the beginning after the end Chapitre 360

POTENTIELS

ELEANOR LEYWIN
Les longs tunnels entre la caverne du sanctuaire et la petite grotte de l’aînée Rinia étaient vides et dépourvus de vie. Nous avions apparemment déjà chassé les rats des cavernes jusqu’à leur extinction. Il y avait quelques centaines de personnes à nourrir dans le sanctuaire maintenant, et même si les bêtes de mana avaient le goût horrible d’un tronc d’arbre, elles étaient comestibles, si vous carbonnisiez la viande et ne réfléchissiez pas trop à ce que vous mangiez.

Bien que l’aînée Rinia ait dit qu’elle était trop malade pour recevoir des visites, je ne pouvais pas rester à l’écart après ce que j’avais entendu entre Virion et Windsom. Je devais parler à quelqu’un, mais j’étais terrifiée à l’idée d’en parler à quelqu’un d’autre. Puisque Rinia était déjà au courant – c’était un devin après tout – au moins, je ne la mettrais pas en danger en révélant ce que j’avais appris.

Lorsque nous avons atteint le début de l’étroite crevasse qui servait d’entrée à la maison de Rinia, j’ai gratté Boo sous son menton et derrière son oreille. “Tu attends ici, mon grand. Je reviens tout de suite.”

Il y avait une odeur amère et terreuse qui flottait dans la grotte et qui me rappelait les feuilles de pissenlit.

Je me suis faufilé par la fente dans la pierre solide. Avant même que je ne sorte la tête de la grotte, une voix fatiguée et croassante a dit : “Eh bien, entre, je suppose.”

Un feu brûlait dans le mur du fond, et Rinia était assise devant dans sa chaise en osier, couverte d’une épaisse couverture. La grotte était étouffante de chaleur et chargée d’une odeur amère.

“Je crois me souvenir que je t’avais dit que je n’étais pas d’humeur à recevoir de la visite”, a râlé Rinia, qui me tournait le dos. “Et pourtant, la malédiction du devin est que je ne peux même pas être surprise que tu n’aies pas écouté.”

J’ai jeté un coup d’œil à la grotte avant de répondre. En dehors de l’alcôve naturelle dans laquelle le feu de Rinia flambait, elle avait une petite table en damier couverte de pierres, une armoire massive contre un mur, et une table basse en pierre qui était couverte de boutures et de plantes pulpées, probablement pour faire infuser ce qui bouillonnait dans la marmite au-dessus de son feu. Une petite alcôve contenait son lit et une commode très fine et très originale.

“Je suis désolé de vous déranger, Aînée Rinia, mais j’avais besoin de…” J’ai hésité, prenant connaissance de son état actuel, “Est-ce que ça va ?” J’avais beau vouloir lui parler d’Elenoir, je ne pouvais réprimer le sentiment que quelque chose n’allait pas.

” En pleine forme comme une puce volante “, a-t-elle plaisanté, en serrant davantage la couverture autour d’elle.

J’ai lentement traversé la pièce et contourné la chaise de Rinia pour mieux l’observer. Sa peau était flétrie et sèche, et ses orbites enfoncées et sombres. De minces cheveux blancs tombaient sur son visage et des mèches détachées s’accrochaient à la couverture, après être tombées de sa tête. Le plus surprenant, cependant, était ses yeux : ils fixaient le feu, d’un blanc laiteux et sans lumière.

“Rinia…” J’ai commencé, mais ma gorge s’est serrée et j’ai dû faire une pause pour me reprendre. “Pourquoi ? Qu’est-ce que vous avez…”

“Je regarde, mon enfant”, a-t-elle dit, d’une voix basse et croassante. ” Je regarde toujours. ”

Je me suis mis à genoux devant elle et j’ai pris sa main dans les miennes, me penchant en avant pour poser ma joue contre elle. Sa peau était sèche comme du parchemin et inconfortablement froide compte tenu de la chaleur torride de la grotte. “Pour quoi faire ? Qu’est-ce qui pourrait bien valoir le coup ?”

“Tout est dans la balance, maintenant. Ma maison… Elenoir…” Rinia s’est éloignée, sa main se crispant faiblement contre ma joue. “Ce n’était que le début. Dicathien, Alacryen… humain, elfe, ou nain… du feu. Nos maisons – notre monde entier – brûleront à moins que je ne voie…”

“Voir quoi ?” J’ai demandé après une pause prolongée. “Que cherchez-vous ?” “Tout”, a-t-elle chuchoté.
Nous sommes restés assis là en silence pendant un long moment, et j’ai cru un moment qu’elle s’était endormie. Mon esprit était engourdi, et j’ai réalisé que je n’avais pas vraiment cru Virion ou Rinia quand ils ont dit qu’elle était malade. En la voyant maintenant… elle était comme un fantôme d’elle-même, s’accrochant à peine à la vie. Je ne pouvais m’empêcher de me demander à quel point elle avait dû utiliser son pouvoir pour décliner si rapidement.

Nos maisons – notre monde entier – vont brûler…

Un frisson m’a parcouru alors que ces mots résonnaient dans mon esprit. “Qu’est-ce que je peux faire ?” J’ai demandé, ma voix s’échappant de mes lèvres comme un simple murmure.

“Être au bon endroit au bon moment”, a répondu Rinia, me faisant sursauter.

Je me suis éloigné du feu et me suis assis sur le sol, les jambes croisées, en regardant le visage buriné de Rinia. “Où est le bon endroit, et quand est le bon moment ?”

“C’est toujours la question”, répondit-elle vaguement.

Mon cœur battait la chamade dans ma poitrine. Je détestais ces jeux, mais je ressentais plus de pitié pour la vieille femme que de frustration. Il était plus clair que jamais qu’elle essayait vraiment d’aider. “Cela a quelque chose à voir avec ce que Virion et Windsom cachent, n’est-ce pas ?”

Elle s’est retournée, déplaçant son corps sous la couverture dans un chorus de claquements et de craquements. “Ne t’implique pas, mon enfant. C’est une… situation délicate. Ton instinct avait raison : garde ça pour toi. Quoi que nous pensions de ce qui a été fait, se battre contre Virion maintenant ne peut mener qu’à la catastrophe. Nous savons tous les deux que tu n’avais pas besoin de venir me voir pour l’affirmer.”

“Est-ce que…” J’ai lutté contre l’envie de lui demander ce qu’elle avait su et quand. J’avais l’impression que cela se terminait toujours par une amère déception. Mais la tension s’est accumulée en moi jusqu’à ce que les mots sortent tout seuls. ” Saviez-vous ce qui allait arriver à Tessia, à moi, quand je vous ai parlé de la mission ? “.

Elle a laissé échapper un rire grinçant qui s’est rapidement transformé en toux. “Chaque choix, chaque futur, tous menant à un seul résultat. Toujours, toujours.”

“Qu’est-ce que vous voulez dire ?” J’ai demandé, insistant.

“C’était le destin que Tessia remplisse son rôle de réceptacle pour l’arme d’Agrona”, dit-elle en fermant les yeux et en s’enfonçant dans son fauteuil. “Tout ce que je pouvais faire était d’essayer d’arranger les circonstances les plus positives pour que cela se produise.”

“Vous auriez pu dire. Vous auriez pu me dire que Tess ne devait pas y aller. Virion l’aurait arrêtée, il…”

“Dans le futur que tu décris, a-t-elle claqué, la caravane d’esclaves est sauvée, mais Curtis Glayder choisit de ne pas aller à Eidelholm pour sauver le reste des elfes détenus là-bas. Une de ces jeunes femmes, tout en suppliant son nouveau maître de ne pas la profaner, offre un morceau de savoir, la seule chose de valeur qu’elle possède : le nom d’un homme qui a aidé d’autres personnes à échapper aux Alacryens.

“Ils le trouvent. Puis ils nous trouvent. Beaucoup d’entre nous meurent. Et Tessia est enlevée de toute façon” termina Rinia avec amertume.

“Alors qu’en est-il d’Arthur ? Pourquoi lui dire de ne pas laisser les Alacryens l’avoir ?” J’ai demandé, ma voix craquant un peu lorsque j’ai prononcé le nom de mon frère. “Pourquoi devait-il… devait-il…” J’ai étouffé la phrase, me détournant de l’aîné pour cacher mes larmes.

“Parce que ce n’était pas encore le moment”, a-t-elle soupiré.

Je l’ai regardée fixement, mes larmes séchant aussi vite qu’elles étaient apparues lorsque la colère a rapidement pris le dessus. “Mais il est mort !” J’ai sifflé. “Et ils l’ont capturée quand même !”

“Je sais, mon enfant.” Elle a tendu une main tremblante vers moi, mais je me suis éloigné de quelques centimètres, et sa main a fini par tomber lentement. “Je sais.”

“Est-ce que c’était son destin de mourir ?” J’ai demandé calmement. “Fallait-il que ça arrive ?”

Rinia a frissonné, un lent tremblement qui semblait partir de sa poitrine pour aller vers l’extérieur jusqu’à passer par ses orteils. “Oh, comment pourrais-je le savoir. Une pièce de puzzle qui ne s’adapte pas, c’est ce qu’était ton frère. Je n’ai jamais vraiment pu voir son avenir, pas comme tout le monde.”

“C’est toujours des jeux avec vous”, ai-je marmonné avec colère, ma rage prenant le dessus. “Arthur n’était pas une pièce sur un plateau de jeu. C’était mon frère !” J’ai crié, puis me suis immédiatement sentie coupable lorsque les yeux aveugles de Rinia se sont lentement ouverts. “Je suis désolé.”

Elle a seulement secoué la tête. “Ce n’est pas facile, mon enfant. Ta vie entière consiste à déplacer un petit bâton flottant dans un étang, d’un côté de l’eau à l’autre. Mais tu ne peux déplacer le bâton qu’en jetant des cailloux dans l’étang et en le laissant suivre les ondulations. Et le problème, c’est que tu as les yeux bandés. Parfois le vent se lève et fait bouger le bâton. Je ne suis pas différente. Avec un œil ouvert, peut-être, je peux voir tous vos petits bâtons et les ondulations qui les font bouger, mais tout le monde perturbe toujours le flux en jetant ses cailloux au hasard, perturbant ainsi tout le bazar…”

Levant mes genoux jusqu’à ma poitrine, je me suis recroquevillée autour d’eux. Mes yeux étaient brûlants, ma gorge gonflée, mais je n’ai pas laissé couler d’autres larmes. J’ai serré les dents et me suis pincée. Les larmes réprimées n’étaient pas pour mon frère, ou Tessia, ou même moi-même… c’était tout le monde, absolument tout. Une tristesse profondément enracinée s’était installée en moi, froide et en quelque sorte réconfortante, comme un manteau de neige. Je sentais la pression, l’envie de faire quelque chose, de se battre et de changer les choses, s’estomper. Les problèmes du monde étaient si importants que je ne pouvais plus rien faire pour le sauver.

Le fait de réaliser que je pouvais simplement lâcher prise m’a apporté une sorte de paix.

Mais je ne voulais pas être sans espoir. Je ne voulais pas abandonner, laisser les autres se battre pour récupérer notre avenir pendant que je me cachais, confortablement installé dans mon désespoir.

Mentalement, j’ai appelé Boo, et un moment plus tard, son énorme silhouette est apparue dans la grotte, juste derrière moi. Il remplissait le petit espace et aurait pu facilement faire un carnage avec les affaires de Rinia, mais il semblait sentir que j’avais besoin de réconfort plutôt que de protection ; il s’est allongé derrière moi, et je me suis appuyée contre lui, laissant mes doigts jouer dans sa fourrure.

“Eh bien, c’est nouveau”, a dit Rinia, le fantôme d’un sourire sur ses lèvres.

Un flot de chaleur a jailli de mon cœur, vidant mon esprit et brûlant la couverture froide de l’apathie.

” Donnez-moi de l’espoir “, ai-je dit doucement. “S’il vous plaît, Rinia. Dans toutes vos recherches, vous avez dû voir une lueur…”

La vieille femme a écarté la couverture, la laissant tomber sur le sol. J’aurais juré entendre ses os craquer alors qu’elle commençait à se lever, mais lorsque j’ai fait un geste pour l’aider, elle m’a fait signe de rester à terre. Une fois libérée de la chaise, elle a fait quelques pas lents et traînants vers moi, jusqu’à ce qu’elle puisse poser sa main sur le dos de Boo. Très prudemment, la vieille voyante a commencé à se baisser à côté de moi.

“Rinia, vous ne devriez pas…”

“Ne t’imagine pas que tu peux me dire ce que je dois ou ne dois pas faire, mon enfant”, m’a-t-elle répondu.

J’ai aidé à la guider du mieux que je pouvais, jusqu’à ce qu’elle se repose sur le sol à côté de moi, son dos contre Boo, tout comme le mien.

“L’espoir n’est pas toujours une bonne chose”, a-t-elle dit, en haletant légèrement. “Quand il est perdu, il peut briser l’esprit d’une personne. Quand il est faux, il peut empêcher les gens de prendre soin d’eux-mêmes.”

“Alors donnez-moi un vrai espoir”, ai-je dit, en prenant à nouveau sa main et en la serrant très doucement.

Rinia s’est penchée sur le côté pour que sa tête repose sur mon épaule. “Il y a un bon endroit et un bon moment. Et je sais quand et où c’est.”

Je suis resté avec grand-mère Rinia pendant quelques heures encore, l’aidant finalement à se rasseoir sur sa chaise, lui apportant un bol de soupe, et me rappelant la fois où mère, père et moi nous étions cachés avec elle dans une autre caverne secrète. Mais elle a fini par se fatiguer, alors je l’ai aidée à se coucher et je suis parti.

La conversation m’avait épuisé. Il y avait quelque chose dans le fait d’essayer de comprendre le discours de voyance de Rinia sur les futurs potentiels et les circonstances positives qui épuisait mon esprit et me faisait me sentir petite et enfantine. Mais je me suis rappelé que lorsqu’Arthur avait quatorze ans, il était au pays des dieux, s’entraînant avec eux pour mener une guerre qui allait changer le monde entier.

J’ai tapoté le côté de Boo alors que nous marchions silencieusement à travers les tunnels sinueux. “Ça te dérange si je monte, mon grand ?”

L’ours gardien a grogné pour dire oui et s’est arrêté. Je me suis glissée sur son dos et me suis penchée en avant pour poser ma tête sur mes avant-bras, me laissant flotter au sommet de sa large carcasse. “Quoi qu’il arrive, nous prendrons toujours soin l’un de l’autre, n’est-ce pas Boo ?”

Un autre grognement.

“Tout comme Arthur et Sylvie, ensemble jusqu’à la fin.” Il a soupiré à la comparaison, ce qui m’a fait rire.
Boo n’avait pas besoin de mes conseils pour trouver le sanctuaire, alors j’ai fermé les yeux et repensé à ma conversation avec Rinia. Elle était attendue depuis longtemps, et j’étais heureux de l’avoir quittée en bons termes. En la voyant, j’ai réalisé le peu de temps qu’il lui restait. J’aurais aimé qu’elle me parle davantage de ce “bon endroit et bon moment” dont elle ne cessait de parler. Si elle s’en allait avant que le moment ne soit venu… je ne pouvais que croire qu’elle savait quand la fin arriverait.

ELDER RINIA
Une fois que l’enfant Leywin et sa bête furent enfin partis, je suis retourné à mon travail.

Allongé dans mon lit, je fixais le vide, mes yeux physiques étant désormais inutiles. Mais cela n’avait guère d’importance. Seul mon troisième oeil était nécessaire, celui qui pouvait voir au-delà de l’ici et maintenant, vers ce qui pourrait être.

Mon noyau me faisait mal quand j’ai cherché le mana, et j’ai lutté pour avoir assez de force pour lancer le sort. Maudit soit mon vieux corps, je me suis maudit. Mais je savais qu’en vérité, mon corps physique avait tenu le coup bien plus longtemps qu’il n’aurait dû.

C’est ma sœur qui avait appris l’existence de la potion qui pouvait renforcer nos corps, même si notre force vitale s’épuisait. Trop tard pour se faire du bien, mais même au milieu de ses efforts passionnés pour sauver la vie de Virion, elle ne s’était jamais pressée comme je le faisais maintenant.

Je lui ai envoyé un remerciement silencieux, où que son esprit repose dans l’au- delà. Je ne pouvais pas encore être sûr que mes efforts feraient une différence au final, mais j’avais gagné des mois de temps pour chercher grâce à la potion qui bouillonnait encore sur mon petit feu.

En lançant Sight, je me suis sentie détendue alors que le troisième œil s’ouvrait dans mon esprit. À travers cet œil métaphysique, le monde éthérique devenait visible, révélant une toile infiniment complexe de fils entrelacés s’étendant dans le futur. Mais les voir n’était pas suffisant.

Comme mon maître me l’avait appris, j’ai tendu la main vers l’aevum… lentement, timidement, comme on s’approche d’un animal à moitié sauvage. Mais c’était mon affinité avec l’aevum qui me donnait mes pouvoirs de devin, et comme il l’avait fait des milliers de fois auparavant, l’éther a réagi, dérivant vers mon troisième oeil et connectant mon esprit à la tapisserie des futurs possibles qui s’étalait devant moi.

J’ai ignoré la façon dont ils se sont tous arrêtés au même point.

Maintenant, où en étais-je…

J’ai pris un fil et je l’ai tiré. Il s’est tendu, attirant ma conscience le long de la ligne de temps qu’il représentait.

Quand je n’aimais pas ce que je voyais, je trouvais un fil qui se ramifiait et je l’attrapais à la place.

C’était encore pire.

Je savais où je devais être, et quand. Mais il ne s’agissait pas seulement d’être au bon endroit au bon moment, malgré ce que j’avais dit à Ellie. Le voyage était aussi important que la destination.

Ce qui rendait encore plus frustrant le fait de savoir que je manquais de temps.

En poussant un soupir, j’ai choisi le fil suivant, puis le suivant, et encore le suivant.

ELEANOR LEYWIN
J’ai été tiré de ma torpeur par la sensation de tomber, comme si je trébuchais dans un rêve.

Le tunnel était brumeux et l’air dégageait une odeur lourde et nauséabonde qui me serrait l’estomac et me faisait tourner la tête.

“Boo ?” J’ai demandé, ma langue trébuchant lourdement sur ce nom familier. “Qu’est-ce que c’est ?”

Mon esprit était lent à cause de la sieste, et je n’arrivais pas à me réveiller, mais j’étais sûre que quelque chose n’allait pas avec Boo. Il marchait lentement, prenait des respirations profondes, reniflantes et laborieuses…

Mon lien a laissé échapper un gémissement nerveux. J’ai tapoté son cou et dit, “Hey, c’est juste du brouillard, Boo, nous sommes…”

J’ai reniflé l’air à nouveau. Le brouillard…

Fermant les yeux, je me suis concentré sur la volonté bestiale qui se cachait dans mon noyau de mana, qui était maintenant orange sombre. Je l’ai enflammée et j’ai reçu une explosion d’odeurs et de sons grâce à mes sens améliorés.

Les tunnels étaient humides et sentaient un peu la pourriture. Le musc lourd de Boo était partout, tout comme l’odeur pestilentielle laissée par les rats des cavernes qui vivaient ici, mais l’odeur de pourriture du brouillard dominait tout le reste. Les tunnels étaient presque entièrement silencieux. Quelque part en dessous de moi, je pouvais entendre le faible bruit de l’eau s’écoulant du toit d’une grotte pour éclabousser une piscine peu profonde, mais les seuls autres sons étaient les pas irréguliers de Boo et les battements lents de mon propre cœur.

Boo a raté un autre pas, ce qui a provoqué une secousse désagréable dans mon estomac.

J’ai attrapé mon arc, mais je n’ai pas réussi à l’enlever de mon dos. Une des pattes de Boo a cédé, et j’ai dégringolé pour atterrir lourdement sur le sol. Je savais que cela aurait dû faire mal, mais tout ce que je pouvais ressentir, c’était l’envie irrésistible de fermer les yeux.

Les puissantes mâchoires de Boo se sont refermées sur l’arrière de ma chemise et il a commencé à me traîner, mais même avec mes sens embrumés, je pouvais entendre sa respiration laborieuse.

“Boo… ?”

J’ai laissé échapper un gloussement insensé au son de ma propre voix, floue et stupide. Je savais que je devrais avoir peur, mais en fait, j’avais juste envie de… dormir…

Boo m’a relâché, laissant échapper un grognement d’avertissement. J’ai tout juste réussi à tourner la tête suffisamment pour regarder dans le tunnel, où je pouvais voir deux silhouettes s’approcher. Leurs visages étaient couverts… ou peut-être que c’était juste mes yeux qui devenaient flous.

“Doucement, mon grand”, a dit l’une des silhouettes, la voix étouffée par le tissu.

Boo a rugi et s’est élancé, sa patte massive frappant les silhouettes d’un coup sec. Ils ont esquivé, mais j’ai entendu un souffle sifflant et un juron.

“Tu… vas les avoir… Boo”, j’ai bredouillé.

Boo s’est précipité en avant et a trébuché sur le sol en balançant ses griffes. Il a émis un faible grognement que j’ai pris pour de la peur, puis tout est devenu noir.

Dans l’obscurité, j’entendais des pas s’approcher.

“Ne… m’embrouille pas…”, ai-je marmonné faiblement. “Je suis…une…” Des bras forts m’ont soulevé comme si j’étais un bébé.
“Leywin…”

Une voix, douce et triste, a résonné dans le néant noir qui m’entourait. “Désolé, Eleanor.”

Mes yeux se sont ouverts, ou du moins je l’ai cru. Tout était gris et flou. J’avais l’impression que ma tête était pleine de toiles d’araignée, et ma bouche et ma gorge étaient si sèches qu’elles me faisaient mal. J’ai cligné des yeux à nouveau plusieurs fois, lentement.

“Maman ?”

J’ai gloussé au son de ma propre voix, qui croassait comme un vieux crapaud gras. Le bruit s’est éteint instantanément alors que mon souffle s’est arrêté dans ma poitrine, et j’ai réalisé avec un pic de clarté que quelque chose de vraiment mauvais était arrivé.

“Maman ? Papa ?”

Une ombre s’est déplacée dans ma vision floue et des voix brouillées ont résonné dans mon cerveau en toile d’araignée. Je ne pouvais pas les comprendre.

“Frère ? Frère !”

Les voix disaient n’importe quoi, et l’une des silhouettes s’est approchée. J’ai levé les mains pour les repousser et j’ai été choqué par un tintement métallique et la sensation de froid sur mes poignets.

“Frère…”

Tout m’est revenu en mémoire, j’ai dû m’étrangler. Mon père et mon frère étaient morts. Rinia, le gaz…Boo !

“Boo !” J’ai crié, sans essayer de cacher ma panique. Il devrait être avec moi, je le savais. Il devrait se téléporter vers moi, être juste à côté de moi. “Qu’as-tu fait à Boo ?” J’ai commencé à sangloter.

Des mains fortes se sont posées sur mes épaules. Un visage était juste en face du mien, d’abord flou, puis vaguement familier, puis…

“Albold… ?”

“S’il te plaît, calme-toi, Ellie”, a-t-il dit fermement, en relâchant mes épaules. “Boo est indemne, mais je ne peux pas en dire autant de nous. Nous l’avons laissé dans les tunnels. J’aurais préféré faire ça d’une autre manière, mais nous devons savoir ce que tu sais.”

“Nous… quoi ?” J’ai secoué la tête, essayant d’évacuer les dernières toiles d’araignée. “Vous… vous m’avez attaqué !” Je l’ai regardé d’un air accusateur.

Une deuxième personne est apparue et a posé sa main sur l’épaule d’Albold. La capuche de l’elfe décharné était toujours en place, mais le tissu couvrant son visage avait été enlevé. “Nous avons besoin de la vérité, Eleanor. Nous ne pensions pas que tu nous le dirais à moins que tu n’aies pas le choix.”

“Feyrith tu…tu…tu es un idiot !” J’ai craqué. En me penchant en arrière, j’ai crié : “Boo ! Boo, à l’aide !”

Albold s’est agenouillé devant moi et a saisi les menottes qui enchaînaient mes mains. Il a donné un coup sec qui a tordu mes épaules et mes coudes de façon inconfortable. Ses yeux, incolores dans l’obscurité de la grotte, me tenaient comme des flèches. “Assez, Ellie. Nous avons pris des mesures pour nous assurer que ta bête ne pourrait pas nous suivre. Ces menottes de suppression de mana devraient…”

Pop !

Un rugissement comme si la terre et la pierre étaient déchirées a explosé juste à côté de moi, et Albold a été projeté en arrière à travers la grotte, heurtant violemment la pierre déchiquetée. Un mur velu s’est déplacé devant moi, respirant lourdement, et grognant de rage et de peur.

Une épaisse barrière d’eau apparut avec un souffle et divisa la grotte en deux, séparant Boo et moi d’Albold et de Feyrith, bien que je ne puisse voir que les bords autour de l’énorme corps de Boo.

La voix de Feyrith était étouffée alors qu’il criait, “Eleanor, s’il te plaît, écoute ! Nous ne te ferons pas de mal, nous avons juste besoin de parler.”

“Vous avez une drôle de façon de parler”, lui ai-je répondu. Boo s’est retourné pour me regarder, s’assurer que j’allais bien. Je lui ai tendu les chaînes. Avec un grognement irrité, il les a mordues, écrasant les liens métalliques enchantés comme s’il s’agissait de vieux os. La magie suppressive disparut, et je sentis mon noyau vibrer à nouveau.

“Nous… nous devions être sûrs,” dit Feyrith désespérément. “Avec tout ce qui est en jeu, on ne pouvait pas se permettre que tu nous rejettes ou que tu nous dises que tu ne pouvais pas en discuter.”

Je me suis levé et j’ai secoué mes bras et mes jambes, qui semblaient encore à moitié endormis. Quand j’ai été certaine de ne pas tomber, j’ai contourné Boo et me suis approchée du mur d’eau, fixant les elfes de l’autre côté. Boo s’est déplacé comme une ombre à côté de moi, ses dents apparentes.

Albold se nettoyait, et j’ai remarqué que son pantalon avait été déchiré et qu’il avait un bandage autour de sa jambe, trempé de sang. Les deux elfes regardaient mon lien avec méfiance. J’ai tapoté l’épaule de Boo.

“Je n’arrive pas à croire que j’essaie de te trouver depuis des semaines”, ai-je grommelé, croisant le regard d’Albold. Il a fait la grimace, mais n’a pas détourné le regard. “Qu’est-ce que vous voulez, bande de cons ? Vous avez une seule chance. Et ne croyez pas que Boo ne vous mangera pas si vous m’attaquez encore.”

Boo a grogné de façon menaçante.

Feyrith a relâché son sort et le mur d’eau est tombé, s’écoulant dans le sol et laissant de la roche sèche derrière lui. Ses mains étaient levées dans un geste de paix alors qu’il s’avançait. “Nous savons que Virion ment, Eleanor. Son histoire n’a pas de sens. Et nous savons que tu as parlé à l’asura, Windsom, et que tu as rendu visite à la vieille voyante.” Ses mains tombèrent sur ses côtés et s’agrippèrent désespérément aux bords de sa cape.

Albold grince des dents de manière audible. “Je n’ai aucune idée de la raison pour laquelle une jeune fille de douze ans est autant impliquée dans tout cela, mais nous devons savoir ce que tu sais.”

“Quatorze ans !” J’ai dit avec indignation, en croisant mes bras sur ma poitrine. “Et quoi que Virion vous ait dit, c’est pour votre bien.” Je me suis souvenu des paroles de Rinia. “Le combattre ne mènera qu’à la catastrophe.”

Albold se renfrogna. “Ce n’est pas suffisant. Nous – tous les elfes – méritons de connaître la vérité. Si Virion travaille avec l’ennemi…”

J’ai poussé un coup de gueule, faisant comme si j’avais l’âge qu’ils croyaient et attirant les regards choqués des deux elfes. “La vérité, ça craint ! La connaître n’aide pas, crois-moi.”

Albold avait un regard dur et désespéré, mais Feyrith semblait se replier sur lui- même. “Tu n’es pas une elfe, Eleanor. Tu ne peux pas savoir ce que c’est.”

J’ai ouvert la bouche pour répondre que je savais ce que c’était de perdre des gens, mais les mots sont morts dans ma gorge.

Qu’a dit Rinia déjà ? Je me suis demandé, en essayant de ne pas vaciller tout en cherchant dans mon cerveau stressé les détails de notre conversation. Ne t’implique pas. C’est une situation délicate…

“Je sais que tu as aussi perdu des gens, Eleanor…” Feyrith a dit, faisant un demi-pas en avant, mais se figeant quand Boo a laissé échapper un faible grognement. “Je ne connaissais pas vraiment ton père, mais… Arthur Leywin était mon plus grand rival, et un ami proche. Sa perte nous a tous affectés.” La voix de Feyrith tremblait. “Mais j’ai perdu tout le monde, tu comprends ? Mon…”

L’elfe se brisa, son visage se tordit en une grimace tandis que des larmes coulaient sur ses joues et que des sanglots secouaient ses épaules. Il pressa une main sur ses yeux, se repliant encore plus sur lui-même. À travers ses sanglots, il dit : “Toute ma famille… ils… ils sont tous partis”. Il s’est effondré sur le sol, et Albold s’est agenouillé maladroitement à côté de lui, son expression étant indéchiffrable.

Feyrith a essuyé sa manche sur son visage et a pris une respiration tremblante. “J’ai essayé de les sauver… mais je me suis fait prendre… je ne me suis même pas approché. Je les ai quittés contre leur gré pour aller à l’Académie de Xyrus… pour être plus que le quatrième fils d’une famille noble, mais j’ai échoué, tu comprends ? Et maintenant ils sont… juste partis…”

Albold était pâle comme un fantôme à côté de Feyrith au visage rouge. Son regard se concentrait au loin, sans regarder son compagnon ou moi. “Notre roi et notre reine, partis. Notre princesse, disparue. Notre foyer, notre culture, disparus. Nos amis et notre famille, nos professeurs, nos amants, nos rivaux… notre monde entier, disparu.” Ce n’est qu’à ce moment-là qu’il a croisé mon regard. “Et nous n’arrivons même pas à comprendre pourquoi.”

Je ne pouvais pas détourner le regard de ses yeux perçants. Que pouvais-je dire pour soulager une perte aussi complète et amère ? S’ils savaient ce qui s’était réellement passé à Elenoir, se sentiraient-ils mieux, ou encore plus impuissants, comme moi ? Et puis, me suis-je dit, Rinia m’a dit de ne pas m’en mêler.

Mais elle ne m’avait pas dit de ne le dire à personne d’autre. Je ne pensais pas que la vérité apporterait aux elfes un quelconque apaisement, mais ne le méritaient-ils pas de toute façon ?

Je me suis appuyée contre Boo, passant mes doigts dans sa fourrure et écoutant son cœur marteler dans mes oreilles par-dessus le son de mes grincements de dents. “Ok. Je vais tout vous dire.”


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