the beginning after the end Chapitre 315

SOUVENIRS PARTAGÉS

“Ouf”. Caera a incliné la tête avant de passer par l’entrée de la paillote. “Cette tempête se renforce de jour en jour.”

Alors même qu’elle parlait, le bruit du vent s’engouffrant dans les montagnes escarpées protégeant le village de Shadow Claw couvrait presque tous les autres sons, y compris sa voix. Cependant, même avec les portes ouvertes et la hutte exposée à l’air froid, le vent lui-même était à peine une brise au moment où il atteignait le village isolé.

“On dirait que tu t’amuses bien là-bas”, ai-je dit, presque jaloux.

Caera avait attrapé une serviette tissée sur une table près de l’entrée et commençait à essuyer la sueur qui coulait sur son cou et ses bras. “Nous sommes coincés ici. Si j’espère te rattraper un jour, je dois faire de mon mieux pour m’entraîner aussi.”

J’ai levé un sourcil. “C’est ce que c’était ? Tout ce que j’ai vu, c’est toi en train de courir après les petits chatons.”

La noble alacryenne a froncé les sourcils. “Dit celui qui a eu le derrière fermement collé au sol ces trois derniers jours.”

“Je ne me contente pas de rester assis”, ai-je corrigé. “J’apprends comment filtrer-ouch !”

Me frottant la tête, j’ai ramassé la cuillère en bois qui m’avait été lancée de l’autre côté de la maison tissée.

Three Steps, qui remuait tranquillement un pot de pierre, a poussé un miaulement aigu avant de montrer ses yeux de félin avec sa patte.

“Ouais, ouais, je sais. Je faisais juste un peu le plein d’éther”, ai-je grommelé, sachant qu’elle ne pouvait pas me comprendre. Caera a laissé échapper un petit rire.

Je me suis déconcentré et j’ai chassé Caera et Three Steps de mon esprit avant d’allumer God Step une fois de plus. La rune située dans le bas de mon dos s’est réchauffée tandis que de l’éther sortait de mon noyau. Je ne pouvais m’empêcher d’être agacé, et légèrement inquiet, par la présence de l’ombre qui s’accrochait à mon noyau d’éther.

‘Regis. Cela fait trois jours maintenant. Réponds-moi ou arrête de monopoliser tout mon éther.’

Après avoir attendu une réponse pendant plusieurs minutes, j’ai abandonné. Quelque chose était arrivé à Régis après son arrivée au village des Shadow Claws. Il était en train de faire une sieste, de méditer, quand tout à coup, ses yeux se sont ouverts et il est entré dans mon corps, refusant d’en sortir.

Depuis, il a absorbé une quantité inhabituelle d’éther, et je pouvais sentir sa présence aller et venir de mon noyau à mes godrunes.

Au moins, avec Regis qui absorbe une si grande partie de mes réserves d’éther, cela me permet d’avoir plus de pauses entre les sessions d’entraînement avec Three Steps, pensai-je d’un air un peu grincheux.

Ces derniers jours avaient été épuisants d’une manière que je n’aurais jamais cru possible avec mon physique d’asura. Après que Three Steps ait accepté d’être mon mentor dans les arts de l’éther de sa propre espèce, elle a commencé par partager ses souvenirs de son propre tutorat par un plus jeune Sleeps-in-Snow. Elles avaient souvent discuté des capacités éthériques des Shadow Claws en long et en large, fournissant une base très solide pour mon propre processus d’apprentissage.

Grâce à elle, j’avais appris que les Shadow Claws naissaient avec la capacité de voir les passages éthériques qui permettaient de voyager dans l’espace instantanément. Cependant, pour les nouveaux-nés, cette capacité était en fait une malédiction. Avec tant d’informations bombardant leurs cerveaux non développés, certains des enfants les plus faibles mouraient.

C’était aux parents et aux mentors de guider correctement leurs nouveau- nés, de les aider à apprendre à fermer leur “œil de l’esprit” jusqu’à ce qu’ils soient assez âgés pour commencer à à apprendre le shadow step, qui était leur terme pour la technique de téléportation éthérique qu’ils utilisaient.

La plupart des souvenirs qui m’ont été montrés m’ont montré comment les Shadow Claws ont perfectionné leur capacité de shadow step. Three Steps ne comprenait pas plus ma godrune que je ne pouvais comprendre comment elle manipulait l’éther sans runes, formes de sorts ou noyau d’éther, mais en apprenant de la même manière qu’eux, j’espérais devenir plus fort – et plus rapide – dans mon utilisation du God Step.

Apparemment, je n’avais même pas atteint le niveau d’un jeune Shadow Claw de deux ans, car c’est à cet âge qu’ils ont commencé à apprendre à filtrer les innombrables chemins des flux d’éther.

Le voir de première main à travers les yeux de Three Steps alors qu’elle filtrait les chemins était à la fois fascinant et humiliant. Il n’y en avait qu’une douzaine autour d’elle, qu’elle suivait toujours de près afin d’être prête à faire un shadow step à tout moment.

Avec plus de deux vies d’expériences dans différents mondes, je me considérais comme assez intelligent et vif. Cependant, comparé à la façon dont les Shadow Claws se concentraient constamment et gardaient la trace des chemins éthériques, même prédire comment ces chemins allaient se déplacer en se basant sur leurs propres mouvements était époustouflant.

Mon regard est resté fixé sur le rocher au centre de l’étang juste à l’extérieur de la maison de Three Steps. Des centaines de chemins violets se croisaient dans l’espace qui m’entourait, et bien que j’aie trouvé le chemin éthéré menant au rocher depuis longtemps, je n’avais pas l’intention d’utiliser God Step.

Je continuais à observer ce qui m’entourait à travers mes yeux non focalisés, essayant de filtrer de plus en plus les chemins éthériques qui noyaient ma vision. C’était comme essayer de fléchir un ensemble spécifique de muscles quelque part entre mes yeux et mon cerveau, dans un ordre subtil mais précis.

Ces derniers jours, Three Steps m’a montré d’innombrables souvenirs dans l’espoir d’accélérer ma formation. J’ai appris à contracter ma vision afin de filtrer les routes éthériques qui passaient devant ma destination. Three Steps était particulièrement enthousiaste de cette découverte, même si je n’étais pas aussi satisfait.

J’ai entraîné God Step en permanence, même pendant que Three Steps et Caera dormaient, ne m’arrêtant que lorsque j’avais besoin de reconstituer mes réserves d’éther. Je savais que mon temps ici était limité, il était donc crucial que j’en tire le meilleur parti.

Ce n’est que lorsque Caera est réapparue dans le coin de mon œil que j’ai réalisé que j’avais passé une autre nuit à m’entraîner sur les voies éthériques.

“Comment se passent tes progrès, Grey ?” demanda Caera en prenant place sur le sol à côté de moi. Elle était vêtue d’une chemise moulante sans manches, ce qui lui donnait une apparence beaucoup plus décontractée que celle à laquelle j’étais habituée. Si ce n’était pour la paire de cornes brillantes qui entouraient sa tête comme une couronne sombre…

J’ai fait l’équivalent mental de me mordre la langue, ne me permettant pas de terminer ma pensée avant de répondre à la noble alacryenne. “Cela se passe bien. Le fait que j’ai à peine besoin de dormir aide certainement.”

Caera a serré ses jambes et a frissonné à cause du froid. “Tu sais, j’avais l’habitude de vraiment envier cette capacité particulière. Peut-être même plus que ta ridicule capacité de régénération.”

J’ai levé un sourcil. “Oh ?”

“Je n’arrêtais pas de me dire à quel point je serais plus forte si je n’avais besoin que de quelques heures de sommeil par semaine pour rester en parfaite santé, tout ce que je pourrais faire, et à quel point ce serait utile à l’intérieur comme à l’extérieur des Relictombs.” Caera a reposé son menton sur ses genoux, le regard lointain. “Mais après avoir été avec toi aussi longtemps, j’ai réalisé que c’est autant une malédiction qu’une bénédiction.”

“Pourquoi dis-tu ça ?”

La noble alacryenne a tourné la tête vers moi avec un sourire solennel. ” Tu as toujours l’air d’être seul ou de souffrir pendant la nuit. C’est pour ça que tu t’entraînes toujours, non ?”

J’ai regardé Caera, ne sachant pas comment répondre. J’ai repensé à toutes les fois où les souvenirs de ma famille et de mes amis à Dicathen me rongeaient, même quand j’étais éveillé. Mais c’était pire la nuit.

“Ce n’est pas comme ça”, ai-je menti. “Il y a des choses que je dois faire, et si je veux même espérer réussir, alors je dois utiliser tous les avantages que j’ai.”

” Avec la force que tu as déjà, on dirait que tu te prépares à combattre les dieux eux-mêmes “, dit Caera avec un mince rire.

Avant que je puisse répondre, un miaulement sévère a attiré notre attention derrière nous. Three Steps, qui avait dû dormir et se réveiller pendant que j’étais perdu dans mon entraînement, me faisait signe de la suivre avant de passer la porte.

“Est-ce que ça ira pour toi toute seule ?” J’ai demandé à Caera, qui était toujours assise près de l’entrée.

” Tu n’es pas le seul à avoir un entraînement à faire “, m’a-t-elle répondu avec un sourire.

J’ai souri en retour cette fois, admirant sa force mentale. Elle avait été coincée avec moi dans des zones bien plus difficiles et mortelles que celles où elle s’était aventurée auparavant. Pourtant, malgré le fait qu’elle ait failli mourir de faim, qu’elle ait failli mourir plusieurs fois et qu’elle ait failli mourir de froid à plusieurs reprises, elle a réussi à rester positive.

Suivant Three Steps, nous nous sommes dirigés vers l’arrière du village, loin des regards curieux des villageois du clan Shadow Claw.

Une grande partie de la tempête s’était calmée pendant la nuit, permettant à certains Shadow Claws de sortir du village. Bien qu’il soit encore difficile pour moi de distinguer les Shadow Claws les uns des autres, l’un d’entre eux m’a frappé. C’était Left Tooth.

A côté de moi, Three Steps a laissé échapper un sifflement avant de prendre place sur la neige, attirant mon attention sur elle. Les yeux félins aiguisés de mon mentor me regardaient sérieusement tandis qu’elle commençait à parler dans sa langue. J’ai observé son visage avec attention. Ses yeux passaient de mon visage à ma poitrine, et sa bouche féline était légèrement froncée pendant qu’elle parlait, ses moustaches se contractant.

Je ne comprenais pas un seul mot de ce qu’elle disait, mais je n’en avais pas besoin. Three Steps a tendu ses pattes et, comme nous l’avions fait tant de fois, j’ai établi la connexion.

Comme je m’y attendais, le souvenir qu’elle a partagé avec moi était la scène exacte où elle me parlait il y a quelques instants, sauf que c’était de son point de vue et que je pouvais comprendre ce qu’elle me disait, même si je me regardais à travers ses yeux, qui me fixaient dans une confusion évidente.

“Je t’ai montré assez de nos coutumes pour être à l’aise pour demander quelque chose en retour. J’aimerais en savoir plus sur tes capacités uniques, transmises par les Créateurs, même si ce n’est pas quelque chose que je peux apprendre moi-même “, a-t-elle dit avant que ma vision ne se transforme en un souvenir qu’elle avait partagé avec moi auparavant, dans lequel elle et Sleeps-in-Snow discutaient de leur objectif.

La vision s’estompa lorsque mon hôte retira ses mains des miennes. Elle attendit, sans cligner des yeux, que je fasse un signe de tête et que je lui tende les mains.

Three Steps m’a regardé une fois de plus, mais son expression avait changé. Elle ne me regardait plus comme si j’étais un enfant essayant d’apprendre les bases du shadow step. Elle me regardait avec respect, peut- être même avec une pointe d’émerveillement, restant hébétée même après que plusieurs minutes se soient écoulées depuis que nos mains se sont déconnectées.

Revivre ces souvenirs n’avait pas été facile pour moi non plus. C’était la première fois que je partageais le souvenir de mon arrivée dans les Relictombs après avoir perdu la bataille contre Nico et Cadell. Three Steps venait d’être témoin de tout mon voyage à travers mes yeux, des chimères géantes et du mille-pattes éthérique, jusqu’au titan. Elle avait ressenti ma noirceur, ma douleur et mon sentiment de perte alors que je luttais pour continuer à me battre, et elle avait été témoin de l’évolution de mes capacités éthériques avec rien de moins qu’une grande admiration.

Je retins un profond soupir de lassitude, ne voulant pas donner à Three Steps une mauvaise impression.

J’avais trouvé la méthode de communication des Shadow Claws longue et fastidieuse, mais c’est maintenant que je me rendais compte à quel point on pouvait exprimer son sens de manière plus efficace en partageant ses souvenirs.

Three Steps en savait plus sur moi, sur mon voyage, qu’Alaric ou même

Caera, qui avait été à mes côtés tout au long de cette ascension. Être si ouvert était honnêtement un peu effrayant, mais en même temps, en voyant l’expression d’empathie et de tristesse de Three Steps… c’était comme si un grand poids avait été enlevé de mes épaules.

Comme si elle avait senti mes émotions, Three Steps m’a tapoté l’épaule avant de me faire signe de la suivre une fois de plus. Cette fois, la tempête étant passée, la Shadow Claw me conduisit hors de l’enceinte protectrice du village jusqu’au pied d’une montagne dentelée.

Une fois de plus, mon hôte m’a tendu la patte en me lançant un sourire enjoué. Curieux, j’ai touché sa main avec la mienne et j’ai senti mon esprit se glisser dans le sien.

Dans celui-ci, une jeune Three Steps – bien qu’elle ne s’appelait pas encore ainsi – et deux autres Shadow Claws, Tumble Down et Spear Rider, s’entraînaient dans la même montagne dentelée juste au-dessus de leur village. C’était une sorte de compétition, où chacun se téléportait aussi loin qu’il le pouvait à travers les profonds replis de la montagne, et celui qui arrivait le plus loin du point de départ gagnait la manche.

C’était au tour de Spear Rider d’y aller en premier. Alors que je regardais le Shadow Claw, à la mâchoire forte et aux taches sombres, tracer la route de ses shadow steps, je me suis surpris à considérer sa bravoure, et la pensée maladroite qu’il ferait un bon compagnon pour un jour élever un chaton m’a traversé l’esprit.

Même si je savais que cela faisait partie du souvenir, c’était quand même une chose très étrange à penser.

En dehors de ce souvenir, Three Steps s’est pressé plus fort contre ma main, sentant peut-être ma distraction. Je me suis reconcentré alors que Spear Rider, ayant choisi sa trajectoire, faisait deux shadow steps rapides, l’amenant sur une corniche rocheuse peu profonde à mi-chemin de la crête la plus proche de notre point de départ.

C’était un bel effort, mais il y avait un autre chemin qui utilisait un rocher juste après la colonne de pierre qu’il avait utilisée comme étape intermédiaire et qui m’emmenait plus loin.

Tumble Down doit avoir eu la même pensée, car il a choisi le rocher pour marche. Malheureusement pour lui, il était instable. La pierre a bougé sous ses pieds, le forçant à faire un shadow step pour se mettre en sécurité. Il hurla de frustration depuis une cuvette peu profonde dans le flanc de la montagne, près de quinze mètres en dessous de Spear Rider.

Heureux que Tumble Down soit passé en premier et m’ait montré la pierre branlante, j’ai exploré à nouveau le flanc de la montagne, à la recherche d’un chemin plus sûr qui me mènerait plus loin que Spear Rider, mais je n’en ai pas trouvé.

“Qu’est-ce que tu attends, Soft Heart ?” Tumble Down a crié. “Que les montagnes se rapprochent pour que tu fasses tes pas ?”

Spear Rider a ri de la taquinerie de notre ami. “Peut-être qu’elle attendra la prochaine tempête et laissera le vent la porter jusqu’au sommet de la montagne !”.

“Si tu ne te dépêches pas, Soft Heart, ton nom deviendra Slow as Stone !”

“Et le tien sera Dumb as Rock, Tumble Down !” J’ai répliqué, provoquant un autre hurlement de rire de la part de Spear Rider.

Prenant ma décision, j’ai posé mes pieds et me suis préparé à me rattraper sur le rocher. Si j’attendais qu’il se tasse, et qu’il ne se détache pas complètement, je pourrais atteindre une plate-forme de pierre à six mètres de là où se trouvait Tumble Down.

Détournant mon regard de la pierre et de la neige du flanc de la montagne, je me suis concentré sur les chemins d’ombre, les fissures violettes des éclairs qui me conduiraient au rocher, puis à la haute plate-forme.

Bien que le souvenir se soit déroulé à la vitesse de la perception et que j’aie pu ressentir les pensées de Three Steps au moment où elle les formulait, le fait qu’elle ait regardé dans l’éther et se soit téléportée a été presque instantané.

Même après des jours d’entraînement ininterrompu, ma vision des différentes voies éthériques était encore beaucoup plus complexe et contraignante que la sienne. C’était encore un autre rappel du chemin qu’il me restait à parcourir si je voulais utiliser tout le potentiel de mon art de l’éther.

Dans le souvenir, mon environnement défilait alors que je faisais un shadow step de la haute crête vers le petit rocher. Mon corps s’est tendu, s’attendant à ce que le rocher se déplace, ce qu’il a fait. Mon plan était de le laisser se stabiliser, puis de faire un pas vers la plate-forme.

Sous les larges coussinets de mes pieds, le rocher a tourné – et a continué à tourner. En une seconde, il s’est détaché du flanc de la montagne, et soudain, j’ai chevauché le rocher sans appui qui plongeait dans le ravin.

La panique m’avait rendu trop lent pour faire mon second shadow step, et quand je l’ai enfin fait, je tombais déjà. En levant les yeux, la première chose que j’ai vue était la colonne de pierres dressées que Spear Rider avait utilisée pour s’élancer. En suivant les chemins violets jusqu’au sommet, j’ai fait mon deuxième pas.

Je l’ai mal jugé, apparaissant sur le côté, et non le sommet, de la colonne. Mes griffes éthérées grattèrent la pierre lisse, y traçant des lignes profondes, mais ne parvenant pas à s’accrocher à quoi que ce soit, je glissai vers le bas, risquant de tomber de près de trente mètres jusqu’au fond du ravin et de trouver la mort.

Une pensée perdue, délogée, flottait à l’arrière de mon esprit paniqué : Pourquoi les Créateurs avaient-ils donné aux Shadow Claws le pouvoir de voir les chemins éthériques et de les traverser, mais ne nous avaient permis de le faire que deux fois de suite ?

C’est avec une certaine amertume que j’ai pensé – ou Three Steps, il devenait difficile de distinguer nos pensées pendant les longs souvenirs – que si seulement ils nous avaient donné la capacité de faire du shadow step trois fois de suite, je ne serais pas sur le point de mourir.

Le changement soudain de la gravité a fait disparaître cette pensée, et j’ai regardé avec horreur les chemins qui se ramifiaient, toujours là mais inaccessibles, sautant et tressaillant, me montrant un chemin de sécurité que je ne pouvais pas prendre.

En tant qu’Arthur regardant le souvenir, j’étais fasciné par la façon dont Three Steps était capable d’ajuster de façon quasi-automatique le chemin qui la conduirait en sécurité. Plus que cela, c’était la première fois que je réalisais que, même si les Shadow Claws étaient capables de visualiser les chemins éthériques, ils ne les voyaient pas nécessairement à travers leurs seuls yeux.

Grâce aux souvenirs de Three Steps, je pouvais sentir les chemins éthériques tout autour de moi, même pendant ma chute. J’avais souvent pensé à eux comme à des vibrations, mais il a fallu la combinaison des sens de Three Steps et des miens pour réaliser qu’il y avait d’autres façons de les voir qu’avec mes yeux.

Il y avait une musique dans ces vibrations, un appel, un frémissement d’impatience, presque comme si l’éther voulait m’aider, me montrer la sortie. Presque sans réfléchir, j’ai tendu la patte et j’ai suivi.

La douleur était si intense au début que je ne savais pas si j’avais fait un shadow step ou si je m’étais écrasé sur le sol et que je prenais mes dernières respirations avant ma mort inévitable. Un brouillard violet obscurcissait ma vision, mais quelque chose de froid et de dur était pressé contre mon corps, aplatissant ma fourrure.

On entendait des cris au loin… puis les cris étaient juste à côté de moi, et des pattes puissantes me retournaient.
Le brouillard violet s’est estompé. Spear Rider et Tumble Down se tenaient tous deux au-dessus de moi, les yeux écarquillés, les moustaches frémissantes, attendant de voir si j’étais vivant ou mort.

Mon cœur battait si fort que je pensais qu’il allait éclater. Pendant ce temps, une terrible douleur s’est emparée de chaque centimètre de mon corps, et un cas sévère de contrecoup m’a envahi.

Pourtant, j’étais vivant.

En tant qu’Arthur, je me suis sentie grimacer alors que mon esprit glissait à nouveau dans mon propre corps. Three Steps me faisait également un sourire en coin, visiblement fière du souvenir qu’elle venait de partager avec moi.

“Alors c’était ça ton secret”, ai-je dit, mon corps tressaillant d’excitation.

Comme si elle avait compris mes paroles, Three Steps a mis un doigt poilu sur sa bouche.

J’ai acquiescé en repensant à certaines parties du souvenir que Three Steps venait de me montrer. Il était évident qu’elle avait gardé ce souvenir jusqu’à ce qu’elle ait l’impression que je respectais vraiment ma part du marché, car grâce à elle, j’ai appris quelque chose de crucial – et plus encore, j’ai pu en faire l’expérience directe.

En déclenchant God Step, j’ai laissé mon regard se décentrer, mais cette fois, j’ai fait un pas de plus. Au lieu de me concentrer sur la limitation des voies éthériques à travers mes yeux, j’ai élargi mon attention à mes autres sens. Alors que je ne pouvais ni sentir, ni entendre, ni goûter l’éther, j’étais capable d’étendre mon intention aux chemins de l’éther autour de moi.

Chaque courant éthérique, bien qu’entrelacé ou ramifié, avait un début et une fin. Et ces courants agissaient comme des autoroutes que je pouvais emprunter. Cependant, avec mon intention pleinement connectée aux chemins éthériques, je n’ai pas essayé de lire ces routes complexes et compliquées.

Au lieu de cela, j’ai laissé l’éther me fournir les informations dont j’avais besoin.

Allant un peu plus loin que Three Steps, dont le corps félin était déjà capable de sentir les voies éthériques, je me suis enveloppé d’une fine couche d’éther et j’ai laissé mon corps servir d’ancre pour que les voies éthériques y envoient des informations.

C’est là que l’entraînement de Three Steps à ne se concentrer que sur les voies les plus immédiates et à limiter la distance à laquelle je les percevais était crucial. Avec autant d’informations provenant des voies éthériques, je n’étais capable de distinguer correctement que celles qui me téléportaient à un mètre de distance. Si j’essayais d’étendre mon champ de vision au-delà de ce rayon, j’avais l’impression qu’on m’enfonçait des barres de fer dans le cerveau.

En prenant une profonde inspiration, j’ai retiré God Step et, dans mon excitation, je n’ai pas pu m’empêcher de serrer mon mentor dans mes bras.

Ce n’était qu’un petit pas en avant, mais je savais maintenant comment m’améliorer. Pour la première fois, je me voyais non seulement rattraper Three Steps, mais, avec mon noyau d’éther, la dépasser.


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