the beginning after the end Chapitre 323

ÉCHOS D’ACCUSATIONS

La vision d’Ellie disparaissant dans une vague de destruction est repassée dans mon esprit, encore et encore. Ma soeur… habillée comme un soldat alacryen… prise dans une attaque asura sur la patrie elfique… où Nico et Tessia ont combattu côte à côte, comme de vieux amis…

Ça ne semblait pas réel quand j’y pensais comme ça. Chaque pièce était plus absurde que la suivante. Peut-être que c’était juste une vision, je me suis dit, même si je savais que ce n’était pas vrai. Que ce soit un aspect de la magie de la relique ou ma propre intuition, je savais que ce que j’avais vu était réel, que ça venait d’arriver.

Ellie est vivante.

Elle doit l’être. Je ne pouvais pas accepter un monde où elle ne l’était pas. “Comment te sens-tu ?” a demandé Caera, les sourcils froncés par l’inquiétude.
Prenant une profonde inspiration – comme si cela pouvait alléger le poids de ce que je venais de voir à Dicathen – j’ai fait un signe de tête à la noble Alacryenne. “Je vais m’en sortir.”

“Que s’est-il passé ? La pierre dans ta main brillait, et puis, soudainement, tes yeux sont devenus vitreux et tu t’es figé comme une statue.” Caera s’accrochait à mon bras, son regard tourné vers le haut cherchant des réponses sur mon visage.

Regis attendait avec impatience, presque maladroitement, et je pouvais sentir son désir de réponses aussi.

Des réponses que je n’étais pas tout à fait prêt à donner.

Bien que j’aie décidé qu’Ellie devait aller bien – comme si ma propre volonté pouvait le faire, si seulement j’y croyais assez fort – je n’avais même pas commencé à comprendre ce que cela signifiait pour Dicathen, pour la guerre… pour le monde.

C’était trop.

Retirant les doigts chauds de Caera de mon bras, j’ai fait un pas en avant, hébété, vers le portail du deuxième niveau des Relictombs. Le bout de ma botte a heurté la relique, qui a roulé sur les carreaux blancs jusqu’au bord de la piscine au centre de la pièce.

J’ai résisté à l’envie de la jeter dans le bain et de la laisser là, mais j’ai préféré ramasser la pierre à multiples facettes et l’examiner. La surface propre et brillante était à nouveau opaque et terne. Elle n’avait pas tout à fait la même texture de pierre plate que lorsque je l’avais gagnée pour la première fois, mais elle semblait morte et sans vie dans ma main.

En regardant de plus près, j’ai remarqué une légère fissure sur un côté, mais mon esprit était trop lourd pour réfléchir aux mystères de la relique, et je l’ai donc rangée dans ma rune de stockage dimensionnelle.

Caera se tenait anxieusement entre moi et la porte chatoyante, le corps tendu et le regard fuyant pour me bloquer le passage. Ses cornes avaient à nouveau disparu, cachées par la relique qu’elle portait, qui n’était plus supprimée par le terrain vague enneigé de la dernière zone. “Grey, attends.”

J’étais en colère, anxieux, fatigué, et effrayé, et une partie de moi voulait juste ramper dans un trou et nier tout ce que la relique m’avait montré. Mais il y avait du travail à faire. Je devais y retourner et rencontrer Alaric. J’avais besoin de ressources, d’un plan, et je devais retourner aux Relictombs.

Grâce à ce que j’avais vu dans la relique, j’étais maintenant sûr d’une chose. Les Vritras n’étaient pas le seul clan d’asuras qui représentait une menace pour Dicathen.

Je pouvais entendre les échos sourds de mes pas dans mes oreilles, noyant les mots de Caera alors que je titubais à travers le portail.

J’ai été accueilli par une masse de soldats alacryens positionnés autour de moi dans une formation en croissant.

A ma gauche, des chevaliers en armure d’acier noirci tenaient leurs armes en avant, prêts au combat, chaque figure individuelle vibrant de magie. À ma droite, des chevaliers portant une armure d’argent blanc scintillant formaient l’autre bord du croissant, mais, contrairement à leurs homologues plus sombres, leur position n’était pas agressive.

Juste devant moi, au centre du demi-cercle, se trouvaient plusieurs individus vêtus de robes de différentes couleurs, tendus et silencieux.

Caera a franchi le portail à côté de moi. “Bon sang, Grey, pourquoi n’as-tu pas attendu…”

Le bruit sec de l’acier sur la pierre l’a coupée dans son élan, alors que les chevaliers en argent blanc frappaient le sol de leurs lances et s’agenouillaient à l’unisson.

‘Quel comité d’accueil’ pensa Regis. ‘Je pense que tout cela est pour la Dame démoniaque, ou…’.

“Dame Caera !” Une femme aux cheveux orange vif attachés sur sa tête en un chignon se précipita à travers la ligne de soldats en blanc, glissant pratiquement jusqu’à s’arrêter devant mon compagnon. “Êtes-vous blessée ? En détresse ? Avez-vous mal ?” dit-elle en divaguant, ses grands yeux scrutant chaque centimètre du corps de Caera.

Malgré sa lassitude, Caera a esquissé un sourire. “Je vais bien, Nessa, vraiment.”

La femme aux cheveux orange fronça les sourcils en giflant la noble alacryenne au bras. ” Comment avez-vous pu partir en douce pour une nouvelle ascension !

Et sans vos gardiens ! Savez-vous combien d’ennuis j’ai eu avec le grand seigneur et la Dame ? Mon Dieu, et, comme si cela ne suffisait pas, penser que vous avez été mêlé à…”

La femme nommée Nessa a poussé un cri effrayé, comme si elle s’apercevait seulement maintenant de mon existence. Elle a éloigné Caera de quelques pas et s’est cachée derrière elle.

“V-vous ! C’est vous le meurtrier !” balbutia-t-elle en pointant un doigt tremblant vers moi.

“As-tu fini ?”

La voix résonnante a résonné sur la terrasse, et tous les regards se sont tournés vers la source. J’ai croisé le regard d’un vieil Alacryen qui s’est avancé parmi ses pairs en robe.

C’est alors que j’ai remarqué la couronne sur la poitrine de sa robe sombre. En fait, maintenant que je faisais plus attention, j’ai réalisé que tous les soldats en armure sombre avaient aussi une couronne d’or gravée sur leur plastron.
Le souvenir de la fratrie Granbehl a envahi mon esprit, leur mort se répétant aussi clairement qu’au moment où elle s’était produite.

Bon sang.

‘On dirait que Caera avait raison,’ pensa Regis. ‘J’aurais dû tuer la fille.’

‘Ce n’est pas ce que Haedrig… ce que Caera a dit, et ça ne nous aide pas non plus, Regis.’

Plongeant une main pâle et osseuse dans sa robe, l’aîné aux cheveux d’or en sortit un rouleau qu’il déroula avant de le lire. “Grey, Sang sans nom. Vous êtes par la présente accusé du meurtre de Kalon et Ezra de Sang Granbehl, et de Riah de Sang Faline.”

Caera s’est avancée, son bras levé devant moi. “Grey n’est pas celui qui les a tués.”

L’aîné a levé les yeux, ses poings serrés trahissant le respect forcé dans sa voix.

“Nous avons la déclaration d’un témoin oculaire clé qui dit le contraire, Dame Denoir.”

“Je suis moi-même un témoin oculaire, tout comme Dame Ada de Sang Granbehl”, a-t-elle répliqué.

Les yeux de l’aîné aux cheveux d’or se sont rétrécis. “Votre témoignage et votre implication dans cette affaire ont été révoqués, Dame Denoir. Veuillez vous retirer.”

La colère s’échappa de Caera qui fit un pas menaçant en avant. “De quel droit ?”

“Par le Haut Seigneur Denoir, ma Dame,” répondit immédiatement l’aîné. “A sa demande, avec la reconnaissance de Sang Faline et de Sang Granbehl, l’Association des Ascendeurs a sanctionné ceci afin que vous ne soyez pas interrogée et envoyée au procès également.”

Caera a continué à argumenter, mais il était clair qu’elle perdait la bataille.

Mon esprit fatigué a essayé d’examiner les options qui s’offraient à moi. Il était évident que je n’avais aucune chance d’avoir un procès équitable, vu qu’ils étaient prêts à renoncer à Caera comme témoin, et je n’avais aucune envie de subir un quelconque interrogatoire de la part des officiels alacryens qui pourrait les amener à réaliser que je n’étais pas celui que je prétendais être.

Malgré le nombre de mages prêts au combat qui nous entouraient, je savais qu’il ne serait pas trop difficile de s’échapper maintenant que nous étions de retour au deuxième étage des Relictombs. Mais me battre pour sortir, devenir un fugitif recherché avec mon apparence révélée, rendrait toute ascension future difficile, et attirerait certainement l’attention. Peut-être même assez d’attention pour impliquer une Faux.

‘Tu n’as pas l’intention d’accepter toutes ces conneries, n’est-ce pas ?’ demanda Regis, son irritation grandissant. ‘Laisse-moi juste sortir, et je vais dégager un chemin.’

‘Pour l’instant, jouer le jeu semble être la meilleure option.’ Une pensée m’est venue. ‘Qui sait, peut-être pouvons-nous même tourner cela à notre avantage d’une manière ou d’une autre. Au moins, nous savons qu’aucun de leurs artefacts de suppression de mana ne fonctionnera sur moi, et nous pouvons nous échapper plus tard si nous le devons.’

Une voix brillante et argentée a traversé mes pensées. “Caera, ça suffit.” La voix a fait taire toutes les autres dans les environs, attirant mon attention sur une femme somptueusement vêtue avec des cheveux blancs étincelants. “Nous partons, ma chère. Laisse ça aux administrateurs.”

“Mais maman…”

“Maintenant, Caera.” L’autorité dans la voix de la femme était absolue, et Caera s’est effondrée sous son poids.

Je ne me souvenais pas avoir vu la mage alacryenne au sang Vritra avoir l’air si malheureuse auparavant, même lorsque j’étais sur le point de la tuer quand elle a révélé sa véritable identité.

Elle s’est retournée, ses yeux écarlates ont rencontré les miens. “C’est bon”, ai-je dit. “Va-t’en. Je vais m’en sortir.”
“Grey, je…”

“Caera ! ” répéta la femme aux cheveux blancs, sa voix résonnant sur la terrasse comme une cloche.

Caera tressaillit et se précipita pour suivre sa mère adoptive, qui emmenait les chevaliers en armure blanche loin du portail. Elle m’a jeté un regard furtif, et j’ai été frappé de voir à quel point elle était différente en présence de son sang.

‘Les familles sont bizarres’ a dit Regis. ‘Je veux dire, regarde toutes les merdes dans lesquelles tu m’as fourré.’

J’ai réalisé que l’aîné aux cheveux d’or parlait à nouveau. “…et c’est ainsi que le suspect, Grey, doit être emmené au manoir des Granbehl pour être interrogé avant la tenue d’un procès. Ce procès est actuellement prévu pour”- il vérifia à nouveau le parchemin-“dans trois semaines à partir d’aujourd’hui.”

Je me suis moqué. “Est-ce une procédure standard que l’accusé soit emprisonné par ses accusateurs ? Cela ne semble pas très juste et impartial, n’est-ce pas ?”

L’orateur s’est raclé la gorge et s’est renfrogné. “Sang Granbehl a tout à fait le droit de s’assurer que vous soyez jugé pour vos crimes. Si vous étiez membre d’un sang nommé ou d’un haut-sang, vous pourriez être remis à la garde de votre sang en attendant le procès, mais…”

J’ai ignoré ses explications, sachant que ce n’était que des mots. La vérité était que les puissants jouaient toujours selon des règles différentes de celles des autres. “Finissons-en avec ça, d’accord ?”

J’ai soutenu le regard de l’homme jusqu’à ce qu’il tressaille et détourne le regard. “Mettez cet homme aux fers et mettez-le dans le chariot”, a-t-il dit, une pointe d’amertume et de méfiance dans le ton.

Trois chevaliers se sont avancés. L’un d’eux a tiré mes bras devant moi tandis qu’un autre a ajusté mes poignets avec une paire de menottes de suppression de mana. Le troisième a maintenu sa lance contre mon dos.

Une fois cela fait, on m’a conduit à un petit chariot tiré par une bête qui avait été laissé au bord de la terrasse et on m’a déposé sans rien dire à l’intérieur. Il était petit, avec juste assez de place pour moi et un autre soldat Granbehl qui était déjà assis à l’intérieur.

Les traits du garde étaient cachés derrière un casque intégral. Une épée courte était posée sur ses genoux, soigneusement placée dans le creux de son bras pour que, si nécessaire, une courte poussée puisse transpercer mon noyaux.

Quelques instants plus tard, le chariot s’est mis à tanguer alors que la bête ressemblant à une chèvre qui le tirait s’avançait à la demande de notre conducteur. J’ai appuyé ma tête contre l’arrière du chariot et j’ai fermé les yeux. Mes pensées étaient confuses, une bouillie indéchiffrable de souvenirs, de peurs et de plans pour ce qui allait arriver.

J’étais suffisamment plongé dans mon esprit pour ne pas remarquer que le garde enlevait son casque, et je fus surpris lorsqu’une voix familière interrompit ma contemplation fatiguée.

“Eh bien, c’est un sacré pétrin dans lequel tu t’es fourré, hein mon joli ?”


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