the beginning after the end Chapitre 36

Précautions

POINT DE VUE DE KASPIAN BLADEHEART :

Après avoir escorté l’avorton de la maison Wykes, je suis revenu à mon siège, tenté de brûler l’imposante pile de paperasse qui s’était accumulée ces derniers jours. Après avoir pris une profonde inspiration, j’ai fait glisser un parchemin du haut de la pile lorsque le faible grincement de la porte attira mon attention.

C’était cet aventurier, Note. Refermant la porte derrière lui, sa voix de baryton chuchota dans un son à peine discernable.

« M. Bladeheart, vous n’avez pas oublié ce que vous avez dit sur le fait de vouloir vraiment m’aider, n’est-ce pas ? »

Un frisson vif me parcourt l’échine, ses paroles apparemment inoffensives me poignardaient comme une menace imminente. Ignorant mon angoisse, j’ai gardé mon visage stoïque, redressant mes lunettes avant de répondre. « Bien sûr. Votre lien personnel avec Mme Flamesworth, ainsi que votre propre potentiel, ont été considérés favorablement par la Guilde. »

L’aventurier masqué, dont je ne pouvais pas deviner l’identité, ni même l’âge, a hoché la tête. Je savais qu’il était lié d’une manière ou d’une autre à la famille Leywin, mais même une recherche approfondie de ses antécédents s’était avérée infructueuse.

« Bien. » a-t-il répondu. « J’ai l’intention de faire une très longue pause dans mon activité d’aventurier, Kaspian, et je voudrais donc vous implorer pour une faveur. »

La façon dont il parlait ne ressemblait en rien à une imploration, mais je lui ai fait signe de continuer.

« Je vous en prie, continuez. » ai-je dit, ma curiosité s’étant éveillée.

POINT DE VUE D’ARTHUR LEYWIN :

Après toute la débâcle concernant Lucas et ses actions malsaines dans le donjon, il y avait quelques choses qui devaient être réglées.

D’une part, Lucas devait être jugé pour sa conduite « peu digne d’un aventurier » ce qui devait se faire devant un panel de juges composé d’employés de guilde de haut rang.

Assis dans la galerie descendante d’une petite salle ressemblant à un amphithéâtre, je faisais face au panneau avec Lucas, tandis que les hommes âgés en robe derrière le bureau surélevé examinaient leurs notes.

Après un moment apparemment interminable de silence troublant, l’un des hommes âgés, plus grand que les quatre autres à ses côtés, se leva et s’éclaircit la gorge. « Au nom de la Guilde des Aventuriers et du jury ici présent, je déclare par la présente que l’enchanteur Lucas Wykes est officiellement déchu de son rang de classe A pour sabotage et mise en danger des membres de son groupe lors d’une excursion dans un donjon. De plus, il lui est interdit de se réengager en tant qu’aventurier jusqu’à ce que la Guilde en décide autrement. Vous pouvez maintenant rendre votre carte. »

Un membre du panel à la barbe épaisse, situé à côté de celui qui venait de parler, a frappé son marteau, créant un fort écho dans la pièce alors que Lucas remettait à contrecœur sa carte enchantée.

Alors que normalement, la sentence aurait été remplie de familles et d’amis anxieux, Lucas et moi étions les seuls présents en dehors des juges. J’en étais venu à la conclusion que c’était pour garder les nouvelles qui pourraient calomnier le nom de la Maison Wykes contenues, mais après avoir entendu le verdict de Lucas juste maintenant, je pensais autrement. Normalement, ce que Lucas avait fait, aux Tombes Sinistres, aurait été suffisant pour qu’il soit condamné à l’emprisonnement – en plus d’être déchu de son titre. Cependant, l’ajout vague que l’ancien a fait à la fin, à savoir qu’il lui est interdit de devenir un aventurier jusqu’à ce qu’il en soit décidé autrement, a laissé beaucoup de choses en suspens.

Je n’ai pu que retenir ma langue et attendre que cette condamnation tordue prenne fin. Malgré la peine plutôt clémente qui avait été infligée à Lucas, le noble morveux demi-elfe avait une expression cousue sur le visage comme s’il venait d’avaler une grenouille vivante.

Le seul point positif que j’ai pu voir dans tout ça, c’est que la famille de Lucas a fait revenir à la raison ce crétin qui a fait honte au nom de sa famille.

Lucas avait été assez agacé par mon acte de vengeance effronté dans le bureau de Kaspian. Depuis lors, je suis sûr qu’il n’avait rien d’autre qu’une rage bouillante refoulée dans son petit corps, mais après avoir appris de Kaspian que j’avais vaincu le Gardien des Bois Anciens, plutôt que de m’en échapper, sa vendetta alimentée par la rage avait été remplie de doutes.

« Le prochain à être jugé est l’augmentateur, Note. Face à l’hostilité évidente envers Lucas Wykes et peut-être toute la famille Wykes, démontrée par l’acte d’agression contre Lucas, au nom du jury et de l’ensemble de la Guilde des aventuriers – le juge a jeté un coup d’œil à ses pairs à gauche et à droite – je déclare par la présente un bannissement temporaire de Xyrus City pendant toute la durée de la présence de Lucas Wykes à l’Académie de Xyrus ».

Le marteau, une fois de plus, a résonné dans toute la pièce. À ma droite, je pouvais sentir le regard de Lucas qui me fixait en attendant ma réaction.

Prenant ma meilleure voix de colère, je me suis penché en avant sur le podium. « Monsieur ! Je m’oppose à cette punition ! Pourquoi dois-je être réprimandé pour la trahison de Lucas au donjon ? » J’ai tapé du poing sur le banc en face de moi. Pendant tout ce temps, même depuis ma vue périphérique, je voyais le visage anxieux de Lucas devenir suffisant à cause de mon mécontentement.

Je savais que le retrait de sa licence ne signifiait pas grand-chose pour lui et qu’avec moi « hors du chemin » il n’avait pas à s’inquiéter.

« Ce n’est pas une discussion ! Nous sommes conscients des circonstances, c’est pourquoi nous avons choisi de ne pas révoquer votre licence. Vous serez autorisé à continuer à être un aventurier aussi longtemps que nous ne vous surprendrons pas près de M. Wykes ou de sa famille. » Le visage sévère du juge s’est éclairé d’une lueur plus féroce alors que son regard acéré transperçait mon masque.

« Attendez ! Et son identité ? Ne pourrait-il pas facilement enlever son masque et se faufiler à l’intérieur de la ville et potentiellement me faire du mal ou à ma famille ? ». Lucas a levé le doigt sur moi, maintenant assez confiant pour m’enfoncer encore plus.

« Nous avons déjà décidé de faire enregistrer son identité une fois cette condamnation terminée, M. Wykes. Vous ne serez pas autorisé à connaître l’identité de M. Note pour des raisons évidentes de mauvaise intention à son égard ou à l’égard de sa famille, tandis que certains mages du Hall de la Guilde garderont un œil sur les allées et venues de M. Note, masqué ou non. Ce n’est pas discutable. Cette condamnation est terminée. » a déclaré un autre juge. Les cinq juges se sont levés et sont partis avant qu’aucun d’entre nous n’ait eu la possibilité de réfuter.

Faisant claquer sa langue, Lucas tourna la tête, m’envoyant un regard menaçant avant de marcher avec son entourage de gardes qui attendaient devant la porte. Avant de sortir de la pièce, il regarda par-dessus son épaule et me lança un regard de dérision hautaine. « Si tu sais ce qui est bon pour toi, tu ferais mieux d’être au moins à cinq villes de moi à tout moment ».

« Les menaces en l’air pendant que tu t’enfuis te font paraître mesquin, mon garçon. » lui ai-je répondu. L’enfant à problèmes de la maison Wykes est devenu écarlate alors que je me retournais pour être escorté par les gardes. Derrière les bureaux surélevés derrière lesquels le panel de juges était assis, il y avait une porte étroite qui s’ouvrait d’un simple toucher.

« Pas besoin de vous inquiéter, messieurs. Je sais que vous mourrez tous d’envie de rentrer. Je vais escorter M. Note ici présent par l’arrière avec les gardes. » a dit le juge qui a parlé tout au long du procès.

Les autres membres du jury ont dû lui accorder une grande confiance car ils sont partis gracieusement au moment où nous allions rentrer. Passant le seuil de la porte, j’ai réajusté mon masque pour m’assurer qu’il ne glisserait pas, tandis qu’un des juges laissait échapper un soupir.

« J’espère que cette petite mascarade vous a satisfait, M. Note ? » Ses sourcils blancs tranchants se sont froncés encore plus profondément.

« Votre jeu d’acteur était un peu exagéré, mais je pense que c’était assez bien fait. » j’ai haussé les épaules. « Merci pour votre coopération. »

Secouant la tête, il m’a lancé un regard impuissant. « Ce n’est pas la peine. Ce n’est pas en votre nom que j’ai fait ça. J’espère sincèrement que je peux vous faire confiance pour ne pas causer d’autres problèmes ? Nous ne pourrons pas cacher éternellement la vérité à la famille Wykes, mais tant que vous n’irez pas à leur encontre, ils ne s’embêteront pas avec vous. »

« Je suis plus prudent que j’en ai l’air, Votre Honneur. » J’ai incliné la tête pour faire une rapide révérence. « Kaspian a mentionné qu’il y aurait un passage où je pourrais retirer mon « identité » en toute sécurité, n’est-ce pas ? »

« Oui. Vos connaissances vous attendent de l’autre côté. » Le juge farfouilla dans quelques livres sur une étagère proche et soudain un passage s’ouvra sur le sol.

« Je vous dis adieu, M. Note, et j’espère que vous n’oublierez pas cet acte de gentillesse de la part de la Guilde. Je prédis qu’il y aura un moment où nous ferons appel à vous pour une faveur, et il serait très apprécié que vous vous rappeliez ce que nous avons fait pour vous aujourd’hui. »

« Je vois que les têtes de la guilde des aventuriers sont sournoises et rusées. » je laissai échapper un petit rire. « Au moins, vous avez le bon sens de savoir qui soutenir. Je m’en souviendrai. »

J’ai descendu les escaliers menant au bref passage souterrain tandis qu’un des gardes fermait l’entrée derrière moi.

En ouvrant la porte de l’autre côté, j’ai été accueilli par un coup de tête plutôt douloureux de Sylvie.

« Gah ! » J’ai expiré en me serrant le ventre.

« Kyu ! » Sylvie a gazouillé en se précipitant sur ma tête. « Comment ça s’est passé, papa ? C’est fini maintenant ? On peut rentrer à la maison ? »

Jasmine et Elijah m’ont également salué avec un léger sourire sur leurs visages. « Tout est terminé. Rentrons à la maison. » ai-je dit à tout le monde.

Elijah a demandé : « Tu ne voulais pas rendre visite à Samantha ? »

« Je pense que ce serait mieux si je ne lui rendais pas visite. Jasmine, tu devrais peut-être t’arrêter à l’hôpital la prochaine fois pour voir comment elle va ? » Jasmine, qui était restée silencieuse pendant tout ce temps, a fait un léger signe de tête tandis que nous continuions à marcher.

Nous avons traversé la frontière de la Clairière des Bêtes en direction du portail de téléportation le plus proche. Alors que j’avais quelques conversations mentales avec Sylvie, Jasmine et Elijah sont restés silencieux jusqu’à ce que le site du portail soit en vue.

« Eh bien, je suppose que nous devrions nous séparer ici, non ? » En grattant ses cheveux noirs en désordre, Elijah a changé de regard entre Jasmine et moi avec un sourire forcé.

« Quoi ? » J’ai craché un mot de surprise. « Tu ne viens pas avec nous, Elijah ? Tu avais quelque chose à faire ? »

J’ai automatiquement supposé que mon nouvel ami viendrait avec nous, mais en y repensant, je me suis rappelé qu’il n’était pas du Royaume de Sapin.

« Q-Quoi ? Je n’avais pas vraiment prévu quelque chose mais est-ce que je peux vraiment venir avec toi ? » Il redressa ses lunettes et toussa, essayant de cacher son visage embarrassé.

« Eh bien, toi et Jasmine devriez traverser le portail sans moi, juste au cas où quelqu’un se douterait de quelque chose, mais j’ai pensé que ce serait bien pour toi de rester avec nous un peu avant d’aller à l’école. » je me suis gratté la tête.

« Nous ? J-Je ne comprends pas. Je n’ai jamais eu l’intention d’aller à l’école. » Les yeux d’Elijah semblaient encore plus perdus derrière ses lunettes qu’avant, alors je l’ai renseigné.

« Eh bien, vu que ton objectif est de te faire un nom à Sapin, ça ne fait pas de mal d’obtenir une éducation à l’Académie Xyrus. » ai-je dit en souriant.

Elijah m’a regardé comme si je m’étais mal exprimé tandis que même Jasmine a levé un sourcil à mon idée.

« Je suis désolé, je ne comprends toujours pas. Comment pourrais-je même entrer dans l’école ? Je veux dire… J’ai peut-être les qualifications, mais pas l’expérience. Même le fait que je sois de Darv ne me donnerait aucune marge de manœuvre pour entrer dans l’école. »

En passant un bras autour de son cou, je me suis appuyé contre mon ami. « Ne t’inquiète de rien, mon petit nerd. Laisse ton grand frère s’occuper des petits détails. »

« Quel grand frère ? Tu te rends compte que je suis plus âgé que toi, non ? Et que veut dire « nerd » de toute façon ? » Elijah s’est esclaffé en me lançant un léger coup dans les côtes. « De plus, je ne suis pas très sûr de l’idée d’aller à l’école avec autant d’étudiants. Comment pourrais-je m’intégrer après avoir passé ma vie avec ces nains asociaux ? »

Juste pour adoucir l’affaire, j’ai ajouté : « Tu sais, Lucas va aller à l’Académie Xyrus. Tu es d’accord pour que ce soit moi qui m’amuse ? »

« Je suis d’accord avec Ar…Note. Tu pourras toujours redevenir un aventurier plus tard. » Jasmine jeta un coup d’œil autour d’elle pour voir si quelqu’un avait entendu l’erreur qu’elle avait failli glisser.

« Ok ! » il a cédé alors que je le serrais plus fort. « Si tu peux me faire entrer, j’irai ! En plus, quelqu’un va devoir te retenir de tuer Lucas le premier jour d’école ! »

« Bien ! Jasmine, peux-tu ramener Elijah au manoir d’Helstea ? J’ai quelque chose à faire d’abord. Je vous rattraperai les gars ! » Je les ai poussés vers le portail situé juste un peu plus loin.

Jasmine a hoché la tête sans mot dire et a emmené Elijah. Une fois qu’ils furent hors de vue, mon sourire disparut et je laissai échapper un petit soupir.

« Sors » je l’ai appelé calmement.

Dans un claquement, Kaspian est apparu à côté de moi, sa rapière au fourreau attachée à sa taille.

« Je suis heureux que vous ayez pris quelques précautions en envoyant d’abord les deux au loin. » Kaspian hocha la tête de manière approbative.

« Merci d’avoir convaincu le juge de jouer le jeu. Lucas ne devrait pas avoir de soupçons de sitôt. » ai-je répondu en hochant la tête.

« Tout le plaisir est pour moi. Pour l’instant, je suis simplement heureux que cette affaire ait été résolue sans que personne ne meure. » Kaspian a gloussé, mais je sentais que ses paroles étaient sérieuses.

« Je suis heureux que tu penses de cette façon. » ai-je répondu.

« Quoi qu’il en soit, voici un petit cadeau d’adieu de ma part. » a déclaré le directeur de la salle de guilde en me tendant une petite pochette.

J’ai tiré sur les cordons, ouvrant le sac rouge qu’il m’avait donné. A l’intérieur se trouvait un tas de pièces d’or, assez pour faire s’évanouir un garçon de la campagne comme moi.

Cependant, je suis resté silencieux derrière mon masque et je l’ai remercié pour le cadeau. Alors que je me retournais et m’éloignais, Kaspian m’appela par derrière. « Je vous conseille de l’utiliser pour prendre les précautions nécessaires, M. Note. Il serait imprudent de baisser votre garde en pensant avoir franchi la montagne. »

Sans me retourner, j’ai levé un bras et salué Kaspian, me dirigeant moi-même vers le portail de téléportation avec Sylvie perchée sur ma tête.

Le fait qu’Elijah aille à l’Académie Xyrus n’attirerait pas trop de soupçons. Jasmine était proche de la famille Helstea maintenant, alors il serait naturel qu’elle se porte garante d’Elijah. Je ferai en sorte de ne pas tirer la Ballade de l’Aurore lorsque je serai avec Lucas pendant le voyage. Le seul problème, c’est que le morveux ne manquera pas de reconnaître Sylvie, il avait vu la petite forme féline de Sylvie au Hall de la Guilde, après tout.

« Sylvie ? » J’ai demandé avec inquiétude alors qu’une lueur brillante émanait du sommet de ma tête. En la retirant de ma tête, je pouvais voir mon lien se transformer une fois de plus.

Ses écailles noires devinrent blanches et les cornes qui sortaient de sa tête avaient complètement disparu. Les écailles de sa queue, semblable à celle d’un lézard, s’étendaient comme une fourrure, tandis que les écailles de son corps s’amincissaient également. Alors que la lueur brillante s’estompait, j’ai regardé avec surprise pour voir que mon lien avait une fois de plus pris une transformation complète. La forme félin-lézard qu’elle avait autrefois n’était plus là, remplacée par celle d’un renard. En passant soigneusement mon doigt dans son dos, j’ai pu sentir une douce fourrure à la place de ses écailles. En regardant de plus près, j’ai pu voir que sa fourrure était en fait des écailles incroyablement fines qui prenaient l’apparence d’un doux manteau sur son corps. Le corps de Sylvie était presque entièrement recouvert d’une fourrure blanche comme la neige, tandis que son nez, ses pattes et le bout de ses oreilles restaient noirs.

« C’est mieux comme ça, papa ? » La voix de Sylvie résonnait dans ma tête alors qu’elle se blottissait dans mes bras.

« Sous combien de formes peux-tu te transformer ? » J’ai demandé, stupéfait.

« Je ne sais pas, mais je suis fatiguée. » a-t-elle répondu. « Bonne nuit. »

« O-Ouais… Bonne nuit, Sylv. » ai-je marmonné à voix haute, toujours déconcerté par ses mystérieuses capacités. Tous les dragons avaient-ils la capacité de changer de forme complètement ? Je savais que sa forme principale était celle d’un dragon, comme celui que nous avons vu au donjon, mais être capable de changer sa couleur et sa taille encore plus que sa forme noire miniature était stupéfiant.

Je n’ai pas pu m’empêcher d’esquisser un sourire en coin en voyant à quel point mon plus gros problème avait été résolu.

Avant d’entrer dans la ville où se trouvait le portail de téléportation, j’ai lancé un faible courant électrique dans l’air pour m’assurer que je n’étais pas espionné comme précédemment. Après avoir confirmé que j’étais seul, j’ai retiré mon masque et mon manteau derrière un arbre, le plaçant dans mon sac.

En atteignant la petite ville qui ressemblait plus à un avant-poste, je me suis frayé un chemin à travers la foule d’aventuriers lourdement armés et de marchands en robe appelant les marchandises qu’ils avaient collectées. Serrant fort mon lien endormi, je me dirigeai vers un marchand quelconque et vendis rapidement mon épée courte usée et ébréchée pour quelques pièces d’argent. La Ballade de l’Aurore, mon bâton noir à l’allure peu impressionnante, était toujours attaché à ma taille alors que j’entrais en trombe par la porte d’entrée d’un magasin d’artefacts.

« Bienvenue à Artéfact Ecvius. » a dit l’employé du magasin sur un coup de tête avant de me regarder. « Oh, bonjour petit garçon, es-tu perdu ? »

Jouant le jeu, j’ai secoué la tête, essuyant la sueur de mes sourcils. « Non, mon père m’a juste demandé d’acheter quelque chose pour lui puisque nous sommes sur le point de quitter la ville ».

« Aww ! » la femme roucoula derrière son bureau. « Quel âge as-tu ? »

« Onze ! » ai-je répondu en affichant un sourire innocent.

« Et tu vas déjà faire des courses tout seul ? » a-t-elle souri.

« Eh bien, j’ai mon animal de compagnie ici. Mais elle dort. » ai-je répondu en brandissant gaiement Sylvie, qui commençait déjà à en avoir assez d’agir comme une enfant.

« Je vois, comment puis-je t’aider ? » La commerçante a serré ses mains avec empressement.

« Je suis à la recherche d’un petit artefact de stockage dimensionnel. » ai-je répondu, en examinant la petite boutique bien rangée et remplie de bibelots.

« Oh… » L’employée du magasin m’a regardé avec surprise, mais elle s’est rapidement dirigée vers la pièce arrière derrière le bureau. « Nous y sommes ! »

La dame a sorti une petite boîte remplie de quelques étuis. « C’est là que nous gardons tous nos artefacts de stockage dimensionnel. » répondit-elle en déverrouillant la boîte. « Y avait-il une taille particulière que ton père voulait ? »

Alors qu’elle ouvrait les contenants un par un, bracelets, bagues, colliers et autres accessoires étincelaient grâce aux différentes pierres précieuses qui les ornaient.

Tout comme dans les livres que j’avais lus sur les artefacts de stockage dimensionnel, ils semblaient tous être des accessoires que l’on pouvait facilement transporter sans que cela soit suspect. C’est parce que ces artefacts particuliers avaient la capacité de stocker et de préserver des objets à l’intérieur, en fonction de leur qualité. Certains artefacts dimensionnels de grande valeur pouvaient contenir l’équivalent d’un wagon et leur poids ne changeait même pas.

Les prix de ces articles étaient astronomiques, mais pour les personnes transportant des biens de valeur en permanence, cela en valait la peine.

Aucun des livres que j’avais lus n’expliquait vraiment en détail comment en créer un, car la plupart étaient transmis de génération en génération, mais une méthode consistait à diviser soigneusement l’espace de stockage d’un artefact de stockage dimensionnel particulier et à créer plusieurs artefacts de moindre importance à partir de celui-ci.

« J’en ai juste besoin d’un assez grand pour ranger ça. » ai-je répondu en lui montrant la Ballade de l’Aurore, mes yeux étant toujours concentrés sur les quelques artefacts dimensionnels qu’elle avait sortis.

« Hmmm… si ce n’est que ça, je pense que cette bague devrait faire l’affaire. » a-t-elle dit en choisissant une bague en particulier. J’ai baissé les yeux pour voir qu’elle avait choisi une bague en or extravagante avec un diamant incrusté dedans, ainsi que d’autres petites pierres précieuses.

« En avez-vous qui soient moins flamboyants ? » J’ai dit, en lui rendant la bague.

« Hmmm. » Se grattant la tête, elle a passé la boîte au peigne fin une fois de plus. « Aha ! Que diriez-vous de ça ? »

J’ai ouvert la petite boîte qu’elle m’avait donnée pour voir une bande argentée terne à l’intérieur.

« La capacité de stockage de cet anneau est en fait meilleure que celle de l’anneau en or que je t’ai montré auparavant, mais le forgeron qui l’a forgé a insisté pour laisser l’anneau dans cet état brut. Cet anneau a probablement assez de place pour contenir votre bâton et un grand sac à bagages à l’intérieur. » a-t-elle déclaré fièrement, en me lançant un sourire très professionnel.

Je n’ai pas perdu de temps pour prendre ma décision. « Je vais le prendre. »

Après avoir marchandé avec la femme insistante, j’ai réussi à l’acheter pour une poignée de noyaux de bêtes que j’avais ramassés au cours de l’année écoulée et deux cents pièces d’or – et c’était seulement parce que c’était la somme que mon « père » m’avait donnée.

Mes économies se résumaient maintenant à quelques pièces d’argent et au cœur du Gardien des Bois Anciens de classe S que j’avais déjà partiellement utilisé. J’ai poussé un profond soupir déprimé, me rappelant l’époque où je pouvais vivre heureux avec seulement quelques pièces de cuivre au village d’Ashber. Si Kaspian ne m’avait pas donné les cent pièces d’or à utiliser pour « prendre des précautions » en partant, je n’aurais même pas eu de quoi m’en offrir une.

Après avoir glissé l’anneau dans mon pouce droit, puisqu’il était trop grand pour mes autres doigts, j’ai envoyé du mana dans l’anneau et dans mon épée. Instantanément, l’épée noire a brillé et a été aspirée dans l’anneau. J’ai fait de même avec mon masque et mon manteau qui étaient dans mon sac et je me suis dirigé vers le portail de téléportation par lequel Jasmine et Elijah étaient passés au centre de la ville.


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