the beginning after the end Chapitre 335

DERNIÈRE MISÉRICORDE

Mon regard est passé de la femme à l’armure orange au cercle d’ascendeurs qui l’entourait et qui se rapprochait de nous. Leur expression, leur posture, leur démarche, tout en eux renforçait mon impression que les Granbehls avaient fait un investissement significatif pour orchestrer cet ultime effort.

S’arrêtant devant Darrin, notre assaillante a posé une main sur l’aura dorée qui le retenait. “Désolé que tu sois mêlé à tout ça, Ordin. Je sais que je parle au nom de tous ces hommes quand je dis que tu as gagné notre respect au fil des ans.”

“Eh bien, vous pourriez nous laisser partir”, se risqua Darrin, le charme de sa voix gâché par l’étouffement du champ de force doré.

La femme a secoué la tête, nous regardant sérieusement. “Non, je crains que non.”

J’ai observé les mercenaires, leurs mains fermement agrippées à leurs armes malgré leurs avantages. Mes yeux se sont tournés vers l’endroit où nous étions passés à cet étage. Un flot continu d’ascendeurs aurait dû se diriger dans les deux directions, mais personne n’a franchi le portail du deuxième niveau, et la rue menant au premier niveau était également vide.

” Tu cherches toujours un moyen de t’en sortir ? ” La femme a demandé avec un sourcil levé. “J’admire ton sang-froid, mais ça ne sert à rien.”

“Envisager ?” Je lui ai fait écho, en haussant un sourcil. “C’est ce que j’avais l’air de faire ?”

“La superstar ici présente pense qu’elle est invincible après avoir été libérée”, a dit l’un des hommes les plus proches d’elle en gloussant. Ses cheveux roux avaient été rasés sur les côtés, et des cicatrices marquaient son visage, les côtés de sa tête, et la peau nue de ses bras.

Apparemment, même le plus professionnel des mercenaires n’était pas immunisé contre la maladie de la grosse tête, car un autre homme – celui-là, un manieur de hache beaucoup plus rond – s’appuyait paresseusement sur son arme.

“C’est une Cage de Force de premier ordre, crétin,” dit-il avec un sourire en coin. “Le truc avec ces cages coûteuses, c’est que, bien qu’elles coûtent autant qu’un domaine de Relictombs, elles drainent votre propre mana pour l’utiliser contre vous, renforçant ainsi la barrière.”

“Alors par tous les moyens,” ricana le roux balafré en donnant une petite secousse à ses épaules, “luttez autant que vous le souhaitez.”

La femme à l’armure orange laissa échapper un ricanement et les mercenaires derrière elle y virent un signal pour glousser d’amusement.

Ainsi, lorsque la barrière dorée de mana soi-disant incassable s’est brisée autour de moi, leurs expressions n’auraient pas pu changer plus vite.

‘Puahaha ! Regardez leurs visages !’ Regis s’est esclaffé, se roulant pratiquement sur le dos en moi.

“C’est impossible…” balbutia la femme, sa peau bronzée devenant un peu plus pâle.

“On m’a souvent dit ça”, ai-je répondu avec désinvolture, époussetant les éclats dorés de mana solidifié sur mon épaule.

Se remettant rapidement de son incrédulité, la femme en orange a poussé un rugissement guttural en s’élançant vers l’avant, deux sabres jumeaux apparaissant dans ses mains, embrasés d’un feu rouge doré.

Ma forme s’est brouillée et j’ai utilisé Burst Step pour réduire la distance entre nous, la prenant au dépourvu. Je lui ai donné un coup de pied dans les genoux et l’ai plaquée au sol, face contre terre, d’un coup rapide à la nuque.

Le temps que les autres mercenaires sortent de leur état de choc et de leur terreur, leur chef était déjà sous mon pied.

Mon regard a balayé la vingtaine d’hommes et de femmes avec une froide apathie. J’avais donné assez de chances aux Granbehls.

‘Regis, tue les autres’ ai-je pensé.

Un loup de l’ombre englouti dans des flammes violettes a fait irruption, suscitant une tempête de jurons et de cris de surprise. Cependant, en mercenaires endurcis qu’ils étaient, nos adversaires ont réagi avec une efficacité redoutable, des manteaux lumineux de tous les éléments faisant irruption autour d’eux. Les boucliers de mana se sont également animés, baignant la plate-forme d’une lumière colorée.

J’ai pris un moment pour jeter un coup d’œil à Alaric et Darrin, dont les expressions abasourdies indiquaient qu’ils étaient encore en train de comprendre ce qui se passait exactement. Bien que l’idée de les libérer pour une aide supplémentaire m’ait traversé l’esprit, cela ne semblait pas nécessaire… et je voulais qu’ils aient un aperçu du genre de personne qu’ils aidaient réellement.

M’enveloppant d’une couche d’éther, je me suis concentré sur mes adversaires, prêt à faire face à leur barrage de sorts.

Regis a frappé comme un météore, projetant du sang partout où ses griffes et ses crocs sombres passaient, mais après avoir tué quelques-uns de leurs camarades, nos attaquants ont pu l’encercler avec des boucliers de mana pendant que leurs Caster le bombardaient de sorts.

L’ascendeur balafré aux cheveux roux brûlants fut le premier à s’approcher de moi, se précipitant en avant avec un marteau de guerre géant à la main, créant une dépression sur le sol à chaque pas infusé de mana.

“Au diable de te prendre vivant !” a-t-il rugi. “Meurs !”

Les yeux injectés de sang et remplis de vengeance, le Striker a balancé son marteau en acier noirci qui semblait palpiter.

J’ai enfoncé mes talons dans le sol, dirigeant une explosion d’éther de mon noyau vers mon bras et mon poing, tout en gardant un flux constant dans le reste de mon corps pour rester stable.

Mon poing nu est entré en collision avec la face de son marteau métallique, créant une onde de choc qui a déchiré l’air.

Les mercenaires qui se trouvaient à proximité ont été projetés, frappés par l’énergie cinétique, tandis que le marteau du rouquin se brisait, tout comme la Cage de Force dans laquelle ils avaient essayé de me piéger.

Avant que mon adversaire aux yeux écarquillés ne puisse se remettre, j’ai enchaîné avec un coup de poing à la poitrine recouvert d’éther qui a fait en sorte qu’il ne le fasse jamais.

Pendant ce temps, Regis avait les mâchoires dressées sur la tête du porteur de la hache. Son cri d’agonie s’est transformé en un cri déchirant lorsque mon compagnon a refermé sa bouche avant de passer à sa prochaine victime.

Alors que les panneaux protecteurs de mana étaient capables de dissuader le loup de l’ombre pendant un moment, les griffes de Regis étaient imprégnées de destruction, désintégrant lentement tout ce que les mercenaires pouvaient conjurer.

Tout autour de moi, les mercenaires s’affrontaient de manière chaotique, réalisant peut-être maintenant à quel point ils étaient dépassés.

Un Striker arriva sur ma gauche, brandissant une énorme épée entourée d’un torrent de vent tranchant, mais je l’ai évité facilement, ignorant les égratignures de son aura tranchante. Lorsque la lame a touché le sol, j’ai donné un coup de pied avant contre le bord plat. Il y a eu un bruit de métal, la lame dentelée s’est libérée de son manche et a glissé sur le sol au loin.

Le Striker n’a eu qu’un instant pour fixer son arme brisée avant que mon deuxième coup de pied ne l’atteigne sur le côté, l’envoyant s’écraser contre le mur d’un des bâtiments environnants.

En tournant sur moi-même, j’ai esquivé un arc électrique crépitant qui a laissé une traînée de terre brisée sur son passage.

Le Caster en robe a laissé échapper un rire maniaque en bougeant son bras, contrôlant le flux de mana voltaïque vers moi.

Avec une autre série d’éclats éthériques canalisés à travers mon corps, j’ai effectué un Burst Step devant le Caster, mon bras ensanglanté faisant un trou dans son estomac.

Son rire s’est transformé en un cri hystérique lorsqu’il a regardé sa blessure fatale.

Alors que l’ascendeur tombait, le sang s’écoulant de sa bouche, j’ai tenu son corps et j’ai tourné, l’utilisant comme un bouclier pour arrêter une série de pics de glace qui volaient vers moi. J’ai senti le corps de l’homme trembler sous l’impact des pics, puis il s’est immobilisé dans ma prise.

J’ai laissé le corps tomber sur le sol.

Balayant le sang de mon bras, je scrutai le champ de bataille ; l’un des mercenaires s’était échappé vers le portail. Un puissant coup de vent brouillait sa silhouette, et il n’était qu’à un pas de s’échapper, un bras déjà dans la fenêtre lumineuse du portail.

Le monde a changé alors que ma perception s’étirait et que les courants d’éther apparaissaient autour de moi. En laissant les fils de spatium me fournir des informations, j’ai pu trouver la route qui me menait à l’évadé.

Puis j’ai fait un pas.

Des filaments d’éclairs violets crépitèrent autour de moi et ma vision se déplaça juste derrière le mage du vent. Je l’ai attrapé par l’arrière de son col blindé et l’ai poussé vers moi.

“Où crois-tu aller ?” lui ai-je demandé.

Malgré mon doux sourire, le visage de l’ascendeur s’est transformé en visage d’horreur.

“C-comment…” a-t-il balbutié avant que son crâne ne s’écrase sur le sol.

Sentant l’absence de la riche atmosphère éthérique des zones Relictombs plus profondes, j’ai noté la baisse de mes réserves suite à ce seul God Step et j’ai su que je ne pouvais pas être négligent dans le gaspillage d’éther.

Je me suis retourné vers la bataille et j’ai aperçu Régis qui s’était déplacé vers une autre victime, l’énorme loup de l’ombre déchirant armure et chair avec facilité.

Alors que je faisais un pas en arrière vers le reste des combattants ennemis, une ombre se déplaçait dans l’air juste devant moi. J’ai levé mon bras gauche juste à temps pour attraper la main qui tenait une dague, qui brillait en se déplaçant, tout comme son porteur. Mon attaquante, une fille aux cheveux courts, s’était camouflée, elle et ses armes, ce qui la rendait presque invisible dans le décor chaotique qui nous entourait.

“Tu aurais dû t’échapper quand tu en avais l’occasion”, ai-je dit en faisant claquer le poignet que je tenais.

“Va te faire foutre !” a crié l’ascendeur camouflé en tournant sur ses talons et en brandissant la deuxième dague qu’elle tenait dans son autre main.

La dague ne m’a jamais atteint. Le bout de mon doigt, prolongé par une griffe acérée, a déchiré sa gorge.

Avec un jet de sang et un gargouillement inintelligible, elle est tombée à genoux.

Derrière elle, j’ai vu Régis bondir sur un Striker armé d’une lance, l’attraper entre ses mâchoires et le casser en deux avant de le traîner au sol. Des disques de lumière blanche tournoyants passaient devant la forme de loup de l’ombre de Régis depuis l’angle d’un bâtiment voisin, où deux mercenaires se retiraient.

Le mouvement ramena mon attention sur l’ascendeur qui, tout en serrant sa gorge déchirée d’une main, réussit à rassembler la force nécessaire pour planter l’un de ses poignards dans ma jambe.

J’ai grimacé, plus par agacement que par douleur, en arrachant la dague.

L’ascendeur camoufleur s’est figé, incapable de faire autre chose que de regarder la blessure qu’elle avait désespérément infligée commencer à guérir visiblement devant elle, avant de succomber à sa blessure fatale.

Finalement, l’ennemi commença à se briser alors que quelques hommes tentaient de fuir. Regis avait déjà tué l’un d’entre eux, et s’attaquait au second lorsqu’un des disques blancs l’a touché à l’épaule.

La colère de mon compagnon a éclaté alors qu’il l’ignorait pour tuer le premier fuyard.

Le temps que j’achève quelques-uns de nos attaquants restants, Regis a reporté son attention sur le Caster qui l’avait blessé avec les disques blancs lumineux. Il se cachait derrière une femme grisonnante portant une armure de plaques d’acier superposées.

Alors que les deux hommes s’enfonçaient dans une ruelle, loin du loup qui les traquait, la femme a conjuré une boîte de mana brillante autour d’elle et du Caster. Une deuxième et une troisième boîte se manifestèrent autour de la première, et elle prit une profonde inspiration, ses yeux durs se fixant sur Régis alors que le Caster soulagé derrière elle commençait à invoquer plus de disques blancs brûlants.

A chaque pas de mon compagnon vers les deux mercenaires restants, ses griffes devenaient de plus en plus brillantes et sinistres jusqu’à ce que la destruction vacille silencieusement, se fondant sans effort à travers chacune des trois barrières conjurées. Je pouvais dire que mon compagnon se délectait de ses deux dernières proies.

Laissant Regis conclure, je me suis dirigé vers Darrin et Alaric qui me regardaient avec des yeux écarquillés sous l’aura dorée qui les retenait.

L’artefact Cage de Force brillait sur le sol où il avait été déposé, projetant des chaînes dorées éthérées qui serpentaient autour de mes compagnons. Sans préambule, j’ai posé un pied sur la pyramide dépliée, qui s’est écrasée sous ma botte, tout comme le sol.

Alors que la lumière dorée s’estompait, les deux hommes ont trébuché en avant.

Se massant les genoux, le regard d’Alaric a balayé le champ de bataille ensanglanté avant d’apercevoir ma silhouette.

Se raclant la gorge sans ménagement, il a jeté un coup d’oeil à Darrin avant de lever les yeux vers moi. “Tu es… euh… blessé ?”

” Ça aurait été plus rapide si vous vous étiez joints tous les deux “, ai-je dit en haussant les épaules.

“Vous aviez l’air d’avoir les choses… sous contrôle “, murmura Darrin, ses yeux vert émeraude s’imprégnant toujours de ce qui nous entourait.

Une silhouette a remué sur le sol à gauche de l’endroit où nous nous tenions.

Alaric et Darrin m’ont regardé mais j’ai secoué la tête. Je l’ai laissée se remettre et elle s’est relevée du sol avec un gémissement hagard. L’armure autrefois orange était teintée de cramoisi, mais la plupart du sang n’était pas le sien. A part une éraflure sur le visage et ce qui devait être un mal de tête, elle n’était pas gravement blessée.

Je me suis approché d’elle et j’ai attendu en silence jusqu’à ce qu’elle soit enfin capable de prendre conscience de ce qui l’entourait.

“Non…” murmura-t-elle, les yeux rouges et bordés de larmes. L’ascendeur a tourné son corps tremblant vers moi.
“S’il vous plaît… laissez-moi vivre”, a-t-elle murmuré.

“Je ne t’ai pas laissé en vie juste pour te montrer ce bordel”, ai-je répondu, d’un ton égal. “J’ai un travail pour toi.”

Elle a hoché la tête férocement. “Tout ce que vous voulez.”

” Dis à l’homme qui t’a engagé que ceci ” – j’ai balayé du regard la plateforme du portail maintenant jonchée de cadavres – ” est mon dernier acte de miséricorde. ”

La mâchoire de la mercenaire s’est contractée, mais elle a hoché la tête une fois de plus en signe de compréhension.

“S’il choisit d’ignorer le semblant de raison qui lui reste et qu’il s’en prend à nouveau à moi, je m’assurerai qu’Ada soit la seule Granbehl à pleurer son sang,” dis-je en lui adressant un sourire malicieux. “Après tout… je sais où ils vivent.”

Avec un dernier hochement de tête, elle s’est enfuie, réussissant à peine à traverser le portail.

Je me suis dirigé vers Darrin et Alaric, qui avaient observé mon interaction avec la femme dans un silence sinistre.

“Vous n’êtes pas d’accord avec la façon dont j’ai géré ça ?” J’ai demandé.

“Le résultat ? Non, pas le moins du monde”, a répondu Darrin avant de regarder au loin. “La méthode, eh bien…”

“Le résultat aurait été meilleur si tu avais pu nous faire sortir de la cage de force sans la briser”, grommela Alaric en tenant tendrement les débris de l’artefact. “As-tu la moindre idée de combien ça valait ?”

“Si tu le vendais, il finirait par revenir dans les mains de quelqu’un comme Granbehl”, ai-je répondu, impassible.

“Bien sûr”, a-t-il bafouillé, “mais je serais beaucoup plus riche entre-temps !”. Je me suis moqué, et Darrin m’a donné un haussement d’épaules impuissant.
Regis a choisi ce moment pour réapparaître de la ruelle. Il s’est approché de moi, la gueule rouge de sang, et je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer que Darrin le regardait d’un air mal à l’aise.

Se secouant, Regis a envoyé une fine gerbe de gouttes rouges chaudes dans l’air, éclaboussant Alaric, Darrin et moi-même de petites taches de sang. Darrin recula en tressaillant, se couvrant le visage d’un bras, tandis qu’Alaric regarda au loin, peu amusé et le visage parsemé de rouge.

‘Je me sens tellement mieux’ pensa-t-il, sa langue dépassant de sa bouche. ‘Je vais faire une sieste maintenant.’

Darrin et Alaric ont regardé, ébahis, Regis s’évanouir et retourner dans mon corps.

“Votre magie et… votre invocation…” Darrin a fait une pause, comme s’il cherchait les bons mots. Il a ouvert la bouche, a hésité, puis l’a refermée. Finalement, il n’a fait que secouer la tête, impuissant.

“Je suis plus curieux de savoir comment tu t’es échappé de la Cage de Force”, admit Alaric en essayant de forcer la fermeture d’un des panneaux triangulaires. ” Ça devrait être impossible. ”

” Tu veux vraiment savoir ? ” J’ai demandé, croisant le regard d’Alaric.

Il a baissé les yeux sur la terre battue pendant une seconde avant d’enlever une pierre du sol d’un coup de pied. “Non, je ne pense pas que je le veuille.”

Par-dessus son épaule, Darrin a dit : “J’aimerais bien le savoir, et j’espère qu’un jour vous me ferez assez confiance pour me confier votre secret, Grey.”

‘Lesquels ?’ Regis s’est amusé.

Comme je n’ai pas répondu immédiatement, le visage de Darrin a esquissé un sourire timide, et il s’est détourné, conduisant notre groupe hors des Relictombs.


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Nino Nino
6 mois il y a

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