the beginning after the end Chapitre 348

UNE PROMENADE AVEC LES DIEUX

ALDIR
Une mer de brume se déplaçait au rythme inconscient de la terre et de l’air, tourbillonnant autour de la base de la montagne et sous le pont multicolore qui gardait le château Indrath. De larges rivières blanches s’écoulaient plus loin, loin des courants tumultueux près des falaises de pierre.

C’était presque comme si l’on pouvait chevaucher la rivière sauvage des nuages loin du château Indrath et jusqu’aux confins d’Éphéotus, où la politique et les intrigues de guerre n’étaient qu’une ombre lointaine et insignifiante.

Cela faisait plusieurs jours que je savais qu’Arthur Leywin avait survécu, mais je ne savais pas quoi en faire. En tant que soldat, je devais à mon seigneur de l’informer immédiatement, et pourtant…

Mes doigts ont tracé l’histoire gravée sur le mur où je m’étais arrêté pour réfléchir. Elle racontait l’histoire d’un ancien prince Indrath, et comment il avait défié Geolus, la montagne vivante. Des centaines de kilomètres avaient été déchirés par la férocité de leur combat, mais à la fin, Arkanus Indrath avait coupé Geolus quasiment en deux, et la montagne était restée immobile.

Dans les âges suivants, les descendants d’Akranus ont construit leur maison sur le dos de la montagne. En signe de respect, ils interdirent l’utilisation du mana lors de l’ascension ou de la descente de Geolus, une tradition qui s’est perpétuée jusqu’à nos jours.

Un filet de mana terrestre s’échappa des runes et s’écoula le long de mes doigts tendus, m’imprégnant de l’essence solide de la roche ancienne. Mon esprit s’est calmé et mon esprit s’est posé. Ce conte était l’un de mes préférés ; il transmettait la passivité de la roche et de la pierre, permettant une pensée plus rationnelle.

“Je savais que je te trouverais ici, mon vieil ami”, la voix de Windsom est venue du fond du couloir. ” Ton esprit est-il toujours en proie au doute ? ”

“Non”, ai-je répondu, me tournant à moitié pour regarder le dragon approcher. Il portait son uniforme comme toujours, qui dénotait sa position de serviteur du Seigneur Indrath. Le tissu bleu nuit était brodé de fils d’or aux poignets, aux épaules et au col, et une corde d’or tissée pendait de son épaule droite au bouton central de sa veste. Je m’étais permis plus de confort, portant une simple robe d’entraînement grise liée par un cordon de soie.

Son regard s’est posé sur moi avec le poids du ciel nocturne. “La dernière fois que nous avons parlé…”

Il n’a pas dit le reste, mais nous avons tous deux compris. J’avais exprimé mon inquiétude sur le fait que nos actions avaient conduit à plus de morts dicathiennes que celles d’Agrona ne l’avaient jamais fait ou ne le feraient probablement, un moment de faiblesse que je regrette maintenant.

“Je n’ai pas porté le fardeau de mes actions à la légère ou à bon escient, mais la distance élargit les perspectives “, ai-je répondu.

Windsom a jeté un coup d’œil au mur d’histoires. “Est-ce que ce sont les mots d’Aldir, ou de Geolus ?”

“Je suis un guerrier”, ai-je répondu simplement. “Mon esprit est rempli de tactiques et de batailles, et a parfois besoin d’être calmé.” En m’éloignant du mur, j’ai fait un geste vers le couloir. ” Tu veux marcher avec moi ? J’aime bien le château ce matin.”

Windsom a hoché la tête et s’est mis à marcher à côté de moi, les mains jointes derrière le dos, le regard droit devant. “Je suis heureux que tu aies accepté la nécessité de ce qui a été fait. Au moins ton rôle est joué, pour le moment.”

Nous nous sommes écartés alors que deux gardes en armure défilaient. Ils se sont arrêtés pour s’incliner profondément avant de continuer leur patrouille. “C’est pour cela que tu t’es si vite porté volontaire pour mener l’attaque ? Pour mettre fin à ton rôle de guide des inférieurs ?”

Windsom a redressé son uniforme. “Je ferai ce que le Seigneur Indrath ordonne, maintenant et toujours. Mais la vérité est que tu as eu la vie facile, mon vieil ami. Les inférieurs sont devenus plus ennuyeux de jour en jour. Au moins le garçon, Arthur, était intéressant. Les autres ne sont que des lucioles.”

Je ne pouvais pas savoir si le dragon parlait par ignorance, ou s’il me testait en suggérant que ma tâche avait été en quelque sorte “facile”. Il était possible qu’il tente de me pousser à la colère pour que je révèle un secret caché. J’ai laissé ses mots passer sans réponse.

“La situation à Dicathen peut-elle être sauvée ?” J’ai demandé.

“Ils n’ont pas accepté notre version des faits aussi facilement que les asuras”, a- t-il répondu, le ton accusateur. “Les inférieurs sont méfiants par nature, et ils aspirent à l’espoir par-dessus tout, même si cela signifie abandonner la logique.”

J’ai hoché la tête solennellement alors que nous tournions un coin. Sur notre droite, une salle d’entraînement était ouverte sur le couloir, séparée seulement par une série de colonnes sculptées en forme de dragons serpentins. Quatre élèves pratiquaient une série coordonnée de mouvements et de frappes, chacun à l’unisson presque parfait avec les autres.

Je me suis arrêté pour regarder un moment. J’avais été témoin de milliers – peut-être même de dix mille – de telles démonstrations dans ma vie, mais maintenant je ne pouvais pas m’empêcher d’y voir beaucoup plus que la lente perfection de la forme, de la vitesse et de l’exécution que nous enseignons à nos jeunes. Avec chaque frappe et blocage pratiqué, ils apprenaient un coup destiné à désarmer ou tuer un adversaire. Si les asuras continuaient sur leur lancée, ces jeunes guerriers auraient bientôt des raisons de les utiliser.

“Taci a l’air fort”, a remarqué Windsom, ses yeux se posant sur un jeune panthéon de grande taille.

La tête du garçon était proprement rasée, comme le veut la tradition parmi la classe combattante des panthéons. Ses yeux, autrefois bruns comme des noix – il n’y en avait que deux, une rareté parmi les panthéons – étaient devenus noirs comme des scarabées.

Taci, le seul panthéon parmi eux, venait juste d’entrer dans l’adolescence, mais le temps passé à s’entraîner dans le royaume de l’éther – un privilège, surtout pour ceux qui n’appartenaient pas au clan Indrath – l’avait rendu plus intense et plus mature que son âge ne le laissait supposer.

Il était clair en le regardant s’entraîner qu’il n’était pas à la recherche d’un exercice physique ou mental. Non, pour Taci, il s’agissait de maîtriser l’art de la mort. Je pouvais presque voir l’image qu’il avait en tête : un ennemi se brisant sous chaque coup de poing et de pied, une armée tombant devant lui.

Je comprenais ce qu’il ressentait, car j’ai vécu la même chose, il y a longtemps.

Les jeunes guerriers ont terminé leur formation et se sont arrêtés pour nous saluer, Windsom et moi. Pendant que les autres se préparaient à poursuivre leur entraînement, Taci a couru vers nous et s’est à nouveau inclinée.

“Maître Windsom. Maître Aldir. Veuillez accepter ma gratitude pour m’avoir permis de m’entraîner dans le château Indrath “, dit-il d’un ton vif et sérieux.

“Kordri a vu en toi un grand potentiel”, répondit Windsom. “Veille à ce que tu sois à la hauteur, Taci.”

Le jeune Panthéon féroce s’inclina une fois de plus et courut vers son partenaire d’entraînement.

“S’il continue comme il l’a fait ces dernières années, il pourrait être le prochain détenteur de la technique du Dévoreur de Monde”, commenta Windsom.

“J’avais plus de deux cents ans avant d’être choisi”, ai-je fait remarquer. “S’il était choisi, ce ne serait pas avant de nombreuses années.”

À l’intérieur cependant, je ne pouvais m’empêcher de me poser des questions : Lorsque les anciens me demanderaient inévitablement de transmettre la technique à un autre guerrier, le ferais-je ? Pourrais-je donner ce fardeau à un autre membre de mon clan, sachant qu’il pourrait un jour être obligé de l’utiliser
?

Laissant Taci et les autres derrière nous, nous avons continué notre lent circuit à l’intérieur du château. Nous avons marché dans un silence confortable pendant une minute avant que Windsom ne reprenne la parole.

“Pourquoi penses-tu qu’il a choisi de l’utiliser cette fois-ci ? Même avec les…” Windsom a jeté un coup d’œil dans la salle, s’assurant que nous étions seuls “…djinns, le Seigneur Indrath n’a jamais envisagé de l’utiliser. ”

” Tes oreilles sont plus proches de la bouche de notre seigneur que les miennes “, ai-je fait remarquer. “Mais je ne vois pas pourquoi nous en aurions eu besoin. Les djinns étaient pacifistes. Ils n’avaient pas d’armée et peu de magie de combat. C’était un massacre, pas une guerre.”

“C’était une guerre”, a-t-il rétorqué en me regardant du coin de l’œil. “Nous avons simplement frappé de manière préventive.”

Il y en avait peu, même parmi les asuras, qui comprenaient vraiment ce qui était arrivé aux djinns. La plupart des asuras n’ont jamais regardé au-delà d’Epheotus, et ne se souciaient pas des inférieurs. Ceux qui le faisaient se voyaient raconter un mensonge très convaincant. Ceux qui ont vu à travers le mensonge et se sont inquiétés ont été traités.

“Notre Seigneur a fait ce qu’il pensait devoir être fait, à l’époque et maintenant”, ai-je précisé.

Windsom a ricané. “Et tu dis que tu n’as aucun goût pour la politique. Tu es aussi prudent avec tes mots que n’importe quel courtisan.”

“Il n’y a pas besoin d’être prudent lorsque les mots sont partagés entre de vieux amis, n’est-ce pas ?” J’ai demandé, m’arrêtant pour réfléchir à une tapisserie qui pendait du sol au plafond. “Prenez cette image, par exemple.”

La tapisserie représentait un jeune Kezzess Indrath en conseil avec son meilleur ami, Mordain, un membre de la race des phénix. Une plaque d’or en dessous était gravée du titre : ” Reposez-vous. ”

“Même après la formation du Grand Huit, les dragons et la race phénix portaient ouvertement leur ancienne animosité, mais Kezzess et Mordain se parlaient sincèrement, chacun ouvrant les yeux de l’autre sur les atrocités de leur guerre sans fin.”

Windsom s’était arrêté à côté de moi et faisait courir ses doigts le long de son menton, pensivement. “Et dans cette comparaison, lequel suis-je ?”

J’ai froncé les sourcils en regardant la tapisserie. “Je ne voulais pas insinuer…” “Parce que, bien sûr”, dit Windsom avec désinvolture, “Mordain a ensuite été en désaccord avec notre seigneur sur la question des djinns, n’est-ce pas ? En tant que prince du clan Asclepius, il a menacé de révéler les agissements du seigneur Indrath avant de disparaître d’Éphéotus.”

Parmi les rares personnes qui étaient au courant de l’extermination des djinns, encore moins savaient que Mordain et Kezzess s’étaient brouillés. Leur dispute fut gardée secrète afin qu’aucun asura ne puisse soupçonner le Seigneur Indrath d’avoir joué un rôle dans la disparition de Mordain. La rumeur a ensuite circulé que le Prince perdu, comme les gens ont commencé à l’appeler, avait quitté Éphéotus pour rejoindre Agrona.

C’était une parabole presque parfaite, si j’avais voulu communiquer une telle chose à Windsom. Mais je ne l’ai pas fait.

” C’est le hasard seul qui nous a amené à cette tapisserie, mon vieil ami, et mon esprit n’était pas sur l’histoire plus large entre ces deux-là. ” J’ai posé une main sur l’épaule de Windsom. “Je ne suis pas Mordain, et tu n’es pas Indrath.”

“Bien sûr que non”, a répondu Windsom en se détournant pour recommencer à marcher. ” Tu m’as interrogé sur la situation de Dicathen, mais ma réponse a été désinvolte. La vérité est qu’ils n’ont plus de grands leaders ou mages parmi eux.

À moins que je ne me trompe, il faudra en venir à la guerre avec le clan Vritra et ses bâtards. ”

Nous avons emprunté un court couloir et sommes sortis sur une terrasse ouverte surplombant le pont multicolore. Une brise régulière soufflait sur les murs du château. “C’est aussi ce que je crains.”

“C’est une honte,” continua Windsom. “Tant de travail, gaspillé… mais j’ai toujours pensé que leur donner ces artefacts était une mauvaise idée.”

Et pourtant… tu les as livrés et appris aux inférieurs à manier leur pouvoir, ai- je pensé, mais j’ai gardé cela pour moi.

“Les Dicathiens sont devenus paresseux”, poursuivit-il, sans se soucier de rien. “Avec un mage du noyau blanc lié à l’âme pour les protéger, les familles royales n’ont jamais eu besoin de se défendre, et leur force magique a diminué. Quant aux mages qui ont bénéficié des artefacts…” Windsom s’est moqué avec irritation. “Ils n’ont jamais appris à être forts. Ils sont devenus forts. Ce n’est pas la même chose.”

Un sky swimmer s’est élancé hors des nuages, ses écailles irisées scintillant dans la lumière du soleil. Son long corps de poisson était soutenu par des ailes triangulaires qui se pliaient et se dépliaient pour attraper les courants ascendants. J’ai regardé la bête de mana glisser au sommet des nuages pendant un moment avant de replier ses ailes sur les côtés et de replonger invisiblement dans les profondeurs.

Les yeux de Windsom sont restés sur moi, sans se soucier de la faune.

“Veux-tu rendre visite au Seigneur Indrath avec moi ?” J’ai demandé, prenant enfin une décision concernant le jeune Leywin.

Je n’arrivais pas à savoir s’il était déconcertant ou réconfortant que Windsom ne montre aucune surprise à ma question et réponde seulement : “Bien sûr, Aldir.”

Nous ne nous sommes pas dirigés vers la salle du trône. Nous nous sommes plutôt enfoncés dans le château. Les salles sculptées et remplies d’histoires ont fait place à des tunnels naturels au fur et à mesure que nous descendions. De la mousse luminescente remplissait les rochers et pendait par endroits du toit, et à plusieurs endroits, des sources naturelles envoyaient des ruisseaux d’eau claire le long des tunnels.

Il n’y avait aucune sculpture ici-bas, aucune tapisserie ou peinture. Ces tunnels, les veines de la montagne, avaient été laissés intacts pendant une douzaine de générations d’asuras.

Le mana de terre était lourd dans l’air, et devenait de plus en plus lourd au fur et à mesure que nous descendions. Il s’accrochait à nous lorsque nous nous déplacions, comme de la boue collée à nos bottes. Les asuras les plus faibles trouvaient ces passages inconfortables à parcourir car le mana les alourdissait, et les moins forts s’effondraient rapidement sous sa force.

Nous avons croisé plusieurs gardes sous la forme de golems de terre conjurés, mais ils ne nous ont pas dérangés. Plus haut, dans une chambre de garde plus confortable, les dragons qui les contrôlent nous ont reconnus et nous ont laissé passer.

Le tunnel se terminait par un mur effondré. Des pierres cassées et des racines épaisses barraient le passage. Ou semblait le faire, du moins.
J’ai traversé l’illusion en premier.

Et je suis sorti dans une petite grotte. Un épais tapis de mousse recouvrait le sol, tandis que des joyaux brillaient comme des étoiles au plafond, reflétant la lumière de la piscine lumineuse qui occupait la majeure partie de la grotte.

Le Seigneur Indrath était assis sans bouger au centre de la piscine, les mains posées sur ses genoux, les yeux fermés. Il n’avait pas changé durant toute ma vie. Ses cheveux de couleur crème s’accrochaient à sa tête, tandis que sa forme non intimidante dégoulinait de la condensation de la piscine.

Windsom et moi sommes restés sur le côté et avons attendu.

Le Seigneur Indrath aimait exprimer son mécontentement de manière subtile. Par exemple, il était bien connu pour exclure ses conseillers des réunions lorsqu’il était mécontent d’eux, ou pour demander aux envoyés des autres clans d’attendre pendant des jours, voire des semaines, s’il n’était pas d’accord avec le seigneur du clan.

Après plusieurs heures, le Seigneur Indrath s’est finalement réveillé. La lueur bleue se reflétait sur ses yeux violets, leur donnant une couleur indigo peu naturelle. Ce simple changement a transformé son visage, et j’ai dû résister à l’envie de reculer.

Debout, le Seigneur des Dragons est sorti de la piscine et a agité la main, invoquant une robe blanche.

“Windsom, Aldir. Merci d’avoir attendu.”

Nous nous sommes tous inclinés, jusqu’à ce que le Seigneur Indrath reprenne la parole.

“Tu as quelque chose en tête, Aldir”, dit-il facilement, se déplaçant de façon à ce que ses mains soient jointes derrière son dos. Il souriait doucement, mais ses yeux étaient durs et tranchants comme de l’obsidienne. “Tu es venu me dire ce que c’est.”

“Je l’ai fait, mon seigneur”, ai-je répondu, ouvrant mes deux yeux inférieurs pour rencontrer les siens, ce qui était un signe de respect attendu. “J’ai des nouvelles qui pourraient affecter le cours de la guerre.”

Je pouvais sentir le regard de Windsom brûler sur le côté de ma tête, mais j’ai gardé les yeux sur notre seigneur. Il est resté contemplatif pendant un moment, puis a fait un autre signe de la main.

La grotte a disparu autour de nous. Au lieu de cela, nous nous tenions dans un endroit solennellement aménagé : l’une des pièces privées de Le Seigneur Indrath. “Asseyez-vous”, ordonna-t-il simplement.

Je me suis enfoncé dans l’épais coussin d’un fauteuil violet royal et j’ai posé maladroitement mes bras sur les dossiers. Le Seigneur Indrath a pris place en face de moi, tandis que Windsom était placé sur le côté, plus témoin que participant de la conversation.

Afin de ne pas le dévisager, j’ai laissé mon regard se poser juste au-dessus de l’épaule de Le Seigneur Indrath, me concentrant sur le mur de vignes grimpantes d’or et d’argent derrière lui. Des fleurs violettes fleurissaient de façon irrégulière sur les vignes. Très rarement, un minuscule fruit bleu saphir poussait également.

Le Seigneur Indrath a fait un signe de tête, indiquant que je devais commencer.

“Une envoyée de l’ennemi est venue me voir, cherchant à profiter d’une faiblesse perçue et à me retourner contre mon seigneur,” ai-je dit clairement. “A cette fin, elle m’a apporté cette information, bien que le simple fait qu’elle ait pensé que cela pourrait influencer ma loyauté en dise plus sur elle que sur moi, je crois.”

Les deux dragons ont attendu que je continue.

“Selon la Faux Alacryenne, Seris Vritra, Arthur Leywin est toujours en vie”, ai- je annoncé formellement. “Il est actuellement à Alacrya, et il a développé un nouveau pouvoir. Je crois qu’il a été témoin de mon utilisation de la technique du Dévoreur de Monde contre la patrie des elfes.”

Il n’y a pas eu de clignement de paupière ou de redressement du dos, pas d’accrochage dans sa respiration pour me dire que mon seigneur était surpris. Mais il y avait une légère ondulation dans son aura, et c’était suffisant : il ne savait pas.

“Alors Dame Sylvie peut encore…”

Le Seigneur Indrath a levé une main pour faire taire Windsom. “Nous devons nous assurer de la force de l’humain et de son attitude. Il peut encore être un outil utile contre Agrona et cet… héritage.”

“Et s’il n’est plus disposé à travailler aux côtés de l’asura, mon seigneur ?” J’ai demandé.

Le regard de mon seigneur était fidèle, son ton impassible. “Alors il mourra.”


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