the beginning after the end Chapitre 330

UN APPEL À L'AIDE

CAERA DENOIR
“Donc, je suppose que votre séjour prolongé dans les Relictombs a été particulièrement… désagréable,” dit Nessa en plaçant doucement ma tête en arrière.

“Ça a été… bien”, ai-je dit calmement, en laissant mes yeux se fermer. J’ai entendu un léger gloussement. ” Vous êtes sûre ? ”
“Bien sûr que j’en suis sûre”, ai-je répondu en essayant de me concentrer sur le parfum suffocant de fleurs et d’épices émanant de la pléthore de bougies “apaisantes” dans la salle de bain.

“Alors vous pouvez essayer de dire ça à votre jambe ?”. demanda Nessa, en retenant un autre rire. “Parce qu’à la façon dont vous vous tortillez, j’ai peur que vous ne sortiez de la baignoire, Dame Caera.”

J’ai ouvert un œil, remarquant seulement maintenant la grande flaque d’eau et les bulles parfumées qui s’étaient accumulées autour de ma baignoire.

Laissant échapper un soupir, j’ai calmé ma jambe. “Le temps semble avancer à pas de tortue ces jours-ci, Nessa.”

J’ai fermé les yeux une fois de plus, essayant de me détendre en me concentrant sur la combinaison de l’eau chaude, de la sueur, et de ma peau morte joliment recouverte de mousse aromatique.

Pendant ce temps, Nessa était assise à la tête du bain, faisant pénétrer du savon parfumé dans mes cheveux et massant mon cuir chevelu entre mes cornes, qui étaient maintenues imperceptibles par ma relique, même si elle en heurtait une par hasard.

“Le bain est l’une des méthodes les plus efficaces pour soulager la nervosité et apaiser la fatigue musculaire”, m’a dit Nessa en continuant à me coiffer.
“J’ai plus l’impression de mijoter que de prendre un bain”, ai-je répondu en grommelant.

“M’hm,” dit-elle en continuant son travail.

La frustration bouillonnait plus je réfléchissais à la question. “Par les Vritra, je jure que je sauterais par cette fenêtre et courrais nu dans les rues pour avoir une autre chance d’entrer dans les Relictombs.”

” Eh bien, cela attirerait certainement l’attention du Haut-Seigneur et de la Dame “, a répondu Nessa, et je pouvais entendre le sourire dans sa voix.
“Et il y a encore une semaine entière avant le procès. Auquel, bien sûr, je n’ai même pas le droit d’assister”, ai-je poursuivi, en m’enfonçant un peu plus profondément dans la baignoire pour que les bulles remontent sur mon menton et ma bouche.

“Nous devons tous suivre les souhaits du seigneur et de la Dame, après tout,” dit simplement Nessa.

J’ai ouvert les yeux et soufflé vers l’extérieur avec ma bouche, envoyant les bulles voler. “Peut-être pourrions-nous…”

Le lourd bruit de la sonnette de notre porte d’entrée m’a interrompu. Nessa a arrêté de me pétrir les cheveux alors que nous écoutions toutes les deux.
Le son étouffé de voix inconnues venait du foyer principal. “Va voir qui c’est, Nessa.”

“Seulement si vous promettez de ne pas sauter à nu et de ne pas courir vers les Relictombs, Dame Caera”, a dit mon assistante personnel avec un sourire.

J’ai rassemblé un sourire. ” Vas-y. ”

Elle s’est levée d’un bond et a quitté la salle de bain en refermant la porte sans bruit derrière elle.

Une fois qu’elle fut partie, je me suis glissée sous la surface de l’eau et me suis forcée à me détendre, laissant mes bras flotter naturellement tandis que mon corps reposait légèrement sur le fond de la baignoire en marbre excessivement grande.

Mon esprit flottait aussi, dérivant dans le fouillis de pensées conflictuelles que j’essayais de trier depuis deux semaines maintenant.

Les mots de La Faux Seris à propos de Grey me revenaient sans cesse à l’esprit. Elle semblait en savoir plus que ce qu’elle me disait, mais je n’arrivais pas à m’y retrouver, et elle avait été ferme dans son refus de me donner plus d’informations. Mon mentor ne cédait pas une fois qu’elle avait pris une décision sur quelque chose, et je savais qu’il valait mieux ne pas trop insister. Tout s’éclaircira en temps voulu.

Grey…

J’ai essayé d’imaginer son visage, mais c’est le souvenir de son corps se pressant doucement contre le mien, alors que nous partagions sa couche pour nous réchauffer, qui m’est venu à l’esprit.
Je me suis redressée en un éclair, éclaboussant le sol de marbre d’une eau encore plus savonneuse, et me suis regardée en face.
J’étais Caera Denoir. Je ne me languissais de personne.

Me levant, je sortis prudemment du bain et m’enveloppa d’une lourde serviette au moment où l’on frappa à la porte.

Supposant que c’était mon assistante, j’ai dit, “Je ne suis pas décente, Nessa. Un moment.”

“Il y a deux hommes ici pour vous voir, Dame Caera,” dit doucement Nessa à travers la porte. “Ils veulent vous parler. A propos de… lui. Ils sont avec votre père dans la salle de réception.”

Mes yeux se sont écarquillés à sa mention et je me suis empressée de me sécher et de m’habiller.

Quelqu’un qui connaît Grey. Ils doivent être ici pour l’aider, ai-je pensé en enfilant une robes blanches brodées. L’idée que Grey ait des amis était inattendue. Il avait semblé si distant et renfermé…

Désireuse d’en savoir plus, je me suis précipitée hors de la salle de bain, mais une Nessa frénétique s’est jetée sur mon chemin.

“Oh non, vous ne devez pas ! Il faudra enjamber mon cadavre si vous pensez que je vais vous laisser entrer en ayant l’air d’avoir été surprise en train d’avoir une liaison illicite, Dame Caera.”
“Tu as lu trop de ces romans, Nessa”, l’ai-je grondée.

Elle a souri en s’occupant de mes cheveux, les peignant avec ses doigts, puis a pris un moment pour redresser l’ourlet de ma robe.

En soufflant, j’ai attendu impatiemment qu’elle ait fini, puis je me suis précipitée vers la salle de réception, mes pieds nus foulant silencieusement l’épais tapis rouge qui traversait le centre du couloir.

Cependant, j’ai eu la bonne grâce de me ressaisir avant de franchir le seuil de la porte ouverte.

La salle de réception était moins confortable que le salon, qui n’était destiné qu’aux membres de notre sang, mais elle était plus opulente, soigneusement conçue pour susciter un sentiment d’émerveillement et de crainte chez les invités du haut-seigneur.

Non pas que nous ayons jamais eu d’invités ou de visiteurs ici.

Des portraits d’hommes et de femmes à l’allure sévère – d’anciens hauts- seigneurs et d’anciennes dames, pour la plupart – se détachaient des murs, et plusieurs chaises à haut dossier entouraient une cheminée ouverte qui brûlait en bleu ou en écarlate lorsqu’elle était allumée.

À l’intérieur de la pièce, j’ai trouvé mon père adoptif face aux deux hommes. Ils étaient tous les trois debout, et la cheminée était froide et vide. Bien que la position bras croisés et l’air hautain de Corbett Denoir ne soient guère inhabituels pour le haut seigneur, nos visiteurs n’étaient pas ceux auxquels je m’attendais.

Le premier homme était plus âgé et bien bâti, peut-être autrefois un soldat ou même un ascendeur, mais il s’était clairement laissé aller. Ses cheveux gris et sa barbe avaient été fortement huilés et brillaient dans la lumière chaude de la salle de réception, et ses vêtements fins pendaient maladroitement sur lui. Il regardait le haut seigneur avec agitation pendant que son compagnon parlait, et ses mains ne cessaient de tapoter quelque chose à l’intérieur de sa veste.

Il n’était certainement pas le genre d’homme à faire appel au haut seigneur Denoir.

Son compagnon, en revanche, était son opposé dans presque tous les domaines. Malgré le regard froid de Corbett, l’étranger semblait parfaitement à l’aise. Grand et large d’épaules, avec la grâce facile d’un guerrier entraîné, il avait un air de noblesse, mais je ne me rappelais pas l’avoir déjà vu auparavant. Son costume était finement taillé, d’une couleur olive qui mettait en valeur ses yeux vert émeraude et son physique athlétique.

“…comprenons votre position, Haut Seigneur Denoir, absolument”, disait-il, “et mon compagnon et moi n’avons aucune envie de vous mettre, vous ou votre fille, dans une position politiquement inconfortable, bien sûr, mais la vie et le travail d’un homme innocent sont en jeu.”

L’homme me remarqua du coin de l’œil et fit un pas en arrière et sur le côté, se tournant pour me saluer sans tourner le dos à Corbett, ce qui aurait été considéré comme impoli dans les cercles nobles.

Mon père adoptif m’a lancé un regard furieux, ses yeux gris-vert aigus s’attardant sur mes pieds nus.

“Dame Caera Denoir “, dit l’étranger en s’inclinant profondément avant de me faire un large sourire et de soutenir mon regard.

L’homme plus âgé, qui observait attentivement mon père adoptif et n’avait pas immédiatement senti mon arrivée, grogna et se retourna. Sa révérence était tardive et maladroite, ce qui m’amusait d’autant plus que cela provoquait l’irritation de Corbett.

“Dame Caera”, dit-il, sa voix étant un grognement grossier. “Je suis Alaric, l’oncle de l’ascendeur Grey… euh… et voici Darrin Ordin. Nous espérions pouvoir vous parler…”

Corbett fit un pas en avant, ses bras se dépliant et sa poitrine se gonflant. “Ce que je n’ai pas encore permis.” Mon père adoptif m’a regardé d’un air impérieux, presque comme s’il me mettait au défi d’argumenter avec lui.

Mes pensées, cependant, étaient sur les mots du vieil homme. L’oncle de Grey ? Je l’ai regardé fixement, cherchant le moindre indice d’une ressemblance familiale, mais il n’y en avait aucun. Bien qu’il soit bien habillé, Alaric n’aurait pas été dépaysé s’il était passé dans le coin d’un bar miteux quelque part.

D’après l’expression de mécontentement de Corbett, je pouvais dire qu’il pensait la même chose.

J’ai croisé le regard du haut seigneur. “C’est aussi bien que je sois entré par hasard, père, si j’avais des invités.” À Darrin, j’ai dit : “Pourquoi ai-je l’impression d’avoir déjà entendu votre nom ?”

L’homme a souri et a passé une main dans ses fins cheveux blonds. “Je suis un ascendeur. Principalement à la retraite, maintenant, mais j’ai atteint une certaine renommée…”

“Bien sûr !” J’ai dit, l’interrompant et m’attirant un autre regard de mon père adoptif, que j’ai ignoré. ” Vous étiez l’attaquant principal du groupe des Sans- Sang, n’est-ce pas ? ”

Ses sourcils se sont levés en signe de surprise, mais le sourire que Darrin m’a adressé semblait sincèrement satisfait. “C’est un honneur d’être reconnu par un membre du Haut-sang Denoir, Dame Caera. Je ne m’attendais pas à…”

“Ces hommes”, dit la voix de Corbett, interrompant notre conversation, “sont venus te supplier de témoigner sur les événements de ta dernière ascension”.

Tout le monde s’est tu tandis que notre attention se tournait vers le haut seigneur. “Mais, comme je leur ai déjà dit”, a-t-il poursuivi, “nous souhaitons que tu ne sois pas mêlé à ce procès”.

J’ai ouvert la bouche pour répondre, mais il a rapidement poursuivi en s’adressant à Alaric. “Bien que la situation de votre… neveu soit regrettable, monsieur, le Haut-Sang Denoir n’est pas responsable de ses actions, ni de celles de Sang Granbehl. Peut-être que vous feriez mieux de passer votre temps à leur parler directement.”

“Avec tout le respect que je vous dois, Haut Seigneur Denoir,” répondit Darrin, “Dame Caera est, d’après ce qu’on m’a dit, la seul témoin, à part Grey et la jeune Dame Ada Granbehl, dont le témoignage nous semble suspect. La justice exige…”

Le sourcil de Corbett s’est levé et il a jeté un regard méprisant à l’homme. “Même la justice ne peut pas exiger quoi que ce soit de moi ici, sous mon propre toit. Notre sang a déjà discuté de cette question, et la décision a été prise. Vous avez perdu votre temps, et le mien.”

Je n’ai certainement pas accepté une telle chose, pensai-je, mes ongles s’enfonçant dans mes paumes tandis que je serrais les poings.

“Ne soyez pas si pressé de rejeter nos invités, Père”, ai-je dit en forçant un sourire. “Darrin Ordin est un ascendeur célèbre. Il a mené avec succès un groupe d’ascendeurs issus de sangs inconnus. Nous pouvons sûrement prendre quelques instants pour l’écouter.”

Corbett a froncé le nez, comme si je venais de lui dire que Darrin était un fermier wogart. “Quoi qu’il en soit, je crains de ne pas pouvoir répondre à sa demande actuelle.”

“Au contraire, je pense que nous pourrions être très utiles”, ai-je rétorqué, en veillant à garder une voix égale. “Honnêtement, c’est presque comme si vous aviez peur de ces Granbehls… mais ce n’est qu’un sang nommé, donc je suis sûr que ce n’est pas vrai.”

La mâchoire de Corbett s’est contractée, mais il n’a pas montré la colère que je savais être en train de monter en lui. “Nous en avons discuté, Caera, et tu connais ma position. Si tu en ressens le besoin, nous pourrons poursuivre notre discussion après le départ de nos invités.”

Darrin Ordin s’est éclairci la gorge. “Nous nous excusons pour cette intrusion. Nous nous verrons dehors, Haut Seigneur Denoir.”

“Merci beaucoup pour votre temps”, grommela Alaric, qui se dirigeait déjà vers la porte.

Le claquement d’une porte à l’autre bout de la salle de réception a fait se retourner soudainement tout le monde, mais ce n’était que Lenora.

Ma mère adoptive était confortablement vêtue d’une robe vert foncé brodée de runes dorées. La tenue n’était pas vraiment magique, mais les runes lui donnaient quand même un air puissant et autoritaire.

Elle a souri chaleureusement à nos invités. “Excusez-moi, je suis vraiment désolée de vous déranger. Vous ne verrez pas d’inconvénient à ce que je m’entretienne brièvement avec mon mari, bien sûr ?”

Darrin s’inclina profondément et adressa à Lenora un charmant sourire. “Bien sûr que non, Dame Denoir, mais je crains que nous ne partions…”

“Ce ne sera pas nécessaire, du moins, pas à cet instant précis. Nous n’en avons que pour un instant.” Sur ces derniers mots, elle lança à Corbett un regard significatif et lui tendit le bras.
Le haut seigneur se déplaça avec raideur, un muscle se contractant dans sa mâchoire tandis qu’il passait devant Lenora et disparaissait par la porte au fond de la pièce, qui fonctionnait comme une entrée de domestiques.

Elle a adressé à nos invités un sourire éblouissant en laissant tomber son bras le long de son corps avant de suivre son mari hors de la pièce.

Sachant que je n’aurais peut-être qu’un moment ou deux avant qu’ils ne reviennent, je me suis rapprochée de Darrin et Alaric.

“Vous êtes vraiment l’oncle de Grey ?” J’ai demandé au vieil homme, qui me regardait avec méfiance.

“N’est-ce pas évident avec mes traits aigus et ciselés ?” demanda-t-il, un sourire en coin au bord de ses lèvres sèches.

Darrin roula des yeux à ce sujet, abandonnant son attitude formelle. “C’est aussi évident qu’un jeune rôdeur de l’ombre qui se cache dans l’obscurité.”

J’ai laissé échapper un petit rire à leur plaisanterie. “Excusez-moi. Je ne voulais pas être impoli.”

“Non, être impoli est le point fort de ce vieil homme”, a répondu Darrin. “Mais je m’égare. Vous devriez savoir, Dame Caera, que le neveu de cet homme ne ferait pas…”

“Non”, j’ai acquiescé, “il ne le ferait pas. Grey peut être… froid, quand il le faut, mais ce n’est pas un meurtrier. Les autres sont morts en combattant, sans que Grey n’y soit pour rien. En fait, il a sauvé la vie d’Ada.” Je lui avais dit que c’était une mauvaise idée, j’ai pensé froidement.

L’oncle de Grey a sorti une flasque de sa poche de poitrine et a dévissé le bouchon avec une facilité déconcertante avant de prendre une gorgée. Ses yeux bleus se sont tournés vers la porte ouverte de l’autre côté de la pièce avant d’en prendre une autre. “Cela nous aurait certainement évité tous ces problèmes si mon neveu ne l’avait pas fait, mais c’est un bloc de glace au grand cœur.”

J’ai hoché la tête, un sourire se formant sur mes lèvres alors que je racontais tous les moments d’optimisme de Grey. “Il l’est.” Je me suis arrêté un moment, hésitant à poser la question qui était sur le bout de ma langue depuis un moment maintenant. “Etes-vous proche de Grey depuis qu’il est jeune ?”

Comment était-il quand il était enfant ? J’avais vraiment envie de demander.

“Il est sous ma responsabilité depuis que je suis ascendeur”, répondit Alaric en buvant une nouvelle gorgée de sa flasque. “C’est juste dommage qu’il ait eu des problèmes avec les sangs nommés, surtout des sangsues comme les Granbehls, des nobles qui sont prêts à faire tout et n’importe quoi pour monter plus haut, peu importe qui ils piétinent. Ce qui, je m’en rends compte, décrit la plupart des sangs nommés et des hauts-sangs…”

Darrin Ordin a donné un coup de coude sec au vieil homme. Il s’est gratté la barbe. “Sans vouloir vous offenser.”
J’avais entendu l’accusation dans son ton. “Il se trouve que je suis d’accord avec votre évaluation des sangs nobles. Et je n’aimerais rien de plus que d’agir en tant que témoin en son nom, mais le haut seigneur Denoir ne le permettra pas,” répondis-je sur la défensive.

Darrin Ordin a posé une main sur l’épaule du vieil homme. “Nous comprenons, Dame Caera, et nous ne vous demanderions pas d’aller à l’encontre des souhaits de votre sang.”

Alaric a roulé des yeux, mais n’a rien dit d’autre. Il y avait tellement de choses que je voulais savoir, des questions que j’espérais poser, mais à ce moment-là, Corbett est revenu dans la salle de réception, avec Dame Lenora à ses côtés, son bras légèrement glissé dans le sien.

“Après mûre réflexion, le haut-sang Denoir a décidé d’offrir notre aide dans l’affaire du procès de l’Ascendeur Grey “, annonça-t-il, l’image même d’un seigneur magnanime accordant une faveur.

J’ai regardé mes parents adoptifs, essayant de comprendre pourquoi ils avaient soudainement changé d’avis, et Lenora a rencontré mon regard avec un étrange sourire complice que je n’ai pas aimé.

“Un agent apportera la déclaration de Caera, et tout autre document que nous pourrions découvrir et qui pourrait être utile à votre affaire, le jour du procès “, a poursuivi Corbett. “D’ici là, il serait préférable que vous n’attiriez pas davantage l’attention sur le haut-sang Denoir en revenant ici.”

Alaric s’agita, fronçant légèrement les sourcils sous sa barbe, mais Darrin fit une profonde révérence à Corbett. “Merci, Haut Seigneur Denoir. C’est tout ce que nous pouvions demander.”

“Autant et plus encore”, répondit dédaigneusement Corbett, qui se détournait déjà.

“Nessa !”

Mon assistante, qui avait fait du surplace dans le hall, s’est précipitée dans la salle de réception, les yeux rivés sur le sol en marbre.

“Raccompagnez nos invités.”

Darrin Ordin s’est incliné une fois de plus, suivi maladroitement par Alaric, et les deux hommes ont suivi Nessa dans le hall.

Quand nous avons été seuls, j’ai fait face à mes parents adoptifs. “Qu’est-ce que c’était ?”

Corbett a agité une main pour que le feu s’anime, brûlant d’un écarlate profond et sanglant qui se reflétait sur les murs et le sol blancs. Me tournant le dos, il a traversé la pièce et s’est servi un verre d’eau dans un récipient en cristal.

Lenora s’est dirigée vers le seuil de la porte et a jeté un coup d’oeil dans le couloir, s’assurant que nos visiteurs étaient partis. Quand elle s’est retournée, elle arborait un sourire joyeux. “Il semble, très chère Caera, que ton mentor et notre mécène, La Faux Seris Vritra, ait exprimé un certain intérêt pour ton ascendeur.”

Ayant longuement parlé avec La Faux Seris à propos de Grey, ce n’était pas vraiment une nouvelle pour moi. Mais je n’ai pas immédiatement compris ce que ma mère adoptive voulait dire.

“Il semble que ta relation avec cet homme pourrait avoir une certaine valeur pour le haut-sang Denoir après tout”, a proclamé Corbett sérieusement.

J’ai regardé entre eux, leur soudain changement d’avis commençant à prendre sens. “Vous voulez qu’il soit redevable au Haut-sang Denoir… pour votre aide dans sa libération,” ai-je dit lentement.

Lenora s’est déplacée aux côtés de Corbett et a glissé son bras dans le sien. “S’il a de la valeur pour Faux Seris, alors il peut valoir le coup, oui.”

De la valeur pour Faux Seris…

“Mais quand il n’avait de la valeur que pour moi ?” J’ai dit froidement, ma gorge se serrant autour des mots. “Alors vous étiez heureux de laisser les Granbehls l’avoir ?”

“Oh, ne sois pas comme ça, Caera”, a dit Lenora, en agitant la main comme si mes mots étaient une mauvaise odeur qu’elle pouvait faire disparaître. “Tu obtiens ce que tu veux, à la fin, et ton sang en profite aussi.”

Ils ne savaient pas avec quel genre de feu ils jouaient. J’ai frissonné en me rappelant la fureur glaciale qui s’était installée en moi comme une présence physique lorsque Grey avait découvert ma véritable identité. Il aurait pu me tuer en une seconde, je le savais aussi bien que je savais que du sang Vritra coulait dans mes veines.

Nous étions devenus plus à l’aise ensemble, mais j’étais certaine que je n’avais pas encore totalement gagné sa confiance. S’il pensait que je le manipulais d’une manière ou d’une autre…

“Souris, ma chère”, a dit Lenora, montrant ses propres dents blanches et étincelantes. “Cela pourrait finir par être merveilleux pour nous.”

J’ai regardé cette femme sans sourciller.

“Tu devrais être plus reconnaissante envers ta mère”, a dit Corbett en posant lourdement son verre pour que l’eau éclabousse le bord. “Pendant que tu te morfondais dans la maison, elle a appris que la Maison Granbehl semble avoir une sorte de négociation en coulisse pour s’assurer du verdict de culpabilité de cet ascendeur.”

Il a levé une main pour me faire taire. “J’ai besoin que tu comprennes ton rôle dans tout ça, Caera. Si le haut-sang Denoir doit consacrer du temps et des capitaux, tant financiers que politiques, pour aider cet ascendeur, je dois être sûr qu’il comprendra parfaitement d’où vient son aide.

Tu seras autorisé à le contacter… après le procès, et à l’inviter dans notre propriété du Dominion Central. Nous pourrons discuter des projets de notre sang pour l’avenir et de la place de Grey dans ces projets.”

Bien que je bouillonnais à l’intérieur, j’ai souri extérieurement comme Lenora l’avait suggéré. “Comme vous le souhaitez, bien sûr.”

Leur conversation a porté sur les plans des Granbehls, et sur ce que La Faux Seris pourrait vouloir faire de Grey. Je suis restée à écouter, ne voulant pas que mes parents adoptifs fassent des plans derrière mon dos. J’avais besoin de savoir exactement ce qu’ils préparaient, si je voulais aider Grey à ne pas échanger une prison contre une autre.


Commentaire

5 5 votes
Note
S’abonner
Notification pour
1 Commentaire
Le plus ancien
Le plus récent Le plus populaire
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
Aritendry Ramahafeno
4 mois il y a

Serris elle carry de fou

error: Le contenu est protégé !
1
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser