the beginning after the end Chapitre 329

FACE À FACE

Petras s’est penché sur moi, son souffle rance étant une forme de torture en soi.

” Tape, tape, tape “, scandait-il, suivant chaque mot avec un coup rapide de son couteau dans une partie différente de mon corps.

Cela faisait une semaine que Caera et moi avions quitté les Relictombs, et chaque jour avait été presque exactement le même.

“Cela devient fastidieux, Ascendeur Grey,” dit Matheson de derrière le tortionnaire. “Vous pouvez sûrement voir l’écriture sur le mur. Épargnez-vous deux semaines de souffrance supplémentaires et avouez les meurtres des Seigneurs Kalon et Ezra.”

Bien que l’intendant des Granbehls ait gardé un visage passif, il a tâtonné à plusieurs reprises avec les poignets de ses manches. Au cours de la semaine dernière, j’avais décidé que c’était le signe de Matheson lorsqu’il était frustré.

“Ou,” ai-je répondu calmement, en battant des cils tout en regardant le vieil homme avec des yeux de biche, “vous pourriez être un amour et me laisser partir.”

En moi, Regis a laissé échapper un petit rire.

Matheson a retourné mon regard avec son propre regard, ajustant ses manches une fois de plus avant de se tourner vers Petras.

“Passez un peu plus de temps avec lui. Le Seigneur Granbehl a été très… déçu par vos services ces derniers temps. Il attend des résultats.”

Il s’est retourné et est sorti de la cellule, me laissant enchaîné au mur. Petras, qui était si proche qu’il était pratiquement appuyé contre moi, a fixé l’intendant pendant un long moment.

“Eh bien,” dit-il finalement, sa voix aiguë plus basse et plus sombre que d’habitude, “vous avez entendu Maître Matheson. Nous allons passer un peu plus de temps ensemble aujourd’hui.”

Après une autre heure de brûlures, de coupures et d’odeur nauséabonde de l’haleine de Petras, le grand et maigre Alacryen a semblé abandonner. Il est parti sans un mot ou même un regard en arrière, les bras pendants à ses côtés et ses pas lents et laborieux.

‘Je commence à me sentir mal pour lui’, a dit Régis, après que le tortionnaire soit parti. ‘Lance-lui un os… donne-lui un grognement ou une grimace, au moins.’

J’ai étiré mes bras et mes jambes tandis que les blessures se refermaient rapidement. En passant quelques heures par jour à absorber l’éther de l’atmosphère, j’étais capable de suivre le coût de la guérison des nombreuses blessures laissées par le tortionnaire des Granbehls.

‘Alors, encore une journée stimulante passée à regarder ton jouet ?’ demanda Regis alors que je m’allongeais sur mon lit et que je sortais le jouet aux fruits secs. ‘Je meurs d’envie de sortir et de me dégourdir les jambes.’

‘Tu sais que nous ne pouvons pas faire ça maintenant’ lui ai-je dit pour la dixième fois.

Une griffe violette a poussé de mon doigt, et je l’ai glissée dans la fente à la base du fruit sec. Après avoir secoué la graine à l’intérieur jusqu’à ce qu’elle repose sur le trou laissé par la tige du fruit, j’ai tiré avec la griffe.

L’éther a tenu un moment avant de se plier et de perdre sa forme comme de l’argile humide.

J’ai soupiré avant de reformer la griffe et de réessayer.

Lorsque j’avais appris à utiliser God Step avec l’aide de Three Steps, elle avait pu me montrer comment changer mon point de vue et voir le monde différemment. J’étais sûr qu’il devait aussi y avoir une sorte de ” truc ” mental pour utiliser l’éther afin de former une forme physique, mais je me sentais coincé dans le même schéma, faisant la même chose encore et encore.

Pourtant, cela m’a calmé l’esprit pour me concentrer entièrement sur l’invocation de la griffe d’éther. J’ai passé des heures à essayer d’arracher la graine, et même si chaque tentative s’est soldée par un échec, je n’en étais pas frustré. Je me sentais bien d’une certaine manière, comme si c’était ce que Three Steps avait prévu.

Finalement, j’ai dû admettre que j’en avais assez pour aujourd’hui et j’ai rangé le jouet dans la rune dimensionnelle.

Des pensées de Tessia ont commencé à dériver au moment où j’ai cessé de me concentrer. Je n’avais pas l’intention d’affronter ces pensées pour le moment, et j’ai cherché autre chose pour m’occuper.

L’habitude m’a poussé à retirer la relique de vision. Elle était terne et sans vie ; je l’avais encore utilisée il y a seulement un jour pour vérifier si ma sœur et ma mère allaient bien. D’abord, j’ai essayé de retrouver Tessia, mais sans succès, comme avant. Après cela, j’ai regardé Ellie s’entraîner avec Helen jusqu’à ce que le pouvoir de la pierre s’estompe.

‘Tu as encore ce sourire niais. Tu penses encore à ta soeur, hein ?’ a demandé Regis, envahissant mes pensées.

‘C’est vrai. Elle est en train de devenir un mage très talentueuse, tu sais ? Et courageuse…’

‘Pourtant, tu t’inquiètes toujours de sa vie amoureuse’ grogna Régis.

J’ai grogné. ‘Ça suffit avec l’étiquette de frère surprotecteur. Je serais… heureux qu’elle trouve un bon gars qui la rende heureuse.’

‘Dis ça à la barre du lit que tu viens de tordre à main nue.’

J’ai baissé les yeux pour voir que le tuyau métallique utilisé pour soutenir le lit était cabossé.

‘Ça ne veut rien dire’ ai-je rétorqué en redressant la barre dense.

‘Promets-moi juste de ne pas forcer les prétendants de ta soeur à te battre en duel ou une connerie de ce genre…’

‘En fait, ce n’est pas une mauvaise…’

Des bruits de pas dans les escaliers ont interrompu notre conversation, et j’ai rapidement rangé la relique et me suis levé, faisant face au couloir sombre.

La personne qui se tenait de l’autre côté m’était familière, mais elle avait beaucoup changé depuis la dernière fois que je l’avais vue. Assez pour ressentir un sentiment de culpabilité.

“Bonjour, Ada”, ai-je dit, en gardant un ton et une expression plats et calmes.

La plus jeune des Granbehl avait coupé ses longs cheveux blonds pour qu’ils soient plus courts que les miens. Elle avait aussi perdu du poids, ce qui rendait ses traits de jeune fille plus nets et plus mûrs, mais aussi plus maigres et plus ou moins… hantés, d’une certaine manière.

Le fait qu’elle soit venue me voir n’était pas si surprenant, je m’y attendais. La mort de ses frères et de sa meilleure amie dans les Relictombs avait été terrible, mais, bien qu’elle m’ait blâmé à l’époque, elle savait que je n’avais pas tué Kalon, Ezra ou Riah.

La fille alacryenne n’a pas répondu, elle m’a juste regardé avec ses yeux brillants et froids.

‘Est-ce qu’elle va juste, genre, te fixer ou quoi ?’ Regis a demandé. ‘C’est un peu effrayant.’

J’ai fait un pas lent vers la porte, en essayant d’avoir l’air le moins menaçant possible. Ada a quand même tressailli.

“Ada, écoute…”

“Non”, a-t-elle dit, la voix sèche. “Je ne veux rien entendre de ce que tu as à dire.”

“Alors pourquoi es-tu là ?” J’ai demandé simplement. Si je pouvais communiquer avec Ada, alors son Sang devrait abandonner ses accusations.

“C’est de ta faute…”

J’ai répondu avec un léger mouvement de tête. “Je ne les ai pas tués – aucun d’entre eux. Tu le sais, Ada.”

“Mais tu l’as fait !” Sa voix s’est brisée, et je n’ai pas pu m’empêcher de me demander si elle ne l’avait pas beaucoup utilisée depuis son retour des Relictombs. “Tu nous as emmenés dans cet endroit. T-tu savais que ça nous ferait tous tuer !”

Le visage fin d’Ada se tordit en une grimace tandis qu’elle réprimait les larmes qui s’accumulaient dans ses yeux. “Tu savais…” répéta-t-elle, sa voix étant à peine un murmure.

J’ai pris une profonde inspiration. En vérité, je savais que ma présence rendait les Relictombs plus dangereuses pour les ascendeurs réguliers. Et peut-être ne m’étais-je pas vraiment soucié de ce que cela signifiait à l’époque. Ces Alacryens étaient – sont, me suis-je rappelé – mes ennemis. Cela importait-il vraiment si quelques uns mouraient en chemin parce qu’ils ne pouvaient pas me suivre ? Mon but n’était pas de me faire des amis ou de garder une bande de mages qui essaieraient immédiatement de me tuer s’ils découvraient qui j’étais vraiment.

J’ai pensé au sourire amical de Kalon et à la position protectrice et au regard méfiant d’Ezra. Leur famille – leur Sang – était le genre de personnes qui avaient un tortionnaire dans leur équipe et des cellules de prison dans leur sous- sol.

Kalon et Ezra auraient probablement été aussi mauvais que leur père, avec le temps.

‘Ou peut-être qu’ils auraient changé les choses pour leur sang, tu sais ?’ Regis a ajouté son grain de sel. ‘Je veux dire… s’ils avaient survécu.’

‘Merci pour ça’ je lui ai répondu.

‘A quoi ça sert d’avoir une voix dans la tête si elle ne te donne pas de perspective ?’

Ada, qui m’avait observé en silence pendant que je faisais des allers-retours avec Regis, a pris une profonde inspiration en frissonnant. “Et le pire, c’est que tu ne t’en soucies même pas. Mon meilleur ami, mes frères, sont morts à cause de toi, et tu t’en fiches.”

J’ai regardé en arrière, l’expression fixe. “Tu te serais soucié de ma mort ? Un parfait étranger que tu as rencontré seulement quelques jours auparavant ?”

“Tais-toi !” Elle a crié, sa voix rauque s’enroulant dans sa gorge. “Tu es un monstre… pire que ces créatures dans les R-Relictombs…”

“Tu as peut-être raison sur ce point.”

“Si tu n’avais pas été là, Kalon nous aurait tous gardé en sécurité ! Et si je n’avais pas touché ce stupide miroir…” Ada est restée silencieuse, ses petites mains pâles étaient serrées en poings et ses épaules tremblaient.

J’ai laissé échapper un soupir, ne pouvant la voir que comme une enfant blessée et non comme l’horrible Alacryenne qui aurait rendu cette conversation tellement plus facile.

“Ce n’est pas ta faute”, ai-je finalement dit, me demandant si j’avais le droit de la réconforter.

La tête d’Ada s’est redressée, ses yeux bordés de rouge étaient furieux. “Personne n’a dit…”

“Non, mais c’est pour ça que tu es venue ici, pas vrai ? Parce qu’à un moment dans tout ça, tu as cessé de croire en tes propres mots.” Mon regard est tombé alors que je me suis souvenu avoir tout observé de l’intérieur de la clé de voûte… coincé et incapable d’aider.

Les sourcils d’Ada se sont froncés alors qu’elle ouvrait la bouche pour répondre, mais les mots sont restés coincés dans sa gorge.

Je me suis appuyé contre le mur à côté de la porte et j’ai glissé jusqu’à ce que je sois assis sur la pierre dure. “Contrairement à ce que tu pourrais croire après m’avoir vu aux Relictombs, j’ai réussi à vivre aussi longtemps et à aller aussi loin uniquement grâce aux sacrifices que les autres ont fait pour moi.”

J’ai pensé à Sylvia qui m’a poussé à travers le portail quand j’étais enfant, et à Sylvie qui a sacrifié sa vie pour me guérir.

“Et chaque fois que quelqu’un que j’aimais est mort juste pour que je puisse vivre, je ne me concentrais sur rien d’autre que de chercher les responsables. Même si cela signifiait chasser des ombres.”

Ada a tapé du pied sur le sol en pierre. “Pourquoi tu me dis tout ça ? Quel est l’intérêt ?”

J’ai haussé les épaules. “Parce que j’espère que me punir pour la mort de tes frères t’aidera au moins à te sentir moins coupable d’avoir survécu.”

Ada a serré une main dans l’autre. “Je ne fais pas ça par culpabilité ! Je fais ça pour me venger d’eux. Pour ce que tu leur as fait !”

J’ai attendu, la laissant crier.

“Pourquoi tu me regardes comme ça ?” Les larmes ont commencé à couler librement sur ses joues. “Pourquoi tu me regardes comme ça !”

“Parce que j’ai été là où tu te tiens en ce moment, et ce n’est pas quelque chose que je souhaite à quiconque d’avoir à traverser”, ai-je dit calmement.

J’ai écouté ses pas pressés tandis qu’elle courait dans le couloir et montait les escaliers, et j’ai senti un sentiment d’engourdissement s’installer en moi.

Restant au sol, je me suis appuyé contre le mur froid alors que ses pas devenaient plus faibles. Une partie de moi espérait qu’elle reviendrait, mais une autre partie trouvait qu’il était plus facile d’être torturé.
Les derniers pas ont résonné dans les couloirs avant qu’un silence solitaire ne les remplace.

‘Quoi, pas de commentaire sarcastique, Regis ?’

‘Et couper court à ton dégoût de toi-même bien mérité ?’ Regis a répondu. ‘Même moi, je sais quand ce n’est pas le bon moment pour faire une remarque déplacée.’

J’ai levé un sourcil. ‘Existe-t-il un moment approprié pour faire une remarque déplacée ?’

‘Bien sûr, si tu es aussi intelligent et drôle que moi.’


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Wyverne
1 année il y a

mdrrr

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