the beginning after the end Chapitre 310

LES QUATRE CLANS

Il fallut un moment à mes yeux pour s’habituer au changement de lumière, car l’intérieur de la hutte de l’aîné Spear Beak était sombre, non éclairé à l’exception des minces colonnes de lumière qui s’écoulaient par les espaces entre les bâtons tressés et par le bord de la porte suspendue.

L’intérieur de la hutte était simple : un grand lit de plumes, d’herbe brune et de touffes de fourrure blanche duveteuse dominait l’espace, et un seul lavabo en cuivre rempli d’eau reposait à côté de la porte. Une fine couche de glace s’était formée à la surface.

Tout autour de la hutte, les branches étaient suspendues à de petites extrémités libres, ce qui ressemblait à des trophées : plusieurs colliers faits de grands crocs et de petits os, la peau d’une créature à quatre bras que je n’ai pas reconnue, et une rangée de crânes de félins.

‘Quel sens morbide du décor chez nos amis à plumes’ pensa Régis.

‘Nous ne pouvons pas encore être sûrs qu’ils sont amicaux’, ai-je prévenu alors que mon regard passait d’un objet à l’autre jusqu’à ce que mon attention se pose à nouveau sur le collier fait de serres. Ne ressemblent- elles pas à celles qui ont été laissées sur l’autel ?

Alors que l’aîné se traînait dans son lit et s’accroupissait, ses jambes maigres se replièrent sous lui et je pus mieux voir ses orteils griffus.

‘Je pense que tu as raison’ a affirmé Regis. ‘Maintenant la grande question est, est-ce eux qui les ont mis là ou une des bêtes à ours ? Je pense que…’

La voix de Regis était noyée alors que mes yeux se concentraient sur quelque chose de bien plus intéressant. Alors que l’aîné remuait dans son nid, j’ai aperçu pendant un instant la lueur violette de l’éther sous la literie. Il y avait une sorte de relique cachée dedans, j’en étais sûr. Peut-être même une pièce pour le portail.

“Assieds-toi, assieds-toi”, a croassé le vieil oiseau en agitant son aile autour de la hutte.

Ne donnant aucun signe que j’avais remarqué quoi que ce soit, je me suis assis sur le sol en terre battue autour du lit, pensant qu’il serait impoli de s’immiscer dans le lieu de repos du vieil oiseau, et Caera a pris place à côté de moi. Ne sachant pas par où commencer, je suis resté silencieux et j’ai attendu que le Spear Beak continue.

“Le silence est sagesse”, dit le vieil oiseau avec sagesse, en hochant son bec noir de haut en bas. “Cela fait très, très longtemps qu’un ascendeur ne nous a pas rendu visite.”

“Nous avons beaucoup de questions, aîné, mais d’abord, comment devons- nous vous appeler ?” J’ai demandé poliment.

Le vieil oiseau gris a fait claquer son bec et a klaxonné d’une manière que je ne pouvais espérer reproduire, puis il a ri, un son semblable à celui du grain que l’on moud. “Selon tes mots, Old Broke Beak.”

Souriant devant l’exactitude du nom du Old Broke Beak, j’ai porté la main à ma poitrine et j’ai dit : “Et je suis…”. Je me suis arrêté, trébuchant sur les mots alors que j’étais sur le point de dire, “Je suis Arthur.”

“Lui, c’est Grey”, a ajouté Caera en me regardant bizarrement du coin de l’oeil, “et moi, c’est Caera. C’est un honneur de vous rencontrer, Old Broke Beak.”

“Comment se fait-il que vous connaissiez notre langue ?” J’ai demandé, espérant faire avancer la conversation au-delà de ma quasi-erreur.

Malgré notre urgence à quitter cette zone, j’étais incroyablement curieux de ces Spear Beaks. Depuis ma réincarnation dans ce monde, je n’avais pas rencontré de bête de mana ou d’éther aussi intelligente que ces créatures.

Les djinns étaient-ils si puissants qu’ils ont créé une vie intelligente et sensible simplement pour peupler leurs épreuves ? Cela semblait peu plausible.

“Un autre ascendeur, assez sage pour écouter, me l’a enseigné alors que je venais juste d’apprendre à voler.” L’aîné fit claquer son bec plusieurs fois, ébouriffa ses plumes et picora la litière sous lui avant de poursuivre. “J’ai gardé cette
connaissance, et j’ai partagé tes mots avec tous les ascendeurs qui nous ont trouvés depuis – ou qui ont essayé. Beaucoup ne sont pas assez sages pour entendre ces mots.”

J’ai hoché la tête pendant que notre hôte parlait, imaginant les types d’ascendeurs puissants qui auraient pu atteindre cette zone pour attaquer toutes les bêtes de l’éther qu’ils voyaient sans réaliser qu’elles n’étaient pas des monstres.

Mais s’ils sont capables de combattre des ascendeurs assez puissants pour arriver dans cette zone…

‘Alors ces types doivent être plus forts qu’ils n’en ont l’air’, termina Régis.

” Je suis heureux que vous soyez venus, et que vous apportiez la sagesse avec vous “, poursuivit le vieil oiseau. “Nous avons besoin de toi, et tu as besoin de nous.”

Caera se pencha en avant, ses yeux écarlates perçant les yeux violets des Spear Beaks. “Tu sais où sont les pièces cassées du portail ?”

“Les clans les gardent, oui, mais ils ne vous les donneront pas, non.” Le Old Broke Beak secoua sa tête vieillie, son long bec coupant l’air d’avant en arrière comme une lame tranchante.

“Les clans ?” demanda Caera.

“Quatre clans, oui, et les choses sauvages, les choses sans esprit, ils en portent un aussi, mais ils chassent toujours pour les autres. Les choses sauvages sont insomniaques, sans peur et toujours avides.” L’aîné s’est penché en avant, regardant de Caera à moi puis de nouveau. “Mais les clans sont pires. Cruels. Stupides. Four Fists, Ghost Bears, Shadow Claws… seuls les Spear Beaks connaissent la sagesse.”

“Les Ghost Bears ?” J’ai demandé, en pensant à la créature invisible de type ours que nous avons combattue sous le dôme, accroupie bien en dessous de nous maintenant au fond du cratère.

“Des monstres énormes et affamés”, dit l’aîné d’un ton sinistre, en ébouriffant ses plumes comme s’il frissonnait. “Les Ghost Bears tuent comme si c’était un jeu, se déplaçant sans être vus à travers les tempêtes, faisant des raids dans la nuit. Si vous en trouvez un” – il s’est à nouveau penché en avant, son bec fendu s’approchant à quelques centimètres de mon visage – “tuez-le, ou il vous chassera pour toujours. Les Ghost Bears n’abandonnent jamais une proie.”

J’ai seulement hoché la tête, en gardant soigneusement mes pensées loin de mon visage. Le Ghost Bear que nous avions vu n’avait pas l’air d’une machine à tuer. En fait, il avait semblé prudent et curieux, puis s’était enfui avant de blesser l’un d’entre nous.

‘Nous aurions pu simplement l’effrayer’, a fait remarquer Regis. ‘Les… Ghost Bears ou je ne sais quoi n’ont pas dû voir beaucoup de gens, et encore moins quelqu’un qui pouvait les voir comme nous l’avons fait.’

‘Tu as peut-être raison’ j’ai admis, mais je n’étais toujours pas sûr. Je ne voulais pas révéler notre connaissance des Ghost Bears, alors j’ai demandé à l’ancien de Spear Beak plus de détails sur les autres clans.

“Les autres… tout aussi mauvais, oui. Le clan Four Fists est comme vous, mais pas comme vous. Des jambes courtes, des bras longs et épais comme la poitrine d’un Spear Beak adulte. Des visages écrasés, laids, avec des dents comme celles-ci.” Avec ses ailes emplumées, Old Broke Beak mimait de grandes défenses ou des crocs difformes.

“Les Shadow Claws vivent pour se battre, pour tuer.” Old Broke Beak a indiqué la rangée de crânes de félins. “Ils nous traquent, escaladent les sommets et jettent nos œufs de leurs nids.”

Caera écoutait sombrement le vieil oiseau parler. Elle a secoué la tête quand il a mentionné les œufs. “C’est horrible. Je suis vraiment désolée, Bec cassé.”

” Vous avez dit que nous avions besoin les uns des autres “, lui ai-je rappelé, désireux de ramener la conversation sur les pièces du portail. “Donc chacun de ces clans détient un morceau du portail hors de cette zone
? Pourquoi ?”

Old Broke Beak a fermé les yeux, son long cou se balançant doucement comme s’il chantait une chanson dans sa tête. Lorsque ses yeux violets se rouvrirent enfin, il y avait un sentiment d’ancienneté en lui, une lassitude qui se dégageait de lui comme une aura.

“J’ai longtemps, très longtemps, réfléchi à cela. Les Spear Beaks ont toujours essayé de transmettre la sagesse aux autres clans, mais je sais maintenant qu’ils ne peuvent pas l’apprendre. Les autres ne vous donneront pas les morceaux. Vous devez les détruire. Tous les détruire. Prenez leurs pièces. Quand vous aurez les autres, je vous donnerai la pièce longtemps gardée par les Spear Beaks.”

“Je m’excuse d’être brusque, mais pourquoi ne pouvez-vous pas nous donner votre morceau maintenant ?” demanda Caera Caera, en étudiant de près l’aîné.

Son cou était tordu sur le côté à tel point que sa tête était presque à l’envers. “Si les ascendeurs échouent, s’ils meurent dans la neige, sous les griffes, les dents et la rage des autres clans, alors nous aurions perdu notre propre morceau du temple des Créateurs. Non, ce n’est pas de la sagesse.”

Bien que je reconnaisse le sens de ses mots, j’ai été distrait par quelque chose d’autre qu’il avait dit. “Les Créateurs ?”

Le long bec sombre a bougé lentement de haut en bas. “Les autres clans ne perçoivent que l’énergie des Créateurs dans les reliques, ils les amassent et les vénèrent. Ils sont trop bêtes et trop vicieux pour penser à l’utilité des pièces, oui.”

Ces clans, il semble qu’ils aient développé une sorte de mythologie autour du djinn, du dôme et de l’arche. Si les pièces du portail exsudaient de l’éther, et que ces créatures pouvaient le sentir, alors il serait logique qu’ils les convoitent.

“Vous aurez besoin des dons des Créateurs pour guérir le portail. Vous pouvez le faire ?”

J’ai hoché la tête. Tout comme dans la salle des miroirs, nous ne sommes arrivés dans la zone enneigée que parce que j’avais déjà les outils nécessaires pour la franchir. Test sur test, me suis-je dit en silence.

À ce moment-là, l’estomac de Caera a gargouillé bruyamment. Old Broke Beak s’est retourné et a regardé son ventre avec de grands yeux, son bec fendu s’est légèrement ouvert. “De la nourriture, oui. J’ai été un mauvais hôte. Si désireux de partager des mots, alors que vous avez faim. Venez. Nous nous sommes assis. Nous avons parlé. Maintenant, mangez, oui.”

Les pattes de l’aîné ont grincé de manière audible lorsqu’il s’est levé et a ouvert la voie vers la sortie de sa hutte. À l’extérieur, nous avons découvert plusieurs Spear Beaks qui s’attardaient à proximité, nous regardant attentivement tandis que nous le suivions dans l’air froid de la montagne.

Old Broke Beak a claqué, claqué et caqueté, et les autres ont hoché respectueusement la tête et ont commencé à nous suivre, formant deux longues lignes.

Les sourcils de Caera se froncèrent en me regardant, mais je me suis contenté de hocher la tête et de marcher derrière Old Broke Beak.

Les Spear Beaks murmuraient et gloussaient à voix basse, le bruissement de leurs corps devenant de plus en plus fort à mesure que nous suivions Old Broke Beak à travers le village. D’autres ont sorti leurs becs des nombreuses huttes et se sont mis en ligne dans la marche improvisée. Plusieurs Spear Beaks tournaient dans le ciel au-dessus de nous, leur chant étrange tombant dans le creux de la montagne.

Nous avons suivi l’aîné jusqu’à une autre hutte, presque identique, dont la porte était recouverte d’un revêtement gris délavé. Il a fait claquer son bec trois fois et la foule derrière nous s’est tue lorsque le Spear Beak aux plumes sombres que nous avions vu en entrant dans le village est apparu dans l’embrasure de la porte.

Il y a eu un bref échange dans leur propre langue, puis le Spear Beak noir a écarté la tenture avec son bec et l’aîné est entré, nous faisant signe d’un coup d’aile.

J’ai jeté un coup d’œil au troupeau ; ils étaient tous entièrement silencieux et immobiles, leurs yeux violets nous suivant de près. Ceux qui décrivaient des cercles au-dessus de nous le faisaient de manière artificielle, en s’entrelaçant comme une danse aérienne.

Caera disparut à travers la porte ombragée devant et je suivis, un sentiment surréaliste et onirique d’un autre monde s’installant sur moi comme une lourde couverture.
À l’intérieur, la cabane était presque identique à celle du Old Broke Beak, bien qu’il n’y ait pas de bac à linge en cuivre, et le seul trophée sur le mur était un petit crâne d’ours avec un trou étroit juste au-dessus de l’orbite droit. Il semblait bien trop petit pour être un ours adulte.

Un deuxième Spear Beak, presque identique à notre guide mais avec une frange de plumes qui dépassait de sa tête, était niché dans le lit, mais il s’est levé et s’est déplacé sur le côté en entendant quelques claquements et cris de l’oiseau aux plumes sombres.

Au milieu du nid se trouvait un gros œuf rosé. Caera me regarde à nouveau d’un air incertain, mais je suis resté silencieux, attendant Old Broke Beak.

L’aîné traversa lentement la hutte, ses griffes crissant dans l’herbe sèche et les plumes du nid, puis il tapota doucement l’œuf à plusieurs endroits. Sans se tourner vers nous, il a dit, “Cet oeuf ne donnera pas de petit”.

Puis, sans prévenir, il a enfoncé son bec aigu dans la coquille de l’œuf, la perçant d’un coup sec. Je le regardais, horrifié et fasciné, tandis qu’il commençait à enlever des morceaux de la coquille, les croquant avec son bec et les avalant jusqu’à ce qu’il y ait un grand trou au sommet, révélant le jaune d’œuf doré et gluant.

‘Je ne m’attendais pas à ça’, murmura Régis, hébété.

L’aîné prit une seule bouchée de l’œuf, puis croisa le bec de la Spear Beak avant de manger à son tour. Ils répèterent le rituel avec le Spear Beak au plumage sombre, qui prit sa part.

“Mangez”, dit simplement l’aîné, puis les trois Spear Beaks se mirent à l’écart, nous regardant avec impatience.

Je pouvais voir les pensées de Caera écrites clairement sur son visage, alors que la faim et le dégoût faisaient la guerre en elle.

Il était évident qu’il y avait une sorte de signification culturelle, peut-être même un rituel religieux, dans le fait que ce couple offrait son œuf pour la consommation, et bien que l’idée que ces créatures cannibalisent leurs propres œufs soit répugnante, je m’attendais à ce qu’ils ne comprennent pas notre hésitation, et pourraient même trouver impoli que nous déclinions leur offre.

De plus, Caera ne pouvait pas vivre éternellement en se nourrissant uniquement de neige.

En m’inclinant respectueusement devant chacun des trois Spear Beaks, je suis entré avec précaution dans le nid et me suis penché sur l’oeuf. L’intérieur était épais, chaud et visqueux. Utilisant mes deux mains comme un bol, j’ai pris une petite portion et l’ai aspiré indélicatement.

Il avait une saveur musquée et riche qui n’était pas exactement de mauvais goût, mais qui était étrangère et étrange. Malgré cela, j’ai rapidement terminé la poignée d’oeufs visqueux car j’ai réalisé autre chose à son sujet. Le jaune d’œuf cru de Spear Beak nageait dans l’éther, et le manger a permis à mon corps d’absorber rapidement l’éther, aidant à remplir mon noyau après la longue nuit dans la tempête.

‘Regis, est-ce que tu…’

‘Je le sens ? Oh oui…’ répondit Regis, appréciant le bourdonnement d’énergie que nous avons absorbé avec cette petite portion d’œuf.

Caera me regardait avec les lèvres pincées et un air crispé sur le visage. J’ai fait un signe de tête en direction de l’œuf Spear Beak, en élargissant les yeux de manière significative.

Elle a serré la mâchoire et m’a regardé d’un air sombre avant de s’agenouiller dans le lit du nid à côté du gros œuf rose et de plonger sa propre main dans la glu dorée. La noble alacryenne retint son souffle en avalant rapidement la bouchée d’œuf chaud.

“Oui, mangez. Mangez,” dit Old Broke Beak en l’encourageant.

Caera et moi avons pris des poignées de jaune d’oeuf musqué à tour de rôle et avons continué à manger jusqu’à ce qu’il ne reste plus qu’une petite flaque de bave au fond de la coquille.

Pour Regis et moi, le jaune riche en éther était comme boire de l’énergie pure, distillée, mais je pouvais voir le changement sur Caera presque immédiatement. Bien qu’elle ait stoïquement fait de son mieux pour rester de bonne humeur même après des jours sans nourriture, avoir l’estomac plein la rendait souriante et somnolente, et malgré son hésitation initiale, elle consommait avidement les derniers morceaux d’œuf dans la coquille.

Se tournant vers moi avec des yeux baissés, elle a ouvert la bouche pour dire quelque chose mais un petit rot s’est échappé de ses lèvres. Les yeux de Caera se sont élargis en signe de choc et elle a levé une main sur sa bouche.

“Très peu féminin”, ai-je commenté.

Caera s’est contentée de rouler les yeux et de s’essuyer les lèvres avant de répondre : “C’est sexiste.”

Autour de nous, presque inaperçus, Old Broke Beak et les autres étaient engagés dans une conversation tranquille. ” Red Wings et True Feather vous ont offert leur nid pour vous reposer et récupérer. Ensuite, si vous le voulez bien, Swiftsure, qui vous a amené jusqu’à nous, vous guidera jusqu’au village de Griffe d’Ombre. Oui ?”

“Oui. Merci.” Caera hocha la tête, les yeux lourds mais faisant de son mieux pour rester éveillée.

“Bien sûr, Bec Cassé”, j’ai dit, me sentant plus ivre du jaune d’oeuf riche en éther que rassasié.

True Feather et Red Wings marchèrent légèrement autour de moi et commencèrent à briser le reste de la coquille de l’œuf, en arrachant des morceaux et en les croquant dans leurs becs puissants, et en quelques instants l’œuf avait entièrement disparu.

Chacun des Spear Beaks a fait une révérence aux ailes déployées, puis ils sont sortis de la hutte, qui semblait plus chaude et plus confortable à chaque instant.

Dès que le dernier Spear Beak quitta la hutte, Caera s’affaissa en arrière jusqu’à ce qu’elle soit allongée dans les plumes et l’herbe, les yeux déjà fermés et le souffle régulier.

‘Elle s’est vraiment mise… à l’aise avec nous’ commenta Régis en laissant échapper un hoquet.

‘Arrête de parler et reste concentré. Je m’attends à ce que tu sois au moins à ta pleine puissance d’ici demain’ répondis-je en prenant place entre Caera et l’entrée de la hutte.

Après avoir contrôlé ma respiration, je me suis concentré sur l’éther qui circulait dans mon corps. Je ne m’étais pas senti aussi saturé d’éther depuis que je m’étais emparé de la réserve de pierres d’éther du mille-pattes géant, et je n’avais pas l’intention de la gaspiller.

Cependant, plutôt que de raffiner mon noyau d’éther, j’ai allumé la rune God Step. Restant assis sur le sol, j’ai vu ma perception du monde qui m’entourait s’élargir jusqu’à ce que je puisse voir toutes les particules d’éther ambiant s’écouler dans toutes les directions.

Je pouvais sentir mon cœur battre contre ma cage thoracique et mon esprit s’éclaircir alors que je me concentrais sur les courants entrelacés des voies éthériques.

L’échec de God Step lors de la poursuite du Ghost Bear dans la tempête m’avait appris deux choses : premièrement, aussi puissante que soit cette capacité, sa mauvaise utilisation pouvait être fatale ; et deuxièmement, il me fallait beaucoup trop de temps pour trouver le bon chemin.

Quel était l’intérêt d’avoir une capacité qui pouvait me transporter instantanément à travers l’espace quand il me fallait si longtemps pour trouver le chemin qui pouvait me transporter là où je voulais aller ?

Alors, pendant que Caera dormait, je me suis assis et j’ai regardé, la rune God Step jetant une douce lueur dorée dans la hutte des Spear Beaks. Je regardais comment les particules d’éther se déplaçaient, comment elles se comportaient, et j’étudiais tous les modèles qui pourraient m’aider à utiliser le God Step plus instinctivement.

Tout est allé très vite quand Caera s’est enfin réveillée, les yeux vides et le sommeil trop long. Alors que j’étais mentalement épuisé par la nuit passée à me concentrer, mon corps était rempli d’une énergie nouvelle. Nous avons trouvé Swiftsure qui attendait patiemment à l’extérieur de la hutte, impatient de partir.

Cependant, avant de quitter le village de Spear Beak, Old Broke Beak avait quelques conseils à nous donner.

“Swiftsure est rapide et sage. Il vous guidera vers les villages des autres clans, mais un Spear Beak ne peut pas se battre contre les Shadow Claws ou les Four Fists”, nous a-t-il prévenus. “Ne vous attendez pas à partager des mots avec eux. N’hésitez pas. Leur langage est la violence, et vous devez le parler si vous souhaitez quitter cet endroit. Revenez avec les autres pièces, et nous vous donnerons la dernière.”

Sur ce, Swiftsure nous ramena hors du sommet creux de la montagne, plusieurs des autres Spear Beaks nous suivant jusqu’à la falaise pour nous dire au revoir avec de joyeux claquements de becs et des cris rauques qui ressemblaient à des acclamations.

J’ai regardé le bord abrupt de la falaise tandis que Caera se préparait déjà à descendre.

En marchant vers Caera, je l’ai ramenée sur ses pieds et j’ai enroulé mon bras autour de sa taille.

“Um, e-excuse moi ?” Caera a bégayé, tandis que Regis sifflait dans ma tête.

En m’approchant du bord de la falaise avec Caera à mes côtés, je me suis tourné vers notre guide. “Swiftsure. On se retrouve en bas.”

J’ai regardé l’oiseau éthéré blanc incliner son long cou en signe de confusion, juste avant de m’élancer du bord de la falaise, emmenant Caera avec moi.

La noble alacryenne a poussé un cri de surprise qui s’est rapidement transformé en un hurlement terrifié alors que nous dégringolions vers le plateau de pierre vingt-cinq mètres plus bas.

‘Uhh, Arthur ? Le cafard que tu es, je suis sûr que tu survivras, mais je ne pense pas que Dame Corne puisse…’

J’ai déclenché God Step au moment où nous étions sur le point de nous écraser et j’ai glissé dans le chemin éthéré qui nous mènerait tout droit vers le sol, juste quelques mètres en dessous de nous.

Mes pieds ont heurté le sol presque sans bruit, l’élan que nous avions pris pendant la chute ayant complètement disparu.

‘Oh…’ marmonna Regis, complètement abasourdi. ‘Ou tu pourrais faire ça, je suppose.’

Caera avait toujours la tête enfouie dans ma poitrine, ses ongles s’enfonçant dans ma peau même si je la lâchais.

“‘Tu peux me lâcher maintenant’, ai-je dit alors que ses cornes s’enfonçaient plus profondément en moi.

Caera a tressailli avant de jeter un coup d’œil en bas et de réaliser que nous n’étions plus dans les airs. Juste pour s’en assurer, elle a tapé du pied sur le sol dur avant de se pousser loin de moi.

“C-comment avons-nous… qu’est-ce que tu viens de faire ?” Caera m’a jeté un regard furieux, respirant par bouffées rapides de colère avant de me donner un coup de poing dans le ventre avec une force qui aurait pu briser quelques os si ce n’était pas moi. “La prochaine fois que tu ressens l’envie de te jeter d’une montagne, n’hésite pas à prendre l’oiseau !”

Je me suis frotté le ventre, en grimaçant de douleur. ” Compris… ”

Swiftsure s’est posé à quelques mètres de nous, faisant battre ses grandes ailes en me regardant d’un air curieux. “Shadow Claw ?” s’est-il écrié, son ton ressemblant presque à une question, mais je n’étais pas sûr de ce qu’il voulait dire.

Notre guide a renoncé à me regarder pour obtenir une réponse et a laissé échapper un grognement avant de nous ramener sur le sentier escarpé.

Caera était toujours en colère contre moi, mais elle continuait à me regarder du coin de l’œil quand elle pensait que je ne le remarquerais pas, me regardant de la même manière que Swiftsure.
‘C’est un tour plutôt cool que tu as appris en une nuit ‘ a ajouté Regis, appréciant le spectacle.

‘J’ai besoin de plus de temps pour pratiquer God Step si je veux l’utiliser en combat, mais je commence à m’y faire.’

Une fois que nous avions atteint le fond du ravin, nous avons tourné à droite, nous éloignant du cratère. Ce chemin rocailleux et irrégulier nous a conduit derrière le village des Spear Beaks, puis nous avons tourné à nouveau à droite et avons marché en silence pendant des heures.

Sans le vent et la neige, le simple fait de marcher nous tenait suffisamment chaud. Nos ventres et nos noyaux étaient pleins, ce qui rendait la randonnée presque agréable.

Pendant que nous marchions, je repensais à tout ce que j’avais vu et entendu pendant notre court séjour chez les Spear Beaks. Je n’ai pas pu m’empêcher de m’attarder sur l’insistance du Old Broke Beak à dire que les autres clans étaient de simples et violentes bêtes d’éther. Après tout, c’était la prudence du Ghost Bear qui m’avait rendu si sûr de son intelligence au départ.

Il était clair, d’après les trophées fièrement accrochés aux murs de l’aîné, qu’il y avait un conflit entre les clans, mais le petit crâne d’ours brisé dans la cabane de Red Wings et Vraie Plume n’avait pas semblé être plus qu’un ourson.

‘Ton palais sur Terre n’avait-il pas toute une ménagerie de créatures empaillées, dont deux oursons polaires ?’ fit remarquer Regis.

Mes sourcils se sont froncés en signe d’agacement. ‘Ce n’est pas…’

Je n’avais pas fait le lien, mais mon compagnon avait raison. Pour nous, ces ours n’étaient que des animaux, et nous n’avions rien vu d’étrange à ce que leurs cadavres soient empaillés pour la décoration.

‘Peut-être que les Spear Beaks ne voient les autres clans que comme des bêtes.’

‘Je dirais qu’on les élimine tous et qu’on se barre d’ici. Tu sais, si on négocie pour avoir un peu plus de ces oeufs…’

J’y avais pensé moi-même, et Regis le savait très bien. Si nous consommions assez d’oeufs de Spear Beaks, nous pourrions atteindre le prochain stade de notre pouvoir éthérique…quel qu’il soit.

Consommer les oeufs d’une espèce sensible ne semblait pas correct, cependant. Le fait que nous ayons été invités à manger dans cet œuf semblait solennel et rituel, et en y réfléchissant, je me suis rendu compte que je n’avais pas vu de Spear Beaks manifestement jeunes, et je me suis demandé à quel point les éclosions pouvaient être rares parmi ces étranges créatures.

Old Broke Beak avait affirmé qu’aucun enfant ne naîtrait de l’œuf, mais en même temps, que représentaient ces œufs sinon l’avenir de l’espèce ?

Ces pensées, et bien d’autres, m’envahissaient tandis que nous suivions notre guide, qui sautait parfois à cloche-pied avec nous sur le sol, et volait parfois dans les airs pour repérer notre chemin. Bien que Swiftsure ne parle pas notre langue, il avait appris quelques mots et pouvait communiquer assez bien en montrant du doigt et en poussant des cris.

La lumière ne semblait pas changer pendant que nous marchions, et bien que nous ayons voyagé pendant plusieurs heures, la nuit n’est jamais tombée.

J’étais perdu dans mes pensées lorsque Swiftsure fit claquer son bec pour attirer notre attention.

“Proche”, dit-il de sa voix grinçante.

Le Spear Beak est resté au sol, sautillant devant nous vers une crête de pierres sombres et exposées. Quand il fut proche, il replia ses jambes sous lui de sorte que son corps rond touchait presque le sol et se glissa jusqu’au bord, puis nous fit signe d’avancer d’un coup d’aile.

Caera et moi nous sommes mis à quatre pattes avant de commencer à ramper dans la neige.
“C’est…” Caera a murmuré dans son souffle dès que nous sommes arrivés près de la corniche où Swiftsure était positionné. Mes yeux se sont également rétrécis.

Le flanc de la montagne descendait vers une petite vallée remplie d’arbres trapus et incolores. Dans les branches épaisses, quelques douzaines de huttes se tenaient comme de gros petits oiseaux. Quelque chose bougeait dans le village.

“Four Fists,” croassa Swiftsure.


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Wyverne
1 année il y a

ça sent la douille tout ça

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