the beginning after the end Chapitre 349

TACTIQUES D'AMÉLIORATION DE COMBAT EN MÊLÉE

Lorsque je suis revenu au deuxième niveau des Relictombs, mes membres traînant pratiquement derrière moi, un employé à lunettes s’est précipité et a jeté un coup d’œil à ma forme ébouriffée.

“Monsieur ?” a-t-il demandé timidement. “Vous allez bien ? Où est votre groupe ?”

J’ai secoué la tête et j’ai fait un pas pour le dépasser. “Je vais bien. Ascension en solitaire.”

L’homme a gardé le rythme, ses mains tripotant un parchemin qu’il portait soigneusement devant lui. ” Je vois. Oui, l’ascension en solo est notoirement difficile, monsieur. Nom, pour que je puisse enregistrer votre retour ? Des récompenses à rapporter ?”

Toujours en marchant, j’ai dit : “Grey. Juste Grey. Et non.”

L’employé a grimacé, faisant glisser ses lunettes sur le bout de son nez. “Désolé d’entendre ça, Ascendeur Grey. Puis-je scanner…”

Je me suis arrêté brusquement, forçant l’homme à s’immobiliser et à se retourner pour me faire face. Lui lançant un regard irrité, j’ai dit : “Je suis épuisé et j’aimerais continuer mon chemin. Si vous avez besoin de quoi que ce soit, dites-le”.

L’employé s’est raclé la gorge et a ajusté ses lunettes avant de sortir une sorte de baguette. “Si vous transportez un artefact de stockage dimensionnel, veuillez le présenter”, a-t-il dit, un peu raide.

J’ai tendu ma main, lui montrant l’anneau dimensionnel. Il a agité la baguette devant elle, puis le long de mon corps. Il a fait claquer sa langue. “Pas de récompenses, comme vous dites.” Ensuite, il a porté son attention sur un parchemin qu’il portait. ” Ascendeur Grey… Ascendeur… Oh, un professeur ! “. Il a griffonné quelque chose, en marmonnant dans son souffle. “Mes excuses. Vous êtes si jeune, je n’avais pas réalisé…”

“On a fini ?” J’ai demandé avec impatience.

“Oui, monsieur, bien sûr. Merci de votre patience.” Il m’a fait un signe de tête et a commencé à se retourner, puis s’est arrêté.

Fermant les yeux, j’ai frotté deux doigts contre ma tempe et jusqu’à mon orbite. “Oui ?”

“Eh bien,” commença-t-il timidement, “j’ai juste pensé que vous voudriez savoir que les cours à l’Académie Centrale ont commencé il y a trois jours.” Avec un sourire gêné, il est retourné à son poste.

“Merde”, ai-je grommelé, et j’ai commencé à traîner mon corps fatigué à travers le deuxième niveau vers les plateformes de téléportation.

Depuis le hall à l’extérieur de ma classe, je pouvais déjà entendre les rires et les cris des adolescents non surveillés à l’intérieur.

J’ai attrapé des bribes de conversation alors que je franchissais la porte.

“…Il m’a dit que le nouveau professeur n’est même pas un sang nommé. Ça devrait être facile de…”

“…entendu parler de la nouvelle assistante sexy du professeur Aphelion ?”

“…La classe est une telle blague. Je n’arrive pas à croire que les Strikers doivent perdre leur temps avec…”

“…moque de toi ? Le reste de mes cours sont tellement compliqués que j’ai hâte de ne rien faire ici.”

J’ai jeté un rapide coup d’œil autour de moi en descendant les escaliers. Deux jeunes femmes s’affrontaient sur le ring de duel tandis qu’un autre étudiant s’amusait avec les commandes. Quelques autres avaient sorti des mannequins d’entraînement et les frappaient maladroitement. Le reste des élèves se prélassait et ne faisait rien.

“Le professeur n’est pas encore là”, dit un garçon à lunettes sans lever les yeux de son livre.

“C’est le professeur, Deacon”, a dit un autre étudiant. C’était le garçon aux cheveux noirs qui avait donné des ordres aux deux brutes dans la bibliothèque.

“Tu es en retard”, a grommelé son large compagnon, croisant ses bras épais sur sa poitrine.

“Et tu as raté le premier jour”, a ajouté leur grand ami, en posant ses longues jambes sur le dossier de la chaise en face de lui.

“Très perspicace”, ai-je dit en ouvrant la porte de mon bureau et en la franchissant à moitié. “Vous semblez tous avoir les choses en main pour aujourd’hui. Je serai dans mon bureau.” J’ai fermé la porte avant que quiconque puisse répondre, me coupant ainsi des regards indiscrets.

La classe a recommencé à bavarder dès que la porte s’est refermée. “Super ! Journée libre.”
“…être exactement comme le cycle dernier…”

“…idée stupide de s’entraîner sans mana de toute façon.”

Soupirant, je les ai ignorés et me suis enfoncé dans ma chaise de bureau, me penchant en avant pour poser ma tête sur mes avant-bras. Malgré mon épuisement, j’ai senti mon visage se fendre en un large sourire.

Je l’avais vraiment fait.

Mon esprit bourdonnait alors que je considérais les résultats de mon expérience dans les Relictombs. Je voulais en parler, mais Regis semblait hiberner comme il l’avait fait pendant que je m’entraînais avec Three Steps sur les sommets de son village isolé. J’espérais que cela signifiait qu’il se rétablirait plus rapidement.

Je sortis le puzzle que Three Steps m’avait donné et le tapota contre la table, écoutant le cliquetis des graines qu’il contenait. Je n’avais pas pu refaire le plein d’éther lors de mon voyage dans le deuxième niveau des Relictombs, et mon noyau semblait avoir été mis à rude épreuve, mais avoir quelque chose pour occuper mes mains me permettrait de réfléchir plus facilement.

En concentrant ma conscience vers l’intérieur, la première chose que j’ai remarquée était mes canaux d’éther. Le flot d’éther pur provenant de l’obélisque les avait élargis et nettoyés de toute imperfection à l’intérieur.

J’ai ressenti une douleur profonde dans mon cœur lorsque j’ai manifesté une griffe et que j’ai commencé à creuser à l’intérieur du germoir, mais je me suis concentré sur le maintien de la forme. Bien que je n’aie pas beaucoup d’éther dans lequel puiser, j’ai constaté que l’éther lui-même se déplaçait plus rapidement le long de mes canaux, ce qui signifie que je pouvais le manifester à un point spécifique de mon corps presque instantanément.

Il a tout de même fallu du temps pour condenser l’éther en une fine griffe sur mon index, et mon esprit fatigué a eu du mal à se concentrer sur la forme. A la place, je me suis concentré sur mon noyau.

Le noyau lui-même était plus grand et plus transparent. La teinte rougeâtre avait entièrement disparu, et l’éther qu’il contenait s’était transformé en un violet profond et riche. En regardant de plus près, je pouvais voir la délimitation claire entre deux couches distinctes de mon noyau : la coquille originale qui soutenait et maintenait les morceaux de mon noyau de mana, et une seconde couche plus épaisse.

J’avais d’abord forgé mon noyau d’éther par pure intention et pure volonté. A mon point le plus faible et le plus désespéré, j’avais transformé une perte totale en une victoire impossible, faisant quelque chose que peut-être personne dans l’histoire de ce monde n’avait accompli.

Lorsque mon noyau d’éther a commencé à se fissurer, j’ai réalisé que je devais aller au-delà de ma perspective limitée actuelle. J’avais suivi le même chemin qu’un mage mana, espérant une croissance par l’utilisation, la méditation et le combat.

La couleur des noyaux de mana s’éclaircissait à mesure qu’ils devenaient plus purs. C’était un mécanisme purement biologique, naturel à sa fonction. Bien qu’il faille méditer intentionnellement pour en tirer le meilleur parti, même quelqu’un qui ne se concentrait jamais sur le raffinement de son noyau de mana le voyait progresser lentement par son utilisation, comme le renforcement d’un muscle.

Mais mon noyau d’éther n’était pas naturel. Il n’y avait pas de progression biologique fixe.

Au prix d’efforts considérables, et grâce aux connaissances acquises en tant que mage du noyau blanc et utilisateur de ki, j’avais pu éliminer de nombreuses impuretés et imperfections. Bien que cela m’ait permis d’absorber plus facilement l’éther, et en plus grande quantité, cela ne m’a pas permis de franchir des étapes de progression significatives telles que les étapes orange, jaune et argent.

J’ai réalisé que je devais être plus intentionnel. Si mon noyau d’éther n’évoluait pas de lui-même, je devais trouver un moyen de le forcer.

En utilisant le vaste réservoir d’éther du piège de l’obélisque, j’avais formé une deuxième couche autour de mon noyau, très lentement et très douloureusement.

Malheureusement, le processus avait nécessité la quasi-totalité de l’éther canalisé dans l’obélisque, de sorte que lorsque j’avais terminé, il ne restait plus rien à absorber pour moi-même, laissant mon corps faible et douloureux.

Maintenant que je l’avais fait, je ne pouvais pas m’empêcher de me demander : Pourrais-je le refaire ? Avec suffisamment d’éther, pourrais-je continuer à ajouter des couches à mon noyau, en augmentant de façon exponentielle la puissance de chacune d’entre elles ?

C’était possible. Le plus grand obstacle était de trouver une source d’éther suffisamment puissante pour forger la couche en une seule fois, presque l’inverse de ce que j’aurais fait en conservant suffisamment d’éther dans mon noyau pour en imprégner la pierre de Sylvie et briser une couche.

Dans ce moment de nécessité, où je n’avais pas d’autre choix que de faire quelque chose de radical ou de risquer d’endommager mon noyau d’éther, c’est exactement cette pensée qui m’avait donné l’inspiration. La façon dont la pierre, ou l’œuf, de Sylvie utilisait plusieurs couches pour capturer et retenir l’éther avait servi de base à ma propre tentative.

Merci, Sylv, ai-je pensé. Même endormie dans ton œuf, tu trouves toujours le moyen de me faire avancer.

On a frappé à la porte. Je l’ai ignoré.

On a encore frappé. “Professeur Grey ?”

J’ai soupiré et relâché la griffe d’éther. “Entrez.”

La porte s’est ouverte, et un visage familier a regardé à travers le cadre. Seth, le garçon de la bibliothèque, était pâle et en sueur, et son uniforme collait à sa poitrine et à ses bras. “Monsieur, allez-vous donner le cours aujourd’hui ?”

Ma surprise de voir le garçon a duré environ une seconde avant que je ne lui fasse signe de partir. “Tu n’as pas entendu ? Ce n’est pas un vrai cours.”

“Mais vous m’avez dit d’apprendre à me défendre”, a dit Seth calmement. “Je pensais que vous vouliez dire que vous vouliez que je…”

“Tu pensais que j’allais t’apprendre ?” J’ai levé un sourcil. “Tu es un noble, non ? Tu ferais mieux d’engager un tuteur privé.”

Un chœur de rires s’est élevé de la classe, et Seth, l’air abattu, a regardé ses pieds en fermant lentement la porte du bureau, mais je n’ai fait qu’activer la griffe d’éther et réessayer.

“Ne t’inquiète pas, nous pouvons t’apprendre une chose ou deux”, a ricané quelqu’un.

Il y a eu un bruit sourd et un grognement douloureux juste derrière la porte.

La griffe éthérique sur mon doigt s’estompait alors que je m’efforçais d’ignorer cette distraction. Sans m’en rendre compte, j’avais tiré la graine dans l’ouverture ronde et l’avais maintenue là, parfaitement équilibrée dans le trou de la tige, pendant trente secondes ou plus. J’ai fermé les yeux et me suis recentré sur la griffe, tirant régulièrement tout en maintenant la forme de l’éther.

“Non, pas comme ça, orphelin. Quand tu te recroquevilles, tu perds de vue ton adversaire et” – il y a eu un autre bruit sourd, plus aigu – “tu t’exposes à des coups à la tête.”

Les bords du trou se sont légèrement déformés et la griffe a glissé, mais j’ai pu ajuster ma prise et maintenir mon emprise sur la graine. Si proche, j’ai pensé. Juste un peu plus…

Une série de coups secs et lourds frappés à la porte a brisé ma concentration, et j’ai entendu la graine retomber au fond de la coquille.

Debout, j’ai rapidement traversé le bureau et ouvert la porte d’un coup sec. “Quoi ?”

L’homme en uniforme de l’autre côté de la porte a froncé le nez et m’a fixé avec un froncement de sourcils désapprobateur. “Professeur Grey, exact ?”

“C’est moi. Je peux vous aider ?” J’ai demandé avec une légère inclinaison de la tête.

“Nous n’avons pas encore eu l’occasion de nous rencontrer. Je m’appelle Rafferty.” L’homme était d’âge moyen, avec des cheveux gris aux tempes et des rides qui commençaient à apparaître autour de ses yeux. Il portait un costume noir et azur et un regard qui me disait qu’il n’était pas exactement heureux de me rencontrer. “Moi, au cas où vous ne le sauriez pas, je suis le chef de votre département”.

Il a tendu un parchemin. “C’est une liste des élèves mise à jour, dont vous avez besoin car plusieurs étudiants ont déjà abandonné ce cours.”

J’ai pris le parchemin et l’ai jeté sur mon bureau. “Je vois. Bien, y a-t-il autre chose que je puisse faire pour vous ?”

Le chef de service a jeté un regard noir. “Oui, en fait, vous le pouvez. En regardant vos qualifications et vos recommandations, je ne suis pas tout à fait certain de la façon dont vous avez été employé ici à l’Académie Centrale, jeune homme, mais je n’accepterai rien de moins que l’effort maximum des professeurs de ce département. Assurez-vous d’assister aux cours à l’heure à l’avenir, et de respecter le régime d’entraînement fourni par l’académie.”

Son ton aurait dû me déranger, vu ma situation, mais j’étais trop pris entre l’épuisement et l’excitation pour me soucier des menaces de ce mince Alacryen.

Forçant un froncement de sourcils contrit, je me suis incliné légèrement. “Je m’excuse, il y a eu un problème dans les Relictombs. Je n’ai pas l’intention de manquer les cours à nouveau.”

Son froncement de sourcils s’est quelque peu atténué. “Veillez à ce que ce ne soit pas le cas. On n’a pas besoin d’autres problèmes de ce genre dans la Haute Salle, professeur Grey.”

Tournant sur ses talons, Rafferty est sorti par la porte ouverte. De l’autre côté, ma douzaine d’étudiants étaient tous immobiles, ayant manifestement entendu chaque mot de ma réprimande.

Sans rien dire, j’ai fermé la porte et suis retourné à mon bureau en désordre. Je n’avais pas pris la peine de jeter un coup d’œil à la liste des élèves que j’avais reçue dans mon dossier initial, alors j’ai ouvert le nouveau parchemin et j’ai parcouru la liste, beaucoup plus courte.

Je n’ai pas reconnu la plupart des noms : Brion de Sang Nommé Bloodworth, Deacon de Sang Favager, Enola de Haut Sang-Gel…bla bla bla…Mayla de Sang Fairweather, Pascal de Sang Bancroft, Portrel de Haut-Sang Gladwyn, Remy de Haut Sang Seabrook…bla bla…Seth de Haut-Sang-Milview…

Milview, j’ai pensé, le nom m’étant familier pour une raison quelconque. Je l’avais déjà entendu, mais où ? Un soldat pendant la guerre ? Pas l’homme que j’avais torturé… Vale… alors où…

Mes yeux se sont élargis en réalisant.

Il n’y avait pas beaucoup de soldats alacryens assez importants pour que leurs noms soient enregistrés dans nos rapports, mais c’était exactement là que j’avais lu le nom avant. Le Sentry qui avait tracé un chemin à travers la forêt d’Elshire
– la personne responsable de la chute d’Elenoir – avait été nommé Milview.

Un rire s’est échappé de mes lèvres alors que je posais le parchemin. Était-ce une coïncidence ou un mauvais tour du destin ?

Je me suis levé, j’ai traversé mon bureau, j’ai ouvert la porte et je me suis appuyé contre le cadre pour regarder.

Seth était recroquevillé entre les deux mêmes élèves qui l’avaient coincé dans la bibliothèque, essayant maladroitement de protéger son ventre et sa tête. La brute large et trapue avait les poings levés paresseusement. Il a croisé le regard de son camarade, lui a fait un clin d’oeil, puis a envoyé un genou dans le visage non protégé de Seth.

Alors que Seth touchait le sol, le reste de la classe semblait se concentrer sur moi. La fille aux cheveux courts qui s’entraînait sur la plate-forme grimaçait, visiblement mal à l’aise, et un autre jeune homme était penché en avant sur sa chaise, fronçant les sourcils devant le spectacle. D’autres ricanaient doucement ou attendaient simplement avec curiosité de voir ce que j’allais faire.

Je me suis avancé vers le garçon Milview, en écartant les autres jeunes hommes de mon chemin. J’ai croisé le regard de l’élève lourdement charpenté, en le regardant de haut. “Nom ?”

“Portrel”, a-t-il dit, le menton haut et la poitrine gonflée. “De Haut Sang Seabrook.”

“Si tu comptes te battre, fais-le là-dedans”, ai-je dit, en faisant un signe de tête vers le ring d’entraînement.

Le visage écrasé de Portrel s’est tordu de confusion tandis que je soulevais Seth du sol par l’arrière de son uniforme et le poussais vers le ring. ” Je me suis mal exprimé ? ”

Laissant échapper un gloussement, Portrel s’est dirigé d’un pas décidé vers le ring de duel tandis que Seth suivait avec hésitation, tamponnant son nez en sang avec sa manche.

La fille aux cheveux courts et dorés, l’une des deux personnes qui s’entraînaient déjà sur le ring, les a regardés d’un air renfrogné, en montrant les dents. “On s’en sert.”

“Plus maintenant”, j’ai dit d’un ton égal. “Bouge.”

Elle se moqua mais sauta de la plate-forme d’entraînement. Sa compagne, une fille mince aux yeux bruns et aux cheveux noirs qui descendaient en tresses jumelles dans son dos, grimaça en descendant de la plate-forme, sa main se pressant contre ses côtes.

Les deux garçons sont montés sur la plate-forme et se sont placés à quelques mètres l’un de l’autre avant de monter moi-même sur la plate-forme.

J’ai senti la peur qui a frappé Seth quand il a réalisé que je n’avais pas l’intention de l’aider. Cependant, il s’est quand même mis en position défensive face au garçon Seabrook.

Croisant les bras, je me suis placé entre les deux combattants, les bras croisés, ignorant le reste de la classe. “Continuez.”

Ils étaient aussi mal assortis que je pouvais l’imaginer. Portrel faisait deux fois le poids de Seth, même s’il n’était pas plus grand, et était probablement un Striker. D’après la façon dont il s’est confortablement installé dans une posture de combat, les deux mains levées et le pied droit légèrement en arrière, j’étais sûr qu’il s’était entraîné au combat à mains nues.

Seth, quant à lui, était de taille moyenne mais paraissait plus petit à cause de sa façon de s’affaler. Il était maigre au point d’avoir l’air malade, une impression renforcée par sa peau pâle, et on ne lui avait clairement jamais appris à donner un coup de poing.

Peut-être que s’il ne passait pas tout son temps à la bibliothèque, je me suis dit, ignorant le souvenir de son aide qui me trottait dans la tête.

“Eh bien ? Qu’est-ce que tu attends ?” J’ai demandé à l’encombrant Striker. “Tu ne vas pas le frapper ?”

Une confusion encore plus profonde criblait leurs visages tandis qu’ils me regardaient. Portrel s’est redressé le premier et a levé les poings en souriant. “Comme vous voulez, professeur.”

Son premier coup de poing était paresseux, frappant Seth à l’intérieur de son épaule, mais l’uppercut suivant a atterri carrément sur le menton de Seth, faisant basculer la tête du garçon non préparé en arrière et l’envoyant s’étaler au sol.

“Je sais que nous n’utilisons pas de mana, mais je m’attends à ce que tu essaies au moins de lancer une frappe décente”, ai-je dit, la voix posée, presque ennuyeuse. “Tu frappes comme si Milview allait se pencher sur ton poing.”

Ses joues ont rougi. “Je suis l’un des meilleurs boxeurs de mon âge à Vechor !” a-t-il argumenté. “Je me suis entraîné avec…”

“Quelqu’un qui avait peur de te dire à quel point tu es vraiment une merde”, j’ai terminé pour lui. “C’est la faiblesse née d’un trop grand pouvoir. Maintenant, recommence.”

Il y a eu quelques ricanements surpris dans le public, y compris de la part de son copain aux cheveux colorés, ce qui a fait rougir Portrel encore plus. Il s’est renfrogné et s’est mis en face de Seth, qui me regardait au lieu de regarder son adversaire. Portrel ne s’est pas retenu, déchaînant une série de coups de poing puissants contre lesquels Seth ne pouvait pas espérer se défendre.

Le garçon maigre s’est retrouvé sur le dos en quelques secondes. Portrel a donné un coup de pied sec dans les côtes de son adversaire sans défense, puis a reculé pendant une seconde, mais a semblé se souvenir de lui-même. Il m’a lancé un regard de défi, comme s’il me mettait au défi de le critiquer.

“Tes pieds étaient croisés, et à un moment donné, tu avais les deux poings tendus”, ai-je dit sans détour.

La lèvre de Seth s’était ouverte, et il a mis du temps à se remettre sur ses pieds. La fois suivante où Portrel l’a frappé, il s’est effondré immédiatement.

“Tu as retiré ton coup de poing et laissé ton poignet se détendre”, lui ai-je fait remarquer.

Le métis trapu a grincé des dents et a jeté un coup d’œil hors du ring au garçon aux cheveux noirs qui semblait être son chef. Du coin de l’oeil, je l’ai vu secouer la tête.

Réalisant que j’aurais dû lire toute la liste des noms des élèves, j’ai pensé aux différents sangs qu’Abby avait mentionnés pendant notre conversation, et aux élèves dont elle m’avait dit de me méfier. Bien qu’elle en ait parlé de manière très diplomatique, elle avait mentionné que le petit-fils du directeur Ramseyer fréquentait l’académie. En regardant le garçon aux cheveux noirs, je pouvais voir la ressemblance.

C’était logique, alors, qu’il soit le chef de la bande, même parmi les Hauts Sangs.

Je me suis retourné vers la classe et j’ai désigné la fille aux cheveux courts. “Toi. Y a-t-il des épées d’entraînement quelque part ?”

Elle hocha lentement la tête et désigna une porte ouverte dans le coin de la pièce.

“Alors ?” J’ai demandé, en lui donnant un regard plein d’espoir. “Tu peux aller les chercher ?”

Elle a fait une grimace d’incrédulité, mais n’a pas bougé. Sa partenaire d’entraînement m’a jeté un regard mal à l’aise et a dit “Je vais les chercher…” avant de traverser la classe pour aller chercher les épées d’entraînement. Quand elle est revenue avec, elle m’a fait un sourire plissé d’excuse.

Les épées d’entraînement étaient de simples morceaux de bois léger et souple. Je les ai tendues aux combattants. Seth, qui s’était finalement remis sur pied, regardait l’arme comme si c’était un serpent qui allait le mordre, tandis que Portrel faisait tournoyer la sienne avec une certaine aisance.

“Position de combat”, ai-je ordonné.

Portrel a adopté une position médiane, le pied gauche en arrière, l’épée tenue devant lui à deux mains, pointée vers le visage de Seth.

J’ai jeté un coup d’œil au garçon Milview, qui le copiait maladroitement, comme s’il n’avait jamais tenu une épée de sa vie, et j’ai ressenti une pointe d’agacement. Cela venait du fait que je ressentais plus de pitié envers Seth que de colère. Il était le frère du soldat responsable non seulement de la conquête d’Elenoir mais aussi de sa destruction.

Si les Alacryens n’avaient pas pris le pays, les Asuras n’auraient jamais…

Un changement dans la pièce m’a sorti de mes pensées. Les étudiants autour de nous, dont la plupart n’étaient qu’à moitié attentifs il y a une seconde, regardaient maintenant l’anneau avec une excitation tendue. Les yeux de Seth se sont agrandis et il s’est concentré sur la lame émoussée de l’épée d’entraînement de son adversaire.

En voyant que Portrel avait soudainement ajusté sa posture et semblait beaucoup plus concentré, j’ai su, même sans être capable de sentir la magie, ce qu’il préparait.

“Pas de mana”, ai-je dit fermement.

Il s’est moqué. “Une règle si stupide. Quel est le but de…”

“Tu as peur de t’entraîner sans elle ?” J’ai demandé en inclinant la tête. Portrel a gonflé. “Je n’ai peur de rien ! Mon sang a…”
“Commencez”, ai-je aboyé, prenant les deux garçons au dépourvu. Seth a abaissé sa lame d’entraînement d’un coup sec, frappant Portrel sur l’arête du nez avec un craquement. Le sang a éclaboussé le devant de son uniforme.

En grognant, Portrel s’est jeté en avant, balançant son épée comme une massue. Les yeux de Seth se sont fermés et il a trébuché sous le coup par pur hasard. Il a laissé son épée s’affaisser de sorte qu’elle a fini entre les jambes déséquilibrées de Portrel, et le haut sang enragé a trébuché et s’est écrasé sur le sol aux pieds de Seth.

Le grand garçon aux cheveux multicolores a laissé échapper un hululement de rire. “Bien joué, Port !”

J’ai cligné des yeux bêtement. “Eh bien, c’était amusant. Vous avez répété ce petit sketch ou vous l’avez improvisé ?”

Seth a détourné le regard, gêné, en se grattant l’arrière de la tête. Portrel, quant à lui, vibrait pratiquement de colère.

“Comment oses-tu, espèce d’ordure sans nom !” L’encombrant Striker s’est remis sur ses pieds et a pointé son épée d’entraînement vers moi. “Je ne sais pas ce que tu as fait, mais mon père va…”

“Portrel, tu ne pense qu’à toi”, a dit une voix ferme et autoritaire. J’ai été surpris de voir le jeune Ramseyer sur ses pieds. “Tes actions sont un manque de respect pour ton sang.”

Portrel a tressailli, regardant de son meneur à moi et inversement. “Désolé, Valen.”

Le petit-fils du directeur, Valen, a affiché un sourire diplomatique. “Je m’excuse au nom du Haut Sang Ramseyer et du Haut Sang Seabrook, professeur. Portrel est un excellent combattant, mais il a du caractère.” Il y avait une lueur dans les yeux de Valen et une torsion dans son sourire qui était troublante, mais je ne pouvais pas dire ce qu’il voulait.

“C’est dommage que vous ayez choisi de l’opposer à un adversaire aussi médiocre. Peut-être vos leçons seront-elles mieux transmises par une démonstration personnelle.” Cette lueur s’est éclaircie. “Je suis sûr que Portrel serait honoré de s’entraîner avec vous, professeur.”

“Très honoré”, répondit-il en essayant d’empêcher un sourire vindicatif de se dessiner sur son visage.

“Très bien”, ai-je dit en retirant lentement l’anneau spiralé du majeur de ma main droite.

Le sol sous les pieds de Portrel a tremblé tandis que le Striker s’élançait vers l’avant à une vitesse impossible à atteindre sans magie.

J’ai fait un léger pas sur le côté pour éviter l’épée en bois qui visait mon épaule. Et d’un léger claquement de poignet, j’ai frappé le gamin au visage avec le dos de ma main.

La tête de Portrel a été secouée par l’impact avant qu’il ne perde pied et ne roule hors du ring de duel non protégé.

Le silence s’est installé dans la salle tandis que les élèves regardaient Portrel se dégager des sièges sur lesquels il s’était écrasé.

“Tu n’aurais pas roulé aussi fort si tu n’avais pas utilisé de mana “, ai-je dit sans sourciller, en remettant l’anneau d’ébène à mon doigt.

“Le cours est terminé”, ai-je annoncé en me concentrant sur Valen. “Sortez d’ici.”

Des rires et des bavardages excités ont éclaté dans le reste de la classe alors qu’ils commençaient à ramasser leurs sacs et à monter les escaliers pour sortir de la classe.

“Aide Portrel à se relever, Rémy”, dit Valen d’un ton sec. Pendant que le grand garçon aidait son compagnon à se dégager des sièges, le regard de Valen s’est attardé sur moi, ce sourire en coin ne s’est jamais effacé de son visage.

Portrel, quant à lui, jetait un regard noir à ses pieds, prenant soin d’éviter de regarder dans ma direction, mais ses poings étaient serrés à blanc alors que son ami le taquinait tout le long de l’escalier.

Derrière moi, à peine un murmure, j’ai entendu : “Professeur ?”

Seth était resté figé dans le coin de l’estrade pendant mon échange avec Portrel, et il me fixait maintenant avec une expression pleine d’espoir qui faisait frémir mon estomac de malaise. Sa lèvre était fortement enflée, et je pouvais voir le début d’un bleu sombre apparaître autour de son œil gauche.

“Ne t’attends pas à ce que la classe devienne plus facile que ça, Milview”, ai-je dit de façon impartiale, l’intention de mes mots étant plus une menace qu’un avertissement. Etre à Alacrya, prétendre être un professeur… c’était une chose. Mais enseigner à un membre de la famille de la personne qui a laissé l’armée d’Alacrya envahir Elenoir ?

Je n’étais pas sûr de pouvoir le faire.

” Merci pour le conseil, monsieur “, répondit-il résolument, même si son regard était baissé. “Je… je m’en souviendrai pour votre prochain cours.”

Alors que Seth s’affaissait devant moi, mon attention fut attirée par la sortie, où les étudiants commençaient à s’entasser. “J’ai dit que le cours était terminé ! Qu’est-ce qui se passe ?”

A contrecoeur, les garçons bouche bée se sont écartés, révélant une femme aux cheveux bleus et aux yeux écarlates.

“Ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vus, Grey.”


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Ranga Tempest
10 mois il y a

Il me fait de la peine Seth

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