the beginning after the end Chapitre 379

IL EST TEMPS DE PARTIR

ALDIR
La forme familière du château volant de Dicathen apparaissait lentement à travers les nuages sombres qui se profilaient au-dessus de la Clairière des Bêtes. Le château semblait froid
et mort, il n’était plus le centre dynamique du Conseil de Dicathen.

L’un des grands hangars qui permettaient aux vols d’entrer et de sortir avait été ouvert. Je me suis incliné dans cette direction, traversant la fine couche de mana qui contenait l’atmosphère du château avant de m’arrêter juste à l’extérieur du château lui-même. La porte avait été écrasée vers l’intérieur, et le sol au-delà était jonché de cadavres.

En atterrissant parmi eux, j’ai renversé le corps d’un homme en armure pour révéler la partie découpée de sa cuirasse. Des runes marquaient la peau le long de sa colonne vertébrale, qui était légèrement bleutée et recouverte d’une couche de givre.

Le château était calme. Aucun bruit de bataille ne résonnait dans les couloirs, aucun ordre crié ou hurlement de mort. A distance, je pouvais détecter seulement trois signatures de mana dans la structure. Tout le monde, apparemment, était mort.

C’est tout aussi bien. Il y aurait moins de distractions pour ce qui était à venir.

Une ligne de cadavres gardait le couloir que j’ai pris en suivant les signatures mana. Leurs corps avaient été écrasés sur le sol comme si un poids énorme leur était tombé dessus.

Dans la cage d’escalier menant à l’étage suivant, plusieurs autres Alacryens étaient drapés sur les marches, leurs propres armes enfoncées dans leurs corps respectifs, leurs visages figés en masques de terreur totale.

C’était à peu près la même chose lorsque j’ai continué à avancer dans le château vers les trois signatures de mana, la mienne étant soigneusement supprimée. Cependant, au lieu d’enquêter sur les cadavres les uns après les autres, je réfléchissais à mon but ici. Bien que j’aie eu toute une journée pour réfléchir en survolant la Clairière des Bêtes, je n’étais pas près de prendre une décision.

Agirais-je comme un soldat, faisant ce que mon seigneur m’a ordonné ? Agir autrement mettrait tout le clan Thyestes en danger, mais je savais qu’Indrath m’avait envoyé pour cette raison.

Un test. De loyauté, pas de compétence. Ce serait un autre membre de mon clan qui recevrait cette épreuve.

Mes pas sont devenus plus doux alors que je m’approchais de ma proie. Leurs voix ont dérivé hors de la salle du Conseil, encore essoufflées par l’exaltation de la bataille.

“…pourrait, mais je ne suis pas sûr que cela vaille la peine de le garder.”

“Je continue de dire que nous devrions détruire les contrôles du portail et juste partir.”

“Peut-être, mais cela ne peut être défait, Aya. Nous pourrions faire plus de mal à l’avenir de Dicathen qu’aux forces Alacryennes.”

“Mica s’est toujours plu ici ! Pourquoi les Lances ne s’installent-elles pas dans le château ? Si la Faux revient, nous lui botterons le cul.”

J’ai franchi le seuil de la porte, examinant les femmes. A part l’aspect usé par le combat et la robustesse de leur temps passé dans la clandestinité, elles ne semblaient pas blessées. Les cheveux blancs de Varay Aurae avaient été coupés court, dans un style militaire, ne faisant que souligner sa sévérité. Elle était appuyée contre le mur de la chambre, les yeux baissés.

Mica Earthborn ne semblait pas avoir changé depuis qu’elle était à mon service, souriant comme une enfant même si elle était couverte du sang de ses ennemis. Son marteau inutilement grand reposait à côté d’elle.

L’elfe, Aya, d’un autre côté, semblait être un fantôme de son passé. Ses yeux étaient sombres et enfoncés, sa peau pâle, et chaque muscle de son corps semblait tendu. Son regard s’attarda sur un corps affalé sur une chaise dans un coin. D’après l’apparence de l’homme, il avait été sévèrement torturé avant sa mort.

“Ce ne sera pas nécessaire”, ai-je dit avant qu’elles ne me remarquent.

Les trois Lances se sont levées d’un bond, armes à la main et magie tourbillonnant autour d’elles. La couleur de leurs visages s’est vidée, et leurs sorts se sont tordus et ont failli s’échapper alors que la panique brisait leur concentration. Bien qu’étant les plus puissants guerriers de Dicathen, elles n’étaient pas de taille face à moi, et elles le savaient.

“Général Aldir,” dit Varay, la pointe de son épée de glace tremblant légèrement en pointant vers ma poitrine. “Que faites-vous ici ?”

“La Faux, Cadell, ne reviendra pas”, ai-je dit, me tenant droit, une main levée devant moi de manière non menaçante.

“Quoi ?” Mica a demandé, fronçant les sourcils de confusion, son marteau s’abaissant légèrement.

Je lui ai fait un léger signe de tête. “Il a été tué dans un duel avec un Alacryen inconnu.”

Mica et Varay ont échangé un regard, mais les yeux d’Aya ne m’ont pas quitté.

“Comment savez-vous cela ?” demanda Varay. “En fait, comment avez-vous su que nous étions ici ?”

J’ai gardé un œil sur Aya pendant que je répondais. “Alacrya est momentanément distraite, un fait qui a certainement aidé à votre assaut sur cette forteresse. Nos espions tentent toujours de distinguer la vérité de l’exagération. Mais… ce n’est pas pour cela que je suis ici.”

Les yeux d’Aya sont tombés sur le sol. Sa voix était aussi froide que des gelures quand elle a parlé. “C’était vous ?”

Varay et Mica se sont toutes deux tournées dans sa direction, mais avant qu’elles ne puissent intervenir, Aya a levé les yeux pour croiser mon regard et a fait un pas en avant, une rafale de vent fouettant ses cheveux noirs autour de son visage. “Avez-vous détruit ma maison ? Je l’ai senti… votre pouvoir…”

Ouvrant mes deux autres yeux, j’ai soutenu son regard avec toute la force de mon attention. “Je l’ai fait, Aya Grephin. Et maintenant, on m’a envoyé pour vous tuer, vous et vos sœurs d’armes.”

Varay a fait un pas vers la Lance elfique, mais Aya était déjà en mouvement. Elle a levé les mains vers moi, les doigts écartés, et des vrilles de vent se sont formées autour d’elle, repoussant les autres. Sa bouche s’ouvrit, laissant échapper un hurlement de frustration et de fureur, une lance de vent jaillissant de chaque vrille.

Je ne bougeais pas alors que des dizaines et des dizaines de lances semi- transparentes de mana condensé d’attributs vent s’écrasaient sur moi et autour de moi. Le mur de pierre se fendit, se craquela et s’écroula, projetant des débris à travers la pièce. Le sol sous mes pieds céda, trente centimètres de pierre solide se brisant et tombant dans l’espace en dessous, mais je continuai à planer sur place.

Finalement, le barrage a fait tomber le plafond, et les pierres ont dévalé devant moi comme une pluie. Lorsque j’ai déterminé que les Lances étaient en danger, la stabilité de la pièce se dégradant rapidement, j’ai décidé de bouger.

Utilisant la technique du clan Thyestes, Mirage Walk, j’ai renforcé mon corps avec du mana et me suis déplacé en un seul coup presque instantané vers le côté d’Aya. Ma main s’est enroulée autour d’un de ses poignets, et j’ai poussé mon mana vers l’extérieur dans une vague ondulante qui a frappé toutes les cellules de son corps en même temps.

Aya s’est raidie lorsque le retour de mana a submergé ses sens, ses yeux se sont retournés. Elle est devenue molle et a commencé à tomber, mais je l’ai attrapée et l’ai ramenée au sol.

Un marteau de pierre s’est écrasé sur mon épaule avec assez de force pour la briser, l’impact faisant trembler le sol délabré sous nos pieds.

J’ai rencontré le regard de Mica. Elle m’a fait un sourire penaud. Puis la gravité dans la pièce a été multipliée et le sol a cédé. Les meubles et les pierres se sont tous écrasés dans le vide en dessous, ainsi que le corps inconscient d’Aya, tombant beaucoup plus vite et plus fort à cause du champ de gravité.

Les deux Lances et moi, en revanche, sommes restés en l’air. Je secouai légèrement la tête. “Nous sommes déjà passés par là, Mica Earthborn. As-tu déjà oublié cette leçon ?”

“Mica ne se laissera pas faire sans se battre, trois yeux !” cria-t-elle, la sueur perlant sur son front alors qu’elle tentait d’amplifier encore la force de gravité. Les trois murs encore debout se mirent à trembler.

“Tu vas faire s’effondrer toute cette section du château”, ai-je fait remarquer en gardant ma voix stable. “Cela endommagerait plusieurs sous-structures importantes tout en ne me faisant rien.”

“Tu es sûr, asura ?” Mica a crié. “Mica pense que te lâcher tout le château dessus pourrait faire quelque chose.”

Bien que tremblante, son vol instable, l’humaine Lance parvint à changer de position pour se retrouver à côté de Mica. “S’il voulait nous tuer, nous serions déjà mortes !” Elle dut crier pour se faire entendre par-dessus les gémissements du château. “Écoutons ce qu’il a à dire !”

Mica fixa son compagnon Lance pendant un long moment avant de relâcher son sort. Quelques pierres supplémentaires tombèrent dans la pièce en dessous, s’entrechoquant parmi les décombres, puis tout fut calme. Soudain, ses yeux s’écarquillèrent et elle se mit à scruter rapidement l’espace poussiéreux en dessous. “Aya !”

“Elle vivra”, fis-je remarquer tandis que la naine plongeait vers le bas à la recherche de son amie.

Varay m’inspectait attentivement, son propre visage étant un masque froid d’impassibilité. “Pourquoi êtes-vous ici si ce n’est pour faire ce qu’on vous a ordonné ? J’ai toujours eu l’impression que votre loyauté allait à votre maître, pas à nous, les inférieurs.”

Je réfléchissais à mes mots alors que Mica réapparaissait, Aya drapée dans ses bras.

“Si ma vie était représentée par une tapisserie, la tienne ne serait qu’un simple fil”, ai-je dit. “Et alors que ton monde peut changer soudainement, et souvent, comme un serpent hadès qui se dépouille de sa peau, le mien reste aussi statique que cette même tapisserie. Éphéotus est comme un lieu piégé dans le temps, immuable, sans évolution.”

Je me suis arrêté, incertain des mots, ou même de mon intention. J’étais un soldat, et je n’avais jamais été bon à cela. Mais je n’avais jamais eu de raison de douter du chemin que mon seigneur nous avait tracé.

Le Seigneur Indrath m’avait envoyé tuer ces Lances pour tester ma loyauté, sachant combien l’utilisation de la technique du World Eater l’avait mise à rude épreuve. Pendant ce temps, de l’autre côté de Dicathen, un garçon de mon clan devait faire face à une épreuve bien différente. Si j’échouais et qu’il réussissait, il n’y avait aucun doute que la technique du World Eater lui serait transmise.

Savoir cela aurait dû solidifier mon objectif, ou faciliter la poursuite de cette tâche, et pourtant, je ne voulais pas me soumettre à ces jeux. C’était une sorte d’entêtement que je n’avais jamais vu en moi auparavant. Peu importe le nombre d’histoires de notre histoire que j’ai explorées, je n’ai pas réussi à me convaincre que la voie du Seigneur Indrath était la bonne.

Mica s’est moquée, lançant à Varay un regard incrédule. “Mica pense que l’asura a l’intention de nous ennuyer à mort.”

Varay a sifflé pour que la naine se taise, puis a hoché la tête pour que je continue.

“Au lieu de vous apporter la mort, je vous ai apporté l’opportunité”, ai-je finalement dit, toujours planant dans les airs au-dessus du sol effondré. “Votre commandant Virion et la Lance Bairon sont en vie, ils surveillent des centaines de réfugiés.”

Les yeux de Varay se sont rétrécis, mais avant qu’elle ne puisse parler, les yeux d’Aya se sont ouverts, son corps s’est raidi. “Qu’est-ce que vous venez de dire ?”

Croisant mes bras sur ma poitrine, je me suis incliné à la taille. “Des centaines de vos proches sont là, évacués d’Elenoir peu de temps avant…”

“Avant que vous ne le détruisiez,” s’étouffa-t-elle, se libérant des bras de Mica et volant de façon instable jusqu’à ce qu’elle soit juste devant moi. “Où ? Où sont-ils ?”

“Je vais te le dire”, ai-je répondu en me redressant. “Mais je dois aussi vous dire autre chose. Virion a contrarié le Seigneur Indrath, blessant sa fierté. Tous ceux qui sont dans le sanctuaire sont en danger. Ils ont besoin de leurs Lances.”

“Alors nous allons…”

J’ai levé une main pour éviter le commentaire de Varay. “Mais sachez qu’en vous envoyant là-bas, je pourrais vous tuer.”

Un vent froid a traversé la pièce, secouant la poussière qui montait. “Aurons- nous une chance de sauver ces gens si nous partons ?” La voix d’Aya a secoué plus de pierres, envoyant des tremblements jusqu’aux fondations du château.

“Vous l’aurez.”

L’elfe a attendu impatiemment que je lui explique comment atteindre le sanctuaire caché, puis elle m’a tourné le dos, volant à travers le plancher effondré et sortant par une porte avec une rafale de vent.

Mica ne m’a jeté qu’un regard avant de s’envoler à la suite de son compagnon, laissant Varay et moi seuls dans la salle de conférence en ruines.

“Si Virion et Bairon sont toujours là, pourquoi ne les avons-nous pas trouvés plus tôt ?” a-t-elle demandé. “Nous avons guetté les signes, et en avons laissé de notre côté.”

En volant dans la pièce inférieure, j’ai tiré une chaise intacte des décombres et l’ai redressée, puis je me suis assis. Bien que mon regard soit dirigé vers le sol, je voyais en réalité les montagnes et les vallées lointaines de ma maison. “Les Lances ont été séparées exprès, pour susciter le désespoir parmi votre peuple. Le Seigneur Indrath pensait qu’il pourrait peut-être vous utiliser, mais les événements récents l’ont fait changer d’avis.”

Varay a seulement hoché la tête. “Adieu, Général Aldir.”

J’ai fermé l’œil et reposé mon menton sur mes jointures. “Nous ne sommes plus des généraux, n’est-ce pas, humain ?”

J’ai suivi les trois signatures mana alors qu’elles quittaient le château vide et filaient à travers la Clairière des Bêtes vers Darv, mais finalement, elles se sont déplacées hors de portée de mes sens.

Je me suis demandé si j’aurais dû leur parler de la survie improbable d’Arthur Leywin à Alacrya, mais je n’étais pas sûr de ce que cela signifierait pour eux, même s’ils survivaient à la bataille à venir. S’ils ne survivaient pas, alors la volonté du Seigneur Indrath avait quand même été accomplie, même si ce n’était pas de la manière dont il le souhaitait. S’ils survivaient, et qu’Arthur Leywin était capable de retourner à Dicathen…

N’étant pas pressé de retourner à Éphéotus, je laissais mon esprit vagabonder sur ma conversation avec Seris. Qu’est-ce qu’elle avait dit ?

“Indrath, Agrona. Agrona, Indrath. Tu parles comme si c’étaient les deux seuls êtres au monde, comme s’il n’y avait pas d’autre choix que de servir l’un ou l’autre. ”

“Non”, ai-je dit, mon souffle faisant gronder la poussière encore épaisse dans l’air. “Aucun de vous n’est digne d’être servi, en fin de compte.”

VIRION ERALITH
“Il est temps”, disait Lania, sa voix à la fois jeune et vieille. Ses yeux brillaient comme des aquamarines dans la lumière du soleil, ses lèvres pâles tremblaient alors qu’elles se courbaient en un doux sourire. “Virion, il est temps de partir.”

“Non”, je l’ai supplié. “Pas encore. S’il te plaît, pas…”

“Virion,” elle a dit à nouveau, sa voix comme des roues de charrette sur du gravier. “Virion, vieux fou, réveille-toi !”

Je me suis senti froncer les sourcils dans le rêve, la dureté de mon lit se pressant contre moi, et j’ai réalisé que je dormais. Mes yeux se sont ouverts en clignant, luttant pour se concentrer dans la pièce sombre.

“C’est l’heure, Virion”, a dit une autre voix, plus vieille et plus rude. “L’évacuation a déjà commencé.”

“Q-Quoi ?” Je me suis soulevé sur mes coudes, luttant pour me libérer du rêve. “Qu’est-ce que tu veux dire ? Quelle évacuation ?”

Finalement, ma vision s’est fixée sur Rinia. Elle était enveloppée dans une couverture, recroquevillée sur la chaise dans le coin de ma chambre. De la vapeur s’élevait d’une tasse qu’elle tenait devant son visage. Elle a soufflé dessus, envoyant une traînée de tourbillons gris et brumeux vers l’extérieur.

“Dis-moi ce qui se passe “, ai-je dit plus fermement, en glissant de mon lit pour me lever.

Les yeux laiteux de Rinia me suivaient, ses sourcils se fronçant légèrement. “Je ne peux pas tout voir. Ce qui va arriver, oui… où nous devons aller, ça aussi, mais ensuite…”

“Il y a quelque chose qui arrive ? Que veux-tu dire ?” La frustration commençait à brûler le brouillard du sommeil. “Comment es-tu entrée ici, Rinia
? Qu’est-ce que tu…”

Ma vieille amie m’a regardé avec une telle férocité que je me suis tu, ma bouche se fermant lentement.

“Si tu veux sauver ton peuple – pas tous, non, c’est impossible, mais beaucoup d’entre eux – alors tais-toi et écoute-moi.”

Nous nous sommes regardés fixement, ses yeux aveugles me transperçant de l’autre côté de la pièce sombre. Mes dents se sont serrées, et pendant un moment j’ai envisagé de crier pour appeler les gardes. Mais ensuite mon rêve est revenu dans mes pensées, et j’ai soupiré. “Vas-y.”

Rinia a bu une gorgée de sa tasse, ce qui l’a fait tousser. Elle a bu à nouveau, puis a dit : “Albold et les autres font entrer les gens dans les tunnels en ce moment même. Certains sont résistants et attendent de tes nouvelles. J’ai vu un endroit, profondément en dessous de nous, et je peux nous y conduire. Si nous l’atteignons à temps, certains d’entre nous peuvent encore survivre à ce qui va arriver.”

“Mais qu’est-ce qui va arriver, Rinia ?”

“Notre mort, si les choses se passent mal,” dit-elle simplement.

J’ai eu mal au ventre. Je savais, bien sûr, que refuser le don du Seigneur Indrath aurait des conséquences, mais je n’avais jamais pensé…

Qu’est-ce que le Seigneur Asura pourrait gagner en envoyant l’un des siens après nous, pour nous détruire ? Nous n’étions pas une menace pour lui, nous n’aurions probablement même pas survécu aux Alacryens sans son aide. “Alors pourquoi ?” J’ai dit, exprimant cette dernière pensée à voix haute.

“Pourquoi la mer agitée par la tempête coule-t-elle un navire ?”

Rinia, tremblante, s’est levée de sa chaise, laissant la couverture tomber sur le sol. Elle posa sa tasse sur le bureau, puis se redressa, ses vieilles articulations craquant de manière audible. “Et non, avant que tu ne le demandes, les artefacts ne nous aideront pas. Les utiliser maintenant ne ferait qu’assurer notre destruction immédiate.”

Je savais qu’elle ne voulait pas répondre à d’autres questions, mais mon esprit en débordait. “Que va-t-il se passer dans cet endroit ? Comment le fait de l’atteindre va nous sauver ?”

“Parfois, il suffit d’être au bon endroit au bon moment”, a-t-elle dit avec une nonchalance exaspérante.

Les derniers mois et les dernières semaines ont défilé dans mon esprit en un instant. Il avait été difficile de faire confiance à Rinia – non, pas de lui faire confiance, de l’écouter – après qu’elle ne m’ait pas empêché d’envoyer Tessia à Elenoir, et qu’elle ne m’ait pas prévenu de la destruction qui s’ensuivrait. Mais, bien qu’elle ne m’ait pas toujours dit ce que je voulais entendre, elle ne m’a jamais induit en erreur non plus.

Surtout dans des moments comme celui-ci.

“Je vais suivre ton exemple, Rinia. Sauvons nos…”

La porte de ma chambre s’est ouverte en claquant contre le mur, et j’ai instinctivement fait appel à ma volonté de bête, m’enfonçant dans la seconde phase, les ténèbres suintant sur ma peau, chaque sens se réveillant pour que je puisse entendre les cris de l’autre côté de la caverne et sentir ma propre peur dans l’air.

Un éclair illumina la pièce alors que Bairon, déjà armé et blindé, regardait autour de lui dans la pièce sombre. “Commandant ? Il y a…” Il s’est arrêté, son regard ne m’a pas vu et s’est concentré sur Rinia. “Quoi ?”

Je me suis libéré de ma volonté de bête. “Bairon, nous devons organiser le peuple. Tout le monde doit quitter le sanctuaire, fuir dans les tunnels.”

Le seul signe de la surprise de Bairon fut un léger tic de l’œil. Il m’a considéré pendant une demi-seconde avant de se mettre au garde-à-vous. “Bien sûr, commandant !”

Il s’est retourné pour s’enfuir, mais Rinia l’a arrêté en montrant ses jambes tremblantes. “En fait, vous feriez mieux de me porter, ou nous allons tous mourir.”


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Ranga Tempest
10 mois il y a

Je ne comprends vraiment pas pourquoi Indrath décide de tuer tout le monde comme si ils avaient un impact sur lui j’attends de voir l’explication parce “pourquoi que la mer coule des bateaux” ça me suffit pas.

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