the beginning after the end Chapitre 324

EMPRISONNÉ

Mes yeux se sont ouverts brusquement et je me suis retourné pour regarder le “garde”. Assis à côté de moi, il y avait un vieil homme au visage rouge, ses cheveux grisonnants étaient emmêlés et dépassaient dans des angles bizarres. Il a laissé échapper un rot, remplissant le petit chariot de la puanteur de son haleine alcoolisée.

“Alaric, comment…” J’ai traîné en longueur, en éloignant les vapeurs de mon visage.

‘Le gentleman sait comment faire son entrée’ plaisanta Régis, riant dans ma tête.

Alaric m’a fait un demi-sourire. ” Tu ne pensais pas que j’allais te laisser te faire arrêter sans payer ce que tu me dois maintenant, n’est-ce pas ? “.

J’ai secoué la tête avec étonnement. “Tu ne peux pas me tromper, vieil homme. Tu ne prendrais pas le risque de te glisser dans cette armure juste pour quelques pièces de trésor…”

“Mais tu as reçu quelques récompenses là-dedans, non ?” a-t-il demandé, ses yeux injectés de sang s’élargissant. “Je ne veux pas trop insister, mais tu es dans la merde, mon joli, et un peu d’or contribuerait grandement à te faire entendre. Ou beaucoup d’or, si tu en as.”

J’ai roulé les yeux, mais j’ai cherché dans ma rune de stockage dimensionnelle l’un des objets que Caera et moi avions pris dans le trésor des Spear Beaks. C’était un fourreau pour une épée courte, fait de cuir rouge profond et incrusté de pierres précieuses, dont quelques-unes étaient manquantes.

Regardant à peine la ” récompense “, comme les Alacryens appelaient les trésors découverts dans les Relictombs, je l’ai jetée sur les genoux d’Alaric.

“Considère ça comme un acompte, mais tu n’auras pas le reste tant que je ne me serai pas sorti de ce pétrin.”

Le vieil homme a passé ses doigts sur le cuir, s’arrêtant avidement sur les pierres précieuses. “Eh bien, ceci fera l’affaire.” Alaric m’a lancé un regard furtif du coin de l’œil. “Et tu en as d’autres comme ça ?”

J’ai retenu un rire amusé, ne voulant pas que le chauffeur entende. “Assez pour te garder ivre jusqu’à ta mort.”

Les yeux d’Alaric se sont fermés et il s’est penché en arrière, une sérénité paisible se dégageant de son visage. “Juste ce que j’ai toujours voulu entendre…”

Au moins, il est facile à satisfaire.

‘Mais que peut vraiment faire cet ivrogne pour nous aider ?’ se demanda Regis.

“Maintenant,” ai-je dit sobrement, “que sais-tu de ce procès ? Il doit y avoir plus que ce qu’ils disent.”

Le visage d’Alaric se décomposa et il me lança un regard mauvais, comme si je venais de le réveiller d’un rêve agréable. “Les Granbehls sont au top pour un sang nommé. Ils n’ont pas un aussi gros bâton que les hauts-sangs, mais ils ont fait pression pour obtenir le statut de haut-sang pendant des années – en parrainant des ascendeurs, en achetant des propriétés dans les deux premiers niveaux, en s’attirant les faveurs des Souverains, ce genre de choses.

“Ce garçon Kalon était l’étoile montante du Sang Granbehl, d’après ce que j’ai entendu. Beau, talentueux, bon instinct dans et hors des Relictombs… tu vois le genre.”

J’ai acquiescé à ce qu’Alaric disait. “Susceptible d’être le futur chef de la maison
?”

Alaric hocha la tête en retour en rangeant le fourreau dans son anneau dimensionnel et en reposant son épée courte contre le côté de la voiture pour être plus à l’aise. “Assurément, oui. Sa mort est un coup dur pour Sang Granbehl.”

“Mais les ascendeurs meurent tout le temps dans les Relictombs”, ai-je dit, à moitié pour moi-même. “Je l’ai vu de mes propres yeux dans la zone de convergence. La plupart des mages qui sont entrés dans cet endroit n’en sont pas ressortis.”

” Oui, mais un ascendeur expérimenté qui ne veut pas prendre trop de risques peut faire du bénévolat et se faire un nom en menant des ascensions préliminaires pour de nobles morveux “, a dit Alaric avec sagesse.

Pendant un instant, je me suis rappelé pourquoi j’avais accepté de travailler avec ce vieil ivrogne. Malgré son manque de grâce, Alaric était très perspicace. Puis il a éructé bruyamment, et je me suis demandé, pas pour la première fois, si ce n’était pas juste de la chance aveugle et une confiance excessive inspirée par l’alcool.

“Cette fichue armure est trop serrée”, grommela-t-il en tirant sur les bords de son plastron d’acier noirci.

“Ils sont donc en colère d’avoir perdu leur héritier présomptif, mais en quoi le fait de m’accuser de son meurtre peut-il aider ?” J’ai demandé, en fronçant les sourcils à travers la voiture à Alaric.

“Je ne suis pas encore sûr, pour être honnête, mais ceci” – il a tapoté son anneau dimensionnel, indiquant le fourreau orné de bijoux – “aidera à faire jaser. Tu as raison, cependant. Cela n’a pas de sens à première vue. Prouver un meurtre dans les Relictombs… eh bien, c’est sacrément délicat, surtout avec un seul témoin oculaire.”

“Deux”, ai-je dit, ma frustration transparaissant dans mon ton, “mais ils refusent de laisser Caera témoigner en ma faveur.”

“Caera, c’est ça ?” Alaric a remué ses sourcils épais de haut en bas, une expression qui m’a rappelé Regis pour une raison quelconque. ” Tu as passé du bon temps avec la beauté haut-sang dans les Relictombs, hein ? Vous avez partagé quelques soirées romantiques à massacrer des bêtes, puis vous vous êtes blottis au coin du feu, encore couverts du sang des combats de la journée…” Il s’est arrêté sous le poids de mon regard méprisant. “Très bien, ne t’énerve pas, mon garçon. Tout ce que je dis, c’est que je sais comment ça se passe quand tu fais face à la mort tous les jours. Personne ne t’en voudras…”

“Alaric,” j’ai dit, ma voix basse et calme mais bourdonnant d’une menace évidente que même lui ne pouvait manquer. “Viens-en au fait.”

“Réfléchissons à tout ça, d’accord ?” a-t-il dit rapidement. “Le haut-sang Denoir est plus puissant que le Sang Granbehl, mais ce dernier est avide et a de l’influence. Qu’est-ce que les Denoir gagneraient à laisser leur précieuse princesse être mêlée à ce fiasco de procès ?”

Il a fait une pause, me regardant avec des yeux non concentrés. “Quelle était la question ?” Il s’est gratté les cheveux en désordre. “Oh, c’est vrai. Rien, c’est ça. Ils ne veulent pas que l’on sache que la fille adoptive du noble haut-sang Denoir s’est faufilée dans les Relictombs avec une recrue exsangue. C’est mauvais pour l’image. Tout ce qu’ils ont à faire, c’est de laisser les Granbehls te manger vivant et, pour eux du moins, la situation disparaît.”

“Mais qu’est-ce que les…”

Le carrosse a fait une embardée et notre conducteur a échangé des insultes criardes avec quelqu’un. Alaric a souri.

“-Granbehls ont à gagner en me faisant un procès ?” J’ai terminé.

“Nous tournons en rond maintenant”, a-t-il dit. “Peut-être ont-ils laissé entendre que tu en sais plus que ce que tu as dit aux trois frères et sœurs Granbehl. Tu es étrangement puissant, assez pour modifier la difficulté de n’importe quel niveau dans lequel tu entres. Selon ce que la jeune Ada a dit, ils espèrent peut-être que tu es secrètement un haut-sang déguisé dont ils peuvent récupérer les pertes en forçant la question devant un panel de juges.”

C’est logique. Ce serait une chance de récupérer quelque chose de la mort de Kalon, ai-je pensé.

‘Mais ils doivent encore prouver que c’était un meurtre, non ?’ Regis l’a fait remarquer. ‘Ce qu’ils ne peuvent pas faire, parce que, tu sais, ça n’en était pas un.’

J’ai fait écho de cette pensée à Alaric.

“C’est ce qui m’inquiète”, a-t-il grommelé. “Et c’est pourquoi je vais faire quelques recherches. Sang Granbehl doit avoir une idée derrière la tête s’il se donne tant de mal.”

Nous sommes restés assis en silence pendant une minute, écoutant les roues en bois de la calèche crisser sur les rues en pierre. “Alors”, a dit Alaric, “combien de zones as-tu traversées ?”

“Trois”, ai-je dit, un peu amèrement. J’aurais dû continuer à avancer.

‘Et te faire tuer parce que tu étais distrait par le génocide de toute la race de ta copine ?’ a demandé Regis. ‘Se calmer dans une cellule de prison n’est probablement pas une mauvaise chose pour toi en ce moment.’

‘Il n’y a pas dix minutes, tu me disais de nous battre pour sortir’ ai-je pensé avec incrédulité.

‘Hé, je suis tout sauf incohérent’, a-t-il répondu en laissant échapper un rire sonore.

Alaric a sifflé en réponse à ma réponse. “Tu es resté là-dedans quelques jours de plus que ce à quoi je m’attendais, même après que le bruit se soit répandu à propos des Granbehls. Ça a dû être des semaines pour toi.”

J’ai seulement hoché la tête. Les Granbehls allaient bientôt me forcer à raconter chaque détail douloureux de l’ascension, et je n’avais pas envie de le faire avec Alaric.

La calèche s’est arrêtée et j’ai entendu de lourdes portes en fer s’ouvrir à l’extérieur.

” Ça doit être là “, dit Alaric en soulevant son casque de ses genoux et en le plaçant soigneusement sur sa tête.

“Tu ne m’as jamais dit comment tu as arrangé ça”, ai-je dit, en faisant un signe de la main vers son armure noire et le carrosse autour de nous.”

Je ne pouvais pas voir son visage, mais je pouvais dire qu’il souriait sous le casque. “Des amis dans les bas-fonds, petit. Ne t’inquiète pas, le vieil Alaric va te sortir de là. Je ne vais pas te laisser éviter de me payer le reste de mes quarante pour cent…”

Le chariot a avancé, mais s’est arrêté à nouveau quelques secondes plus tard. Je me suis préparé à ce qui allait arriver, mais une idée m’est venue à l’esprit lorsque quelqu’un a commencé à déverrouiller la porte du chariot de l’extérieur.

“Alaric, prends l’anneau dimensionnel”, ai-je dit en tenant mes mains enchaînées avec les doigts écartés. “Ça va éveiller les soupçons s’ils vérifient et ne voient rien de stocké là-dedans.”

Il l’a arraché de mon doigt et l’a glissé dans le bracelets de son armure. “Bonne idée.”

Une seconde plus tard, la porte de mon côté du carrosse s’est ouverte et l’un des chevaliers à l’armure noire a attrapé mon bras et m’a tiré brutalement dans une large cour devant un grand manoir. C’était une résidence imposante faite principalement de pierres sombres, avec des toits en pente raide et des arcs pointus au-dessus des fenêtres et des portes.

Au moins vingt des chevaliers de Granbehl se tenaient dans la cour, encadrant le carrosse. Un homme et une femme attendaient sous la véranda du manoir, qui était recouverte d’une sorte de lierre à feuilles bleues poussant en lianes épaisses.

J’ai tout de suite su qu’il s’agissait du Seigneur et de Dame Granbehl. Tous deux avaient les cheveux clairs et portaient de beaux vêtements sombres avec des ornements argentés. Le Seigneur Granbehl avait la même carrure que ses fils, tandis que Dame Granbehl était comme une version plus âgée et plus belle d’Ada.

Le chevalier m’a attrapé par les menottes et m’a traîné vers le seigneur et la Dame. Trois autres chevaliers se sont mis en position à côté et derrière moi, leurs armes prêtes à l’emploi.

‘C’est peut-être ta dernière chance’, a suggéré Regis. ‘Pense à ce que ça donnerait si tu brisais ces chaînes en deux et que tu mettais tous ces mages à genoux avec tes “yeux en colère” avant de disparaître dans un God Step.’

‘ Tu veux dire mon intention éthérique ?’ J’ai lutté pour empêcher mes yeux de rouler alors que je me trouvais face à face avec le Seigneur et Dame Granbehl. Ses yeux étaient rouges, et je pouvais voir des cernes sous eux à travers le maquillage qu’elle avait utilisé pour peindre son visage.

La mâchoire du Seigneur Granbehl s’est contractée alors qu’il me regardait du bord de la véranda. J’ai vu le coup venir bien avant qu’il ne le lance, mais je n’ai pas bronché lorsque son lourd poing s’est abattu sur ma tempe.

“Emmenez ce chien meurtrier en cellule”, a-t-il ordonné, sa voix résonnant dans la cour. Les chevaliers derrière moi ont tous fait taper leurs lances contre le sol à deux reprises tandis que mon garde me tirait par les menottes dans la maison, le long d’un couloir finement aménagé, et en bas d’un ensemble de marches en pierre qui menaient d’abord à une cave, puis à une sorte de donjon.

Il y avait quatre cellules, toutes vides. Des runes étaient gravées sur le sol et sur les barreaux des portes des cellules. Je n’ai pas pu les lire, mais je suis sûr qu’elles étaient destinées à empêcher les gens d’utiliser le mana à l’intérieur, peut-être une solution de secours aux menottes de suppression du mana.

Le garde m’a poussé à travers la porte barrée dans l’une des cellules et m’a forcé à m’appuyer contre le mur. Il a commencé à me fouiller, en tâtant mes poches, le long de mes côtés, et du haut au bas de mes jambes.

Ensuite, il a remonté ma cape et ma chemise pour examiner les runes de faux sortilèges sur mon dos.

Lorsqu’il eut terminé, il me retourna brutalement et fixa mes mains avant de me lancer un regard froncé, ce qui – avec sa carrure massive – me rappela le garde du corps de Caera, Taegan.

“Où sont toutes tes affaires ?” a-t-il demandé.

“Tout était dans mon anneau dimensionnel”, ai-je menti, “que j’ai perdu dans la dernière zone que nous avons traversée”.

Le grand garde a haussé les épaules avant de sortir de la cellule et de claquer la porte. “Le Seigneur Granbehl sera là dans une minute. J’espère que tu ne te perdras pas ici.” Le garde a ri bêtement de sa propre blague en s’éloignant à grands pas.

J’étais trop fatigué et épuisé mentalement pour me donner la peine d’offrir à l’homme une quelconque réaction, et j’ai plutôt porté mon attention sur le logement.

La cellule était en pierre solide, sans fenêtre. Un lit de camp – à peine plus qu’un mince morceau de tissu tendu sur un cadre en bois – était poussé contre un mur. Il y avait un tuyau dans le coin au lieu d’un pot de chambre. C’était tout.

‘Eh bien, nous avons dormi dans des endroits pires’ ai-je dit à Regis en m’asseyant sur le lit de camp.

‘Et maintenant, l’efféminé ?’ demanda Regis en prenant une voix grave pour imiter Taegan.

J’ai laissé échapper un rire en fouillant dans ma rune dimensionnelle. ‘D’abord, je dois m’assurer qu’Ellie va bien.’

J’ai sorti la relique fissurée, mais elle était encore terne, et elle n’a pas réagi lorsque je l’ai légèrement sondée avec de l’éther.

‘C’est cassé ?’ a demandé Regis, et je pouvais sentir qu’il essayait de me consoler. Bien que je ne sois pas d’humeur à la pitié, je n’ai pas pu empêcher ses émotions de s’infiltrer en moi, et cela m’a aidé à me détendre.

Peut-être…

J’ai activé la godrune qui canalisait le Requiem d’Aroa. Des grains d’éther violets tourbillonnants ont dansé sur ma peau et sur la relique, se concentrant sur la petite fissure avant de disparaître. La fissure était toujours là, et la pierre toujours aussi terne et sans vie.

Mes espoirs se sont effondrés pendant un moment, mais je m’étais endurci contre la déception. En me concentrant sur l’éther dans l’air – qui était beaucoup plus faible que dans les zones plus profondes – j’ai examiné la relique avec attention. L’éther se rapprochait lentement de la relique, où il se rassemblait autour de la fissure et, je l’ai vu avec surprise, était finalement attiré à l’intérieur.

Elle se recharge, j’ai réalisé. Même si j’avais espéré chercher Ellie immédiatement et me prouver qu’elle était vivante, savoir que la relique était toujours fonctionnelle était un soulagement.

J’ai rangé l’appareil et j’ai sorti une autre pierre de la rune de stockage extradimensionnelle : l’œuf couleur arc-en-ciel où Sylvie sommeillait encore.

Il était lourd et chaud, et une sensation de faim en émanait. Combien de temps s’était-il écoulé depuis que j’avais essayé de remplir le réservoir intérieur avec de l’éther ? Trop longtemps… mais cela m’épuisait et me laissait sans défense – et si je n’avais pas assez d’éther, cela ne libérerait pas Sylvie de toute façon.

J’ai retourné la pierre iridescente dans mes mains en réfléchissant à ce qui allait se passer ensuite. Il restait trois semaines avant le procès, et j’étais sûr d’être interrogé, peut-être même torturé. Mais cela n’avait pas vraiment d’importance.

La vue d’Elenoir en train d’être détruit a défilé dans mon esprit.

La réalité commençait à s’installer sur mes épaules comme un poids lourd. J’avais toujours su que j’allais devoir combattre Agrona et le clan Vritra… mais allais-je aussi devoir défendre Dicathen du reste des asuras ?

Raison de plus pour que je retourne aux Relictombs le plus vite possible.

Avec trois semaines pour me reposer et planifier, je devrais être plus que prêt pour ma prochaine ascension… bien qu’il y ait un petit doute qui me hante au fond de mon esprit.

‘Ce n’est pas vraiment productif pour nous de nous jeter tête baissée dans les Relictombs, encore et encore, à la recherche de ces autres “ruines”,’ dit Régis, donnant voix à mes propres doutes.

‘Nous devons juste laisser les Relictombs nous guider, comme elles l’ont fait quand nous avons atteint la première. Le message de Sylvia disait qu’elle avait imprimé les emplacements dans mon esprit. Peut-être que cela agit comme une sorte de… clé lorsque nous nous déplaçons de zone en zone.’

Regis était silencieux. La dangereuse vérité était que nous ne savions pas. Il y avait trop de questions et aucune réponse. Malgré deux ascensions de plus en plus difficiles, je n’étais pas plus près d’apprendre à manier le Destin… ni même de savoir ce qu’était vraiment cet ” édit supérieur “.

Mes épaules s’enfonçaient sous le poids de mes pensées et de mon rôle dans tout cela. Et avec l’échelle des choses tellement plus grande que même lorsque j’étais roi, je ne pouvais m’empêcher de me sentir seul… maintenant plus que jamais.

J’ai serré l’œuf de Sylvie contre ma poitrine, essayant de sentir un semblant de vie à l’intérieur. Finalement, mes pensées ont dérivé et mon monde s’est assombri.

Je me suis enroulée autour de l’œuf de Sylvie et je l’ai serré contre ma poitrine.


Commentaire

5 3 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser