the beginning after the end Chapitre 357

FERMETURE

ARTHUR
La lame éthérée dans ma main – pas plus grande qu’une simple dague et aux bords flous – s’enfonça dans une créature ailée faite de pierre avant de se briser en partie, n’ayant pas encore résisté à l’impact.

Ma main s’est enroulée autour de la gorge de la créature. Elle ressemblait à une chauve-souris avec un visage pétrifié et écrasé et une énorme bouche. Ses larges mâchoires claquaient follement à quelques centimètres de mon visage tandis que ses griffes dentelées s’enfonçaient dans mes bras dans un effort désespéré pour se rapprocher.

Retenant la gargouille d’une main, j’ai à nouveau conjuré la lame dans mon autre main et l’ai plongée dans le crâne de la bête, qui s’est brisé en deux avec un craquement retentissant.

La lame se brisa et disparut, me laissant les mains vides pour me défendre alors que deux autres gargouilles plongeaient vers moi.

Deux éclairs de feu noir frappèrent les gargouilles qui plongeaient, et les bêtes en piqué explosèrent. Leurs débris se sont écrasés au sol comme de la grêle et ont envoyé de petites éclaboussures là où ils ont atterri dans le ruisseau qui traverse la zone.

J’ai jeté un coup d’œil en arrière pour voir Caera tendre son bras, révélant le bracelet en argent qu’elle avait pris dans la salle du trésor des Spear Beaks. Il semblait mince sur son poignet, à peine plus qu’une manchette décorative couverte de gravures complexes.

Deux minces éclats d’argent tournaient autour d’elle de manière défensive, en s’illuminant d’une lumière sombre. L’instant d’après, ils ont commencé à s’atténuer pour revenir vers le bracelet et s’y reconnecter, s’intégrant dans le motif des gravures.

Regis a galopé vers nous, crachant un morceau de roche de sa bouche. Derrière lui, la zone s’étendait au loin, couverte par les débris de notre passage.
Nous étions dans un canyon avec des falaises abruptes et rocheuses de chaque côté. Elles grimpaient si haut qu’on ne voyait qu’un éclat de ciel au-dessus de nous, comme un reflet du mince ruisseau clair qui coulait au fond du canyon. Des rochers et des gravats – les restes des gargouilles – jonchaient le fond du canyon.

“C’était génial”, dit Regis, impassible.

“J’admets que c’était pas mal dès que les choses ont commencé à bouger”, a répondu Caera, en gardant soigneusement un visage droit, à l’exception du léger frémissement de ses lèvres. “En fait, c’était plutôt… marbré.”

“Je suppose que le plaisir, comme la beauté, est dans l’oeil du rocher…” a répondu Regis, la voix tremblante alors qu’il essayait désespérément de ne pas rire.

J’ai fait face au portail de sortie avec un profond soupir. “Je suis si heureux de vous avoir amené tous les deux.”

Caera s’est approché de moi. “Oh, ne fais pas cette tête, Grey.”

“Oui, princesse. Tu ne devrais pas nous prendre pour des granits.” Régis a éclaté de rire.

Ignorant mes compagnons, je me suis concentrée sur le portail, mon esprit travaillant sur une question que je me posais depuis que j’avais acquis la Boussole.

Ce devait être plus qu’un simple générateur de portail qui nous faisait entrer et sortir des Relictombs à volonté. Mon esprit n’arrêtait pas de revenir aux djinns. Aussi difficile que ce soit à croire, ils avaient conçu et construit cet endroit. Ils devaient avoir un moyen de voyager à travers elles, et je savais déjà que la Boussole pouvait interagir avec un portail des Relictombs.

Une image apparut dans mon esprit, le faux souvenir implanté par Sylvia avec son dernier message. La clarté du souvenir s’était estompée avec le temps, mais je savais que c’était l’une des zones menant à la prochaine ruine djinn.

Jusqu’à présent, j’avais erré aveuglément à travers les Relictombs, sachant que cet endroit me guidait vers mes objectifs… du moins, c’est ce qu’il semblait. Mais me fier aveuglément aux machinations d’une race de manieurs d’éther disparue depuis longtemps ne me convenait pas. Pas si je devais maîtriser le destin.

Assis, je me suis concentré sur le souvenir faiblissant que Sylvia m’avait laissé et j’ai activé la relique demi-sphère. Elle a vibré avec l’éther tandis qu’une lumière grise et brumeuse a englouti le portail, remplaçant la lueur huileuse qui flottait comme un rideau à l’intérieur du cadre en pierre taillée par une vue claire de ma chambre à l’Académie Centrale.

“Merde”, ai-je juré, en coupant le flux d’éther dans la relique, ce qui a permis au portail de retrouver son apparence initiale.

“Une pâte protéinée pour tes pensées ?”

J’ai levé les yeux pour voir Caera qui me tendait des rations remplies de nutriments, fourrées dans un emballage tubulaire isolé.

“Je réfléchis juste à la façon d’utiliser correctement la Boussole”, ai-je répondu, en reculant devant la forte odeur qu’elle dégageait. “Comment tu manges ce truc ? Ça a une odeur horrible.”

Elle a haussé les épaules avant de presser le contenu du tube dans sa bouche. “Contrairement à toi, je dois manger pour survivre. Ce truc est facile à transporter pour les longues ascensions.”

“Je suppose que je suis content de ne pas avoir besoin de manger”, ai-je dit en plissant le nez.

Caera a agité le tube dans tous les sens, m’envoyant l’odeur de la viande en gelée au visage. J’ai grimacé et j’ai repoussé sa main, mes jointures sonnant contre la manchette en argent autour de son poignet. “Comment tu te sens avec ton nouvel artefact ?” J’ai demandé, désireux de la dissuader de me torturer davantage.

“Ridiculement frustrant,” Caera a fait la moue. “C’est comme si un nouveau membre avait poussé et que je devais apprendre à l’utiliser à partir de zéro.”

“Eh, il fait ça tout le temps,” dit Regis en haussant ses épaules de lupin.

J’ai serré ma main autour du museau de Regis avant de répondre. “On dirait que tu as pris le coup avec ce que j’ai vu là-bas.”

Un léger sourire s’est dessiné au coin des lèvres de Caera avant de disparaître aussi vite. Elle montra son bracelet d’argent en se tournant vers le portail. “Tu crois que la Boussole fonctionne un peu comme mon artefact ?”

“Qu’est-ce que tu veux dire ?” J’ai demandé en lâchant Regis.

“Lorsque j’ai canalisé le mana dans l’artefact pour la première fois, j’ai pensé qu’il s’agissait simplement d’un objet défensif, car les éclats flottaient à peine autour du bracelet. Il m’a fallu des jours d’expérimentation pour réaliser que les éclats pouvaient être contrôlés indépendamment,” a-t-elle expliqué, en traçant les rainures gravées dans le bracelet en argent. ” Et si la fonction de retour de la Boussole était la fonction par défaut et que pour que tu puisses faire plus, elle avait besoin d’être guidée davantage ? “.

L’expression de Caera s’est adoucie. ” Il semble peu probable que les anciens mages aient laissé leur peuple traverser ces zones sans but. Sinon, qu’est-ce qui les aurait empêchés d’être piégés, d’errer au hasard jusqu’à leur mort ?”

Je l’ai observée alors qu’elle tripotait inconsciemment le bracelet en argent autour de son poignet. Son regard était vide, concentré sur un souvenir lointain. Elle ne pensait pas aux djinns, ou à moi, ou même à elle-même. Parce que ce n’était pas à propos d’elle.

“Tu as peur de la possibilité que les Relictombs aient envoyé ton frère là où il ne pouvait pas s’échapper “, ai-je dit doucement, suscitant un regard surpris de la noble Alacryenne aux cheveux bleus.

“Lire dans les pensées est un autre de tes pouvoirs ?” demanda-t-elle, horrifiée. “S’il te plaît, dis-moi que tu n’as pas caché le fait que tu peux…”

J’ai laissé un petit sourire se glisser sur mon visage. “Je suis douée pour lire les gens, mais ce n’est pas de la magie.”

“Oui”, confirma-t-elle avec un soupir de soulagement. “Je me demande depuis un moment maintenant… est-ce que la zone où tu as trouvé sa dague et sa cape était dans un endroit…”

“Un endroit dont je suis le seul à pouvoir m’échapper ?”

Elle a hoché la tête avec hésitation. “Comme la salle des miroirs ou les montagnes gelées ? Même le pont des visages ne pouvait être évacué sans ton…”

“On appelle ça le God Step”, j’ai ajouté.

“Sans ta capacité de ‘God Step’.” Elle m’a jeté un regard inquisiteur. “Regis l’a appelé comme ça, n’est-ce pas ?”

J’ai laissé échapper un grand rire qui a résonné sur les parois du canyon. “Comment le sais-tu ?”
Elle a souri ironiquement. “Quelque chose me dit que tu ne serais pas si… grandiose dans le nom de tes capacités.”

“Un, c’est un grand nom,” répondit Regis sur la défensive après avoir retiré son museau de ma prise. ‘Et deux, tu utilisais un sort appelé ‘Zéro absolu’, alors…’

” Non “, ai-je dit en réponse à sa question initiale. “La zone où j’ai trouvé la dague de ton frère n’était pas comme les autres. Elle était assez mortelle pour coûter la vie à de nombreux ascendeurs avant que je ne la trouve, mais elle ne nécessitait pas l’utilisation de l’éther pour en sortir.”

“C’est quelque chose au moins. Je suis content qu’il ait eu une chance de se battre, même s’il ne s’en est pas sorti.” Caera a forcé un sourire avant de se retourner et de s’éloigner.

Regis est resté à mes côtés tandis que je me concentrais à nouveau sur la relique en forme de demi-sphère dans ma main. Comme l’avait dit Caera, peut- être que la Boussole avait besoin de davantage de directives. Fermant les yeux, j’ai visualisé la zone qui m’avait le plus marqué, celle dont je me souvenais avec la plus grande clarté.

“C’est en train de changer”, dit Regis avec incrédulité avant de laisser échapper un gémissement. “Il fallait que tu choisisses celle-là.”

J’ai ouvert un œil pour voir le sol en marbre lisse, le haut plafond voûté et les portes recouvertes de runes qui ornaient les deux extrémités… ainsi que les statues armées qui bordaient les deux côtés du couloir.

“En fait, ça a marché”, j’ai soufflé, sentant mon coeur se vider tandis que la boussole continuait à siphonner l’éther hors de moi afin de maintenir la nouvelle destination ouverte.

Désactivant la relique, j’ai commencé à me rappeler les détails de notre destination dans ma tête. Une fois l’image claire dans mon esprit, j’ai tapoté Regis sur le côté. “Va chercher Caera. On s’en va.”

Le temps que le portail se stabilise dans la prochaine zone où nous nous rendons, Caera est arrivé avec Regis, les yeux écarquillés d’admiration.

“Je n’arrive pas à croire que tu aies trouvé la solution si rapidement”, a-t-elle marmonné.

“Tes conseils m’ont aidé”, ai-je dit en lui tendant la main alors que Regis disparaissait à nouveau en moi. “Allons-y.”

En respirant profondément, nous avons franchi le seuil, immédiatement accueillis par une rafale de vent humide. Autour de nous, des arbres denses poussaient du sol et du plafond, tachetés des couleurs occasionnelles des fruits d’éther, tandis que des réseaux de racines enchevêtrées s’étendaient sans fin sous nos pieds.

“Eh bien, ce n’est certainement pas ta chambre”, a observé Caera. “C’est donc l’une des zones que tu dois visiter dans ta mystérieuse quête ?”

“Non”, ai-je dit calmement, en me tournant vers elle. “C’est là que ton frère est mort.”

La tête de la noble alacryenne s’est tournée vers moi, ses yeux rouges et intelligents se sont écarquillés et ont tremblé avant qu’elle ne se détourne, laissant ses cheveux tomber pour cacher son visage. “Merci, Grey.”

Ignorant la sensation de picotement causée par le sourire moqueur de Regis, j’ai rangé la Boussole dans ma rune avant de m’avancer. “Ne me remercie pas encore.”

La dernière fois que nous sommes venus ici, Regis et moi avions tué le mille- pattes géant et tous ses œufs sauf un pour ne pas détruire le délicat écosystème de la zone. Mais le temps fonctionne étrangement dans les Relictombs, et nous ne savions pas ce que nous allions trouver ici.

En scrutant les arbres voisins, j’en ai trouvé un avec des branches solides et j’ai commencé à me hisser vers le haut, en évitant les fruits qui pendent et les créatures invisibles qui les utilisent comme appât. Une fois à vingt mètres de haut, j’ai observé les environs, à la recherche de la tanière du mille-pattes.

Bien que le trou grossièrement creusé qui s’ouvrait sur le repaire du mille-pattes était indescriptible, la lueur éthérique qui en émanait ne l’était pas, et il n’a pas fallu longtemps pour le trouver. C’était à moins d’un kilomètre. Mais avant que je puisse rejoindre les autres, un mouvement a attiré mon attention dans la canopée au loin. La cime des arbres a bruissé alors que quelque chose bougeait en dessous d’eux.

Les singes à deux queues n’étaient pas assez grands pour faire trembler les arbres…

Sautant de branche en branche, j’étais au sol en quelques secondes. J’ai porté un doigt à mes lèvres avant de parler à Caera dans un murmure discret. “La créature est sortie de sa tanière. Elle est à quelques kilomètres, mais nous devons nous déplacer discrètement.”

Hochant la tête dans la direction où nous devions aller, j’ai commencé à ouvrir le chemin, faisant chaque pas avec précaution pour ne pas faire de bruit inutile.

‘Pourquoi es-tu si tendu ? Nous sommes beaucoup plus forts que lorsque nous sommes arrivés ici’ remarqua Régis avec une raillerie.

‘Je sais, mais c’est difficile de se débarrasser du genre de peur qui grandit en toi quand tu es faible. Elle grandit avec toi.’

La jungle était silencieuse. Même les lourds bruits de pas du mille-pattes étaient trop éloignés pour être entendus. L’absence de gazouillis d’oiseaux ou de bourdonnements d’insectes ne semblait pas naturelle. Mais, à part le mille- pattes vorace, la zone n’abritait que des singes à deux queues, et ils s’étaient adaptés pour être complètement silencieux. Même en les écoutant, je ne pouvais en entendre un seul.

Je me suis arrêté, scrutant les arbres denses. Des fruits riches en éther pendaient comme de grosses poires tout autour de nous, mais il n’y avait pas un seul singe à deux queues en vue. En mettant de l’éther dans mes yeux, je me suis concentré sur le plafond, où les arbres descendaient comme des lianes. Bien que j’aie scruté les ombres lointaines pendant une minute ou plus, je n’ai vu aucun mouvement.

“Qu’est-ce qui ne va pas ?” Caera a chuchoté, sa tête pivotant d’un côté à l’autre. “Que vois-tu ?”

“Rien”, j’ai admis. “Rien du tout.”

Je ne savais pas pourquoi l’absence de la moitié de la faune locale me rendait nerveux, mais c’était le cas. J’ai renforcé la couche d’éther qui recouvrait mon corps et j’ai avancé.

Nous avons atteint l’entrée de la tanière sans voir le moindre signe de vie. Caera s’est agenouillée et a regardé dans le sombre tunnel. Elle renifla et fronça le nez. “Quelle est cette odeur nauséabonde ?”

Je l’ai imitée et j’ai failli m’étouffer devant l’odeur de chair en décomposition. J’ai senti Regis grimacer intérieurement. ‘C’est déjà assez dégoûtant rien qu’en lisant tes pensées. Je vais attendre que ça passe.’

“C’est peut-être le cadavre du mille-pattes”, ai-je murmuré, en faisant quelques pas hésitants dans le tunnel qui descendait abruptement.

Le tunnel rayonnait d’une faible lumière violette, comme avant, mais il semblait plus grand qu’avant, et la terre retournée du sol avait une teinte rouge sous la lueur violette.

Nous avons avancé furtivement le long du tunnel jusqu’à ce qu’il s’élargisse et s’ouvre sur notre gauche. Des cristaux d’éther étaient éparpillés sur le sol du tunnel, certains étaient écrasés en gravier et ne brillaient plus. Le tunnel a fini par déboucher sur l’immense caverne où nous avions combattu le premier mille-pattes.

Caera a mis une main sur sa bouche et son nez. Nous avions trouvé la source de l’odeur, et ce n’était pas le mille-pattes que nous avions tué.

Des cristaux d’éther tapissaient le sol, non plus en tas mais étalés et brisés. Ils étaient tachés de rouge par des cadavres de singes en décomposition, à moitié dévorés, mélangés entre eux comme de la paille grotesque. On se serait cru dans un cauchemar.

“Grey…” Caera avait l’air d’être malade, mais je ne pensais pas que c’était juste à cause du spectacle qui s’offrait à nous.

“Ce n’était pas comme ça avant”, ai-je dit doucement. “Rien d’aussi horrible.”

J’ai commencé à me déplacer dans la caverne, en essayant d’éviter le pire du chaos. Des cristaux d’éther fissurés et brisés craquaient sous mes pieds, faisant un bruit inconfortable. Je cherchais le nid en forme de bol où j’avais trouvé les œufs de mille-pattes et les cristaux contenant les armures et les armes – tout ce qui restait des ascendeurs dévorés par la bête – mais il avait disparu.

A l’endroit où se trouvait le nid, le sol était creusé et piétiné, le seul endroit dépourvu de cristaux et de cadavres. En m’approchant de la fosse stérile, mon pied a heurté quelque chose sous les cristaux, et j’ai sorti une poignée d’épée brisée. C’était celle que j’avais imprégnée d’éther et brisée, avant de trouver la dague et la cape de Sevren. Je l’ai jeté dans le désordre.

“Désolé”, ai-je dit quand Caera est venu se placer à côté de moi. “Je pensais que ce serait plus… sentimental.”

La main de Caera s’est posée momentanément sur mon épaule. Elle n’a rien dit, mais elle n’en avait pas besoin.

Marchant avec précaution au centre de la fosse stérile où se trouvait le nid, elle s’est agenouillée. Ses doigts ont passé au peigne fin la terre fraîchement labourée. Je suis resté silencieux, la laissant travailler sur les pensées qu’elle avait. J’imagine qu’elle voulait faire ses adieux, ce que ses parents adoptifs ne lui avaient jamais vraiment donné l’occasion de faire.

Mon humeur est devenue mélancolique lorsque j’ai pensé à mon père. J’aurais aimé en faire plus pour le commémorer. Reynolds Leywin était un grand homme – un héros – et il méritait mieux qu’une mort soudaine en combattant des bêtes sans âme. Mais là encore, Caera a probablement ressenti la même chose pour Sevren.

“Grey ?” J’ai regardé Caera dans la fosse. Elle a froncé les sourcils. “Tu as entendu ça ?”

Je m’étais laissé distraire, et je n’avais pas remarqué immédiatement le bruit croissant. On aurait dit qu’une armée entière approchait, comme un millier de soldats en armure sprintant dans la jungle.

“Merde, c’est là”, ai-je dit en lui donnant la main pour l’aider à sortir de la fosse. “Regis !”

‘Je suis obligé ?’, grommela-t-il, mais le loup apparut quand même à mes côtés, ses flammes vacillant d’agitation.

Nous nous sommes rapidement préparés au combat. Je me suis tenu près du centre de la caverne, prêt à attirer son attention. Regis s’est glissé sur la gauche, restant près du mur le plus éloigné. Caera est restée en retrait, son épée dégainée et ses deux épines argentées en orbite autour d’elle pour se défendre.

Le son de son exosquelette dur grattant les murs du tunnel fit trembler toute la tanière et envoya des traînées de poussière pleuvant du toit. Il a ralenti en se rapprochant, de sorte que je pouvais entendre les mandibules claquer dans un rythme mesuré et régulier. Clack clack clack. Encore et encore. Puis il grattait un peu plus vers l’avant. Clack clack clack.

Puis sa tête est entrée dans la caverne.

‘Oh. Merde.’

Ce mille-pattes était facilement deux fois plus grand que celui que nous avions tué. Son corps avait pris une couleur rouge rouille, et était à peine translucide. Chaque mandibule était aussi longue et large qu’un homme et dentelée comme une scie à os.

Il s’est figé. Sa tête s’est abaissée de quelques mètres. Les mandibules ont claqué.

Puis il s’est élancé en avant à une vitesse qui aurait dû être impossible pour un animal de cette taille. J’ai esquivé au moment où les mandibules se sont refermées juste devant moi, puis j’ai roulé sous lui et j’ai attrapé la patte avant. D’un coup sec, la patte s’est détachée du corps, mais le mille-pattes géant était de nouveau en mouvement, chaque patte s’enfonçant dans le sol, le corps se tordant et s’enroulant, chaque centimètre carré en mouvement.

Je pouvais voir Regis s’élancer vers l’arrière, mordant et cassant tout ce qu’il pouvait. De l’autre côté, le feu noir frappait la carapace dure comme des tirs de baliste, mais les flammes ne laissaient que de sombres traces de brûlure. L’ensemble de l’exosquelette était recouvert d’une épaisse couche d’éther, qui résistait même au feu de l’âme.

En imprégnant la patte coupée d’éther, j’ai essayé de pénétrer le ventre du mille- pattes, mais une autre patte a heurté mon épaule et le coup a glissé sur la chitine recouverte d’éther.

J’ai jeté l’appendice sectionné, j’ai conjuré une lame d’éther à la place et j’ai frappé la patte la plus proche. Ma lame l’a ébréchée, puis s’est brisée. En jurant, j’ai donné plus de puissance à la dague éthérée, me concentrant sur sa forme, la forçant à s’étendre et à s’allonger. La dague a gonflé jusqu’à atteindre la taille et la forme d’une bêche, puis s’est brisée.

Caera se mit en garde alors que le mille-pattes reportait son attention sur elle. Il a laissé échapper un cri sifflant et s’est précipité vers elle.

Rassemblant autant d’éther que possible dans mes mains, j’ai donné un coup de poing vers le haut. Le ventre chitineux s’est fissuré et le corps du mille-pattes s’est mis à trembler, les pattes s’accrochant à la terre couverte de cristaux. J’ai frappé encore et encore, créant une série de cratères le long de la partie inférieure de son corps, mais ce n’était pas suffisant pour le ralentir ou récupérer son attention.

Les éclats d’argent de l’artefact de Caera tournaient rapidement devant elle, ne tirant plus de projectiles. A la place, un faisceau régulier de feu d’âme les reliait, formant une fine barrière devant elle. Alors que je me préparais à saisir les pattes du mille-pattes dans un ultime effort pour le retenir, un troisième satellite s’est détaché du bracelet, puis un quatrième, et ils se sont joints aux autres.

La fine barrière s’est transformée en un mur de feu noir un instant avant que le mille-pattes ne la frappe. Le regard de Caera s’est aiguisé et elle s’est penchée en avant pour maintenir la barrière défensive en place. L’impact secoua l’antre, et le corps du mille-pattes se froissa comme un train déraillé, l’avant s’arrêtant soudainement, mais l’arrière continuant à avancer.

Les mandibules se sont ouvertes en grand, essayant de se refermer sur les bords du bouclier de feu de l’âme. Des étincelles noires et violettes volaient partout où le mille-pattes vêtu d’éther touchait les flammes sombres, brûlant tout ce sur quoi elles atterrissaient. La lumière noire se reflétait sur la sueur qui collait au visage de Caera, faisant ressortir ses traits. Ses dents étaient visibles dans une grimace de concentration, ses yeux écarlates brillaient comme s’ils avaient été enflammés.

Elle le retenait, mais je savais qu’elle ne pourrait pas le faire longtemps.

Une pression soudaine provenant de l’autre bout de la grotte m’a fait tourner sur moi-même, craignant une nouvelle menace. Au lieu de cela, j’ai vu Régis se relever d’un tas de cristaux d’éther. Ses flammes sont devenues dentelées, sa forme de loup moins évidente, car ses traits se sont fondus dans l’ombre pendant sa transformation. Je pouvais voir les bords des pointes dures qui poussaient sur tout son corps et les cornes qui sortaient de sa tête, mais je savais que cela prendrait du temps avant qu’il puisse rejoindre le combat.

Je n’avais pas le temps de douter de son utilisation de la Destruction. Des éclairs éthérés ont jailli autour de moi alors que j’utilisais God Step pour atteindre la tête du mille-pattes qui se tordait. Infusant de l’éther dans mes poings, je les ai frappés sur l’exosquelette recouvert d’éther, encore et encore, créant une multitude de fissures dans l’épaisse chitine.

Le mille-pattes a reculé sous les coups, sa tête s’est dégagée si vite que j’ai pivoté en l’air avant de retomber sur mes pieds. La tête s’est secouée d’avant en arrière et les mandibules se sont entrechoquées de manière menaçante. Pendant un seul souffle, les choses dans la caverne étaient presque immobiles.

Caera respirait difficilement derrière son bouclier, mais quand j’ai croisé son regard, elle a incliné la tête d’un centimètre, m’assurant qu’elle allait bien.

Toute notre attention, même celle du mille-pattes géant, était attirée par Regis. Les ombres ont fondu devant lui, révélant l’étendue de sa forme de Destruction. Tout comme lorsque nous avions combattu les “choses sauvages”, il était énorme. Son torse et ses pattes avant étaient épais, avec des muscles tendus, son dos légèrement incliné vers le bas et enflammé par des flammes violettes dentelées et artificielles. Des cornes aiguisées s’incurvaient vers l’avant comme celles d’un taureau, tandis que sa gueule hargneuse était remplie de poignards dentelés.

Quand il parlait, sa voix profonde se répercutait dans la tanière, plus un grognement primal qu’un discours. “Essaie de chier ça, salope !”

Regis fit un bond de la moitié de la longueur de l’antre pour s’écraser sur le mille-pattes recroquevillé, ses mâchoires infusées de destruction arrachant et déchirant. Il arracha des pattes et fit d’énormes entailles dans la carapace, à travers laquelle une épaisse boue rougeâtre se déversa. Mais le mille-pattes se défendait. Malgré la taille de Regis, la bête géante était encore beaucoup plus grande, et elle s’est enroulée autour de lui comme un python, utilisant sa masse pour l’écraser. Les pattes s’enfonçaient comme des poignards sur tout son corps, déviant sur la fourrure durcie.

Des éclairs noirs brûlants de feu de l’âme s’abattaient sur la créature, encore plus rapidement qu’auparavant. L’épaisse barrière d’éther s’effaçait, et pour dix éclairs qui se dissipaient contre elle, un passait au travers, faisant éclater et siffler la chitine que le feu de l’âme brûlait.

Soudain, le mille-pattes fit une roulade de la mort, s’écrasant comme un fou dans la caverne, Regis plaqué contre son corps. L’artefact de Caera se remit en mode défensif lorsqu’une partie du corps du mille-pattes l’écrasa contre le mur.

En prenant une profonde inspiration, j’ai conjuré une lame d’éther dans mon poing. J’ai guidé la formation, en gardant une image claire dans mon esprit : une lame longue et fine, translucide et violette au lieu de bleue. J’avais l’éther nécessaire, je le savais, il ne me manquait que la compréhension. Certaines idées clés sur la façon dont l’éther pouvait former une forme solide – une arme – continuaient de m’échapper.

Pourtant, j’ai essayé. La dague s’est allongée, mais le bord est devenu indistinct. La forme ondulait, s’enroulant comme l’énorme corps du mille-pattes, qui se tordait et s’écrasait tout autour de moi. J’ai durci ma volonté, et la lame s’est redressée. Les bords tremblaient et dansaient, ressemblant plus à du feu de forge qu’à de l’acier trempé, mais la forme tenait.

J’ai suivi le tracé du corps du mille-pattes qui s’enroulait. C’était chaotique, sans queue ni tête… mais il y avait un modèle dans tout ce chaos. En tenant la lame à deux mains, j’ai divisé mon esprit. D’un côté, je tenais la forme de l’épée. Avec l’autre, j’ai concentré l’éther dans chaque muscle, articulation et tendon. Ma tête souffrait de l’effort, mon corps hurlait en luttant pour se maintenir contre la tension.

Burst Step a tiré le monde sous mes pieds, et je me suis retrouvé de l’autre côté de l’antre, avec rien d’autre dans les mains qu’un léger filet d’éther. Derrière moi, il y avait un bruit d’écrasement continu et régulier alors que le corps du mille-pattes s’effondrait sur le sol. Un déluge de boue rouge s’est déversé d’une entaille qui faisait la moitié de la longueur de son corps, transformant le sol en une soupe sanglante de cristaux, de restes à moitié dévorés et de cette substance sanglante.

‘Tu vas bien ?’ J’ai demandé à Regis, que je ne pouvais pas voir dans les plis du cadavre du mille-pattes. La pression exercée par sa forme de Destruction avait diminué.

‘Ne t’occupe pas de moi. Je vais juste m’allonger ici dans cette soupe de mort puante pendant une minute’ pensa-t-il fatigué.

Avec un petit rire las, je me suis tourné vers Caera, qui était appuyée contre le mur du fond. J’avais promis de l’emmener dans ces ascensions en échange de son aide pour voler la Boussole. Cependant, en voyant la noble alacryenne tenir son rang dans ces dernières zones, l’avoir comme coéquipière me semblait moins une obligation qu’un véritable partenariat.

“Caera”, j’ai crié en la voyant se remettre sur ses pieds. ” Beau trav… ”

Quelque chose dans son expression m’a empêché de m’approcher de ma partenaire aux cheveux bleus alors qu’elle boitait vers le centre de la tanière.

Regis est apparu autour d’un monticule de mille-pattes, secouant la boue qui s’accrochait à sa fourrure. Il est venu se placer à côté de moi, et nous avons regardé en silence Caera trouver un espace relativement dégagé près du centre de la tanière. Le feu de l’âme a soudainement jailli d’elle, formant une sphère de flammes noires qui s’est évanouie aussi vite qu’elle était apparue.

Se tenant maintenant au centre d’un anneau de terre, elle retira un objet qui scintilla d’argent dans la faible lumière, puis le plongea dans le sol. La dague de son frère.

Se mettant à genoux, elle se pencha en avant et posa son front contre le pommeau. Ses épaules se sont mises à trembler et des larmes ont coulé sur sa joue avant de retomber sur le sol.

“Viens”, ai-je murmuré avant de me détourner. Regis a suivi, lui laissant un moment d’intimité pour faire son deuil. Le son à moitié étouffé de sanglots brisés résonnait dans le silence.


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Wyverne
1 année il y a

Enfin il va pouvoir faire des armes quand on pense que sa soeur arrive déjà à le faire avec du mana xDDDD

Toto Lulu
8 mois il y a
Répondre à  Wyverne

Pas exactement elle arrive à conjurer des flèches

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