the beginning after the end Chapitre 359

RELIQUE DE SANG II

Feignant la nervosité, je me faufilai dans les tunnels derrière l’homme appelé Rat, mes yeux allant d’ombre en ombre. Le chemin était sinueux et tortueux comme une corde nouée. Nous nous déplacions prudemment et nous arrêtions souvent pour écouter et jeter un coup d’œil dans les coins, mais la zone était silencieuse, à l’exception du léger raclement du pied de Rat qui traînait derrière lui.

‘Je me sens un peu mal de laisser Caera avec tous ces voyous meurtriers’ dit Regis, la chaude boule éthérée qu’était sa présence planant autour de mon cœur.

‘Je sais’ j’ai reconnu. ‘Je n’ose pas imaginer ce qu’elle va leur faire sans nous pour la contrôler.’

Nous sommes passés devant une section effondrée du tunnel, et j’ai remarqué un morceau de mur rabougri et détaché qui m’a fait me demander si une bête – ou un ascendeur – pouvait creuser un tunnel dans la terre. En repensant à l’apparition rapide de Kage au portail d’entrée de la zone, c’était logique. La capacité de passer à travers la terre solide était assez commune parmi les mages d’attributs terre les plus puissants à Dicathen.

Nous avons pris un virage à droite qui s’est inversé brusquement un moment plus tard pour plonger sous le tunnel que nous avions traversé. Il y avait beaucoup plus de morceaux de murs détachés qui suggéraient que quelqu’un avait souvent voyagé par ici, et les veines de roche rouge qui éclairaient les passages devenaient de plus en plus épaisses et brillantes à mesure que nous avancions.

L’éther dans l’atmosphère devenait aussi plus dense, remplissant l’air d’une brume violette. J’étais convaincu que Rat me guidait dans la bonne direction, et que je pourrais trouver le sanctuaire même sans lui, en utilisant l’éther ambiant.

J’ai élargi ma perception afin de ressentir les chemins éthériques reliant chaque point de l’espace autour de moi. Cependant, vu l’étendue de ces réseaux de tunnels et de cavernes, il m’était impossible de donner un sens aux informations que je recevais.

‘Aussi ennuyeux que cela puisse être de te regarder agir comme une mauviette, je dois admettre que c’était la bonne décision.’

‘Je sais. C’est pour ça que je t’écoute si rarement’ me suis-je moqué. “C’est injuste, n’est-ce pas ?”
“Excuse-moi ?” J’ai demandé, légèrement pris au dépourvu quand Rat a soudainement commencé à parler.

” On attend de nous que nous servions comme des animaux domestiques, mais en agissant ainsi, nous devenons dépendants de la force de nos maîtres pour assurer notre sécurité. ” L’homme pâle et silencieux m’a fait un sourire crispé.

“C’est pour ça que tu sers Kage ?” J’ai demandé, en modifiant mon intonation pour donner l’impression que j’avais peur de prononcer le nom du maniaque.

Les épaules voûtées de Rat ont haussé les épaules. “Sa brutalité l’a rendu très efficace dans cet endroit. Tu ne me croiras peut-être pas, mais les choses étaient pires avant son arrivée.”

” Tu…ne penses pas qu’il va blesser Dame Caera, n’est-ce pas ?”

Bien que je ne sois pas particulièrement inquiet pour Caera, la sachant plus que capable de prendre soin d’elle-même, j’espérais toucher une corde sensible chez mon guide. Si je parvenais à le faire s’ouvrir à moi, je pourrais plus facilement découvrir la vérité sur ce qui se passe dans cette zone, y compris comment en sortir.

Le dos de Rat s’est courbé davantage suite à ma question. Quand il a parlé, ce n’était guère plus qu’un murmure. “Kage et ses hommes ne sont… pas très gentils avec les femmes. Je ne vais pas le défendre, mais…” Il s’est interrompu alors que je simulais un bruit effrayé au fond de ma gorge, s’arrêtant et se tournant pour me faire face. Ses yeux noirs m’ont scruté. “Nous devrions continuer à avancer. Nous sommes encore loin du sanctuaire.”

Les oreilles de Rat ont tressailli et il s’est arrêté une seconde avant de continuer. Nous avons voyagé en silence pendant un certain temps, jusqu’à ce que nous atteignions un tunnel où d’épais étrangleurs avaient poussé du sol au plafond, bloquant le passage. Rat a fait demi-tour, trouvant un autre tunnel qui, selon lui, contournerait le passage envahi par la végétation.

“Depuis combien de temps es-tu là ?” J’ai demandé doucement.

“Un an… peut-être plus.” Ses épaules se sont balancées de haut en bas dans un haussement d’épaules impuissant. “J’ai combattu pendant un moment, comme les autres. Puis je me suis caché. Puis Kage est arrivé. Au moins avec lui nous avons une certaine forme de discipline le temps de trouver comment récupérer la relique.”

“Tu crois vraiment qu’il faut un sacrifice de sang pour l’obtenir ?” J’ai demandé, incertain.

Rat a reniflé et craché sur le sol alors qu’il nous conduisait à travers une traversée de plusieurs tunnels différents. “J’ai vu une année de sang drainé dans le glyphe, et ça n’a jamais été suffisant. Il y a quelques mois, Kage a traîné tous les ascendeurs qu’il avait emprisonnés au sanctuaire et leur a tranché la gorge en même temps, persuadé que personne n’avait jamais versé assez de sang à la fois… mais même cela n’a pas suffi.” Rat s’est arrêté, écoutant autour de lui avant de s’adresser à moi. “Il y en a dans ces tunnels qui pensent que ça doit être autre chose. Que peut-être nous avons mal lu les runes…” Un frisson a parcouru sa colonne vertébrale, et je pouvais pratiquement voir le poids des morts peser sur lui.

“C’est pourquoi” – il a fait durer la pensée, en me jetant à nouveau ce regard interrogateur – “J’ai pris des dispositions pour que tu puisses voir plus que le sanctuaire.”

Je l’ai regardé d’un air incertain, mais je n’ai rien dit.

“Je pense que nous sommes tous pareils”, continua-t-il prudemment, avec juste un soupçon d’espoir dans ses paroles. “Nous ne sommes peut-être pas faits pour les effusions de sang et les batailles, mais nous valons plus que ce que nos maîtres nous accordent.” Il hésita, puis secoua la tête avec un sourire nerveux. “Le temps que j’ai passé ici a émoussé mes manières. Je ne t’ai même pas demandé ton nom.”

“Grey”, ai-je dit, en lui rendant son sourire maladroitement. ” As-tu un nom autre que… ” J’ai traîné en longueur, me frottant l’arrière du cou.

Il a froncé les sourcils tristement, mais a dit, “Amand. Mais ici… appelle-moi Rat. Tout le monde le fait.” Il s’est redressé. “Grey, je pense qu’ensemble, nous pouvons mettre fin à ce cycle horrible. Je suis prêt à rentrer chez moi, à voir ma…” Il a fait une nouvelle pause, ses sourcils se sont creusés. “J’ai une mère… et un frère… qui pensent probablement que je suis mort…”

J’ai ouvert la bouche, puis l’ai refermée, n’ayant pas à feindre mes émotions en pensant à Ellie et à ma mère, cachées sous le désert de Darvish, sans aucune idée que j’étais vivant.

Se raclant la gorge, Rat a continué. ” J’espère que tu peux apprécier le risque que je prends en te disant ça mais… depuis un certain temps, je transmets des informations sur Kage aux autres factions de cette zone. ”

Regis gloussa. ‘Donc notre Rat est en fait une taupe.’

“Cela fait des mois que personne d’autre que Kage et son peuple n’a été autorisé à voir la relique, ou la salle qui la protège. Bien que Kage maintienne un semblant d’ordre ici, il n’est pas particulièrement… intelligent.”

“Et un regard neuf peut trouver un nouveau sens aux vieux mots”, ai-je dit, citant une ligne d’un livre sur la magie que j’avais lu alors que j’étais encore étudiant à l’Académie de Xyrus.

“Exactement”, Rat était d’accord. “Alors… tu vas m’aider ?”

J’ai ouvert nerveusement la bouche, l’ai fermée, puis l’ai ouverte à nouveau. “Je veux juste emmener ma Dame loin de cette zone en toute sécurité.”

Hochant la tête en signe de reconnaissance, Rat continua à me conduire vers le sanctuaire, qui n’était pas loin de l’endroit où nous nous étions arrêtés pour parler. Plusieurs tours plus tard, nous avons trouvé trois femmes debout dans le tunnel, leurs armes dégainées.

Je me suis figé, mais Rat a continué à avancer vers elles.

“Qui est-ce ?” demanda une grande femme aux cheveux tressés serrés, en pointant sa lance dorée sur ma poitrine.

“Il est nouveau,” répondit Rat à bout de souffle. “Pas un de Kage.”

“Pourquoi est-il ici ?” Ses yeux bruns me suivaient avec méfiance, semblant s’attarder sur mon sternum. Ses sourcils se sont creusés.

Rat s’est gratté derrière l’oreille. “Pour la même raison que toi, T’laya.”

Elle a fait claquer sa langue, mais s’est déplacée sur le côté du tunnel. Rat s’est glissé entre les femmes, toutes plus grandes que lui, ses yeux s’attardant sur leurs armes.

J’ai imité sa méfiance en passant moi aussi entre elles, debout comme des sentinelles de chaque côté, me regardant froidement.

Nous sommes arrivés à un point où le chemin se divise, et s’incurve à gauche et à droite. Rat a fait le tour par la gauche, puis s’est arrêté devant un pan de mur nu. Il a fermé les yeux et a appuyé une main contre le mur, et une vibration bourdonnante a secoué le passage.

Comme un rideau tiré sur les côtés, le mur s’est ouvert, révélant une chambre complètement coupée du reste de la zone. Trois hommes, tous en haillons et crasseux – faisant manifestement partie du gang de Kage – ont brandi leurs armes, puis ont reculé à la vue de Rat.

Un ogre dont la barbe pendait presque jusqu’au ventre a posé la crosse de sa hache massive à deux mains sur le sol et a posé ses mains sur la tête. Il lorgnait sur les trois femmes, montrant une bouche pleine de dents tordues et tachées, mais son expression a changé quand il m’a remarqué.

“Tu n’as pas parlé d’un autre homme”, a-t-il dit d’un ton bourru. “Est-ce que Kage…”

“Serais-je ici si notre maître ne le voulait pas ?” Rat s’essouffle. “Kage s’impatiente pour la relique. Cet homme est une puissante Sentry au service d’un puissant haut-sang. Kage a ordonné qu’il soit autorisé à voir le sanctuaire avec T’laya et ses femmes.”

Le garde costaud ne semblait pas convaincu, il nous regardait d’un air sceptique.

“Tu veux partir d’ici un jour, espèce de mufle exsangue ?” Rat a claqué des doigts, faisant tomber les trois gardes d’une énorme sculpture qui occupait presque tout le sol.

L’homme a réfléchi un moment, puis s’en est remis à Rat et s’est écarté. Rat nous a fait signe d’entrer, en faisant un geste vers le sol.

Mes yeux ont été attirés par ce qui ne pouvait être que la relique pour laquelle tant de gens avaient tué et étaient morts.

Ma réaction immédiate a été… la déception.

Le vêtement, qui était suspendu dans un rayon de lumière dorée, ressemblait à une armure. Il était épais et volumineux, le tissu était d’un brun grisâtre sourd, avec des pauldrons en cuir sombre, des vambraces et un gorget. Des runes étaient brodées dans les coutures et gravées le long des bords des pièces d’armure en cuir.

Mis à part le style daté, l’armure relique semblait avoir été faite pour un ogre plutôt que pour un homme.

‘Oh, je ne sais pas. Cela semble plutôt approprié’, dit Regis pensivement. ‘Une robe macho pour une princesse macho.’

Quelque chose dans la façon dont l’éther bougeait dans la pièce a attiré mon attention, et j’ai regardé de plus près. Une subtile lueur améthyste d’éther infusait l’armure.

‘Est-ce que c’est… ?’

‘Je pense que oui’ j’ai confirmé, enchanté par la façon dont l’éther semblait tourbillonner autour de l’armure, attiré vers elle depuis toute la zone. ‘C’est pourquoi l’éther atmosphérique est tellement plus épais ici.’

T’laya est passée devant moi, rompant le charme de la relique. Elle s’est agenouillée au-dessus du glyphe, ses doigts traçant les profondes rainures du sol en pierre.

Le glyphe était une série complexe de runes, soigneusement disposées en cercles concentriques. C’était ingénieux, comme peindre une image avec des mots, mais c’était un dessin non traditionnel. Je ne pouvais m’empêcher de penser que même un professeur de runes djinn aurait du mal à en deviner la signification exacte. Cela était d’autant plus compliqué que certaines parties avaient été usées ou endommagées avec le temps, et que les rainures étaient tachées de brun rougeâtre à cause de tout le sang qui avait été versé ici.

À la tête du glyphe, il se fondait dans un second symbole, plus petit, où la combinaison d’armure planait dans sa barrière protectrice.

Je me suis penché pour regarder de plus près, mes doigts traçant les lignes sculptées.

“La lumière me guide…” s’émerveilla l’une des femmes ascendeurs en admirant le sanctuaire.

Rat a reniflé. “Qu’est-ce que tu en penses ?”

‘Pas étonnant que personne n’ait trouvé le moyen d’obtenir cette chose. Ce glyphe est un vrai fouillis’ a dit Regis.

J’ai relu la même section pour la troisième fois, luttant avec la construction des runes.

“Ça commence ici”, dit Rat, en désignant une rupture dans les cercles concentriques près de la lumière dorée et de la relique. “Peut-être cela t’aiderait- il de lire du début à la fin.”

Je me suis déplacé à l’endroit qu’il avait indiqué et j’ai commencé à traduire avec l’aide de Regis.

‘C’est beaucoup de sang pour une race de pacifistes’ pensa Regis.

Et il avait raison. Lorsque Kage et Rat avaient révélé la raison de la violence qui infeste cette zone, je m’étais attendu à découvrir qu’ils étaient des imbéciles et avaient mal lu les instructions du djinn, mais le glyphe était épais de références au sang.

‘… le sang de celui qui… que dit cette rune ?’

‘Je ne la reconnais pas’ j’ai admis. ‘Elle a peut-être été endommagée.’

‘…de celui qui quelque chose quelque chose sang de notre sang, peut…être chargé ? Cela n’a aucun sens…’

T’laya a montré la même rune avec laquelle nous avions lutté, demandant si quelqu’un pouvait la lire, mais ce n’était pas le cas.

Mon attention s’est brièvement tournée vers les trois gardes pressés contre le mur. Chacun était plus grand – ‘et plus bête’ ajouta Regis – que n’importe quel autre ascendeur que j’avais vu, et je compris pourquoi Kage les avait choisis pour monter la garde. Des hommes comme eux ne montraient aucune curiosité, et il était peu probable qu’ils réfléchissent trop profondément au puzzle devant lequel ils se tenaient, bien qu’il soit la clé d’une fortune qu’ils ne pouvaient même pas comprendre.

“Les anciens mages étaient un peuple de paix”, ai-je dit, à moitié pour moi- même. “Leur dévouement à cet idéal était si grand qu’ils ne se sont pas défendus, même lorsqu’une autre race les a détruits. Au lieu de cela, ils ont construit les Relictombs pour maintenir leur savoir en vie. Ils n’ont pas forgé d’armes ou d’armures. C’est pourquoi cette relique a été enfermée.” J’ai montré un morceau du glyphe. “Ils l’appellent même ‘un sanctuaire de la futilité’.”

“Mais la relique est aussi la clé pour partir”, a fait remarquer Rat en se curant les poils du menton. “Tu veux dire que c’est une impasse ?” Un sentiment de nervosité s’est installé en lui. “Ce n’est pas possible…”

T’laya cracha sur le sol. “Il y a un chemin. Il y a toujours un chemin dans les Relictombs.”

J’ai reporté mon attention sur le glyphe, marmonnant pour moi-même alors que je travaillais autour en cercle, le traduisant à nouveau à partir de zéro. “Le sang de notre sang… chargé d’un but… celui qui…”

Mes sourcils se sont froncés alors que je relisais les glyphes plusieurs fois, me concentrant davantage sur la partie apparemment contradictoire des runes et rassemblant ce qu’elles signifiaient.

J’ai retenu l’envie de soupirer à ma révélation. Les choses ne sont jamais faciles.

En laissant échapper un rire, je me suis levé. “J-Je pense que je l’ai.”

Rat s’est approché de moi, ses yeux se sont rétrécis sur les glyphes avant de me donner un regard prudent. “Qu’est-ce que tu as trouvé, Grey ?”

Ma bouche s’est ouverte toute seule, excitée. “Le sang n’est pas…” Me rattrapant, j’ai laissé échapper une toux.
J’ai pris une profonde inspiration pour me calmer. “C’est juste que… je… les runes demandent le sang d’une certaine lignée…”

Voyant ma réaction, Rat s’est adouci, s’inclinant légèrement. “Je m’excuse, Grey. Plusieurs fois au cours de l’année dernière, quelqu’un a prétendu comprendre les runes, mais cela n’a jamais été vrai. Je ne voulais pas te rabaisser, je suis juste… méfiant.”

J’ai hoché la tête et j’ai laissé un sourire se dessiner lentement sur mon visage. “Il faut quelqu’un de…” Puis je me suis figée, laissant ma bouche ouverte.

“De quoi, Grey ?” Rat a réagi en faisant un pas de plus vers moi, son expression étant un mélange d’anticipation et de frustration.

“Vritra, je suis le pire serviteur d’Alacrya”, gémis-je en le regardant avec effroi. “J’ai presque oublié Dame Caera. Penses-tu qu’elle va bien ? Je… je suis prêt à vous dire comment obtenir la relique, mais nous devons d’abord nous assurer qu’elle est en sécurité. ”

Rat secoua la tête. T’laya et ses compagnons avaient arrêté ce qu’elles faisaient et m’observaient avec méfiance. Les trois gardes ont échangé des regards confus.

“Il sera plus facile de la libérer de Kage après avoir récupéré la relique. Alors nous aurons le dessus”, a insisté Rat. “Une fois que nous saurons comment partir…”

L’ascendeur semblable à un ogre fit un pas lourd en avant et pointa sa hache sur Rat. “Kage ne t’a pas envoyé cette fois, n’est-ce pas, Rat ? Tu as menti !”

Rat a tressailli devant les crachats qui s’échappaient des lèvres de l’énorme ascendeur. Mais avant que l’homme ne puisse s’en prendre à nous, une lance d’or lui transperça le cou. Les deux autres sont tombés dans le même souffle, empalés de la même façon alors que T’laya et ses compagnons les transperçaient.

La grande femme a arraché sa lance du cou de l’homme mort et l’a pointée vers moi. “Explique-toi.”

“Le sang doit…doit…” J’ai avalé lourdement. “Le sang doit provenir d’une personne d’ascendance asura”, ai-je terminé précipitamment.

La lance de T’laya s’est pressée contre ma gorge. “Folie. Mensonges. C’est impossible.”

“Ça ne l’est pas”, ai-je sifflé. “Répandre le sang de celui qui a fait du mal au sang de notre sang. Les asuras…les asuras étaient les ennemis des anciens mages…”

Les yeux durs de T’laya semblaient percer les miens alors qu’elle les cherchait pour trouver la vérité. Après quelques longues secondes, elle a juré et a reculé, abaissant sa lance. “Alors nous sommes vraiment condamnés à pourrir ici pour toujours.”

J’ai frotté ma gorge, où une perle de sang coulait sur ma peau. La blessure était déjà guérie, mais personne ne semblait le remarquer.

Rat me fixait intensément. J’ai fait une grimace. Ses yeux se sont rétrécis. ” Qu’est-ce qui se passe, Grey ? ”

J’ai hésité jusqu’à ce que T’laya laisse échapper un soupir de colère, puis j’ai dit, “Dame Caera… elle est de Haut Sang Denoir, mais pas de naissance. Elle a du sang Vritra.”

Les yeux de Rat ont scintillé, son regard était si intense que je pouvais le sentir comme une présence physique, puis j’ai réalisé qu’il y avait une sensation physique, comme des doigts qui pétrissaient mon cerveau. Le visage de Rat s’est fendu d’un large sourire satisfait, et il a levé une main.

Mon corps a tout simplement cessé de réagir. Quelque part au plus profond de ma conscience, je pouvais ressentir un bourdonnement presque imperceptible qui se trouvait plus dans mes os que dans mes oreilles. Un sort d’attribut sonore, attaquant directement mon système nerveux pour me paralyser. Je tournais le dos aux autres, mais j’étais sûr qu’ils étaient affectés de la même manière.

‘C’est un regalia’ a dit Regis en comprenant. ‘Une sorte de sort de paralysie basé sur le son. C’est assez fort.’

C’était vrai. Un bouclier de mana approprié l’empêcherait de fonctionner, mais la façon dont il attaque directement le système nerveux le rend très efficace. La force physique ne faisait aucune différence dans ma capacité à le contrer.

Les yeux noirs de Rat ont tressailli alors qu’il me regardait, les mains serrées devant sa poitrine. “Tu es dangereusement intelligent”, a-t-il dit en se léchant les lèvres. “La ruse avec la fille… Kage a été un imbécile de faire des suppositions si rapidement. J’ai tout de suite su que tu n’étais pas une simple Sentry qui cachait sa signature mana.”

Il s’est tapé la tête. “Une autre de mes nombreuses runes très utiles. Je peux entendre le flux de ton sang, les battements de ton cœur, l’air qui passe dans tes poumons. Je peux dire quand quelqu’un ment. Et puisque je sais que tu disais la vérité à l’instant, heureusement il n’y a plus besoin de cette charade de part et d’autre. C’était un duel intéressant – qui peut prétendre être plus faible et pathétique – mais j’en suis fatigué. Merci, Grey, pour ton aide.”

‘Art, que dois-je faire ? Je…’

J’ai dit à Régis ce que j’attendais de lui, et il s’est tu.

Avec un sourire paresseux, Rat a tiré une longue dague incurvée de sa ceinture et s’est approché de moi. Il a gardé le contact visuel pendant qu’il tirait la lame sur ma gorge, et je pouvais sentir de loin la chaleur de mon sang se répandre sur mon front.

Mon corps s’est effondré sur le sol, et Rat s’est penché sur moi. Bien que je ne puisse pas bouger, je pouvais encore sentir la dague s’enfoncer dans mon côté, mon dos, et finalement mon cœur. Mes yeux se sont fermés, et mon souffle s’est arrêté.

RAT
Le sang s’est accumulé sous le corps de l’ascendeur aux yeux dorés et il s’est effondré sans vie.

“On dirait que tu as été utile après tout.” J’ai essuyé la lame avec la manche du bras de Grey avant de me lever et de me tourner vers T’laya.

La grande et fière ascendeur se tenait immobile, ses compagnons la protégeant. Le reste de son groupe tomberait rapidement sans ces trois-là, j’en étais sûr. J’ai agité ma dague devant les yeux injectés de sang de T’laya. Bien qu’elle ne puisse pas bouger, je pouvais voir au rythme régulier de son cœur qu’elle savait déjà ce qui allait se passer.

Le sort de stase sonique commençait à me fatiguer, je n’ai donc pas pris le temps de savourer leur mort comme je l’aurais voulu. Une fois qu’elle est morte à côté de ses compagnons, j’ai relâché mon sort et pris une inspiration lasse et joyeuse.

“Un dernier sacrifice avant la fin”, ai-je dit en levant ma dague vers la relique comme pour porter un toast.

Canalisant le mana dans une de mes runes les moins importantes, j’ai appuyé ma main sur le sol. “Kage. Amène-la.”

Si ce dégénéré avait suivi mes instructions, il serait déjà à proximité avec la Haut-sang. Il n’y avait aucun moyen d’être entièrement sûr que Grey pourrait résoudre le problème de la relique, mais j’avais senti la confiance inébranlable qu’il avait en lui.

Ce fut une véritable surprise d’apprendre le secret de la femme. Bien qu’il n’ait pas dit la partie la plus importante, j’ai entendu les variations subtiles de son ton qui l’ont trahi. Non seulement Dame Caera avait le sang de Vritra, mais son sang s’était aussi manifesté. Sans l’aide de Grey, j’aurais pu commettre l’erreur de percer son coeur et de la donner à Kage. Savoir qu’elle portait du sang Vritra, cependant… ça a changé les choses.

Kage arriva une ou deux minutes plus tard, traînant Dame Caera derrière lui. Sa mâchoire se serra lorsqu’elle aperçut le corps de son compagnon sur le sol. “Etait-il vraiment nécessaire de le tuer ?”

“Dame Caera de Haut-Sang Denoir”, ai-je dit en lui faisant une légère révérence. Sa bouche s’est fermée. “Sang de Vritra.” Sa bouche s’est formée en une ligne serrée, et son visage a pâli. J’ai souri avec hilarité à cette vue. Me plaçant juste en face d’elle, je manipulai les chaînes qui retenaient ses poignets. “As-tu la moindre idée de l’utilité des entraves annulant le mana lors d’une ascension ? Et ce sont des variantes de haut niveau. Tu ne sais jamais quand tu auras besoin de mettre hors d’état de nuire un ennemi – ou un allié – quand il y a des récompenses à réclamer.”

Son menton s’est relevé, soulignant la façon dont elle me regardait de haut. “Si tu connais mon sang, alors tu n’oserais pas poser un doigt sur moi…”

En gloussant, je me suis approché et j’ai cherché autour de son cou l’artefact qui devait s’y trouver. Lorsque ma main s’est enroulée autour de la fine chaîne, j’ai donné un coup sec, l’arrachant de son cou.

Des cornes sont apparues sur les côtés de sa tête, balayant vers l’avant et vers le haut, avec des branches secondaires pointant vers l’arrière, encadrant sa tête comme un laurier noir. J’ai passé un doigt sur la surface dure et lisse, momentanément frappé par elles. Elle a frémi de rage réprimée mais ne s’est pas éloignée. Au lieu de cela, elle a parlé avec un calme forcé, ses yeux écarlates se sont rétrécis en deux poignards sanglants.

“Quand nous partirons d’ici, j’aurai à la fois une relique vivante et un sang Vritra. Imaginez, Dame Caera. J’arrive avec le récit de vous avoir découverte dans cette zone de convergence, à moitié morte, trahie par votre plus fidèle serviteur… Vous ne seriez plus la même, bien sûr, pas après tout ce que vous avez vu, mais vous êtes vivante. Et avec les richesses acquises grâce à la relique, peut-être même que les Denoirs trouveraient en moi un mari convenable pour ta personne brisée ?”. Je lui ai adressé un sourire moqueur. “En un seul jour, je deviendrai l’ascendeur le plus célèbre d’Alacrya. Je parie que j’obtiendrai même une audience avec le Haut Souverain. Peut-être, en échange du chercheur de reliques, daignera-t-il nous marier lui-même ?” Mon sourire faiblit alors que j’avais une pensée curieuse. “Pourquoi avez-vous fait cela ? Pourquoi cacher ce magnifique cadeau ?”

Ces yeux écarlates mortels ne faisaient que me fixer.

“Eh bien, on aura le temps pour une telle conversation intime plus tard. Pour l’instant…” Tirant sur l’une des cornes, j’ai traîné la femme qui se débattait à travers la zone – en m’assurant qu’elle devait enjamber le corps de son compagnon mort sur le chemin – et j’ai donné un coup de pied à l’arrière de sa jambe pour qu’elle tombe à genoux.

Tirant ses mains vers le haut par les menottes qui les retenaient, j’ai tracé une ligne sanglante sur sa paume avec ma dague, puis je l’ai poussée au sol, où sa main en sang a heurté la pierre sculptée du sol, maculant le glyphe.

A ma grande déception, elle n’avait pas même haleté de douleur, mais c’était une pensée insignifiante comparée à ce qui allait se passer.

Sauf que… rien ne s’est passé.

Laissant échapper un soupir de dépit, je sentis ma bonne humeur s’envoler. ” J’espérais vraiment pouvoir avoir mes deux prix, mais hélas. On n’a pas toujours tout ce qu’on espère, n’est-ce pas, m’dame ?”

La prenant une fois de plus par la corne, j’ai fait tourner Lady Caera pour qu’elle me fasse face, lui faisant l’honneur de ne pas lui trancher la gorge par derrière. Ses yeux se sont fixés sur quelque chose derrière moi, s’élargissant, et un sourire s’est répandu sur son visage au lieu de la terreur que j’aurais dû voir.

En me retournant lentement, j’ai trouvé Grey sur ses pieds, ses blessures guéries, sa peau non tachée par ma lame. Mais je savais que je l’avais poignardé… coupé sa gorge, percé son coeur… le sang qui imbibait encore ses vêtements le prouvait !

Kage jura et dégaina son cimeterre, mais il n’eut pas l’occasion d’attaquer. Une ombre noire a jailli du corps de Grey, envoyant Kage au sol. J’ai à peine remarqué, incapable de détourner mon regard des yeux dorés de Grey.

Tout avait un sens maintenant : cette confiance impossible à cacher. Même maintenant, je ne pouvais pas sentir son mana du tout. Pas parce qu’il était une étrange petite Sentry, capable de masquer sa présence… non. C’était parce qu’il était juste beaucoup plus fort que moi… mais j’avais déjà battu des bâtards plus grands, plus forts et plus coriaces que moi.

Mon coeur me faisait mal alors que j’injectais à nouveau du mana dans mon régalia, et que je lançais une stase sonique. Un faible bourdonnement sonore vibrait à partir de moi, la fréquence exacte requise pour interrompre le système nerveux, empêchant tout mouvement.

Le loup de l’ombre s’est figé sur place, ses mâchoires pendaient sur le visage de Kage, de la bave dégoulinant de ses dents massives. Kage était aussi paralysé, sur le dos sous la créature, sa bouche ouverte dans un hurlement plus de peur que de lutte. Derrière moi, j’ai entendu le souffle de Lady Caera s’arrêter dans ses poumons.

L’ascendeur aux yeux d’or était immobile. J’ai souri et fait tourner ma dague pour qu’il la voie.

“Dois-je séparer ta tête de ton cou pour m’assurer que tu ne te relèveras pas ? Peut-être qu’après l’avoir fait, je la brûlerai, juste pour être sûr.”

Impossible, il a secoué la tête. “Je préfère que tu ne le fasses pas.”

Bien que je pouvais voir la certitude de ma propre mort dans ses yeux, je refusais de me rendre sans me battre. En me retournant, je me suis jeté sur Dame Caera. Si je pouvais l’utiliser comme otage, alors…

Puis il était à côté de moi, le manche d’une dague améthyste dentelée brillait entre ses doigts, la lame dans mon ventre. Dans mon coeur. Ma magie s’est libérée avec une explosion de particules de colère qui m’a fait siffler les oreilles. Je pouvais entendre la respiration régulière de la femme, et le grognement de Kage alors que la bête le clouait au sol.

La force a quitté mon corps et je me suis effondré sur le sol aux pieds de Grey. Mon sang coulait librement, remplissant les sillons du glyphe.

Au-dessus de moi, la lumière dorée a commencé à scintiller. Avec les dernières forces qui me restaient, je me suis étiré pour voir la relique.

La barrière, si longtemps impénétrable, s’est effacée.


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Wyverne
1 année il y a

J’ai rien compris mais tranquille 😂😂😂

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