the beginning after the end Chapitre 377

LES VOIX

ELEANOR LEYWIN
Je me balançais d’un côté à l’autre tandis que le dos de Boo se balançait à chaque pas lent. Son souffle était lourd et régulier, presque endormi après s’être gavé de poissons. Nous prenions notre temps, avançant lentement en revenant du lieu de pêche préféré de Boo et en nous dirigeant vers la place de la Mairie.

Je pouvais déjà entendre le grondement sourd de nombreuses voix qui se combinaient. On aurait dit des dizaines, peut-être même une centaine ou plus…

C’était bizarre. En grandissant à Xyrus, une journée au marché signifiait croiser des centaines, voire des milliers de personnes. Je n’ai jamais réfléchi au bruit de la foule à l’époque. Tous ces gens se fondaient dans le décor, ils étaient là mais… sans importance.

Maintenant, l’idée de tant de personnes – chacune ayant subi une perte aussi horrible, survivant au cauchemar de ces derniers mois – me mettait mal à l’aise. Oppressée. Cependant, alors même que ce sentiment prenait racine en moi, une lumière dorée émanait de mon cœur, m’insufflant confiance et courage.

En souriant, j’ai tapoté le cou de Boo. “Merci. Je peux toujours compter sur toi, n’est-ce pas, Boo ?”

Le volume de la foule augmentait de plus en plus alors que je m’approchais des réfugiés rassemblés, presque tous des elfes. Plusieurs ont envoyé des regards méfiants dans ma direction alors que je passais, et j’ai été surprise par le fait que la foule semblait mal à l’aise et agitée. Je n’étais pas complètement sûr de ce qui se passait, seulement qu’Albold m’avait envoyé un message pour que je sois ici.

Ma mère m’attendait à l’entrée d’une allée qui menait à l’un des jardins communautaires, à l’écart du groupe dense d’elfes qui remplissait la place.

En restant sur Boo, je me suis baissée et j’ai serré doucement sa main. “Qu’est- ce qui se passe ?”

“J’ai pensé que tu me le dirais”, a-t-elle dit, en jetant des regards nerveux dans la foule.

En suivant sa ligne de mire, j’ai compris pourquoi. Un plus grand nombre d’elfes me regardaient maintenant. Certains me fixaient ouvertement, tandis que d’autres me jetaient des regards mal cachés en parlant tranquillement à leurs amis et à leur famille. Et tandis que certains semblaient simplement curieux ou même – je l’espérais – amicaux, d’autres l’étaient beaucoup moins.

Puis j’ai réalisé pourquoi Albold avait demandé à me voir.

Je me demandais exactement ce que lui et Feyrith avaient dit à ces elfes. Tout ce que j’avais partagé avec eux sur la conversation de Virion et Windsom ? Cela semblait imprudent, mais je ne savais pas exactement ce que je voulais qu’ils fassent de ces informations. Vu la façon dont les gens me regardaient, ça devait être ça.

Je me suis retrouvé à souhaiter qu’ils n’aient pas mentionné où ils avaient obtenu leurs informations…

Non pas que je me sois sentie effrayée. Assise sur le dos de Boo, avec la main de ma mère enroulée confortablement autour de mon mollet, j’avais la même sensation de chaleur que j’avais quand j’étais petite et que Art s’endormait à côté de moi en me mettant au lit. Comme si j’étais protégée.

Mais je ne pouvais pas m’empêcher de penser que tout ce malheur et cette frustration que je voyais autour de moi étaient de ma faute.

Cela faisait deux semaines que j’avais parlé à Albold et Feyrith des mensonges de Virion et Windsom. Rinia m’avait prévenu de ne pas m’en mêler, mais je pensais quand même qu’ils méritaient de savoir. Je savais un peu trop bien ce que ça faisait d’être trompé, qu’on me cache des choses pour me “protéger”. Maman et papa me cachaient toujours des choses sur Arthur. Même quand les Lances l’ont emmené, ils ont trouvé toutes sortes d’excuses pour que je ne m’inquiète pas.

Comme si j’étais trop stupide pour comprendre que lorsque Maman s’enfermait et pleurait, quelque chose n’allait pas.

Mais je voulais qu’on me dise la vérité pour que je puisse grandir à partir d’elle, réagir au monde tel qu’il était, et non à travers les lentilles idylliques de ce que mes parents voulaient me montrer.

Pourtant… Je savais que les elfes ne pensaient peut-être pas la même chose. Peut-être qu’en des temps effrayants comme ceux-ci, certaines personnes préfèrent rester ignorantes, inconscientes et s’accrocher aux paroles pleines d’espoir et filtrées de nos dirigeants.

Et donc j’ai attendu, m’attendant à ce que quelque chose se passe depuis ma conversation avec Feyrith et Albold, l’espérant presque juste pour en finir.

Parce que, si quelque chose de mauvais arrivait, je savais que ce serait à cause de moi.

“Merci d’être venue, Ellie”, a dit quelqu’un derrière moi. Je me suis retournée pour m’asseoir à l’envers sur Boo. Feyrith et Albold venaient de sortir d’une ruelle étroite.

“Que se passe-t-il exactement ici ?” Maman a demandé, en se plaçant entre Boo et les deux elfes.

Ils se sont tous deux inclinés devant elle avant que Feyrith ne dise, “Grâce à votre fille, nous, les elfes, avons enfin appris la vérité sur ce qui est arrivé à notre patrie, une chose sur laquelle nos dirigeants ont menti pour protéger une alliance avec de faux amis.”

“Nous allons faire en sorte que Virion s’explique et explique ses actions,” dit Albold avec force.

Feyrith m’a fait un sourire crispé. “Nous voulions que tu sois là, Ellie, pour entendre ce que Virion a à dire et… offrir une perspective, si nécessaire.” Il a rapidement levé une main quand maman a commencé à objecter. “Tu as été guidée par la voyante Rinia elle-même. Tu étais à Elenoir quand la destruction a eu lieu… la seule survivante de cette attaque. Tu as entendu par toi-même les mensonges partagés entre Virion et l’Asura. Nous avons besoin de toi ici, Ellie.”

Donc je n’ai pas été amenée ici pour être interrogée, j’ai pensé avec soulagement. Mais que va dire Virion – ou nier – quand ils lui demanderont une explication ? De toute façon, c’est à cause de moi et des informations que j’ai choisi de partager que ce rassemblement d’elfes a eu lieu en premier lieu.

Maman a soupiré, s’est reculée et a levé les yeux vers moi. Boo s’était retourné pour pouvoir observer les elfes, ses sourcils lourds étant abaissés au-dessus de ses petits yeux, et ses dents énormes étant visibles.

“C’est bon”, ai-je dit à personne en particulier. “Nous sommes déjà là. J’ai juste… tu devais dire à tout le monde que c’était moi ?”

Une légère rougeur apparut sur les joues de Feyrith et il baissa les yeux vers le sol. “Les gens ont dû être convaincus juste pour se montrer. Nous avons dû leur dire exactement comment nous avions découvert la vérité.”

“Oh,” j’ai dit. Je voulais être bouleversé, mais je ne pouvais pas leur en vouloir. Si je ne voulais pas être impliqué, après tout, j’aurais pu simplement fermer ma grande gueule.

Je suppose que je ne saurai pas si ce que j’ai fait était bien ou mal tant que je ne verrai pas comment tout cela se termine. J’espère que la plupart des gens seront heureux d’apprendre la vérité, mais je parie que beaucoup d’entre eux pensent que je mens ou me reprochent de causer des problèmes.

J’ai jeté un nouveau coup d’oeil autour de moi. Plus de regards s’étaient tournés vers moi maintenant que je parlais avec Feyrith et Albold. Une vieille elfe avec une canne – un membre du conseil, je pensais – se dirigeait vers nous, mais derrière elle, j’ai aperçu un visage vraiment amical.

Chevauchant au-dessus de la foule sur les épaules de Jasmine Flamesworth, mon amie Camélia rayonnait et me faisait signe. Ses cheveux blonds pâles étaient attachés en arrière en tresses fines, et il y avait une branche de houx cachée derrière son oreille. Elle a tapoté le sommet de la tête de Jasmine et a pointé dans ma direction, suscitant un froncement de sourcils chez sa monture.

Le reste des Twin Horns était avec elles, et quand elles se sont tournées dans notre direction, la foule s’est écartée pour les laisser passer.

Helen m’a fait un sourire chaleureux et a tapoté le côté de Boo. “Ellie. J’aurais dû savoir qu’ils te mêleraient à tout ça.” Elle a jeté un regard perçant à Feyrith et Albold, son sourire s’est vite effacé.

Durden, qui se distinguait de la foule par sa taille supérieure d’au moins une tête à celle des autres, fronça les sourcils de manière exagérée, mettant en évidence les cicatrices sur la moitié de son visage. “Ellie, tu sais que tu chevauches ton ours à l’envers, n’est-ce pas ?”

Camellia a récompensé sa plaisanterie par un rire appréciateur, mais il a rapidement faibli. Elle baissa les yeux, laissant une tresse lâche de cheveux pâles tomber sur son visage. “Désolé, je suppose que ce n’est pas le moment de rire.”

“Il est toujours temps de se rappeler que nous sommes toujours là pour donner quelques coups”, a répondu Angela Rose en entourant ma mère de ses bras, l’attirant dans un câlin serré.

La vieille femme elfe s’est finalement frayée un chemin à travers la foule. Elle a hésité, regardant autour d’elle les Twin Horns et moi. “Je suis désolé d’interrompre, mais…” Son regard s’est tourné vers Feyrith. “J’espérais avoir une conversation avant que nous commencions.”

Feyrith a hoché la tête, l’air décharné et sérieux. Mais quand il m’a regardé, il y avait une douceur dans ses traits qui semblait effacer une partie des dommages causés par son séjour en tant que captif des Alacryens. “Merci encore d’être là, Ellie.”

Et puis ils sont partis.

Je me suis retourné pour être assise correctement sur Boo, et Camellia a grimpé des épaules de Jasmine sur le dos de Boo derrière moi. Ses bras se sont enroulés autour de ma taille et elle a reposé sa tête sur mon dos, me serrant légèrement.

“Les choses vont devenir assez difficiles”, a marmonné Angela Rose, un bras toujours enroulé autour de ma mère.

“Espérons que non”, a dit Helen. “Mais si c’est le cas, rappelez-vous que notre rôle ici est d’empêcher les gens de se faire du mal.”

Durden a pulsé avec le mana, et un bras de pierre a fusionné à la place de celui qu’il avait perdu en combattant au Mur. “Nous sommes avec toi, comme toujours, Helen.”

Notre étrange petite famille est tombée dans un silence tendu alors que nous attendions.

Ce ne fut pas long.

Albold et Feyrith ont traversé la foule jusqu’à ce qu’ils puissent monter les escaliers qui menaient à la Mairie. Les gardes habituels qui se tenaient là étaient absents, et les portes étaient fermées.

Albold a essayé de crier quelque chose, mais sa voix était perdue dans le vacarme. Feyrith a tiré une sorte d’explosion d’eau en l’air, où elle a explosé avec un bruit sec et un sifflement, réduisant la foule au silence.

“La plupart d’entre vous savent déjà pourquoi nous sommes ici”, a-t-il dit lorsque les derniers bavardages se sont tus. “Certains d’entre vous avaient déjà vu à travers les mensonges de notre commandant et sont ici pour soutenir cet effort, mais je sais que beaucoup d’entre vous sont encore sceptiques. Et je ne vous en veux pas pour ça.”

Il a fait une pause, laissant ses mots s’installer dans la foule. “Mes amis elfes, nous avons beaucoup perdu.” Sa voix s’est brisée, et il a fait une nouvelle pause. “Personne ne peut guérir le trou qui a été déchiré dans nos cœurs et nos âmes par la destruction de notre foyer, le génocide insouciant de notre peuple. Mais moi, Feyrith Ivsaar III, je vous dis maintenant que vous méritez de comprendre pourquoi cela nous a été fait.”

La voix de Feyrith s’est élevée pendant qu’il parlait, devenant un cri qui a rempli la caverne. “On nous a menti. Traités comme des enfants. On nous a demandé de nous allier à nos destructeurs. Trahis par nos propres dirigeants !”

Cela a été accueilli par des acclamations de soutien de plusieurs elfes, mais la plupart sont restés silencieux. Quelques-uns étaient manifestement hostiles au message de Feyrith, lui lançant des regards féroces. A côté de moi, je pouvais voir Helen frapper tous ceux qui semblaient être une menace potentielle, peu importe de quel côté de l’argument ils étaient.

“Des preuves !” cria un elfe aux cheveux gris, coupant court aux acclamations. Il avait une marque brûlée sur le côté de son cou, encore brillante et croûteuse. “Comment osez-vous accuser Virion Eralith, un homme qui s’est battu pour nous toute sa vie, de nous trahir sans preuve !”

Il y eut quelques cris de soutien, mais plus de huées alors que les partisans de Feyrith essayaient de faire taire l’homme.

“Sommes-nous censés croire la parole d’une humaine plutôt que celle de notre propre commandant !” cria un autre elfe, une femme cette fois, dont les yeux verts brillants étaient si pleins d’amertume et de dédain que je sentis la bile monter au fond de ma gorge.

La foule s’est mise à se chamailler, criant les uns sur les autres de manière à ce que leurs paroles soient perdues. Tout ce que je pouvais voir, c’était la division qui était causée, la fracturation de notre fragile résistance, et comment mes mots nous avaient amenés ici.

“J’espère que tu ne prends pas leurs paroles personnellement, El”, a dit une voix inquiète alors qu’Emily Watsken est apparue dans la foule. Des cheveux bouclés encadraient le visage taché de suie d’Emily, et il y avait une fissure sur le bord d’une de ses lentilles.

“Em !” Glissant de Boo, je lui ai fait un gros câlin. “Qu’est-ce qui t’es arrivé ?”

Elle s’est frottée la joue, maculant davantage la suie qui s’accrochait à sa peau. “Une explosion au laboratoire, un des nouveaux projets de Gideon… mais peu importe. Qu’est-ce que j’ai manqué ?”

J’ai soupiré, m’adossant à Boo. “Rien d’autre qu’un tas de cris et de regards mauvais jusqu’à présent.”

Tous les autres ont dit bonjour, même si les Twin Horns étaient surtout concentrés sur la foule encore bouillonnante. Je suis remonté sur Boo, me penchant sur Camellia, qui a posé son menton sur mon épaule.

“Personne ne te reproche vraiment quoi que ce soit, tu sais”, a-t-elle dit dans un murmure. “Ils ont juste peur.”

“Ne le sommes-nous pas tous ?” J’ai grommelé, puis j’ai poussé un soupir inutilement fort. “J’ai juste…”

Maman m’a serré la jambe et m’a fait un sourire d’excuse. “Être pris au milieu d’événements qui changent le monde est apparemment la malédiction de mes enfants.”

J’ai pris la main de ma mère et j’ai ri un peu. “Nous avons juste de la chance, je suppose.”

Devant la Mairie, Albold s’était détourné de la foule et martelait maintenant les portes. “Virion ! Virion, ton peuple a besoin d’entendre ta voix. Réponds à ces accusations, ou sois nommé…”

Les portes se sont ouvertes, faisant presque tomber Albold à la renverse.

Le Lance, Bairon Wykes, désormais garde personnel du commandant Virion et membre du conseil, se tenait encadré dans l’embrasure de la porte, son armure étincelante animée d’éclairs crépitants. Ses yeux flamboyaient tandis que de petits éclairs sautaient de lui aux murs et au sol, laissant des traces de brûlure sur la pierre.

“Dégagez”, a-t-il ordonné, sa voix vibrait d’une puissance que j’avais rarement vue de près. Même à quinze mètres, je sentais la décharge d’électricité statique qui picotait ma peau, et de petits arcs électriques sautaient entre les poils fins de mes avant-bras. “Le commandant ne sera pas traîné hors de sa maison par une foule indisciplinée. Si vous voulez parler, prenez rendez-vous.”

Feyrith et Albold se sont vite repris. “Notre propre commandant, autrefois roi d’Elenoir, envoie son chien d’attaque pour nous faire fuir. Quel est ton plan, Lance ? Vas-tu…”

“Assez, Bairon, assez”, résonna une voix rude à l’intérieur de la Mairie. La foule, que les menaces de la Lance avaient rendue presque frénétique, est devenue aussi silencieuse qu’un champ de pierres debout. “Je vais parler à mon peuple.”

Le Lance a lancé un regard féroce autour de lui avant de sortir et de se déplacer sur le côté. Virion est arrivé derrière lui.

Bien que le vieil elfe se tienne droit, chaque pas ferme et confiant, j’ai immédiatement senti que quelque chose n’allait pas. Il était vêtu de vêtements de combat vert forêt brodés de feuilles et de vignes dorées, ses cheveux tirés en arrière en forme de queue lui donnaient un air royal et puissant… mais cela ne suffisait pas à cacher la profonde fatigue qui planait sur lui comme un nuage noir.

Il ne parla pas immédiatement, mais laissa ses vieux yeux aiguisés parcourir les réfugiés rassemblés. Où qu’ils tombent, les elfes regardaient par terre. Quelques-uns pleuraient même, leur doux reniflement étant le seul son.

“Mes frères et sœurs”, commença-t-il, la voix à la fois ferme et douce, en quelque sorte. Toujours le ton pratiqué du commandement, mais aussi la projection grand-père de la compréhension. “Vous m’avez demandé, alors me voici.”

Je ne savais pas quoi penser de l’expression de Virion quand ses yeux ont balayé la foule. “Cela me fait mal de nous voir ainsi – les derniers vestiges de notre civilisation, cachés sous la terre au lieu de s’épanouir dans les forêts de notre naissance… mais plus encore que l’on nous sépare, et à un moment où nous avons plus que jamais besoin de nous rassembler.”

“Personne ne remet en question ce que vous avez dit”, a répondu Feyrith du bas des marches, en levant les yeux vers Virion. Il a fait un geste vers les spectateurs d’une main. “Mais il est difficile de réconcilier votre message d’unité avec la réalité de notre situation, du moins pour moi. Notre maison est partie, Virion… et les Asuras d’Epheotus nous l’ont prise. Pas les Alacryens. Est- ce que vous le niez ?”

Virion acquiesça aux paroles de Feyrith. Avant de répondre, il prit une profonde inspiration, en frissonnant. “Non, je ne le nie pas.”

La foule éclata, les gens criant de consternation ou d’incrédulité, certains demandant à savoir pourquoi, d’autres criant que cela ne pouvait pas être vrai, que Virion était manipulé d’une manière ou d’une autre.

“Alors pourquoi mentir ?” Albold a crié au-dessus du vacarme.

“C’était un mensonge nécessaire, dit pour empêcher les lambeaux de notre civilisation de s’effondrer dans le désespoir.” En parlant, Virion a relevé la tête, affrontant sans broncher les regards accusateurs. “Je peux regretter sa nécessité, mais, si j’en avais l’occasion, je referais la même décision.”

“Vous protégeriez les asuras plutôt que votre propre peuple ?” Feyrith a demandé avec incrédulité.

Virion se redressa, et lorsqu’il jeta un regard noir au jeune elfe, ses yeux étaient pleins de feu. “Vois-tu un asura devant toi, ou ces oreilles ne sont-elles pas la preuve de mon héritage !”

Son emportement soudain étouffa tout autre bruit.

“Pensez-vous vraiment que j’ai vécu si longtemps et que je me suis battu si fort pour Elenoir que je ne pleure pas sa destruction aussi profondément que n’importe lequel d’entre vous ? Les asuras ont-ils détruit Elenoir ? Oui ! Et en agissant de la sorte, ils ont éliminé un pied ennemi sur ce continent et ont coupé les têtes de nombreuses familles de haut rang d’Alacrya. Ils ont brûlé les camps de guerre et les laboratoires magiques de l’ennemi. Ils ont coupé de nombreux dispositifs de téléportation à longue portée qui reliaient Dicathen à Alacrya.”

De là où je me trouvais dans la foule, je pouvais voir le moment où la fissure dans le comportement discipliné et royal de Virion s’est formée – l’empathie et l’émotion l’emportant alors que les yeux de Virion se mouillaient de larmes à peine réprimées.

“Mais ils n’ont pas pris notre maison.” Virion pressa une main contre sa poitrine, faisant un geste vers la foule avec l’autre. “Où que nous allions, quoi que devienne le peuple elfique, nous emportons nos maisons avec nous. Les arbres peuvent être replantés. Les maisons reconstruites. La magie récupérée. Personne ne peut nous prendre ça.”

“Mais les gens qu’ils ont tués ne peuvent pas renaître !” cria quelqu’un, la voix étranglée par l’émotion.

“C’est la guerre !” La voix rocailleuse de Virion se fendit, le mot “guerre” s’écrasant comme un arbre tombé au milieu de la foule. “Le sacrifice est nécessaire, même quand le prix semble trop élevé.”

Le feu, momentanément si brillant qu’il semblait rayonner hors de lui, s’éteignit, laissant derrière lui un elfe très vieux et très fatigué. “Ne laissez pas cette tragédie nous pousser dans une situation encore pire. Nous ne pouvons pas faire correctement le deuil de ceux que nous avons perdus tant que nous n’avons pas sauvé tous ceux qui restent…”

La foule était silencieuse, regardant Virion, Feyrith et Albold avec de grands yeux humides.

Je n’étais pas d’accord avec Virion. Mais… je le comprenais. Son peuple était si fragile, il avait déjà tant souffert. Il essayait juste de les sauver de la douleur.

Après une longue pause, Virion fit un geste derrière lui pour trouver quelque chose. “Ce sont les Alacryens qui ont attaqué notre continent, envahi nos maisons, assassiné nos amis et notre famille… exécuté nos rois et nos reines…” Une larme unique a coulé de l’œil de Virion, voyageant en zigzaguant sur son visage craquelé. “Cette guerre se terminera quand ils seront chassés de nos côtes.”

Il s’est retourné pour prendre quelque chose du gardien principal, Lenna Aemaris, qui s’est ensuite inclinée et a reculé dans la Mairie. Quand il nous a fait face à nouveau, il tenait une longue boîte ornée. Elle était faite d’un bois d’un noir profond et riche et reliée par un métal argenté luminescent. D’une main, il a ouvert le couvercle, révélant son contenu à la foule.

Il s’agissait d’une tige d’environ un mètre et demi de long, avec une poignée rouge étincelante entourée d’anneaux dorés tous les quelques centimètres. À la tête de la tige, un cristal brillait d’une lumière lavande diffuse. C’était magnifique, mais sa vue m’a fait frissonner.

“Vous connaissez tous maintenant les artefacts utilisés pour donner du pouvoir aux Lances, qui ont longtemps été tenus secrets de la population, utilisés pour garantir la sécurité de nos rois et reines en créant et en liant à leur service les mages les plus puissants du continent,” dit Virion à l’audience captivée.

“Ces artefacts n’ont plus de raison d’être”, poursuivit Virion, la voix douce, presque révérencieuse. “Et donc, pour les garder hors des mains de l’ennemi, nos alliés asuras ont fait en sorte qu’ils ne puissent plus être utilisés.”

Plusieurs spectateurs ont poussé des cris de consternation, mais Bairon a fait signe de se taire, des éclairs crépitant entre ses doigts.

“Au lieu de cela, ils nous ont donné de nouveaux artefacts”, dit Virion, sa voix s’élevant, devenant moins fatiguée et plus puissante. Il montra la boîte, faisant scintiller la pierre lavande du bâton dans la lumière douce de la caverne souterraine. “C’est l’un des trois artefacts capables d’élever un mage jusqu’au noyau blanc ou même au-delà, ce qui pourrait être notre meilleure chance de lutter contre les Alacryens. Chaque artefact est spécifiquement accordé à l’une des trois races de Dicathen, et ne peut être utilisé par quiconque a du sang Vritra, ce qui les rend inutiles pour les Alacryens.”

Je n’ai pas pu m’empêcher d’être surprise par le nombre d’acclamations qui se sont élevées de la foule. En jetant un coup d’oeil autour de moi, j’ai réalisé que la plupart de ces gens avaient été attirés ici par la peur, et non par la recherche de la vérité, et Virion venait de leur montrer à quoi pouvait ressembler l’espoir. Il était soudainement beaucoup moins important de savoir qui avait causé le désastre d’Elenoir si nous avions eu des armes comme celle-ci pour lutter contre les Alacryens.

“C’est… plutôt bien, n’est-ce pas ?” a demandé Camellia, toujours assise derrière moi sur Boo.

Les gens criaient des questions ou des mots de louanges, mais l’un d’entre eux a coupé à travers le reste. “Qui recevra ce don, Commandant Virion ?”

Virion a froncé les sourcils, ses sourcils se sont fortement rapprochés alors qu’il fermait la boîte et la rendait à Lenna. Le silence est revenu alors que nous attendions tous une réponse.

“Beaucoup de choses restent à décider”, a-t-il admis en faisant le premier pas vers le peuple. “L’ancienne méthode – sélectionner seulement deux guerriers de chaque race – ne sera plus suffisante. Avec ces nouvelles reliques, nous pourrions créer un Corps de Lance entier, et…”

“…causer des ravages incalculables tout en enchaînant nos plus puissants défenseurs au clan Indrath”, a coupé une vieille voix grinçante provenant de quelque part dans le public.

J’ai rapidement balayé du regard les visages surpris jusqu’à ce que je la trouve. Une forme voûtée, enveloppée d’une cape et d’une couverture, est sortie en traînant les pieds de l’embrasure de la porte d’une des maisons qui entourent cette place, tirant sa capuche en arrière.

La foule s’est déplacée pour lui faire de la place. Quelques elfes s’inclinèrent respectueusement, mais la plupart lui lancèrent des regards méfiants, voire carrément hostiles.

Elle ne leur a pas prêté attention, avançant en tremblant vers Virion. “Ces artefacts sont conçus pour nous piéger dans le pouvoir. Assurer notre soumission. Je sais ce qui arrivera si nous les utilisons.”

Le froncement de sourcils de Virion a creusé des rides profondes sur son visage. Mais au lieu de la colère, je pensais que son expression montrait plus de la tristesse et du regret. “Rinia. S’il te plaît, viens à l’intérieur et nous pourrons en discuter davantage.”

Ignorant Virion, l’aînée Rinia a tourné la tête de gauche à droite, croisant le regard des personnes les plus proches d’elle. “Si elles sont utilisées, ces reliques aideront en effet nos mages à devenir forts, assez forts pour combattre les Faux d’Alacrya. Ensemble, en nombre, assez forts même pour combattre les asuras du clan Vritra.”

L’audience a été brièvement remplie de chuchotements, mais ils se sont éteints rapidement. ” Notre ennemi répondra en intensifiant ses efforts sur ce continent
– une distraction mise en jeu par le clan Indrath. Les batailles qui suivront laisseront le continent en ruine. Xyrus sera arraché du ciel. Etistin, brisé et pris par l’océan. Le Mur s’effondrera dans la terre. Dicathen, notre maison, sera en ruines, avec des titans qui se battent encore dans les décombres.”

Virion était silencieux lorsqu’il demanda : “Et que se passera-t-il si nous refusons la main de l’amitié du Seigneur Indrath et rompons notre alliance avec les asuras ? Sans alliés, et sans espoir, je n’ai pas besoin de visions du futur pour comprendre le sort de notre continent à ce moment-là.”

Rinia a tourné ça en dérision. “Vos alliés utiliseront notre peuple comme engrais, à partir duquel ils feront pousser une nouvelle nation une fois que leur guerre avec les Vritra sera réglée.” L’attitude de Rinia s’adoucit quelque peu en regardant son vieil ami. “Nous sommes si peu nombreux, Virion. Ne conduis pas les derniers elfes à leur propre extinction.”

“Alors que devons-nous faire ?”

“Les dieux se sont retournés contre nous…” “-mourir en se battant, au moins !”
“-accepter le cadeau des asuras-” “-détruire les artefacts-”

Et ça a duré un moment. Helen et les Twin Horns sont restés vigilants, juste au cas où les choses s’intensifieraient, mais personne n’a dépassé le stade des cris ou des bousculades occasionnelles. Camellia est restée avec moi, sa joue reposant contre mon dos, son corps tendu comme une corde d’arc. Mère a enroulé son bras autour de ma jambe et s’est appuyée contre Boo, le visage indéchiffrable.

“Je me demande comment ils fonctionnent ?” J’ai à peine entendu Emily murmurer dans son souffle. “Je vais devoir demander à Gideon…”

Après quelques minutes, une forte pression, comme avant un orage, a rempli la pièce et m’a fait dresser les oreilles.

Tout le monde s’est arrêté alors que la Lance Bairon faisait un pas en avant. “Silence,” dit-il fermement.

Virion a regardé Rinia avec insistance. “Nous avons un choix à faire, alors. Mais…”

Le regard de Virion a parcouru la caverne, se posant sur Albold et Feyrith, ainsi que sur quelques autres chefs parmi les elfes, avant de se poser sur mes propres yeux. “Si vous voulez tous être entendus, si vous voulez assumer le poids non seulement de vos vies, mais aussi de celles des autres, alors c’est exactement ce que nous ferons.” Lance Bairon lui a lancé un regard inquiet, mais l’a effacé presque immédiatement. “Parlez à vos proches. Répandez cette information à tout le monde dans ce sanctuaire, afin que chacun d’entre nous – déplacés comme nous l’avons été par les Alacryens – puisse exprimer ses désirs. Dans trois jours, chaque humain, nain et elfe de ce sanctuaire aura la possibilité de voter sur la question et de déterminer la direction de notre peuple. Pour le meilleur ou pour le pire.”

Mère s’est éloignée, se tournant pour partir, mais je suis resté, observant Virion alors qu’il descendait lentement les marches de la Mairie.

La foule se séparait, commençait à se disperser, certains s’attardaient pour parler à Feyrith et Albold, d’autres se rassemblaient autour de Rinia comme si elle était une bougie dans une pièce sombre, mais à travers le bruit de tout cela, je pouvais à peine entendre les mots de Virion qui s’approchait de l’aînée Rinia.

“Rinia. Viens à l’intérieur. Parlons, comme nous le faisions avant.”

La vieille voyante a serré sa couverture autour de ses épaules. “Je ne peux pas”, répondit-elle d’un ton bourru. “Tu ne m’écoutes plus comme avant.”

Elle est partie en traînant plusieurs elfes à sa suite, et Virion m’a surpris en train de les observer. Il inclina légèrement la tête dans ma direction, ses émotions indéchiffrables derrière la fatigue et la résignation transparaissant dans ses moindres mouvements.


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