the beginning after the end Chapitre 307

PISTES

Regis et moi nous tenions devant l’arche qui donnait sur le tunnel enneigé. L’entrée s’était partiellement effondrée et était rapidement remplie de neige. Devant nous, une étendue floue de gris et de blanc, des vents hurlants déchirant et projetant la neige avec une vitesse suffisante pour arracher la chair des os.

Je me suis gratté la joue. “Peut-être que ce n’est pas aussi mauvais que ça en a l’air.”

Regis a gloussé. ” Imagine que ce soit tes derniers mots. ”

Ignorant la remarque sarcastique de mon compagnon, je me suis approché de l’extrémité du tunnel, où la neige s’était accumulée et avait largement comblé le gouffre creusé par le pouvoir de Caera, ne laissant derrière elle qu’une faille peu profonde. Des mèches d’éther violet tourbillonnaient dans la tempête, donnant à la neige une teinte rosée et la rendant encore plus difficile à voir.

“Attends, tu étais sérieux ?” demanda Regis en me contournant pour se placer entre moi et la tempête. “Nous étions à peine capables de voir un mètre devant nous hier et la tempête est encore pire qu’avant.”

“Nous ne pouvons pas continuer à nous tourner les pouces en espérant que la tempête passe”, ai-je dit en enjambant mon compagnon.

Je me suis enveloppé d’éther, fortifiant mon corps contre le froid et les éclats de neige et de glace. En grimpant sur la motte de terre, j’ai commencé à me frayer un chemin pour sortir du tunnel. Mes pieds s’enfonçaient à chaque pas sur la poudre blanche et douce, et je devais continuellement utiliser mes mains pour écarter la neige fraîche.

Malgré la quantité inépuisable d’éther ambiant qui remplissait mes réserves, je sentais mon noyau se vider rapidement à cause des vents qui s’attaquaient constamment à mes défenses éthériques. Je devais marcher lentement et en adoptant une posture large pour ne pas être déstabilisé par la tempête. Les vents éthériques changeaient constamment de direction, déplaçant le paysage à chaque coup et ébranlant ma confiance en mon propre sens de l’orientation.

“Merde”, ai-je maudit, ma voix étant noyée dans le vent hurlant.

Admettant ma défaite, j’ai fait demi-tour. Le blizzard avait déjà commencé à combler la tranchée que j’avais creusée pour atteindre ce point, mais en utilisant mon lien avec Regis comme point d’ancrage, j’ai rapidement trouvé l’entrée disparue du tunnel sculpté dans l’éther menant au dôme.

Lorsque je suis revenu, Caera était réveillé et se tenait à côté de Regis, enveloppé dans plusieurs couches de draps.

Caera m’a regardé fixement avant de laisser échapper un frisson. “Rien que de te regarder, j’ai encore plus froid.”

Je baissai les yeux pour constater que j’étais recouvert de la tête aux pieds d’une épaisse couche de neige compactée.

“Tu as trouvé quelque chose là-bas ? Un peu de neige, peut-être ?” demanda Regis avec un sourire de loup.

Balayant une épaisse touffe de neige de mes cheveux de blé et de mes épaules, je l’ai rapidement fait tomber sur mon compagnon.

“Hey !” Regis a crié, sa petite voix étouffée par la neige. Il a lutté pour libérer sa petite forme de la neige avant que Caera ne se baisse et ne le tire par la queue.

“On dirait qu’on va rester coincés ici un moment “, dis-je à Caera en secouant le reste de la neige sur moi.
La noble alacryenne laissa échapper un soupir. “Je m’en doutais.”

Revenant le long du tunnel et dans le dôme, je me suis assis à notre campement de fortune et j’ai commencé à réfléchir. L’idée d’attendre sans rien faire me paraissait presque aussi effrayant que le voyage dans la tempête de neige. Je me suis demandé si je devais utiliser ce temps pour affiner mon noyau d’éther mais le processus me laissait trop vulnérable pour mon confort et Regis avait encore besoin de revenir à la normale.

Alors que je continuais à réfléchir à notre prochaine action, mon regard fut attiré par Caera, qui fouillait dans la pile d’objets aléatoires au pied de l’escalier. Ses yeux se sont illuminés lorsqu’elle a ramassé un petit objet avant de le mettre dans sa poche, puis elle s’est remise à chercher. Au bout d’un moment, elle est revenue vers la pile de couvertures que nous avions disposée, portant une poignée de petits os et de pierres lisses.

“Qu’est-ce que tu fais ?” J’ai demandé.

“Viens ici et tu verras”, a-t-elle dit en tapotant le sol à côté d’elle.

Ma curiosité prenant le dessus, je me suis dirigé vers l’endroit où elle utilisait un couteau pour tracer de fines lignes sur le sol de pierre lisse jusqu’à ce qu’une grille hexagonale grossière ait été sculptée.

Au début, j’ai pensé qu’elle essayait de déterminer nos coordonnées dans la zone, mais ensuite elle a commencé à placer un assortiment aléatoire de pierres et d’os dans deux côtés opposés de la grille.

“Est-ce, par hasard, un jeu ?” J’ai demandé, les sourcils froncés.

“C’est un jeu de stratégie populaire parmi les hauts-sangs”, expliqua-t-elle en ajustant certaines des pièces pour qu’elles soient au centre de leurs hexagones respectifs. “Je transporte un plateau portable pendant mes ascensions, mais comme mon anneau dimensionnel est cassé, ceci devra faire l’affaire.”

Caera n’avait pas mangé depuis des jours. Dans ces conditions glaciales, où son corps brûlait plus d’énergie pour réguler sa température interne, elle tiendrait une semaine, peut-être deux, sans une alimentation correcte. Pourtant, elle semblait ne pas s’en soucier alors qu’elle était assise devant le tableau grossièrement fabriqué.

“Est-ce vraiment le moment ?” J’ai demandé, toujours debout.

Caera a haussé un sourcil en levant les yeux. “Je suis désolé, as-tu d’autres affaire urgente à régler, Grey ?”

J’ai roulé les yeux, mais je me suis assise à l’autre bout de la planche improvisée. “Bien, mais tu devras m’apprendre les bases.”

“Donc, les casters peuvent se déplacer jusqu’à cinq espaces dans une direction donnée…”

“Non, elle peut se déplacer n’importe où tant qu’elle est dans un rayon de cinq espaces. Laisse-moi te montrer encore une fois”, dit Caera, parlant plus fort pour être entendu par-dessus le bruit du blizzard dehors.

Nous nous sommes assis chacun sur une couverture pliée à l’intérieur du dôme, le plateau de jeu sculpté placé entre nous tandis que Regis restait dans mon corps pour reconstituer son éther. Devant moi se trouvaient les éclats d’os, chaque pièce étant gravée d’une petite image représentant soit un carré, une ligne, un triangle ou un cercle. Les morceaux de Caera étaient des roches lisses, chacune gravée d’un des quatre mêmes symboles.

“Et les morceaux avec des lignes sont les strikers ?” J’ai demandé en hésitant.

“Oui”, dit Caera avec une moue. “Et ce n’est pas une ligne, c’est une épée.”

J’ai baissé la tête vers le tableau pour regarder de plus près. “Je suis presque sûr que c’est une ligne.”

“J’ai dû improviser, alors fais appel à ton imagination”, rétorque Caera. “Bref, les pièces de caster, celles avec le symbole du feu…”

“Le triangle”, j’ai corrigé.

“Le feu,” a-t-elle souligné, “sont les plus flexibles. Les shields sont mieux utilisés de manière défensive tandis que les strikers sont bons pour prendre des pièces. N’oublie pas que tu ne peux capturer une pièce qu’en sautant par-dessus.”

“Et tu gagnes si tu prends ma sentry ?”

“Mhmm”, Caera acquiesça. “Ou si ma sentinelle atteint ta prise, ce qui s’appelle une vraie victoire.”

J’ai levé un sourcil. “Quelle est la différence entre une victoire normale et une vraie victoire ?”

“Les vraies victoires sont beaucoup plus difficiles à obtenir, donc c’est considéré comme une grande réussite.”

“C’est une autre façon pour les nobles d’étaler leurs compétences.”

“Je suppose que c’est le cas.” Caera laissa échapper un petit rire en remettant les pièces dans leur position initiale. “Tu es prêt ?”

J’ai hoché la tête. Bien que je n’aie jamais joué à ce jeu spécifique auparavant, il était suffisamment similaire aux jeux de société de stratégie de mon passé pour que les règles se mettent facilement en place dans mon esprit.

“Traditionnellement, le blanc passe en second”, a-t-elle dit en désignant mes morceaux d’os.

En faisant un arc miniature, j’ai fait signe à Caera de faire son premier mouvement. Elle a fait glisser un shieldde pierre vers l’avant d’une case. J’ai déplacé mon strikerextérieur dans le coin le plus à gauche de mon côté du plateau.

Caera a répondu en déplaçant un de ses casters sur le bord du plateau, à l’opposé du striker que je venais de repositionner. J’ai également déplacé mon caster, l’amenant près de mon shield extérieur et vers l’avant afin qu’il soit en position de capturer le shield à mon prochain tour.

Mais Caera semblait l’avoir anticipé, puisqu’elle a déplacé l’un de ses strikers derrière le shield, de sorte que mon caster ne pourrait pas capturer la pièce dans les cinq déplacements qui lui sont alloués.

“Ah, je n’avais pas pensé à déplacer les pièces de cette façon “, ai-je pensé, plus pour moi-même que pour Caera.

Il n’a pas fallu longtemps pour que le jeu se déroule en faveur de mon adversaire. Au bout de sept coups, je savais que je ne pouvais pas gagner, alors j’ai choisi de déplacer les pièces pour voir comment Caera réagirait.

Au moins, Caera n’a pas pu obtenir la vraie victoire comme elle le souhaitait, ce qui lui a fait mordre la lèvre d’irritation.

“Une autre”, a-t-elle déclaré, remettant déjà les pièces à leur place initiale après avoir capturé ma sentry.

“Bien sûr”, ai-je dit, amusé par sa compétitivité.

Caera était bonne. Il était évident qu’elle voulait utiliser ce jeu pour en apprendre plus sur moi, mais au cours des prochains tours, j’ai pu en apprendre beaucoup sur elle également.

Elle bougeait prudemment mais jamais passivement. Il y avait une stratégie dans chaque mouvement, évidente dans son désir de garder autant de pièces en jeu que possible tout en réduisant lentement mes pièces. Et pendant les premières parties, je me suis laissé prendre à ses tactiques, mais sa personnalité s’est infiltrée dans le jeu et elle a montré une faiblesse cruciale que j’ai pu exposer.

“C’est une victoire pour moi”, ai-je dit avec un sourire, en soulevant délibérément sa sentryhors du plateau pour qu’elle puisse la voir.

“Attends”, dit-elle, ses yeux écarlates scrutant chaque centimètre du plateau à la recherche d’une erreur quelconque.

J’ai étouffé un rire. Ma victoire était superficielle, causée par l’avidité de Caera à obtenir une vraie victoire sur moi. Si ça n’avait pas été le cas, je n’aurais pas pu gagner.

“Regarde tant que tu veux, mais ça ne changera rien”, ai-je gloussé.

Caera a levé la tête et m’a lancé un regard furieux. “Tu as déjà joué à ce jeu, n’est-ce pas ?

J’ai secoué la tête. “Je ne l’ai pas fait.”

“Je joue à ce jeu depuis des années et même si je ne suis pas la meilleur, je ne peux pas perdre si facilement contre un débutant.”

Laissant échapper un soupir, je remets la sentinelle sur son plateau. “J’ai seulement gagné parce que tu tu es devenu gourmande. Pensais-tu que je ne remarquerais pas que tu essayais d’obtenir une vraie victoire ?”
Les yeux de Caera se sont agrandis et elle a laissé échapper une toux embarrassée. “Tu as isolé ton caster trois coups avant en espérant attirer ma senttry hors de son emprise pour lui dégager un chemin, non ?”

“Tu vois ! Le fait que tu sois capable de penser comme ça prouve que tu as déjà joué à ce jeu”, dit-elle.

“La seule chose que cela prouve, c’est que tu es compétitif et aussi mauvaise perdante”, ai-je répondu avec un sourire en coin.

“Tu as juste eu de la chance”, a-t-elle marmonné, en remettant les pièces à leur place initiale.

“C’est vrai, et je suis presque sûr que j’aurais perdu si tu avais joué sérieusement”, ai-je dit calmement. “Tu es douée, Caera. Pas besoin d’être un maître pour le voir.”

Caera a plissé les yeux. “Tu es toujours surprenant, Grey, tu le sais ?”

“Je prends ça comme un compliment…” Je levai la tête, captant à peine un bruit différent du hurlement habituel du vent.

Un froncement de sourcils se dessina sur le visage de Caera, qui pencha la tête de côté, mais mon regard s’était déjà tourné vers l’unique porte du dôme.

Les yeux de Caera ont suivi les miens, et nous avons tous deux attendu en silence. J’ai pensé pendant une seconde que j’avais dû mal entendre. Cela aurait pu être le vent contre le dôme.

Puis je l’ai entendu à nouveau : le raclement lourd de quelque chose de grand se déplaçant dans le tunnel enneigé. Ça venait dans notre direction.

” Derrière la plate-forme “, ai-je dit d’un ton étouffé, en m’éloignant de notre équipement pour mettre l’estrade surélevée entre nous et la porte, Caera juste derrière moi.

“Est-ce que tu sens quelque chose ? Est-ce plus fort que nous ? ” murmura- t-elle, une trace de peur dans la voix.

“Ce n’est pas ça.” Je me suis agenouillé, jetant un coup d’œil par le coin de la plate-forme pour pouvoir juste voir la porte. “Quelque chose a laissé des choses ici. Cela suggère une intelligence. Je veux voir ce que c’est avant de nous engager.”

J’ai concentré mon ouïe sur le tunnel, écoutant attentivement le moindre bruit par-dessus le hurlement des vents chargés de neige, mais je n’ai rien entendu. À ce moment-là, Regis s’était réveillé de son état méditatif.

‘Peut-être que c’était juste le ven…’

La pensée de mon compagnon s’interrompit lorsqu’une grande masse d’éther violette apparut dans l’embrasure de la porte, si grande qu’elle devait se serrer pour passer. La forme éthérique s’est arrêtée, semblant se tourner vers notre équipement, et j’ai entendu une sorte de reniflement, de reniflement audible.

Ce n’est que lorsque la forme s’est retournée et a fait un pas prudent vers nos couvertures que je l’ai reconnue. Elle avait un corps long et trapu, un dos incliné, et quatre membres puissants. Sa tête cunéiforme s’est baissée vers le sol alors qu’elle continuait à renifler, essayant clairement d’attraper notre odeur.

Sa taille et sa forme étaient similaires à celles de Boo, bien que son corps soit plus long et moins large. Chaque pas de la créature ressemblant à un ours était lent et délibéré, ses mouvements étaient méfiants, presque délicats.

Mais pourquoi je ne peux pas le voir ? Je me suis demandé. Je pouvais voir son éther, mais pas la bête. C’était presque comme si c’était un fantôme éthéré, un être de pure énergie.

‘Je doute que les fantômes fassent du bruit lorsque leurs flancs se frottent contre la paroi d’un tunnel’ fit remarquer Régis, renforçant ainsi mes propres pensées.

Me tournant prudemment pour attirer l’attention de Caera, j’ai désigné mes yeux, puis l’intrus. Elle m’a regardé avec confusion, puis a secoué la tête.

‘C’est invisible’ pensa Regis, mais je secouai la tête.

‘Plus que ça, il utilise l’éther pour se protéger des regards. C’est un tour que j’aimerais bien apprendre’ dit Regis avec envie.

Soudain, l’ours invisible poussa le plateau de jeu avec son museau, éparpillant les pièces sur le sol blanc et froid.

Les yeux de Caera s’écarquillent de surprise, mais elle parvient à garder le silence. Pourtant, la masse invisible violette se rapprochait, sa tête cunéiforme traçant les mêmes pas que Caera et moi avions faits lors de notre retraite précipitée.

J’ai fait passer Caera par le coin de l’estrade, puis j’ai pointé vers le sommet avant de franchir la hauteur de la plate-forme et de me coucher à plat pour que l’être éthérique ne puisse pas me voir.

Caera a fait de même, sautant les trois mètres jusqu’au sommet de la plate- forme et utilisant sa main pour adoucir son atterrissage.

Quelques secondes seulement se sont écoulées avant que je n’entende le bruit d’un reniflement et d’un reniflement provenant d’en bas.

Il se déplaçait très lentement autour du bord de la plate-forme, alors j’ai commencé à pousser de l’éther dans mon corps au cas où la créature nous trouverait.

‘Peut-être qu’on devrait attaquer en premier, prendre l’avantage sur elle.’

‘Non, je veux voir ce qu’elle fait, si on peut’ ai-je répondu. Si la bête éthérique était intelligente, si on pouvait communiquer avec elle, alors elle pourrait peut-être nous aider à nous échapper de la zone.

‘A quand remonte la dernière fois où nous avons rencontré un monstre intelligent dans les Relictombs ?’ Regis a demandé, mais j’ai ignoré le commentaire, malgré le fait qu’il n’avait pas exactement tort.

En glissant sur la pierre soyeuse, je me suis déplacé de façon à pouvoir voir juste au-dessus du rebord de la plate-forme. Après avoir fait un tour complet de l’estrade, l’ours s’est approché de la pile d’objets au pied de l’escalier, et j’ai ressenti la piqûre de la déception.

A-t-il été attiré ici par l’odeur des ossements ?

Mais au lieu de saccager le monticule, l’ours a posé quelque chose avec précaution sur la pile, puis s’est dirigé lentement vers la porte.

Comprenant que la créature était sur le point de partir, je me suis lentement mis en position accroupie et j’ai levé les mains au-dessus de ma tête dans ce que j’espérais être un signe universel de paix, même pour les ours invisibles brandissant l’éther.

La masse violette chatoyante s’est figée, restant parfaitement immobile et silencieuse.

‘Le grand gars ne se rend pas compte que nous pouvons le voir’ pensa Regis. ‘Et maintenant ?’

Me levant lentement jusqu’à ce que je me tienne droit, mes mains toujours tenues au-dessus de ma tête, j’ai fixé les yeux de la créature – ou du moins, j’ai regardé là où je pensais que se trouvaient ses yeux. “Nous n’allons pas te faire de mal”, ai-je dit, en gardant un ton égal et non menaçant.

La bête ressemblant à un ours est restée immobile. Je savais que si je ne pouvais pas voir l’éther, il serait complètement invisible et silencieux. Je ne pouvais m’empêcher de me demander quelles autres sortes de bêtes d’éther habitaient la zone enneigée si une créature aussi grande et imposante avait développé un mécanisme de défense aussi impressionnant.

“Qu’est-ce que tu crois faire ?” Caera a sifflé.

“Je ne suis pas encore sûr”, ai-je dit du coin de la bouche. J’ai fait un pas de côté vers les escaliers, sans quitter des yeux l’ours protégé par l’éther, puis j’ai tâtonné avec mon pied au bord de la plate-forme jusqu’à toucher l’escalier en dessous. Avec précaution, j’ai descendu une marche après l’autre.

Au bas de l’escalier, j’ai fait un seul pas en avant. Instantanément, un rugissement qui couvrait même le blizzard à l’extérieur a rempli le vaste dôme. Du coin de l’œil, j’ai vu Caera s’activer, sa lame rouge dégainée.

Se mettant à quatre pattes, la bête éthérée m’a chargé.

J’ai levé un bras, faisant signe à Caera de rester en arrière tout en m’enveloppant d’une couche condensée d’éther. Je pouvais sentir l’épuisement de mes réserves, mais il valait mieux prendre des mesures de sécurité contre des ennemis de force inconnue.

J’ai baissé ma position pour le rencontrer de face, m’attendant à ce qu’il se cabre et attaque ou qu’il s’éloigne, mais au lieu de cela, il a baissé sa large tête et l’éther qui l’entourait s’est enflammé alors qu’il fonçait droit sur moi.

Cependant, la bête a changé de direction au moment du contact et a utilisé la force de mon coup pour tourner sur place. La bête invisible a frappé au milieu de la rotation avec une patte de la taille d’une assiette à dîner.

J’ai bloqué le coup, attrapant sa patte géante dans mes mains avant de pivoter ma position et de jeter son bras par-dessus mon épaule. L’éther a jailli de mon noyau et j’ai rassemblé la force nécessaire pour projeter le mastodonte de deux tonnes sur les escaliers, faisant trembler tout le dôme.

L’enveloppe d’éther a scintillé et s’est effacée, et soudain j’ai pu voir la chose cachée en dessous, éparpillée au pied de l’escalier.

Elle avait une épaisse fourrure d’un blanc éclatant, qui scintillait d’un rose nacré lorsque la créature bougeait. Une crête plate d’os gris acier dépassait de son large front, comme des cornes qui avaient été sciées à quelques centimètres de son crâne, et une plaque d’os entourait chaque épaule comme une armure.

“Est-ce que tu viens de… jeter cette bête géante ?” a demandé Caera, en descendant lentement les escaliers.

” Je ne veux pas te faire de mal “, ai-je dit à l’ours, qui avait été assommé par l’impact. Je l’avais vu laisser quelque chose sur la pile d’objets au pied de l’escalier de l’estrade ; il devait y avoir une signification derrière cela.

Je me suis approché de la bête blanche, semblable à un ours, lorsque ses yeux se sont soudainement ouverts et qu’elle s’est élancée vers moi à une vitesse fulgurante.

J’ai écarquillé les yeux de surprise, mais ma vitesse de réaction n’était pas plus lente que celle de l’ours. J’ai tourné sur mes talons au moment où l’ours tentait de me plaquer et j’ai essayé de m’accrocher à son épaisse fourrure. Malheureusement, l’ours s’était entouré d’une armure éthérique une fois de plus et mes mains ont glissé.

J’ai dégringolé au sol avant de me rattraper. Caera s’était déjà lancée à la poursuite de la bête, sa lame à la main.

“Arrête ! Ne le tue pas…”

J’ai senti un picotement dans ma colonne vertébrale alors qu’elle invoquait son pouvoir de Vritra et faisait jaillir un rideau de feu noir dans l’entrée, juste devant la bête d’éther qui s’échappait.

Ce n’était pas suffisant. L’ours a rugi à nouveau et a traversé le mur de feu noir, laissant derrière lui une odeur de cheveux brûlés.

En canalisant l’éther dans la rune, j’ai allumé God Step mais j’ai ressenti une vive douleur. Avec mes réserves d’éther déjà faibles à cause de Regis et de la quantité que j’avais dépensée dans le court laps de temps de notre bataille, je n’avais pas assez d’éther pour utiliser God Step.

“Ne le perds pas, Regis !” J’ai ordonné, en maudissant intérieurement.

‘Ok, ok.’ Regis émergea, à présent de la taille d’un gros chien de chasse, et se lança à la poursuite de l’ours dans un flou de noir et de violet.

“Grey, ça ne vaut pas la peine…”

” Tu l’as vu feindre l’inconscience “, ai-je dit en coupant Caera. “C’est intelligent, et si nous pouvons découvrir d’où il vient, nous pourrons peut- être trouver les pièces manquantes de l’arche.”

Même sans le regard incertain de Caera, je savais que ce n’était pas gagné. Pourtant, la créature pouvait manipuler l’éther d’une manière que même moi je ne pouvais pas.

Il devait y avoir une signification plus importante à sa présence dans le dôme. Il ne s’était pas égaré par accident, et il avait semblé surpris de nous trouver là, ce qui signifiait qu’il n’était pas venu à cause de nous.

Le djinn avait conçu chaque aspect des Relictombs pour défier tous ceux qui y entraient. Le fait que les reliques ne fonctionnent pas dans cette zone, le portail de sortie cassé, l’ours invisible : Tout devait être lié.

Caera m’a lancé un regard dur et perçant. ” Je ne sais pas ce qui t’empêche de geler complètement là-bas, mais je ne tiendrai pas éternellement. Je peux me donner un peu de temps, mais…”

Elle n’a pas eu besoin de finir sa phrase. Je savais ce qu’elle voulait dire. Si nous suivions la bête d’éther et que nous nous perdions dans la tempête, elle pourrait mourir.

“Si nous ne sommes pas prêts à prendre des risques, nous ne sortirons jamais d’ici”, ai-je dit sérieusement, en croisant le regard de ses yeux écarlates. Elle a seulement hoché la tête, puis a fait un pas en arrière et a rassemblé son pouvoir. Des flammes fantomatiques ont pris vie sur tout son corps.

‘Où es-tu, bon sang ?’ Regis a crié dans ma tête.

‘On est en route. Ne le perds pas !’

J’ai passé la porte en un éclair et j’ai sprinté le long de l’extérieur du dôme, Caera juste derrière moi. Lorsque nous nous sommes éloignés du mur, Regis était déjà loin devant nous, talonnant l’ours géant.

Je pouvais voir où il avait frotté contre les parois du tunnel en courant, ses épaules creusant d’épaisses tranchées dans les murs enneigés, provoquant un effondrement partiel du tunnel, de sorte que Caera et moi n’avions d’autre choix que de nous frayer un chemin, perdant un temps précieux.

Nous avons gravi la colline de neige menant à la surface pendant que je continuais à reconstituer mes réserves d’éther. L’ours galopait agilement dans la neige poudreuse, sa masse violette ne se distinguant pas de la tempête de neige chargée d’éther où même la forme noire de Regis était presque entièrement enveloppée.

Pourtant, il a laissé de lourdes traces, et je l’ai suivi sans hésitation.

Puis la voix de Regis a résonné dans ma tête. ‘Je le perds, Arthur ! Il nage dans la neige comme un gros poisson en colère. Je n’arrive pas à suivre !’

‘Tiens bon encore quelques minutes’ j’ai insisté, mes réserves d’éther étant presque assez remplies pour utiliser God Step.

Utilisant toute la force de mon corps d’asura, j’ai utilisé les empreintes de neige compactées de la bête comme tremplin pour continuer la poursuite. Caera se débattait derrière moi, son aura ardente la gardant au chaud et

dévorant les flocons qui passaient devant nous dans les vents chargés d’éther.

En dérapant, je me suis arrêté et me suis tourné vers Caera, qui me rattrapait toujours. ” Continue de suivre cette piste ! ” J’ai crié. “Je pars devant.”

Caera a écarquillé les yeux, mais je ne pouvais pas attendre une réponse. Lui tournant le dos, j’ai activé ma rune.

J’ai laissé mes yeux se déconcentrer tandis que je cherchais les vibrations de l’éther dans lesquelles je pourrais me glisser en utilisant God Step.

Mais le blizzard éthérique s’est embrasé de lumière violette, obscurcissant tout, même les vibrations et les destinations auxquelles elles menaient. Mon cœur battait la chamade tandis que je cherchais le chemin autour de moi, tandis que les secondes continuaient à défiler. Sachant que je ne pouvais pas perdre plus de temps, je me suis fixé sur une vibration scintillante.

Puis j’ai fait un pas en avant.


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