… l’un des vôtres, un garçon, un enfant stupide, a-t-il été entraîné parmi nous ?”

Quelqu’un s’est brisé et a couru vers la porte. La lance de Taci a sifflé, et le sang a giclé sur le sol.

“Il a déshonoré l’aîné Kordri. Il m’a déshonoré, ainsi que tous ceux qui se sont battus avec ce morveux. Je…”

Il a fait une pause, et j’ai senti toute la force de sa considération se poser sur moi. Puis il s’est tenu directement en face de moi, son intention était un feu de joie qui menaçait de me consumer.

“Tu me prends pour un idiot”, a-t-il dit, son souffle comme un vent chaud d’été sur mon visage. “On m’avait prévenu à ton sujet, élève du prince perdu. Mais maintenant, je ne comprends pas pourquoi. Quels que soient les arts éthérés volés que tu possèdes, tu t’es consumé avec eux. Tu n’es rien d’autre qu’une feuille dans le vent.”

Sa main s’est posée sur mon épaule, puis il a poussé.

ELEANOR LEYWIN
Comme dans un horrible cauchemar, j’ai regardé, paralysé, Rinia se soulever de ses pieds et voler en arrière jusqu’à ce qu’elle heurte le cadre en pierre. Dans la ville de Xyrus, j’avais vu un garçon jeter un sac sur un rat et le piétiner. Ça ressemblait à ça.

Son corps s’est effondré sur le sol, sans bouger. Je criais. Maman s’accrochait à moi, essayant de m’éloigner, de me protéger avec son corps, mais je me battais pour me libérer, pour relever mon arc. C’était comme si je regardais tout ce qui se passait d’en haut, sans me contrôler du tout.

Plusieurs des gardes étaient déjà morts. Boo gisait dans un tas, immobile, à l’exception du léger mouvement de va-et-vient de ses côtés. Durden saignait d’une blessure à la tête, bien que je pensais – espérais, peut-être – que je pouvais encore sentir son mana. Jasmine et Angela Rose protégeaient Camélia et Emily contre le mur du fond. Je ne pouvais pas voir Helen, je n’étais pas sûr qu’elle allait bien, mais cela ne semblait pas être un bon signe que son arc ne tire pas.

Les yeux noirs de l’asura ont balayé la pièce, se sont posés sur moi, se sont concentrés sur mes cris. Une flèche s’est formée contre ma corde et a volé. Il a bougé de quelques centimètres, la flèche a sifflé près de son oreille. Une deuxième a jailli de mon arc, et il l’a attrapée, le mana se brisant et disparaissant à son contact. La troisième est arrivée encore plus vite, mais il n’était plus là.

Un flash rouge, et mon arc est tombé en morceaux dans ma main, la flèche sur sa corde se réduisant à néant.

J’ai entendu les cris de ma mère par-dessus les miens alors que la lance rouge se soulevait comme la queue d’une manticore. Je n’avais pas peur, pas vraiment. J’ai toujours su que j’allais mourir en me battant, comme papa, comme Arthur. Je voulais être forte et courageuse, comme eux. Mais dans ce monde, les gens forts et courageux mouraient toujours en se battant.

L’asura a hésité. Maman m’a attrapé, me serrant fort, les morceaux détruits de mon arc coincés douloureusement entre nous. “S’il te plaît !” a-t-elle crié, la voix éraillée et étouffée par les larmes.

Ses sourcils se sont creusés. “Tu dois être la soeur d’Arthur.” Ses yeux noirs purs se sont tournés vers maman. “Et sa mère ?” La lance s’est abaissée. “C’est dommage qu’Arthur ne soit pas là maintenant. Ce fut un honneur d’entreprendre cette tâche pour mon seigneur, mais j’aurais vraiment aimé affronter à nouveau ton frère, pour lui montrer à quel point son potentiel est faible comparé à celui d’une personne de la race du panthéon.”

Lentement, l’asura attrapa le bras de maman, la tirant à l’écart. “Non ! Laisse-moi partir ! Ne la touche pas ! Ellie !”
Les cris de supplication de ma mère sont tombés dans l’oreille d’un sourd alors que la pointe de la lance rouge s’élevait, se glissant dans mon côté, sous mes côtes. Mes genoux ont commencé à trembler alors que je la sentais monter dans mon corps, aussi facilement que de couper un gâteau d’anniversaire.

Un gâteau d’anniversaire ? Je me suis demandé, en regardant mon visage pâle se refléter dans les yeux de l’asura. C’est une drôle de chose à laquelle on pense quand on meurt. Mais ça a aussi un sens, bêtement. J’ai beaucoup pensé à la dernière fête d’anniversaire que j’avais eue avant la guerre. Quand on était tous ensemble, même mon frère, quand ce n’était pas la fin du monde…

J’ai fait en sorte de ne pas crier. J’ai décidé, au milieu de mes pensées délirantes et tourbillonnantes, que je ne mourrais pas en criant.

La lance a glissé hors de moi aussi facilement qu’elle y était entrée. Mes jambes tremblantes ont lâché et je me suis effondrée sur le sol.

Maman était sur moi, des larmes coulaient de son visage et m’éclaboussaient. Mon dos était chaud et humide, mais je pouvais sentir un froid intérieur qui se propageait lentement vers l’extérieur. Les mains de maman clignotaient d’une lumière pâle. “C’est bon, bébé, c’est bon. Je suis là. Je te tiens, et je vais faire disparaître la douleur, mon coeur, Ellie. Je vais prendre soin de toi.”

Au-dessus d’elle, la lance de Taci était prête à frapper sa nuque, mais elle ne se concentrait que sur moi.

Non, cours maman. Va-t-en, je voulais crier, mais je n’arrivais pas à faire entrer de l’air dans mes poumons.

Taci a encore hésité. Son regard s’est déplacé vers l’endroit où le cadre de pierre se tenait au centre de l’estrade, et j’ai réalisé qu’il y avait de la lumière qui en provenait. J’ai dû lutter pour tourner la tête, mais à l’intérieur de ce qui avait été un rectangle de pierre vide, il y avait maintenant un portail violet brillant, tourbillonnant avec des motifs éthérés.

Sous les chants frénétiques de ma mère et les sanglots de ceux qui attendaient leur tour pour mourir, un doux bourdonnement rythmique s’échappait du portail.

Le rideau pourpre liquide a ondulé comme si une brise l’avait traversé, et deux silhouettes sont apparues.

Les traits étaient cachés, mais il y avait quelque chose dans la forme et la posture qui était si familier. Presque comme…

Un sourire s’est glissé sur mon visage et mes yeux se sont fermés. Je me sentais en sécurité pour la première fois depuis très, très longtemps.

AINÉE RINIA
Le son des sanglots venait d’à côté, se frayant un chemin à travers les sonneries et les bourdonnements dans mon crâne douloureux. C’était un bruit familier. Alice. J’ai cherché Ellie. Elle était proche, mais s’affaiblissait. L’asura se tenait au-dessus d’eux, mais son attention était ailleurs…

Je l’ai suivi jusqu’à la lueur éthérée d’un portail, visible même sans ma vue. Mais c’était une chose pâle en comparaison de la figure qui se tenait à l’intérieur.

Mon coeur battait la chamade.

Ce que j’ai ressenti dépassait le cadre de ma compréhension, mais je savais que ce n’était pas mon esprit qui me faisait défaut. Mon corps était brisé, ma vie m’échappait. C’était le moment que j’avais prévu, où tous les fils se terminaient, mais je n’ai jamais pu comprendre comment nous pourrions être sauvés, seulement où et quand. Mais maintenant, je savais pourquoi.

“Arthur…”

Il avait été absent de mes visions du futur depuis sa disparition, son avenir n’ayant jamais été très clair pour moi, même lorsqu’il était enfant. Je ne l’avais pas vraiment cru mort, mais je n’avais pas réussi à le localiser, ni à trouver un futur dans lequel il réapparaissait. Même si j’avais vu ce moment, c’était comme si je le regardais à travers le fond d’une épaisse bouteille de verre : pas clair, coloré par mon propre manque de connaissance et de compréhension.

Maintenant, je pouvais le voir aussi clairement que Taci, un nimbe rayonnant de lumière améthyste, sa chaleur se répandant dans la chambre comme le soleil de midi en été.

“Regis, aide ma soeur.”

Un filet de lumière violette – une étincelle vivante d’éther – a plongé dans la signature de mana d’Ellie, et la vie a fleuri en elle.

Taci a fait un pas en arrière, déplaçant la marque brûlante qui était son arme dans une position défensive. “Qui…Arthur Leywin ?” Sa confusion et son incertitude étaient palpables, dans son ton, dans sa posture.

L’aura d’Arthur s’est assombrie, avec des touches de rouge sanglant dans le violet. Un rayon d’éther pur en forme d’épée est apparu, déformant le tissu de la réalité.

Des vrilles d’éther semblables à des éclairs avalèrent Arthur, et l’espace sembla se plier à sa volonté tandis qu’il réapparaissait juste derrière Taci. La lumière violette s’est heurtée à la rouge alors que Taci faisait tourner la lance derrière lui, bloquant l’attaque.

“Je suis content que tu sois là”, grogna Taci, sa voix grinçant contre mes oreilles.

“Tu ne devrais pas”, répondit Arthur, sa voix étant une flamme blanche et froide de colère.

L’épée d’éther a disparu puis est revenue dans le même souffle, maintenant poussée vers le haut et sous la lance. Le mana et l’éther s’entrechoquèrent et l’épée trancha les côtes de l’asura.

Avec un grognement de douleur, Taci recula, disparaissant et réapparaissant à nouveau, utilisant ce qui ne pouvait être que la technique du Mirage Walk du clan Thyestes.

J’ai senti l’éther gonfler à l’intérieur d’Arthur, et il s’est précipité vers son ennemi, l’épée d’éther sculptant un arc améthyste dans l’air. La lance de Taci s’est encore levée pour dévier.

L’impact a envoyé une onde de choc qui m’a fait rouler, me faisant presque tomber de l’estrade. Mon corps me criait que j’étais en train de mourir, comme si je ne le savais pas déjà.

Arthur s’est arrêté, a regardé autour de lui. Alice avait été projetée à l’envers. Ellie avait été envoyée à la renverse. Des cris emplissaient la salle, car beaucoup d’autres avaient été assommés par la collision de ces deux titans.

Taci a fait tournoyer sa lance en un large arc de cercle, et j’ai senti une vague de mana coupante voler au-dessus de moi. Certains des cris se sont arrêtés, coupés brusquement, et plusieurs signatures de mana se sont éteintes.

Arthur était de retour sur lui en un instant, sa lame violette se déplaçant plus rapidement qu’il n’aurait été possible dans la main d’un humain, mais Taci l’égalait coup pour coup. Et à chaque choc, la chambre tremblait.

Ils vont faire tomber le toit sur nous si Arthur ne fait rien.

J’ai essayé de crier, mais mes poumons ne pouvaient pas faire plus qu’un murmure sourd. A la place, j’ai utilisé les dernières réserves de mon pouvoir. Ce n’était pas grand chose. Le mana a flambé en moi, et j’ai essayé de le reformer, de le façonner en un message, une vision, et de l’envoyer directement dans l’esprit d’Arthur, mais… il n’y avait plus assez de moi.

Pour la première fois, la possibilité d’un échec, malgré tout ce que j’avais fait pour en arriver là, semblait horriblement réelle. Si souvent, le monde m’avait demandé plus que ce que je pouvais me permettre de donner, et pourtant je l’avais fait quand même, et maintenant, à la fin de tout cela, je n’avais pas la force de mener à bien mes visions.

Une partie du toit de la chambre s’est effondrée.

Le feu follet éthéré que j’avais senti plus tôt a émergé de la forme allongée d’Ellie, se jetant sous les pierres pour protéger un groupe de survivants.

Les formes des deux combattants sont devenues un mélange de couleurs et de puissance, la lumière blanche fusionnant avec le violet, l’éther se heurtant au mana, leurs armes bourdonnant l’une contre l’autre. Plusieurs fois, j’ai senti qu’Arthur se blessait, et j’ai senti des failles de mana laissées derrière lui là où la lance frappait, mais il semblait infatigable et inexorable alors qu’il pressait l’asura.

La lance de Taci a soudainement frappé le sol. La terre a tremblé et le dias a craqué. D’autres pierres se détachèrent du plafond, et la chambre fut remplie d’un flot de mana se transformant en sorts pour dévier ou détruire les débris.

L’arme d’Arthur a disparu et il a attrapé la lance de Taci. Les deux luttaient pour le contrôle de l’arme. Taci s’élança avec des genoux et des coudes, le mana se déversant dans ses coups, chacun créant une nouvelle onde de choc.

Arthur a regardé dans ma direction. Je devais lui faire comprendre. Encore une fois, j’ai rassemblé tout mon mana restant et j’ai formé le message. La pièce était pleine d’éther, se déversant par le portail ouvert comme un barrage rompu. Je l’ai attrapé, le suppliant, le suppliant de m’aider.

J’ai senti l’esprit d’Arthur se connecter au mien.

‘Arthur, utilise le portail ! Emmène Taci loin d’ici.’ Je l’ai fixé avec des yeux larges et urgents, incertain s’il pouvait vraiment m’entendre et me comprendre.

‘Les Asuras ne peuvent pas aller dans les Relictombs.’

J’ai senti le froid dur comme du granit de son esprit à travers notre connexion timide. Ce n’était pas le garçon que j’avais connu. Il avait sacrifié tant de choses pour nous revenir, laissant quelque chose de lui-même derrière lui, où qu’il soit allé.

‘Fais-moi confiance.’

L’éther s’est mis à flamboyer autour d’Arthur, et il a fait tourner la lance au- dessus de sa tête, se tournant de façon à ce que lui et Taci soient dos à dos, chacun tenant la lance en l’air. Les deux luttèrent, aucun des deux n’étant capable de prendre le dessus sur l’autre, puis Arthur disparut dans un éclair d’éther, réapparaissant au même endroit mais dans l’autre direction.

Taci a trébuché en avant sous l’effet de sa propre force. Les bras d’Arthur l’ont entouré par derrière, le plaquant en avant.

Dans le portail.

Et puis… ils sont partis. La chambre était d’un silence obsédant, et l’air semblait plus léger et plus facile à respirer. J’ai pris une respiration tremblante, sentant un grand poids sur ma poitrine.

Quelque chose a bougé à mes côtés, et une main chaude a serré la mienne, nos doigts se sont entrelacés. Sous l’odeur de la sueur et du sang, il y avait du soleil, des feuilles d’érable et de l’huile de sabre. Je me demandais depuis combien de temps la peau de Virion n’avait pas vu le soleil pour que cette odeur lui colle encore à la peau.

J’ai ouvert la bouche pour parler, mais rien n’en est sorti.

“Ne parle pas. Tu es blessé. Mais… nous avons… où est… ?” Sa voix rocailleuse s’est coupée, et je pouvais dire à la façon dont il s’est tendu qu’il était gravement blessé. “J’ai besoin d’un émetteur ! Alice ?”

Sa voix s’estompait, et j’ai senti quelque chose d’humide couler sur ma peau. La douleur qui envahissait mon corps commença à s’atténuer… puis elle disparut, ne me laissant que la chaleur de sa main autour de la mienne.

C’est dommage. Je voulais lui dire…

J’étais heureuse qu’il soit à mes côtés à la fin.


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Nino Nino
5 mois il y a

😳

leit leit
1 mois il y a

qui et le fou qui a pas 5/5 a ce chapitre magnifique

SØZ ŌX
1 mois il y a

Je pleure sur le poulet

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