the beginning after the end Chapitre 328

ASSEZ POUR L'INSTANT

ARTHUR LEYWIN
J’ai forcé ma main à se détendre autour de la relique, de peur qu’elle ne se brise dans mon poing serré, et j’ai retiré ma conscience. Mes yeux s’ouvrirent sur la petite cellule du manoir des Granbehls et un large sourire se répandit sur mon visage.

Ellie était vivante !

J’ai serré une main sur ma bouche de peur d’éclater de rire, mais j’ai été interrompu par un gros soupir venant de l’intérieur de ma tête.

‘Quoi ?’

‘Rien’ dit Regis en haussant les épaules. ‘Je suis juste désolé pour le pauvre bougre qui essaiera d’épouser ta petite soeur dans le futur.’

J’ai étouffé un autre rire, trouvant pour une fois le sens de l’humour de Regis amusant, ce qui a même surpris mon compagnon.

“Merci”, ai-je murmuré à la relique en la tenant contre mon front. Je l’ai répété encore et encore alors que le soulagement continuait à m’envahir comme un baume apaisant.

La tension et la peur qui serraient ma poitrine comme une griffe de fer se sont relâchées et j’ai pu à nouveau respirer pleinement et profondément maintenant que je savais que ma sœur allait bien.

C’était toujours frustrant d’essayer de reconstituer la conversation dont j’avais été témoin dans ma tête, mais l’important était qu’Ellie soit en sécurité.
C’était suffisant pour le moment.

Ils étaient toujours cachés dans le sanctuaire souterrain, c’est du moins ce qui ressortait de l’architecture du bâtiment tandis qu’Ellie racontait ce qui lui était arrivé à Elenoir. La relique ne me permettait pas d’entendre la conversation, mais je la suivais en lisant sur ses lèvres du mieux que je pouvais.

Un mélange d’émotions a jailli lorsque j’ai réalisé que ma petite sœur avait combattu seule un mage alacryen parfaitement entraîné. J’étais en colère contre elle, effrayé et inquiet pour elle, mais aussi fier de la guerrière qu’elle était devenue.

Mes sourcils se sont froncés lorsque j’ai considéré la description qu’Ellie avait faite de son séjour au camp Alacryen.

Comment a-t-elle pu être aussi imprudente pour se faire passer pour une race de gens dont elle ne sait rien et infiltrer leur base d’opérations ? J’ai pensé avec un soupir.

‘Tu fais exprès ou tu es simplement aveugle à l’hypocrisie ?’ a demandé Regis.

‘La ferme’ j’ai lâché, ignorant la sensation presque tangible de Regis roulant des yeux en moi.

Le souvenir de cette dernière bataille avec mon ami réincarné et la Faux, Cadell, était confus, mais son animosité à la limite de la haine envers moi était claire, et cela me rendait malade de savoir qu’il avait été si proche de ma sœur.

Mais ce n’est que lorsque Virion a commencé à parler que les choses se sont embrouillées. Même si je n’avais pas été capable de comprendre chaque mot qu’il avait dit, son récit de l’attaque était clairement différent de ce dont j’avais été témoin.

‘Huh. Eh bien, je suppose que tu ne peux pas blâmer un gars de vouloir nier qu’il n’y a pas qu’un seul clan asura qui veut tous vous tuer,’ ajouta Regis.

‘Je ne pense pas que ce soit aussi simple que d’être dans le déni. Il semblait si sûr de lui pour une raison quelconque.’

‘Alors peut-être qu’il le sait et qu’il veut simplement que l’attention de ses soldats se porte sur un ennemi qu’ils peuvent réellement combattre,’ proposa mon compagnon. ‘Une tactique temporaire, mais peut-être nécessaire.’

‘Peut-être’ ai-je répondu, mais je n’étais pas convaincu. Je me suis roulée en position assise et j’ai posé mes coudes sur mes genoux. Il pourrait avoir mal compris l’avertissement de Rinia, ou peut-être qu’il a tout simplement tort. Je ne suis pas sûr que je l’aurais cru non plus, si je n’avais pas vu Aldir le faire.

La sécurité et la santé d’Ellie étaient un poids énorme en moins sur mes épaules, mais c’était aussi un sentiment doux et amer. Un pays entier, que j’avais visité plusieurs fois, avait été complètement détruit.

Combien sont morts dans l’attaque des asuras ? Combien d’elfes n’ont pas pu être évacués lors de l’assaut initial des Alacryens ?

Et qu’en est-il de Tessia ?

Debout, j’ai commencé à faire les cent pas dans la petite cellule.

La bataille de Tess contre le Seigneur Aldir et Windsom, côte à côte avec Nico, repassait dans mon esprit. J’imaginais la façon dont elle s’était battue, ses mouvements si maladroits, comme si elle avait du mal à contrôler son propre corps, et comment Nico l’avait défendue, se plaçant entre elle et les attaques de Windsom.

Et ce regard qu’ils ont partagé, à la fin…

Je me suis assis et j’ai fait rouler la relique entre mes doigts.

‘Bien que j’encourage normalement ce genre de moments sentimentaux pour une boîte de conserve comme toi, je ne pense pas que Nico qui fait des avances à ta copine devrait être…’.

‘Ce n’est pas si simple’ je l’ai coupé, la mâchoire serrée.

Les derniers moments avant que Sylvie ne se sacrifie pour moi, le souvenir que j’avais si désespérément enterré, a refait surface :

“Tu as dit que prendre Tess ne ramènera pas Cecilia, n’est-ce pas ? Eh bien, et si c’est le cas ?” m’avait demandé Nico.

Tess était le vaisseau de Cecilia. Ils voulaient réincarner Cecilia dans le corps de Tessia. Nico me l’avait dit.

J’ai rétréci mes yeux, me concentrant sur une fissure spécifique du plafond. Prenant une respiration régulière, je me suis forcé à me calmer. J’avais besoin de prendre du recul mentalement pour pouvoir penser clairement.

Je savais que ma propre réincarnation avait en quelque sorte été le catalyseur qui avait permis à Agrona de trouver le moyen d’amener Nico dans ce monde. Nico avait aimé Cecilia et lui avait dédié sa vie entière… et je l’avais tué juste devant lui.

En voyant cela se produire, en vivant avec cette colère, cette peur et cette culpabilité alors que je devenais roi et que je me coupais de mon ancienne vie… je ne pouvais pas me résoudre à blâmer le ressentiment de Nico.

Ou est-ce qu’Agrona lui a fait quelque chose pour le rendre comme ça ?

Blâmer Agrona pour l’état actuel de Nico était facile, mais c’était aussi moi essayant de déplacer la responsabilité. Le plus probable est que le Vritra ne pouvait le manipuler qu’en raison de nos liens dans notre vie antérieure.

Maintenant, Nico voulait récupérer Cecilia… mais il devait y avoir plus que ça dans cette histoire de réincarnation. Agrona était calculateur et manipulateur, je ne pouvais pas le voir ne pas faire quelque chose qui n’était pas un avantage pour lui-même ou son objectif. Il n’aurait pas promis de réincarner Cecilia juste pour rendre Nico heureux.

Bien sûr, il a l’intention de l’utiliser. Tout comme Vera m’a utilisé. Tout ce que Cecilia voulait était la paix, c’est pourquoi elle avait…

J’ai secoué la tête, m’éloignant des pensées de ma vie passée et me forçant à me concentrer sur le présent.

L’aînée Rinia avait dit que nous devions garder Tess loin d’Agrona, que tout en dépendait. Ce n’est pas du tout à propos de Nico. C’est à propos de Cecilia.

Peut-être que ça l’a toujours été.

Quelle force aurait Cecilia – ce soi-disant “héritage” – dans ce monde ?

‘Eh bien, étant donné qu’un mage quadra-élémentaire au noyau blanc et un Vritra crachant des ténèbres sont nécessaires pour la convoquer…’ commença Régis, ‘Je dirais plutôt sacrément forte.’

‘Ça n’aide pas.’

Mes pensées étaient éparpillées, sautant d’un fil à l’autre avant que je puisse me fixer sur une seule idée.

Je me suis redressé et me suis frotté le visage.

Mais rien de tout cela ne répond à la question : pourquoi Indrath aurait-il choisi d’attaquer maintenant ? À moins que – je déglutisse en dépit d’une boule dans ma gorge – Agrona n’ait réussi.

“Merde !” J’ai donné un coup de poing, m’arrêtant juste à côté du mur le plus proche. La dernière chose dont j’avais besoin était de m’échapper accidentellement de cette cellule et d’empirer les choses.

Même si Tess était maintenant… Cecilia, cela ne changeait rien au fait que je devais surmonter cette épreuve pour pouvoir me déplacer librement en Alacrya. Je ne pouvais pas me permettre de risquer d’affronter Agrona, les Vritra et les Faux avant d’être prêt.
‘Qu’en penses-tu, Regis ?’ J’ai demandé, désireux d’entendre d’autres pensées que les miennes.

‘Que la réponse que je vais donner n’est pas celle que tu veux entendre’
répondit-il d’un ton bourru.

‘Tu m’as déjà donné une réponse que j’avais envie d’entendre ?’ J’ai laissé échapper un souffle. ‘Tu as mes souvenirs et une partie de ma personnalité, ainsi qu’une partie de celle de Sylvie et d’Uto. Sois juste honnête.’

‘Il y a de fortes chances que ta Dame d’amour ait été effacée et remplacée par la nana surpuissante que tu as assassinée dans une vie antérieure. Ça te semble correct ?’

J’ai refoulé ma réponse immédiatement agacée. ‘Oui, Regis, comme tu l’as si bien dit, mais qu’est-ce que je peux y faire ?’

‘Même un âne peut te dire qu’il n’y a rien que tu puisses faire pour l’instant’, m’a dit mon compagnon. ‘ Tu essaies de résoudre un puzzle avec la moitié des pièces. À ce rythme, tu vas soit obtenir une mauvaise réponse, soit faire une dépression en essayant.’

J’ai passé mes doigts dans mes cheveux, me rappelant une fois de plus tout le chemin parcouru – tout ce qui avait changé – depuis mon arrivée dans ce monde.

‘Alors que se passe-t-il si Agrona peut résoudre le puzzle avant même que je puisse rassembler toutes les pièces ?’

‘Alors tu perds’ dit-il sans hésiter. ‘Mais souviens-toi de ce que le djinn a dit, Agrona n’a pas une vision de l’éther comme toi, c’est pourquoi tu as une chance de le battre. Pourquoi abandonner cela pour essayer de faire exactement ce qu’Agrona a fait pendant des siècles pour essayer de gagner ?’

J’ai réfléchi aux mots de Régis pendant un moment avant de répondre. ‘Tu as raison.’

La colère a jailli de mon compagnon : ‘Non, non, tu ne m’écoutes pas. Tu… attends, viens-tu de dire que j’ai raison ?’

J’ai hoché la tête.

‘Merci… non, je veux dire que bien sûr que j’ai raison,’ continua Régis. ‘Aussi, puisque tu m’écoutes pour une fois, je ne pense pas que cette relique soit bonne pour ta santé mentale, si tu vois ce que je veux dire. Ne deviens pas accro à l’espionnage de ta sœur.’

J’ai laissé échapper un petit rire sans humour. ‘Merci, Regis.’

La relique reposait toujours dans ma main, lisse et tranchante. La regarder m’a donné une idée soudaine.

J’espérais seulement que la relique avait encore assez d’énergie pour une deuxième utilisation.

La tenant avec précaution entre mon index et mon pouce, j’y ai injecté de l’éther et j’ai pensé, Tessia.

De la brume a tourbillonné à la surface de la pierre, mais rien d’autre ne s’est produit.

Cecilia.

Les nuages se sont assombris et la relique a commencé à émettre une douce lumière violette en absorbant mon éther, mais je n’ai pas reçu de vision.
‘Encore morte ?’

‘Non, ça puise dans mon éther, mais ça ne me montre ni Tessia ni Cecilia.’

‘Eh bien… essaie quelqu’un d’autre, peut-être ? Pour être sûr que ça marche encore.’

Me sentant plus calme maintenant, j’ai pris un moment pour considérer mes options, mais il n’y avait qu’une seule autre personne à laquelle je pouvais penser et que je voulais voir, alors j’ai pensé à son nom.

Un brouillard blanc a roulé autour de moi, et soudain je me suis retrouvé dans le sanctuaire souterrain sous le désert de Darv. La caverne massive s’est ouverte tout autour de moi, et il y avait un petit ruisseau à mes pieds.

De l’autre côté du ruisseau, ma mère était assise sur une bûche grise, les pieds dans l’eau. Sa riche chevelure auburn – un trait que je ne partage plus – était parsemée de nuances grises, et de nouvelles rides formaient des plis sous ses yeux et sur ses sourcils.

Je ne sais pas ce que j’attendais – ce que j’espérais – en regardant ma mère, mais j’ai attendu en silence.

Ce fut un moment étrange de prise de conscience lorsque je me suis dit qu’Alice n’était pas vraiment ma mère, du moins pas de manière conventionnelle. J’étais un adulte bien avant de naître dans ce monde, avec des souvenirs et des expériences antérieurs qui auraient dû me dissuader de voir cette femme comme une figure maternelle.

Pourtant, il était de plus en plus difficile de la regarder comme ça, petite et seule. Les souvenirs de son sourire, de son rire, de ses larmes alors que je me frayais un chemin dans ce monde ont refait surface, me rappelant que je n’avais jamais été seul – du moins, pas dans ce monde.

Soudain, ma mère a levé les yeux et a laissé échapper un soupir. Ses lèvres ont bougé, et même sans son, je pouvais clairement entendre ce qu’elle disait.

“Comment ça va là-haut avec notre fils, Rey ?”

J’ai senti une boule froide dans ma gorge, et juste au moment où j’ai essayé de me détacher de la vision, un poisson étincelant de la taille d’une grosse truite a nagé et a grignoté les orteils de ma mère.
À ce moment-là, je ne voulais rien d’autre que lui dire que j’étais encore en vie et que je continuerais à me battre.

Un bref sourire a traversé son visage, juste une petite courbe vers le haut de ses lèvres avant que le poisson ne s’éloigne en aval.

Mais c’était suffisant pour moi.


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Nino Nino
5 mois il y a

🫡🥹

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