the beginning after the end Chapitre 375

ENSUITE

TESSIA ERALITH
Je suis resté sans vie, immobile, comme paralysé, les yeux aveugles, mes pensées tournées vers l’intérieur.

Agrona criait, mais à travers le sang qui se pressait dans ma tête, ses mots étaient étouffés comme le tonnerre dans les montagnes lointaines.

Cet homme qui avait soi-disant été mon ami autrefois – j’ignorais le sentiment tenace que presque tous mes souvenirs de lui continuaient à m’échapper – avait essayé de me tuer. Une fois de plus. Mais plus inquiétant encore, j’avais perdu le contrôle de mon propre corps.

J’avais failli le laisser me tuer. Mais non, ce n’était pas tout à fait vrai, elle l’avait presque laissé me tuer.

Agité et tourmenté, mes pensées ont remonté le court chemin de ma nouvelle vie, et j’ai réalisé qu’elle avait toujours été là, cachée dans ce corps, empêtrée dans la volonté de l’elderwood guardian. Enracinée en moi.

Et elle avait pris le dessus. Juste pour une seconde, mais assez longtemps pour me montrer qu’elle était plus que ses souvenirs.

Mais c’était faux. Ce corps… Nico et Agrona ont dit qu’il appartenait à un combattant ennemi, une princesse, mais elle a été blessée dans les combats, son corps vivant mais son esprit parti…

Des mensonges, toujours des mensonges…

Maintenant que je pouvais la sentir pleinement, que je savais ce qu’elle était, j’ai reconnu que cette pensée était la sienne, pas la mienne, et je l’ai fait taire. J’ai pensé à ce qu’avait ressenti Agrona en étouffant les souvenirs qui m’avaient constamment assailli les premiers jours après ma réincarnation. Retrouvant ce sentiment, j’ai instinctivement enveloppé la volonté de la bête de mana, créant une barrière amortissante entre son esprit et le mien.

Mes pensées sont les miennes, pas celles des autres, ai-je pensé avec colère. Il n’y a pas eu de réponse.
J’ai pris une grande inspiration. Le stade sentait le goudron et la cendre froide, écrasant les parfums subtils du mana ambiant encore en désordre après la bataille.

Agrona a jeté un coup d’œil dans ma direction, fronçant légèrement les sourcils. Au-delà de lui, j’ai vu, dans les gradins, des rangées et des rangées de spectateurs, toujours agenouillés, certains affaissés, clairement évanouis par l’intention d’Agrona. Les visages que je pouvais voir – ceux assez courageux pour lever la tête en présence du Haut Souverain – étaient des masques fatigués de peur et d’étonnement.

“Qu’as-tu ressenti chez lui, Cecil ?”

Je secouai la tête et une mèche de cheveux gris métallisé tomba dans mon champ de vision. Peut-être devrais-je les faire teindre ? me suis-je dit, avant de me rappeler qu’Agrona m’attendait. “Rien. Je n’ai ressenti aucun mana chez lui, même lorsqu’il utilisait clairement la magie.” J’ai fait une pause, regardant les yeux écarlates flamboyants d’Agrona. “L’aurais-tu laissé me tuer ?”

Son regard est retourné vers le ciel, en cherchant. “Tu n’as jamais été en danger. Je savais qu’il allait essayer, et je savais qu’il échouerait.”

En hochant la tête, je me suis retourné. J’ai eu le souffle coupé lorsque j’ai remarqué la forme allongée et meurtrie de Nico dans l’une des nombreuses zones de rassemblement entourant le champ de bataille. J’ai fait un pas vers lui, mais Agrona a saisi mon coude.

Sans me regarder, il m’a dit : “Laisse-le. Le garçon n’a plus de valeur pour aucun de nous.”

La mine renfrognée, je me suis libéré de l’emprise d’Agrona. “Il compte pour moi, Agrona, et il devrait donc compter pour toi.”

Flottant au-dessus du sol, j’ai survolé le champ de piques et de terre calcinée, puis j’ai posé un genou à terre à côté de Nico. Sa respiration était haletante et irrégulière, et ses cheveux sombres partaient dans tous les sens. La sueur perlait sur son visage pâle et sale.

Il y avait un trou taché de sang dans son armure, juste au-dessus de son sternum. La blessure ne saignait plus, elle était déjà en train de cicatriser sur les bords, mais l’élixir qu’on lui avait donné ne pouvait pas sauver son noyau. Le mana l’a ignoré. Quelques particules de mana de terre s’accrochaient à sa peau, un peu de mana d’eau bleue suivait le flux de sang dans ses veines, mais son noyau était vide. Brisé et inutile.

“Je suis désolé, Nico”, ai-je dit, en essuyant une tache de crasse sur sa joue. “J’aurais dû te protéger. Tu es tellement… en colère… j’aurais dû comprendre que tu allais faire quelque chose comme ça.”

La poitrine de Nico se soulevait et s’abaissait. Ses paupières papillonnaient. Tout autour de lui, le mana était lourd dans le sol, soufflait sur la brise, se réchauffait dans les petits feux laissés par le combat de Cadell et Grey…

Mais rien de tout cela n’était aspiré dans ses veines de mana ou n’alimentait son corps via ses canaux. Les runes gravées dans sa chair étaient vides et sans mana, comme les simples tatouages à l’encre de mon monde précédent.

Ce n’était pas juste.

Je sentais le pouvoir oppressant d’Agrona s’approcher par derrière, je pouvais sentir sa curiosité même sans le regarder. Son regard était comme un projecteur, éclairant le monde où qu’il se tourne. “Après tout son travail et sa douleur pour devenir plus fort, Nico n’utilisera plus jamais la magie”. Agrona n’avait pas l’air triste, ne tentait pas d’exprimer une quelconque émotion, se contentant de commenter le fait.

Ses mots sonnaient creux à mes oreilles. Une blessure qui n’a même pas tué le corps ne devrait pas être capable de voler la magie d’un mage. Donner ce don à quelqu’un pour ensuite le lui arracher ? C’était un destin pire que la mort.

Agrona parlait à nouveau, mais je ne pouvais pas comprendre ses mots à travers la spirale de mes pensées. Ma vision s’est concentrée sur les particules de mana autour de Nico. Il y avait quelque chose ici, un potentiel, quelque chose que moi seul pouvait faire.

Mon corps a commencé à bouger comme dans une transe, attiré par un instinct plus profond. Ma main a dérivé vers le sternum de Nico, puis mes doigts se sont enfoncés dans la blessure encore en cours de guérison. Ils sont descendus à travers ses entrailles chaudes jusqu’à ce qu’ils se heurtent à quelque chose de dur : son noyau.

Des mottes bleues, rouges, vertes et jaunes tourbillonnaient autour de nous, flottant comme du pollen lumineux dans l’air, puis commençaient à couler dans ses veines de mana, serpentant à travers son corps et retournant dans son noyau brisé. Avec le mana, je pouvais sentir la cicatrice noire marquant son noyau et la rugosité à l’intérieur, remplie de sang coagulé et durci.

Le noyau lui-même – cet organe étrange que l’on trouve dans ce monde mais pas dans le mien – n’a pas réagi à la présence du mana. C’était comme si le noyau était mort, bien que les autres organes de Nico continuent de fonctionner. Normalement, la défaillance d’un organe provoque une cascade d’autres défaillances, entraînant finalement la mort. Mais les humains étaient capables de survivre sans noyau de mana…

J’avais été réincarné dans un corps avec un noyau argenté magnifiquement formé, et je n’avais donc jamais eu besoin de former le mien. Le processus de réincarnation lui-même – ou peut-être mon statut d’Héritage – avait presque instantanément purifié le noyau argenté du corps pour le rendre blanc. Mais le mana persistant entourant le noyau de Nico était comme un modèle de ce qu’il était… de ce qu’il pourrait encore être.

Utilisant le mana comme une laine d’acier, j’ai récuré le sang séché de l’intérieur tout en brûlant les résidus avec l’embrasement prudent du mana d’attribut feu.

Nico a laissé échapper un faible gémissement et a tressailli, mais est resté inconscient, ce dont j’étais heureuse. Ce processus n’était pas rapide. Ma capacité à maîtriser de nouvelles techniques, cependant, l’était, et en quelques minutes j’avais nettoyé l’intérieur du noyau.

Le noyau lui-même était plus dur. Comme un organe qui vient juste d’être formé, les parois dures de l’organe étaient contaminées par le sang.

Prenant juste le mana d’eau, je l’ai tiré à travers les parois du noyau. Chaque particule individuelle libérait un peu du sang emprisonné, et plus je répétais le processus, plus le noyau de Nico devenait propre et clair.

C’était un processus plus lent, et j’ai arrêté quand son noyau était encore d’une couleur jaune sombre. Pour l’instant, j’avais juste besoin de savoir si ça allait marcher.

Mais la présence du noyau nettoyé et du mana seul ne semble pas avoir déclenché quoi que ce soit en lui. Il était mal à l’aise, les sourcils pincés et la bouche courbée vers le bas dans un froncement de sourcils inconfortable.

Les Alacryens, contrairement aux humains de Dicathen, sont nés avec leurs noyaux de mana en place : Une des nombreuses mutations causées par les expérimentations et les croisements d’Agrona. Les effusions ont fait le travail d’activation du noyau naturel, exploitant le mana pour le mage afin qu’il puisse utiliser les pouvoirs des runes. En Dicathen, cependant, je savais que les jeunes mages méditaient pour collecter et purifier le mana jusqu’à ce qu’ils s’éveillent, utilisant le mana lui-même pour manifester le noyau.

Tendant la main vers l’extérieur, j’ai appelé le mana qui remplissait le stade, l’attirant vers moi dans des courants tourbillonnants. Je l’ai à nouveau siphonné à travers les veines de mana de Nico, dans son noyau, puis à nouveau à travers ses canaux et dans ses runes jusqu’à ce que son corps en soit rayonnant, ses traits sombres s’illuminant de l’intérieur.

J’ai entendu les Faux revenir, mais Agrona a ignoré leurs excuses et leurs conjectures. Il était entièrement concentré sur moi, son esprit sondant le mien avec curiosité.

Je l’ai ignoré.

Les boucliers – ceux qui avaient survécu à la bataille – se sont affaiblis alors que je volais leur mana. Les artefacts lumineux alimentés en mana ont vacillé et se sont éteints. Les artefacts imprégnés ont lâchés. Tout ce que j’ai fait, c’est de puiser le mana directement dans le noyau des personnes tremblantes et effrayées dans les gradins, ou de prendre chaque particule de mana que je pouvais atteindre et de les déverser dans Nico.

Ses yeux se sont ouverts. “Cecilia ?”

Il s’est mis à tousser. J’ai relâché son noyau et retiré lentement ma main de sa poitrine, essuyant négligemment son sang sur ma robe de combat. “J’ai fait ma part, Nico. J’ai besoin de ton aide maintenant. Aspire le mana, prends-en le contrôle. Tu peux… tu peux faire ça ?”

Nico a pris une profonde inspiration, s’est étouffé, et a encore toussé. “Je ne peux pas le sentir.”

Prenant sa main, je l’ai serrée assez fort pour que ça fasse mal. “Les enfants de l’autre continent peuvent manipuler le mana dans leur corps avant de former un noyau. Tu le peux sûrement aussi.” Voyant la confiance quitter son regard, j’ai craché les derniers mots, essayant d’allumer un feu chez Nico. “Grey l’a accompli dans le corps d’un enfant de trois ans, n’est-ce pas ?”

A la façon dont il s’est crispé, j’étais sûr que ça avait marché. Nico m’a regardé fixement, puis a fermé les yeux. Un battement de cœur passa, puis deux, puis… le mana que j’avais condensé dans son corps ondula. Un petit mouvement au début, comme une légère brise sur la surface d’un étang, mais c’était suffisant pour faire naître un sourire sur mon visage.

“Qu’as-tu fait exactement ?” Agrona a demandé en se penchant à côté de moi et en posant sa main entre mes omoplates.

J’ai expliqué le processus du mieux que je pouvais, en gardant ma voix basse pour que Nico puisse se concentrer. “Mais je ne suis pas vraiment sûr que ça marche encore.”

“Une fois de plus, ton règne sur le mana me surprend,” dit Agrona, son baryton grondant et chaleureux. “Je crois vraiment qu’il n’y a pas de limite à tes capacités, Cecil. Et je m’excuse pour ce que j’ai dit plus tôt. J’ai abandonné Nico trop rapidement.”

“C’est bon”, ai-je répondu froidement. “Parce que je ne l’abandonnerai jamais. Et je ne te laisserai pas oublier ta promesse, non plus.”

Les particules de mana dans le noyau de Nico ont commencé à changer, devenant plus brillantes et plus pures. Ses canaux se réveillèrent également, tirant le mana nouvellement purifié dans son corps pour l’aider à récupérer. Ses runes s’activèrent en de brefs éclairs, une par une, comme des muscles que l’on étire.

Les yeux de Nico se sont ouverts. Le sourire qu’il m’a offert était plein de douceur, d’émerveillement et de la gentillesse que je voyais dans mes souvenirs de lui à l’orphelinat.

“Comment ?”

J’ai serré sa main à nouveau et j’ai réalisé que le vertige et la nausée que j’avais ressentis auparavant à son contact – un vestige abstrait des sentiments que Tessia Eralith avait pour lui – avaient disparu. J’ai envisagé de me pencher pour l’embrasser, mais je me suis souvenue de la promesse d’Agrona.

Un jour, Nico et moi pourrions retrouver nos vies. Nos vraies vies, y compris notre relation ensemble. Mais pour l’instant, dans ce corps… l’intimité était ressentie comme une profanation. J’ai presque ri de l’infantilisme de cette pensée. Quelle limite stupide à tracer, me suis-je dit. Était-il éthique de faire la guerre dans le corps d’un autre, mais pas de partager un baiser ?

Mais la vérité était autre. Quelque chose de plus complexe, et de beaucoup plus étrange.

Ce ne serait pas du tout comme une vie, j’ai décidé. Plutôt comme… un purgatoire. Bien que je n’allais pas être simplement une arme dans l’arsenal d’Agrona, je ne pouvais pas non plus être moi-même, pas vraiment, pas tant que je porterais cette peau. Nico ne le pouvait pas non plus. Mais nous travaillerions ensemble, changeant le visage de ce monde selon les plans d’Agrona, et quand la guerre serait gagnée, nous pourrions partir. Ensemble. Être à nouveau nous-mêmes.

Ensemble.

Debout, j’ai tiré Nico vers le haut avec moi. Il a grimacé, roulant ses épaules et étirant son cou. Il a jeté un coup d’œil à Agrona avant de sauter à nouveau, se concentrant au loin. “Qu’est-il arrivé à…”

“Grey ?” Agrona a dit, levant un sourcil sur un visage autrement impassible. “Après ton échec spectaculaire, il a encore disparu.”

Le visage de Nico s’est effondré, mais je l’ai pris par le menton et l’ai forcé à rencontrer mes yeux.

“Ne te perds pas dans le désespoir et la colère”, ai-je dit, en le réprimandant doucement. “J’ai besoin de toi. Si nous devons tuer Grey, nous devons le faire ensemble.”

ARTHUR
Mon noyau a gémi en signe de protestation alors que je terminais God Step.

L’estomac retourné, je suis tombé sur le sol, mon corps s’écrasant sur un épais tapis d’aiguilles sèches.

Pendant quelques secondes, j’ai juste regardé en l’air sur le dos. Une épaisse canopée de grands arbres à feuilles persistantes bloquait le ciel. Les troncs gris- brun s’élevaient haut dans les airs, les membres épais s’étendant jusqu’à ce qu’ils se mêlent à ceux de leurs voisins.

Ma main a griffé le sol en dessous, serrant la terre dans mes paumes. J’ai tapé du poing, encore et encore, et un cri de frustration s’est échappé de ma gorge.

Je savais que j’avais fait une erreur. Mais je ne savais pas encore si l’erreur était d’avoir essayé et échoué à tuer Cecilia, ou d’avoir essayé tout court.

Il était douloureusement clair qu’elle n’était pas la personne qui était morte sur mon épée lors du Tournoi du Roi. Agrona lui avait fait quelque chose, pendant ou après sa réincarnation. Le regard de dégoût qu’elle m’avait lancé… ce n’était pas le regard d’une fille torturée qui s’est jetée sur l’arme d’un ami pour mettre fin à sa vie.

Mais il y avait quelque chose d’autre. Je ne savais pas encore si c’était bon ou mauvais.

Tessia était toujours là. Elle avait pris le contrôle de son corps, juste pour un instant, assez longtemps pour me le dire.

J’aurais pu l’attraper, partir avec elle…

Mais je savais aussi qu’Agrona n’aurait pas laissé cela se produire.

Un poids léger s’est soudainement posé sur ma poitrine alors que Régis apparaissait sous sa forme de chiot. Le petit loup de l’ombre bondit de moi et commença à patrouiller le périmètre de la petite clairière dans laquelle nous venions d’apparaître.

‘Merci’ lui ai-je pensé, sans pouvoir rassembler l’énergie nécessaire pour le dire à voix haute.

‘Pour quoi, avoir sauvé ton cul ?’ Regis a fait une pause, haussant un petit sourcil lupin. ‘Pas la première fois. Ce ne sera pas la dernière.’

Je me suis arrêté pour rassembler mes pensées. ‘Ça aussi, mais pour m’avoir laissé mener ma bataille contre Cadell. C’était égoïste, dangereux même, mais c’était quelque chose que je devais faire.’

Regis a poussé un petit cri de dégoût. ‘Tu l’as dis.’ ‘Alors, ce pouvoir que tu as utilisé…’
‘Je l’ai déjà dit… ma force n’est pas à la hauteur de la tienne’, pensa Regis avec franchise. ‘Je me suis entraîné, bien sûr, mais j’ai aussi passé beaucoup de temps à réfléchir. A méditer.’

Une vision de Régis assis sur un rocher, les yeux fermés, les pattes posées sur ses genoux, baignant dans la fraîcheur du soleil de la montagne a fait tressaillir mes lèvres. ‘Méditer, hein ?’

‘Hé, ne te laisse pas tromper par ma magnifique dentition. Je suis un intellectuel. Mais le fait est que j’ai beaucoup réfléchi à la façon dont je pourrais mieux nous garder sains d’esprit pendant que tu utilises tes connaissances sur l’éther…’

‘Donc, en limitant l’application de la Destruction à un sort spécifique…’ considérai-je, me rappelant les flammes violettes déchiquetées qui enveloppaient l’épée éthérique.

‘Exactement’, pensa Régis, puis se raidit.

Un moment plus tard, j’ai entendu le bruit de pas légers et j’ai tourné la tête pour regarder la forêt de plus près.

Une épaisse couverture d’aiguilles orange et or recouvrait le sol de la forêt, interrompue par des buissons vert foncé qui poussaient à la base des arbres, rendant difficile de voir à plus de quelques mètres dans n’importe quelle direction.

Juste derrière moi, une arche usée par le temps interrompait le paysage naturel. Elle était sculptée dans du marbre blanc, mais les gravures détaillées avaient disparu depuis longtemps, et la pierre était tachée de jaune. Des lianes rampantes grimpaient sur les côtés, s’accrochant à l’arche comme si elles voulaient la tirer vers le bas et la ramener dans le sol, là où elle devrait être.

Un vieil homme âgé, corpulent mais avec de larges épaules qui n’avaient pas encore perdu toute leur substance, s’est approché de l’un des grands arbres et a levé ses sourcils broussailleux. “Je croyais que tu avais dit que c’était une opération tranquille, mon garçon. S’écraser dans le ciel en criant comme un fou, ce n’est pas exactement ça, n’est-ce pas ?”

Je me suis levé et lui ai fait un signe de tête fatigué. “Raison de plus pour que je me mette en route.”

Alaric enfonça ses pouces dans sa ceinture et me regarda. “Eh bien, compte tenu des indices que tu m’as donnés, je m’attendais à ce que tu aies l’air bien pire si tu te retrouvais ici. Les choses se sont déroulées autrement, alors ?”

“Plus ou moins.” J’ai grimacé et frotté mon sternum douloureux. “Tu as tout eu ?”

Alaric s’est emporté. “On passe directement aux choses sérieuses, hein ?” Il a sorti un anneau de pierre noire polie et me l’a lancé. “Tout est là.”

“Merci”, ai-je dit, en glissant la bague sur mon majeur. “Ils vont me chercher. Je pense qu’ils resteront discrets, mais je m’attends à ce qu’ils contrôlent tous ceux avec qui j’ai eu des contacts.”

Alaric m’a regardé droit dans les yeux et a laissé échapper une forte éructation. “Pisse leur dessus à tous. Je ne suis qu’un ascendeur lessivé, de toute façon. Trop bête et trop saoul pour refuser de l’argent facile quand un étranger me propose d’être payer pour le guider, en prétendant être son oncle.”

Je reniflai, observant le vieil homme avec méfiance, sentant une fissure traverser le froid glacial qui s’insinuait comme du givre dans mes entrailles. “Merci, Alaric. J’espère que je ne t’ai pas rendu la vie plus difficile.”

Il donna un léger coup de pied au sol, éparpillant les aiguilles mortes. “En effet, mais alors, j’imagine que tu as voulu dire ces mots comme des excuses à moitié vides, parce que tu le sais déjà.” Les yeux d’Alaric suivirent Regis alors que le petit loup de l’ombre continuait son circuit. “Je ne vivais pas exactement la vie du Souverain quand tu m’as rencontré, après tout.”

Je suis resté silencieux, mes pensées n’étant qu’à moitié sur ses mots, se tournant plutôt vers ce qui allait suivre pour moi.

“Je, euh…” Alaric s’est raclé la gorge, ses yeux injectés de sang se tournant vers moi, puis s’éloignant à nouveau. “J’ai eu un fils, tu sais. Né Vritra.”

Pris par surprise, j’ai levé les yeux, les sourcils froncés, alors qu’il continuait.

“Il a été enlevé, bien sûr, dès qu’il a été identifié. On nous l’a enlevé et on l’a placé dans une famille d’accueil de haut sang.” Alaric s’est appuyé sur l’un des arbres voisins et a fermé les yeux. “Je n’ai découvert que des années plus tard ce qu’ils avaient fait, mais apparemment ils pensaient que pour que son sang se manifeste, ils devaient le pousser. Durement.

“Ils… l’ont tué.”

Alaric a laissé les mots suspendus dans l’air dense de la forêt. “Sa mère s’était barrée des années auparavant. Je ne l’ai jamais revue. Nous n’avions pas le droit d’avoir de contact, pas même de savoir quel haut-sang l’avait, et je suppose qu’elle ne voyait pas l’intérêt de continuer ensemble. Je ne sais pas.”

Regis est venu nous rejoindre, apparemment satisfait que nous soyons, pour le moment, en sécurité.

“J’ai fouillé dans les archives de l’Association des Ascendeurs avec l’aide de quelques amis des années plus tard, quand il aurait été en âge de faire des ascensions. Il ne correspondait pas du tout à mon garçon, alors j’ai continué. Je ne sais pas pourquoi, vraiment.” Alaric se gratta la barbe, sous laquelle se cachait un sourire douloureux. “Mais c’est devenu une sorte d’obsession. Un lien en entraînant un autre, j’ai fini par découvrir à quel haut-sang il avait été envoyé.

“Je me suis inscrit pour faire une ascension avec certains d’entre eux. J’ai apporté beaucoup de boissons, ça les a fait parler. Je n’aurais même pas eu besoin de boire.” Les yeux d’Alaric étaient loin maintenant, fixant l’abîme de ses souvenirs. “Fier de parler de la façon dont ils l’avaient poussé. Poussé et poussé. Ils avaient déjà accueilli trois Vritra-nés manifestés, il aurait été le quatrième. Mais…”

Alaric a fait une pause pour s’éclaircir la gorge à nouveau. “Il s’est brisé. Il est mort alors qu’il n’avait que huit ans. Il a été emmené à Taegrin Caelum pour être disséqué et étudié. Un sacré coup pour le sang, ils ont dit. Dépouillé jusqu’à un sang nommé. Pour avoir tué mon fils.”

Une brise fraîche soufflait dans les arbres, et une bête de mana hurlait au loin… Pourtant, un silence pesant flottait dans l’air, et les mots de réconfort ne venaient pas.

Après tout, j’avais été ce garçon. Enlevé à ma famille, élevé d’abord par Sylvia, puis par les Eraliths, mes parents n’ayant aucune idée de ce qui m’était arrivé…

“Je suis désolé, Alaric”, j’ai finalement dit.

Il a chassé les mots de l’air d’une main tout en cherchant sa flasque de l’autre. “Ne le sois pas. Je te dis ça pour que tu ne partes pas d’ici en t’inquiétant pour moi, en pensant que tu as fait un gros gâchis de ma vie. D’ailleurs…” Alaric a fait un sourire. “Quoi de mieux pour libérer certains de mes démons intérieurs que de le faire sur un garçon que je ne reverrai peut-être jamais.”

“D’accord”, j’ai souri en retour, en tendant ma main. “Peu importe. Merci pour tout ce que tu as fait pour moi.”

Alaric l’a prise. “Tu as bien payé et tu m’as offert une sorte de… bon sang, je ne sais pas, un but ou quelque chose, dans mes vieux jours.” Sa voix rocailleuse est devenue rauque. “Alors vas-y, Grey, avant qu’une faux ne s’écrase sur nos têtes et que toute cette triste histoire ne serve à rien.”

J’ai hoché la tête, en serrant fermement sa main. “Arthur. Appelle-moi Arthur.”

“Arthur”, a-t-il répété lentement. Ses sourcils se sont froncés en pensée, et ses yeux se sont tournés vers moi avant de s’écarquiller. “Comme dans…”

“Je ferais mieux d’y aller”, ai-je dit avec un sourire amusé.

“Bien.” Alaric a laissé échapper un rire franc, en tâtonnant avec le jeton runique dans sa main avant de le toucher sur le marbre. Avec un doux bourdonnement, un portail opalescent est apparu dans le cadre. “Tu reviendras de… où que tu ailles ?”

“Je ne suis pas sûr”, ai-je admis. “Mais je pense que je finirai par revenir.”

“Eh bien, quand tu le feras, va voir ton vieil oncle Al.” Il s’est appuyé contre le cadre du portail et a croisé ses bras sur son ventre. “A moins que j’aie déjà bu jusqu’à la mort, auquel cas, tu as mis trop de temps.”

Regis a trotté à côté de moi alors que nous approchions du portail, et Alaric s’est penché pour lui donner une tape sur la tête. “Prends bien soin du garçon, compris ?”

Regis a tourné en rond, a mordillé le doigt d’Alaric, puis a sauté à nouveau en moi.

‘Ce vieux bonhomme va me manquer’, a-t-il dit, un soupçon de gémissement dans la voix.

J’ai fait un dernier sourire au vieil ivrogne. “Au revoir, Alaric.” Il a fait un clin d’oeil. “A plus tard, mon petit Arty.”
Secouant la tête, je me suis préparé à ce qui allait arriver et j’ai franchi le portail.


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Syrm Ball
6 mois il y a

Je suis triste je l’adorais le vieux moi

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