the beginning after the end Chapitre 316

LA SÉPARATION

Une perle de sueur roula sur le côté de mon visage tandis que je levais prudemment ma jambe arrière et l’avançais lentement. J’avais appris et réappris à marcher au cours de deux vies, mais ce simple pas me demandait plus de concentration que le plus complexe des sorts multi-élémentaires que j’avais maîtrisé grâce au mana.

Mon cœur sauta un battement d’excitation alors que les chemins d’éther continuaient à tenir bon et à me fournir des informations actualisées en fonction de ma nouvelle position.

Je me préparais à faire un pas de plus lorsqu’une tape sur mon épaule brisa ma concentration. Les flux violets entrelacés crépitèrent et se déformèrent, m’envoyant un barrage d’informations chaotiques sous la forme d’un couteau chaud pressé contre l’intérieur de mon cerveau.

“Gah !” J’ai reculé de douleur, mais le sentiment de perdre ma strie était encore plus angoissant.

“J’en étais à ma vingt-troisième étape !” J’ai gémi de frustration à Three Steps. Mon mentor s’est moqué et a parlé dans sa langue avant de tendre une patte.
J’ai pressé ma paume contre ses coussinets chauds en signe de résignation, laissant entrer ses souvenirs.

” C’est puéril de s’énerver contre moi parce que tu n’arrives pas à garder ta concentration. De plus, la journée se termine et les membres de ma tribu devraient être de retour de leur voyage.”

Laissant échapper un soupir qui s’est transformé en un nuage de brouillard autour de ma tête, j’ai hoché la tête.
Three Steps a souri, révélant une canine acérée avant de disparaître dans un shadow step. Je baissai les yeux pour la voir sur un mince rocher en forme de nez, à une douzaine de mètres en contrebas du large pic montagneux sur lequel nous nous étions entraînés.

J’ai déclenché God Step une fois de plus. Dans ce moment de concentration, j’ai senti la présence drainante de Regis en moi. Il n’avait pas réagi, même si je l’appelais. Lorsque j’ai essayé de l’expulser, j’ai senti mon noyau d’éther l’ancrer à l’intérieur, ne me laissant pas d’autre choix que de rester patient.

Concentrant mes sens sur les courants d’éther qui s’étaient formés autour de moi, je suis apparu à côté de Three Steps dans un crépitement d’électricité éthérique.

Sans interruption, mon mentor a disparu une fois de plus, son corps devenant un flou sombre avant d’apparaître à nouveau plusieurs mètres en dessous de moi, près de la base d’un ravin sinueux.

Tous les deux, nous avions réussi à gravir cette montagne en utilisant uniquement nos capacités de téléportation. Three Steps m’avait dit que la plupart des montagnes entourant le village étaient des sortes de parcours d’obstacles que les Shadow Claws utilisaient pour s’entraîner.

Avec la difficulté que j’avais eue à gravir en God Step les crêtes étroites et les pics déchiquetés menant au sommet de cette montagne, je refusais de croire que c’était l’un des parcours les plus faciles.

J’ai continué à suivre Three Steps en descendant la montagne, mon souffle s’embrumant devant moi et la sueur laissant une traînée glaciale sur mon visage et dans mon dos.

Avec toutes les inconnues de ma vie qui pèsent toujours sur mon esprit, me concentrer uniquement sur l’entraînement me donnait l’impression d’être plus… en contrôle. Et avec un mentor qui m’aidait à progresser, ce n’était pas aussi frustrant que de se tuer à la tâche encore et encore pour voir des résultats concrets.

Je ne voulais pas l’admettre, mais je m’amusais pour la première fois depuis mon entraînement dans le château volant.

Mon esprit a flashé sur les souvenirs de l’apprentissage de la magie élémentaire de Buhnd, Kathyln, Hester, et Camus dans le château. Nous nous étions amusés à l’époque. Kathyln et moi avions pris plaisir à écouter les aînés se plaindre et bavarder, et je ne me souvenais pas que l’apprentissage de la magie ait jamais été aussi agréable.

A cette époque, nous étions en guerre, oui, mais il y avait encore de l’espoir de pouvoir gagner. Et j’avais toujours mon père.

J’avais toujours Sylvie…

Three Steps m’attendait sur une saillie plate cachée par des arbres enneigés, et me regardait avec un petit froncement de sourcils.

J’avais remarqué très tôt à quel point Three Steps était hyper-empathique. Elle m’a dit que cela était dû à la façon dont les Shadow Claws communiquaient en utilisant des souvenirs, ce qui leur permettait d’être plus sensibles non seulement aux scènes partagées entre les membres de leur tribu, mais aussi aux émotions qui en découlaient.

Quand je n’ai pas immédiatement rencontré ses pattes, elle a froncé les sourcils plus profondément et a tendu son bras encore plus près de moi.

J’ai secoué la tête, ne voulant pas partager ces souvenirs particuliers.

Three Steps semblait vouloir insister, mais le cri d’un oiseau au-dessus de nous la fit sursauter et s’accroupir. Elle a regardé vers le haut, essayant de voir à travers les nuages.

J’ai suivi son regard, sans être préparé à sa réaction excessive. Ce n’était qu’un oiseau qui croassait.

Le corps noir d’un oiseau de taille humaine, avec un bec en forme de lance, a plongé sous la surface des nuages blancs. Il a tourné une fois autour du sommet de la montagne, puis est remonté dans la mer blanche et a disparu.

“Un Spear Beak”, ai-je dit, plus à moi-même qu’à Three Steps. En me détournant du ciel, je l’ai trouvée pratiquement à plat contre le sol, la fourrure de son cou et de son dos se dressant sur la pointe des pieds, ses dents s’ouvrant dans un sifflement silencieux.
J’ai tapé doucement sur le bras de mon mentor et lui ai indiqué une grotte peu profonde dans la montagne.

Après un moment, nous nous sommes dirigés vers la grotte, bien que Three Steps n’ait jamais quitté le ciel du regard.

Debout, dos à plat contre la cavité peu profonde sur le flanc de la montagne, je ne pouvais m’empêcher de m’interroger sur la visite du Spear Beak. Qu’est-ce qui pourrait amener un membre solitaire de leur tribu jusqu’au village des Shadow Claw ? Un éclaireur, peut-être, à la recherche de Caera et moi, ou peut-être juste de Swiftsure.

En regardant le Spear Beak onduler dans les nuages, une idée m’a frappé. Je savais que ce n’était pas gagné, mais j’avais eu la chance de recevoir un accueil chaleureux de la part de leurs deux tribus. Si je pouvais fournir au moins un peu de médiation, alors il pourrait être plus facile pour nous de récupérer les morceaux de l’arche du portail.

Ayant plus à gagner qu’à perdre, j’ai attrapé la patte de Three Steps et lui ai envoyé l’image de Swiftsure nous sauvant et nous menant à leur village, de notre accueil là-bas, et de notre nourriture. Je n’ai fourni que des bribes de la conversation que nous avons eue avec Vieux Bec cassé, car je ne voulais pas la contrarier.

Three Steps a retiré sa patte de moi en signe de surprise, me regardant avec confusion, ou peut-être avec inquiétude. Les visages félins des Shadow Claws étaient encore difficiles à lire pour moi.

“C’est bon”, dis-je doucement, en lui adressant un sourire amical et en lui tendant à nouveau les mains.

Je voulais partager d’autres souvenirs, les moments que j’avais passés avec Swiftsure pendant notre voyage depuis le village de Spear Beak, mais avant que je puisse les envoyer, j’ai commencé à en recevoir un à la place.

J’y étais à nouveau avec Spear Rider. Nous étions un peu plus âgés qu’avant et ce souvenir se déroulait en haute montagne. Il courait, sprintait le long de la pierre enneigée, et d’après les émotions que je sentais dans les yeux de Three Steps alors que je surveillais ses arrières, je savais que leur relation était bien plus que de simples amis.

“Plus vite, Spear Rider !” J’ai crié alors que Spear Rider poursuivait un rongeur de la taille de son torse.

“A quoi servent tes trois pas si tu mets tant de temps à te recharger !” répliqua-t-il avec un grognement enjoué juste avant que son corps ne clignote.

Le spear rider a fait un shadow step sur le chemin du rongeur, le faisant sursauter, mais au moment où il a balayé ses griffes éthérées sur notre proie, la taupe a plongé sous la neige et a refait surface plusieurs mètres derrière lui.

J’ai laissé échapper un hurlement de rire tandis que mon partenaire de vie criait de frustration.

Cela faisait une heure que nous poursuivions cette taupe des neiges, dans l’espoir de la ramener au village et de faire un festin. Il était rare de voir une de ces bêtes recluses, et encore plus rare d’en attraper une, car elles pouvaient s’enfouir dans la neige plus rapidement que même un Shadow Claw ne pouvait s’en approcher. Contrairement à ses congénères, cette taupe continuait à refaire surface au lieu de se cacher profondément dans la neige, ce qui nous avait donné une chance.

“Il faut apprendre à ce rongeur intrépide à ne pas être si effronté”, siffla Spear Rider en s’élançant à sa poursuite, avec moi qui le suivais de près.

“J’ai entendu des histoires sur la façon dont ces bêtes sont capables de nourrir deux fois un village entier grâce à leur capacité à rendre leur corps petit ou grand”, ai-je crié, l’excitation battant au cœur. “Imagine combien Sleeps-in-Snow sera fier si nous en ramenons un !”

Spear Rider m’a regardé avec un sourire enthousiaste. “Peut-être aurons- nous enfin le droit de nous entraîner comme éclaireurs !”

L’idée d’être l’un de ces chercheurs de réponses tant convoités, voyageant bien au-delà de la sécurité du village dans l’espoir de trouver des secrets, faisait battre mon cœur encore plus fort.

Plein de détermination, j’ai fait un shadow step à mi-sprint juste derrière le rongeur blanc dodu. C’est alors que j’ai remarqué qu’il mâchait quelque chose en courant.
Mon moment de distraction a permis au rongeur de s’enfoncer dans la neige et de réapparaître juste au bord d’un ravin.

Une ombre est passée devant moi et j’ai vu Spear Rider bondir du bord du ravin et s’y enfoncer en shadow step avant de disparaître.

“Spear Rider ! Att…”

Mes oreilles ont tressailli en entendant un bruit sourd et humide et un grognement douloureux venant d’en bas, à peine audible dans le silence du paysage enneigé. Puis le cri de guerre déchirant d’un Spear Beak résonna sur les parois du ravin.

Ma vision s’est troublée alors que le sang me montait à la tête. J’ai fait un shadow step jusqu’au bord du ravin où j’ai trouvé un Spear Beak sur mon partenaire.

Sans hésitation, j’ai fait un shadow step une fois de plus sur l’oiseau maigre monté sur Spear Rider avec mes griffes étendues, mais quelque chose a clignoté dans le coin de mon œil.

En tournant, j’ai ramené mes griffes à temps pour bloquer le bec acéré d’un deuxième Spear Beak qui visait directement ma gorge.

Mes pattes se sont agrippées au sol et j’ai glissé jusqu’à m’arrêter juste avant de quitter le bord de la plate-forme rocheuse, qui se trouvait en hauteur sur le côté du ravin.

C’est alors que j’ai remarqué la trace de sang que j’avais faite. Deux lignes rouges avaient été tracées dans la neige par mes propres pieds, mais ce n’était pas mon sang. Malgré le danger que je courais, mon regard a suivi lentement la trace cramoisie, jusqu’à ce que je me retrouve face à Spear Rider.

Le pelage pâle de mon partenaire était rouge du sang qui s’accumulait encore sous lui, ses yeux creux étaient ouverts en signe de choc et de douleur.

Un hurlement s’est échappé de ma gorge alors que l’angoisse et le chagrin m’envahissaient comme un blizzard, et malgré la magie du Créateur drainée de mon corps, j’ai rassemblé ce qui me restait pour aiguiser et allonger mes griffes.

C’est alors que j’ai remarqué.

Les Spear Beaks, aussi sombres qu’une nuit d’orage, se fondaient dans l’ombre qui nous recouvrait, et sous les serres du second Spear Beak se trouvait le rongeur qu’ils avaient utilisé pour nous attirer, une fine corde blanche attachée à son cou.

Mes yeux se mirent à pleurer de rage tandis que j’avançais, me maudissant d’avoir gaspillé mon troisième shadow step pour rattraper le rongeur.

Le Spear Beak qui avait essayé de me tuer s’est avancé et a répondu à mes griffes par un barrage de coups de bec, me forçant à être sur la défensive. J’ai paré et esquivé, en faisant attention de ne pas glisser sur la neige fondante sous moi, mais ma concentration a diminué lorsque l’autre Spear Beak a commencé à arracher une bande de chair de mon partenaire. Il a pris son temps pour avaler la chair, les yeux fixés sur moi, comme pour me narguer.

L’ignoble créature, éternel ennemi de mon peuple, continuait à picorer et à arracher des morceaux de Spear Rider, poussant des cris de joie tandis que je luttais pour me défendre.

Soudain, le souvenir a jailli, suivi d’un fouillis d’autres souvenirs, d’altercations avec les Spear Beaks, d’expressions de peur, de haine et de chagrin de la part de la tribu Shadow Claw.

Et aussi vite que le désir d’aider à réunir ces deux tribus était venu… ce désir s’est évanoui.

Je ne savais pas si l’animosité entre les différentes tribus était une création des djinns ou le résultat d’éons de compétition, de guerre et de conflit, mais la guérison de si vieilles blessures serait le travail de toute une vie, pas une quête d’après-midi à compléter sur mon passage.

Pour la première fois, j’ai trébuché après avoir été arraché aux souvenirs de Three Steps, ses émotions étant toujours présentes et m’affectant.

Nous avons échangé un long regard, et même sans dire un seul mot, j’ai compris à l’expression de Three Steps que j’avais dépassé la durée de mon séjour.

Une tension palpable flottait dans l’air lorsque nous sommes revenus au village. et il était évident que le rassemblement des Shadow Claws près de l’entrée du village avait quelque chose à voir avec cela. Three Steps scrutait la foule, visiblement inquiete.

Ce n’est que lorsque j’ai aperçu Caera que j’ai compris ce qui se passait. Sa lame était dégainée, ses yeux calmes et mortels, mais elle restait dans une pose neutre, sans vouloir frapper.

J’ai fait un pas en avant pour l’aider mais Three Steps m’en a empêché. Elle a laissé échapper quelques miaulements bas et a tendu la patte.

Mon regard s’est déplacé entre mon mentor et Caera avant d’accepter impatiemment son invitation.

“Je ne souhaite pas de bataille, mais si tu veux mon aide, je dois connaître toute la vérité.”

Nos mains jointes, je lui ai envoyé le souvenir de l’embuscade des Shadow Claw, depuis le moment où le premier d’entre eux a surgi de la neige et tué Swiftsure, jusqu’à la destruction des corps par Caera et notre formulation du plan pour entrer dans leur village.

Tout au long de la vision, j’ai senti Three Steps s’éloigner de moi, mais elle n’a jamais rompu le contact, me permettant de terminer l’envoi. J’ai terminé en repassant notre découverte du portail cassé, les Four Fists âgés nous donnant leur morceau, et ma conversation avec Caera sur la nécessité de collecter tous les morceaux du portail afin de quitter cette zone.

Quand nous avons rompu le contact, j’ai essayé de comprendre les sentiments de Three Steps, mais son visage félin était indéchiffrable.

C’est pas vrai. Je n’ai pas le temps pour ça.

Je me préparais à accepter le fait que Three Steps ne nous aiderait pas, et j’étais sur le point de faire un God Step aux côtés de Caera quand Three Steps m’a dépassé et est apparu entre le rassemblement des membres de sa tribu et Caera.

En la suivant, je me suis tenu à côté de la noble alacryenne, dont l’expression s’est finalement détendue quand elle m’a vu. ” Tu es là. ”

“Désolé d’être en retard”, ai-je marmonné, les yeux rivés sur les deux Shadow Claws familiers qui menaient le groupe.

Je pouvais discerner le grognement agressif de Left Tooth alors que son regard se dirigeait vers moi et Caera, tandis que même le calme Sleeps-in- Snow laissait échapper un grondement vieillot. La colère et la peur étaient évidentes parmi les membres de la tribu, mais la réaction du groupe changea lorsque Three Steps prit la parole.

“Il est difficile d’évaluer la situation ici sans savoir ce qu’ils disent,” dit Caera doucement. “Tu sais ce qui se passe ?”

Je secouai la tête. ” Je n’en suis pas certain, mais je pense que les éclaireurs qui sont partis plus tôt ont pu trouver des signes de notre bataille avec les membres de leur tribu. ”

Bien que je n’aie pas compris ses mots, le ton de Three Steps était posé et assuré. Alors qu’elle continuait à parler, les visages de certaines Shadow Claws se sont déformés en expressions d’incrédulité.

Left Tooth, en particulier, est devenu encore plus enragé, gonflant sa poitrine et me regardant avec un air de dérision, l’éther fluctuant de façon erratique autour de lui.

La conversation s’est terminée lorsque Three Steps a balancé son bras en l’air et a pointé derrière elle avec un grognement. Elle s’est ensuite retournée vers nous et nous a fait signe de la suivre.

Caera et moi avons échangé un regard méfiant et avons commencé à suivre mon mentor félin vers sa hutte lorsqu’une ombre a fondu vers nous.

Left Tooth et deux de ses laquais passèrent devant mon compagnon et s’élancèrent vers moi, ses griffes déchiquetées ronronnant méchamment.

Mon pied s’est élancé dans un coup de pied frontal mais il a fait un shadow step au dernier moment. J’étais prêt pour cela, ma vision tourbillonnant avec les chemins éthérés, me donnant la route que Left Tooth avait prise. J’ai envoyé mon coude en arrière, le frappant sur le côté de la tête et le faisant tomber au sol.

Caera avait réussi à bloquer les griffes tranchantes du second Shadow Claw, et j’en ai attrapé un troisième à mi-téléportation et l’ai écrasé au sol. La douleur explosa dans mon mollet, et je me tordis pour éviter les griffes de Left Tooth qui s’éloignait.

‘Regis ! C’est le moment d’être utile’ j’ai grogné, mais je me suis heurté au silence.

L’agacement se transforma en colère alors que Caera luttait pour garder l’autre Shadow Claw à distance sans le blesser gravement.

Left Tooth laissa échapper un grognement, ses griffes s’allongeant et déformant l’air autour de lui avant que sa silhouette ne disparaisse dans un nouveau shadow step. Au moment où il est apparu devant moi, j’ai fait un God Step à mon tour. La tête de l’altière Shadow Claw tournait d’un côté à l’autre alors que je me tenais derrière elle.

Balayant ses jambes sous lui, j’ai attrapé le côté de sa tête et j’ai écrasé Left Tooth la tête la première sur le sol enneigé.

Les bras du Shadow Claw s’agitaient, ses griffes griffant désespérément l’air, mais je le tenais fermement, mes doigts étant prêts à lui écraser la tête.

“Greh !”

J’ai tourné la tête pour voir que c’était Three Steps qui avait appelé mon nom. Ses yeux, remplis de colère et de chagrin, me transperçaient tandis qu’elle secouait la tête.

C’est alors que j’ai remarqué que le silence s’était installé dans tout le village. On ne pouvait même pas entendre le doux hurlement du vent, car l’attention de tous était concentrée sur moi.

“Tch.” J’ai relâché mon emprise sur Left Tooth et me suis levé, balayant du regard les membres de la tribu.

Tous les animaux que j’ai regardés ont eu peur, jusqu’à ce que mes yeux se fixent sur Three Steps, qui marchait vers moi.
Three Steps a tendu sa patte une dernière fois, et j’ai eu une vision du morceau du portail. Il se trouvait dans les grottes juste au-dessus de la cascade, caché dans un lit de sable noir, sous un bloc de quartz étincelant.

Je suis resté là, muet, à ressasser le souvenir pour être sûr de ne pas oublier, quand un léger coup de coude m’a ramené à mon mentor. Three Steps a levé son autre patte, me tendant une boule creuse, légèrement plus petite que ma paume, qui cliquetait au moindre mouvement.

J’avais vu les plus jeunes enfants jouer avec des balles similaires, et Three Steps m’avait montré un souvenir dans lequel elle leur apprenait à s’en servir. Rarement, les petits arbres rustiques du village faisaient pousser un fruit assez gros pour se transformer en ce jouet. Lorsque le fruit séchait, il devenait incroyablement dur et emprisonnait la graine à l’intérieur. Les adultes retiraient la tige, laissant un trou à peine plus petit que la graine dans le haut de la boule, et coupaient une fine couture sur le côté juste avant que le processus de durcissement ne soit terminé.

C’était une façon pour les chatons d’apprendre à manifester leurs griffes, car ce n’est qu’en utilisant une griffe éthérique qu’ils pouvaient tirer la graine à travers le trou.

Détournant mon regard du jouet, dont je savais qu’il serait crucial pour ma croissance, j’ai regardé Three Steps une fois de plus.

Ma poitrine se serra lorsque Three Steps passa devant moi et ramassa Left Tooth sans un mot. Mon regard l’a suivie alors qu’elle se dirigeait vers les membres de sa tribu sans se retourner.

“Il est temps de partir”, ai-je finalement dit à Caera, tournant également le dos à mon mentor.

Sentant peut-être mon humeur, la noble alacryenne marcha silencieusement à mes côtés tandis que nous traversions tous les deux le village jusqu’à la cascade.

J’ai lutté pour ne pas regarder en arrière. Le regret et la culpabilité me déchiraient les entrailles alors que je ne souhaitais rien d’autre que de remercier et de dire au revoir au mentor qui m’avait tant appris et partagé ces derniers jours.

Mais je savais que son devoir était envers son village, et que ce serait une erreur de ma part de dénigrer la confiance qu’elle avait avec les membres de sa tribu en agissant si près d’elle. De toutes les épreuves des Relictombs, cette zone était la plus cruelle dans sa façon de tester un ascendeur.

J’étais prêt à en finir avec elle.


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