the beginning after the end Chapitre 306

TUER OU NE PAS TUER

Mes doigts ont parcouru le cadre de l’arche, traçant les bords déchiquetés et brisés où des parties de la grande structure étaient manquantes.

Était-ce un autre défi ou juste de la malchance ? J’avais espéré que la traversée du désert gelé suffirait à quitter cette zone, mais visiblement, ce n’était pas le cas.

Je me suis tourné vers Caera. “Est-ce que tu vois des morceaux de l’arche dans ce tas ? On dirait qu’il y a au moins quatre ou cinq morceaux séparés qui ont été brisés, à en juger par les dégâts.”

Elle a passé en revue le gros tas pendant un moment avant de me regarder et de secouer la tête. “Il y a pas mal de choses à trier ici, mais je ne vois rien d’autre dans la même pierre blanche dont l’arche semble être faite. Peut-être ici sous certains des os…” Elle a continué à fouiller, mais je n’avais pas d’espoir. Les choses n’étaient jamais aussi faciles dans les Relictombs.

Regis a surgi de mon côté, atterrissant sur la plate-forme et se secouant comme un chien, les flammes violettes de sa crinière vacillant. Il a regardé l’ancienne structure qui le surplombait avant de parler. “As-tu vraiment besoin des pièces ?
Peut-être que ton nouveau pouvoir fantaisiste peut juste… la réparer.”

“Tu ne peux pas juste réparer…” Le reste de mes mots est mort dans ma gorge quand j’ai réalisé que mon compagnon avait raison. En appuyant ma paume sur l’arche, j’ai allumé la godrune nouvellement acquise qui était latente en moi. Réparer tous les miroirs dans la dernière zone m’avait donné plus qu’assez de pratique pour utiliser le Requiem d’Aroa, mais la sensation était encore nouvelle et brute, presque étrangère.

La rune s’est mise à briller d’une lueur dorée sous mes vêtements, tandis que l’éther y circulait et que des grains d’éther violets commençaient à tourbillonner autour de ma main. Les mottes m’ont quitté et ont coulé le long de l’arche, se concentrant là où les bords cassés ressortaient contre les sculptures parfaitement lisses.

A part quelques légères éraflures qui s’estompent, rien ne s’est passé. Je continuais à me concentrer, imaginant les fragments manquants de l’arche se reconstruire. Les particules d’éther étincelantes avaient simplement fonctionné lorsque j’avais utilisé la rune auparavant, réparant les miroirs fissurés et libérant les ascendeurs emprisonnés sans que je ne puisse rien faire.

Mais j’avais vu ce qu’il fallait faire dans la vision du futur…

Peut-être que j’avais besoin de mieux comprendre comment réparer un objet, ou quel était son but, pour l’affecter avec le Requiem d’Aroa.

Ou peut-être que ce n’était pas ça non plus.

Plus frustré par moi-même que par les circonstances dans lesquelles nous nous trouvions, je laissai échapper un soupir. “Ça ne marche pas”, a dit Regis.

“Je vois ça”, ai-je marmonné, en retirant l’éther de ma godrune. Les mottes violettes ont disparu une à une tandis que l’éclat de la rune s’est estompé. “Essaie de chercher des morceaux de l’arche dans le reste de la salle. Si on les trouve, je pourrai peut-être la réparer.”

“Peut-être ? Je veux dire, je suis aussi optimiste que n’importe qui, mais ‘peut-être’ ressemble à…”

“Avons-nous d’autres choix ?” J’ai rétorqué, en fixant le petit loup de l’ombre.

Les oreilles de Régis se sont affaissées. “Non, je suppose que non.”
Je soupirai tandis que mon compagnon sautait d’un escalier à l’autre et commençait à renifler le mur extérieur de l’immense espace. Sylvie et moi ne nous étions jamais battues de la sorte, mais ce n’était pas la faute de Regis. Sylvie avait toujours été mon contrepoint, me donnant la sagesse quand j’étais stupide, la modération quand j’étais imprudent, la bravoure quand j’avais peur.
Régis, par contre, me ressemblait davantage, renforçant à la fois mes forces et mes faiblesses. Était-ce pour cela que j’étais plus dur avec lui qu’avec Sylvie ? J’ai repensé à ces premiers instants dans les Relictombs, lorsque je me suis réveillée seule et impuissante – seule, sauf pour lui.

Sans lui, me réveiller dans cette salle sanctuaire sans Sylvie, sachant qu’elle s’est sacrifiée pour moi…

Assis sur le bord de la plate-forme, les jambes pendantes, j’ai retiré la pierre aux couleurs de l’arc-en-ciel qui contenait mon lien. Cela faisait un certain temps que je n’avais pas essayé d’y injecter de l’éther, mais je sentais que je n’étais pas encore assez fort. Malgré tout ce que j’avais affronté et tout ce que j’avais appris depuis que je m’étais réveillé sans magie et brisé dans les Relictombs, j’avais à peine effleuré la surface de ce qui était possible avec l’éther.

Je vais te sortir de là un jour, Sylv. Je te le promets. Quand tu rencontreras Regis, tu vas…

“Une autre relique cachée par les Vritra ?” demanda Caera en se glissant sur un siège à côté de moi, mon duvet serré autour de ses épaules. Ses cheveux bleus tombaient devant ses yeux et elle s’est penchée pour inspecter l’œuf de Sylvie.

” Pas exactement “, ai-je dit, en retournant mon regard vers l’œuf irisé. “C’est magnifique”, a dit Caera, ses mots étant à peine un murmure.
“Merci “, ai-je dit, en rangeant précipitamment l’œuf dans ma rune de stockage dimensionnel avant qu’elle ne puisse l’étudier de plus près.
J’ai commencé à me lever lorsque des doigts puissants m’ont saisi par l’avant-bras et m’ont ramené à mon siège. Je me suis retourné pour trouver une excuse à Caera, mais elle me fixait, sidérée. “C’était quoi ça ?”

Mes yeux se sont rétrécis. “Je ne pense pas être obligé de te dire ce que mon…”

” Je ne parle pas de la pierre colorée “, dit-elle en écartant mes paroles de sa main libre. “Comment as-tu fait ça ? Où est-elle passée ?”

Non déconcerté, je lui ai montré le dos de ma main et l’anneau de stockage dimensionnel que je portais. “Dans mon…”

“Non, tu n’as pas fait ça.” Elle a secoué la tête, son calme habituel remplacé par une excitation enfantine. ” Tu n’as pas activé l’anneau à l’instant, je l’ai vu. Attends, tu ne peux pas…” Les yeux de Caera se sont élargis en réalisant. “Bien sûr, comment n’ai-je pas pu le voir avant ? Tu n’as pas de mana pour activer l’anneau.”

Mon esprit a cherché des mensonges pour expliquer ce qui s’était passé : mon anneau pouvait être une autre relique qui n’avait pas besoin de mana, l’oeuf pouvait avoir des pouvoirs similaires à ceux de Régis, ou une autre excuse commode…

Mais alors que j’ouvrais la bouche pour parler, j’ai hésité… fatigué de tout cela.

Quel était l’intérêt de mentir ? Caera savait que je pouvais utiliser l’Ether. Elle savait que j’avais au moins une relique – ce qui était déjà punissable de mort – et supposait probablement que j’en avais plus. Elle avait même vu Regis parler et absorber de l’éther, mais avait quand même choisi de le gratter comme s’il n’était qu’un simple animal domestique.

“Je…” En laissant échapper un soupir, j’ai remonté ma manche et imprégné d’éther mon avant-bras pour activer la rune dimensionnelle. “J’ai une rune – une forme de sort – qui fonctionne sur un principe similaire. L’anneau est juste pour la forme.”

“Fascinant.” Les yeux rubis de Caera brillaient d’une intense curiosité tandis qu’elle fixait les runes complexes gravées sur ma peau.

Un léger sourire s’est dessiné au coin de mes lèvres tandis que je la regardais inspecter mon bras comme un enfant qui ouvre un tout nouveau jouet.

Me rattrapant, une vague de culpabilité m’a forcé à me rappeler qui était cette fille. Caera m’avait suivi et avait menti sur son identité. Elle n’était pas seulement une Alacryenne, mais aussi du même sang qu’Agrona et le reste de ses monstruosités qui avaient fait des ravages sur mon peuple.

Une partie sombre de moi se disait que je pourrais toujours la tuer avant de quitter les Relictombs si je lui en disais trop, mais je savais aussi que je ne faisais que me trouver des excuses. En étant honnête avec moi-même, je me sentais simplement bien d’avoir un secret de moins sur mes épaules.

Un contact froid sur mon bras me sortit de mes pensées, me faisant sursauter.

Caera a retiré sa main. “Mes excuses ! Ma curiosité a parfois tendance à prendre le dessus, et je voulais voir comment la rune se sentait…”

“C’est bon”, ai-je dit en me raclant la gorge.

J’ai baissé ma manche pour recouvrir la rune, mais Caera me fixait toujours.

“Il y a quelque chose sur mon visage ?” J’ai demandé, en fronçant les sourcils.

“C’est juste que… Qui es-tu, Grey ?” Caera a demandé.

“Juste un soldat qui a été mortellement blessé,” ai-je répondu en haussant les épaules. “Tu dois te souvenir que tu m’as rencontré peu de temps après.”

Caera a plissé les yeux et a fait une moue. “C’est un peu trop simplifié, Grey. Si tu me posais la question, je dirais que tu es une sorte d’aberration des Relictombs, conjurée par l’éther pour m’attirer dans les profondeurs de la forteresse sans fin des anciens mages.”

” T’attirer ? ” Je me suis moqué. “Excuse-moi, mais si je me souviens bien, c’est toi qui m’a traqué et qui m’a poussé à t’emmener avec moi.”

Caera s’est raidie avant de se racler la gorge. “J’admets que c’était un peu inconvenant”, a-t-elle dit en se détournant.

“Alors…” J’ai dit doucement. “Ne serait-il pas temps que j’aie une explication ?”

Caera s’agite mal à l’aise, toujours incapable de me regarder dans les yeux, ses cheveux tombant sur son visage comme un rideau. Elle a levé une main et a pointé ma poitrine. “Le médaillon”, a-t-elle finalement dit.

“Le médaillon ?” J’ai fait écho, confus. “Quel méda-”
La réalisation m’a frappé et j’ai retiré la dague blanche de son frère et regardé la pièce d’or attachée à son manche. Le signe de la maison Denoir y était gravé : des ailes de plumes déployées sur un bouclier couronné.

Bien sûr.

“Est-ce que quelqu’un peut me suivre avec ça, ou juste toi ?” Ma voix était froide et posée alors que mon regard était fixé sur elle. Si Agrona ou ses Faux étaient capables de me traquer avec une balise magique, alors je serais en danger dès que je quitterais les Relictombs.

Merde. Si j’étais encore capable d’utiliser le mana, je ne serais pas tombé dans le panneau.

“Il n’y a que moi qui suis en accord avec le médaillon”, dit-elle précipitamment, en se tournant vers moi pour me regarder dans les yeux. “Personne d’autre ne peut le suivre, je le jure.”

Elle a soutenu mon regard pendant un moment, ses yeux de rubis sincères et inébranlables, avant de baisser la tête. “Encore une fois… je m’excuse.”

J’ai tendu la dague et la pièce. ” Tu as dit que tu espérais les récupérer un jour. Tiens, prends-les.”

Elle n’a pas bougé pour accepter les objets offerts. “Grey, je…”

J’ai posé la dague et le médaillon sur la plate-forme entre nous, juste assez fort pour la couper. “Tu m’as dit comment. Tu dois encore me dire pourquoi.”

De l’éther s’est échappé de moi, ondulant dans l’air pour donner un poids tangible à mes émotions.

“Ce que j’ai dit dans la zone des miroirs était vrai,” dit-elle en tressaillant légèrement. “Je savais que tu étais différent et… je voulais en savoir plus, voir par moi-même.”

“Alors pourquoi ne pas avoir révélé ton identité ?” J’ai demandé d’un ton glacial. “Pourquoi se donner tant de mal pour déguiser son identité ?”

“Sans vouloir te vexer, Grey, mais ceux qui passent peuvent voir à quel point tu es distant et peu confiant. Tu m’aurais vraiment laissé voyager avec toi si tu avais su qui j’étais vraiment ?” demanda-t-elle en levant un sourcil.

Surpris par cette réponse brutale, j’ai ouvert la bouche pour répondre, mais Caera a continué à parler.
“De plus, je suis toujours déguisée, où que j’aille.” Elle sourit solennellement, sa main touchant une de ses cornes sombres.

J’ai regardé fixement la noble Alacryenne. Même après avoir enduré deux zones et une tempête hivernale mortelle, sa posture restait posée alors qu’elle était assise en face de moi. Mais sous cet extérieur poli, il y avait quelque chose qui me rappelait moi-même lorsque je me suis retrouvé dans les Relictombs. Je pouvais voir à quel point elle se sentait seule…

Laissant échapper un soupir, j’ai parlé une fois de plus, brisant le silence. “Je veux te faire confiance, Caera, mais je ne peux pas.”

“Alors ne le fais pas, Grey.” Son regard s’est durci alors qu’elle déglutissait de façon audible. “Si je te fais du mal, si j’entrave tes objectifs ou si je fais quoi que ce soit qui te fasse penser que je sabote ton objectif ici… tue- moi.”

Je suis resté silencieux, déconcerté par sa confiance et sa détermination.

Heureusement, le bruit des petites pattes sur le sol de pierre soyeux a attiré notre attention sur Regis.

J’ai glissé du bord de l’estrade sur laquelle nous étions assis, atterrissant la chute de trois mètres avec facilité, avant de marcher vers Regis. “Tu as trouvé quelque chose ?”

“Rien du tout,” marmonna Regis en secouant la tête.

“Ce qui veut dire que nous allons devoir nous aventurer à nouveau dans la neige”, ai-je ajouté avec un soupir.

J’ai jeté un coup d’œil à Caera, qui a également sauté du bord de la plate- forme, atterrissant habilement avant de nous rejoindre. Jetant le duvet que je lui avais donné sur ses épaules, elle nous a fait un signe de tête. “Nous devrions y aller alors.”

J’ai secoué la tête. “Le blizzard semble s’aggraver. Je doute que tu tiennes très longtemps dehors.”

Caera a froncé les sourcils. “Bien que cela drainerait mes réserves de mana de manière assez importante, je devrais être capable d’endurer si je m’habille de mon feu de l’âme.”

“Ce n’est pas seulement ça. La tempête rend presque impossible pour moi de voir quoi que ce soit, même avec mes sens améliorés. Nous devrions établir le camp ici pour l’instant et nous reposer tant que nous le pouvons encore.”

Caera acquiesça, enroulant plus étroitement l’épaisse couverture autour d’elle. “Cela ne semble pas non plus être un mauvais plan.”

J’ai esquissé un léger sourire avant de me tourner vers mon compagnon. “Et Régis ?”

“Oui, patron ?”

“Tu ferais mieux de passer du temps à rassembler de l’éther. Nous allons avoir besoin que tu retrouves toute ta force.”

Le petit loup de l’ombre a fait un sourire affamé avant de sauter dans mon corps.

La situation de camping n’était pas idéale. Nous n’étions pas équipés pour le froid, bien qu’au moins les orbes de lumière flottant autour du dôme diffusaient un peu de chaleur. Alaric avait emporté une quantité étonnamment importante de couvertures, mais je n’ai pas trouvé d’allumettes pour allumer un feu. Pire encore, l’anneau dimensionnel de Caera avait été endommagé dans son combat contre Mythelias, ce qui signifiait que les allumettes et autres équipements de survie qu’elle avait emportés étaient inaccessibles.

“Et ton feu de l’âme ?” J’ai demandé alors que nous étions tous les deux assis sur l’épaisse pile de couvertures que nous avions étalée le long du bord de la plateforme près de l’escalier.

“Il ne produit pas de chaleur comme le ferait une flamme normale”, dit-elle en allumant un feu noir au bout de son doigt.
Tous les deux, nous avons observé la flamme ombragée tandis que Caera l’agrandissait. Son regard suivait le bout de la flamme quand ses yeux se sont soudainement élargis. Eteignant la flamme, elle a pointé vers le haut. “On peut utiliser ça !”

J’ai levé les yeux pour voir les orbes de lumière flottantes qui planaient au- dessus de nous dans la pièce. Avant que je puisse argumenter, Caera avait déjà sauté sur le piédestal et grimpait sur l’arche. En atteignant le sommet de l’arche, elle était juste en dessous de la hauteur à laquelle ils planaient.

Curieux, j’ai regardé Caera s’accroupir au sommet de l’arche blanche, se mettre sur ses pieds et attendre. Après quelques minutes, une des lumières a dérivé assez près. Ses yeux écarlates se sont fixés sur la cible, elle a sauté du sommet de l’arche, s’élevant dans les airs et atterrissant juste au-dessus de l’arche…

Ou, elle aurait dû atterrir au-dessus. Au lieu de ça, elle l’a traversé.
Caera a poussé un petit cri en tâtonnant dans les airs avant de s’écraser sans grâce sur le sol, six mètres plus bas.

‘Aïe’ gémit Regis. ‘Ça doit faire mal.’

La noble alacryenne s’est relevée comme si de rien n’était. Ses cheveux, cependant, étaient en bataille, et de la poussière s’était déposée sur ses vêtements et sur une partie de son visage.

J’ai étouffé un rire alors qu’elle se détournait.

“Tu vas bien ?” J’ai demandé, en la regardant tapoter la poussière sur ses vêtements.
“J’apprécierais… que tu oublies ce qui s’est passé”, a-t-elle dit, toujours en se détournant de moi.

“Tu agitais tes bras si fort que, pendant une seconde, j’ai cru que tu allais voler”, ai-je souri sournoisement. “Cette image est assez difficile à oublier.”

Caera s’est retourné, les joues rouges et les yeux furieux. ” T-tu… ”

Je n’ai pas pu m’empêcher de rire, même si Caera a arraché une couverture sous moi et a tourné sur ses talons, marchant vers l’autre côté de la pièce avant de se blottir avec la couverture sur sa tête.

Sentant une pointe de culpabilité pour m’être moqué d’elle, j’ai laissé Caera avoir un peu de temps pour elle pendant que je retournais dehors. Ignorant les vents mordants qui traversaient mes vêtements et mon armure, j’ai versé de la neige dans nos gourdes et dans un petit tonneau en bois qu’Alaric avait préparé pour moi avant de retourner à l’intérieur du dôme.

“Comment est-ce dehors ?” demanda Caera, en s’appuyant contre le mur à côté de l’entrée.

Je lui ai montré le tonneau et les gourdes pour qu’elle les voie. “L’eau ne devrait pas être un problème une fois que ça aura fondu.”

“Je suppose que notre plus gros problème est la nourriture alors”, dit-elle doucement avant de me jeter un coup d’œil. “Ou plutôt, mon plus gros problème.”

“C’est quand la dernière fois que tu as mangé ?” J’ai demandé.

“Cela fait environ cinq jours, peut-être une semaine… donc je ne suis pas en danger immédiat de mourir de faim”, a-t-elle dit. Son estomac a grogné à ce moment-là, comme pour discuter.

“Le tas d’ossements que nous avons trouvé tout à l’heure signifie qu’il y a peut-être encore des animaux sauvages quelque part,” dis-je.

Caera a laissé échapper un soupir. “Que ce soit pour la subsistance ou pour les pièces manquantes de l’arche, il semble que tous les signes nous disent de nous aventurer à nouveau là-bas.”

“Tu regrettes de me traquer maintenant ?” J’ai demandé avec un sourire en coin.

” Enquêter pour des recherches personnelles “, a corrigé la noble alacryenne.

Je lui ai tendu le tonneau en bois rempli de neige. “Eh bien, Mlle l’enquêtrice, mâchez ça pour l’instant.”

Caera en saisit une poignée et la brandit comme si c’était un verre de vin. “Vous avez réussi à trouver un vrai délice, Grey. C’est de la glace de qualité S ?”

Roulant des yeux, je me suis dirigé vers les couvertures que nous avions empilées les unes sur les autres pour faire un lit de fortune.

Tu veux prendre le service de nuit, mon compagnon glouton ? ai-je demandé.

Regis s’est dégagé de mon bras, tombant sur le sol sur ses quatre petites pattes courtes. “Je m’offense de ce genre de langage.”

“Dis ça à ton ventre.” J’ai montré la bosse ronde d’un estomac qui touchait presque le sol.

“Hmph ! Laisse-le digérer et je retrouverai ma forme adulte en un rien de temps”, a-t-il argumenté avant de se dandiner vers la pile de couvertures.

“Tu devrais essayer de dormir un peu”, ai-je dit en tendant à Caera quelques couvertures supplémentaires. ” La force du blizzard semble fluctuer, donc dans l’idéal, cette tempête va bientôt se calmer. Sinon, nous devrions quand même être prêts à partir dès que Regis aura retrouvé toutes ses forces.”

Elle acquiesça, accepta les parures de lit et se pelotonna dans un coin, les couvertures en tissu l’enveloppant étroitement.

J’étais allongé sous une seule couche à quelques mètres de là, appuyé contre la paroi lisse de la plate-forme. Avec mon corps d’asura constamment alimenté par les quantités abondantes d’éther ambiant dans la zone, la cape sarcelle doublée de fourrure était suffisante pour me protéger du froid.

Le sommeil me fuyait et fermer les yeux faisait resurgir des souvenirs indésirables, alors j’ai laissé mon regard errer sur le grand dôme de marbre jusqu’à ce qu’il se pose sur la forme allongée de Caera, qui grelottait toujours dans ses draps.

” Peut-être serait-il plus logique que nous partagions ma couverture “, dis- je doucement, pensant que la chaleur partagée de nos corps dans la couverture confinée pourrait nous tenir chaud.

Caera cessa de frissonner alors que son corps entier semblait se crisper sous les
couvertures. Regis, qui était allongé tout près, a levé la tête, les yeux exorbités.

Lentement, Caera s’est tournée vers moi, les yeux écarquillés et rougissant jusqu’à ses cornes recourbées.

Il n’a fallu qu’une fraction de seconde pour comprendre pourquoi Regis et Caera avaient l’air si choqués. J’ai levé la main devant moi. “Attends, je ne voulais pas dire…”

“Grey,” dit Caera d’une voix rauque, “même si j’admets que tu es très beau, ne crois pas que me faire entrer dans ton lit sera si facile.”

“Oh là là”, chanta Regis.

J’ai ouvert la bouche, l’ai fermée et l’ai rouverte avant d’enfouir mon visage dans ma main. “Oublie ce que j’ai dit”, ai-je marmonné en leur tournant le dos.

“Je suis désolé, ta franchise m’a juste surpris”. La voix de Caera était encore teintée d’une pointe de rire alors que ses pas doux se rapprochaient de moi. J’ai senti l’arrière de ma couverture se soulever alors qu’elle se glissait sous l’épaisse couverture derrière moi. “Merci, Grey.”

Je n’ai pas répondu alors que son corps s’est rapproché de moi, ses frissons constants s’apaisant progressivement. Nous nous sommes couchés dos à dos, et j’ai gardé mon esprit soigneusement vide tandis que j’écoutais sa respiration devenir plus régulière, mais il était évident qu’elle était encore éveillée par son traînement occasionnel.

“Il y a quelque chose qui me préoccupe”, ai-je finalement dit. “Pourquoi caches-tu tes cornes ? Je pensais que l’on pouvait être fier d’avoir des cornes.”

“Je suppose qu’il est normal de le penser, et pour beaucoup, ça pourrait l’être”, a-t-elle dit, la voix douce. “Mais la réalité n’est jamais aussi simple.”

Caera a marqué une pause, comme si elle hésitait à en dire plus. Après avoir laissé échapper un soupir, elle poursuivit.

“Chaque maison qui a eu des traces de sang Vritra dans sa lignée est enregistrée afin que la progéniture de ces maisons soit immédiatement testée à la naissance. Si le sang d’un nouveau-né contient des traces de la lignée du Haut Souverain, alors il est immédiatement retiré de cette maison et placé dans une maison de sang élevé capable d’élever et de former le bébé pour qu’il devienne un personnage distingué”, expliqua-t-elle.

“Donc, les Denoirs ne sont pas tes parents de sang ?” J’ai pensé à mes propres parents et à mon étrange relation avec eux. Bien que je sois née d’Alice et Reynold, et que je les considérais comme mes vrais parents, en tant que Grey, j’avais été mise au monde par une femme différente, une mère dont je n’avais aucun souvenir.

“Non, ils ne le sont pas. Je ne connais pas mes parents de sang. Les Denoirs ont eu “l’honneur” de m’accueillir dans l’espoir que le sang Vritra en moi se manifeste – ce qui est assez rare.”

Il y avait un soupçon de sarcasme au mot “honneur”, mais je n’ai pas insisté, la laissant continuer.

“En attendant, je devais être élevé, éduqué et formé dans les conditions les plus sûres, car s’il m’arrivait quelque chose, les Souverains dépouilleraient les Denoirs de leur noblesse et de leurs terres au minimum, voire, dans les circonstances les plus extrêmes, tueraient tout le sang.”

“Cela a dû mettre à mal tes relations avec les Denoirs”, ai-je ricané.

Caera a laissé échapper un petit rire. “C’est un peu exagéré, Grey. Mais oui, le seul qui me traitait comme une personne et non comme une sculpture de verre était Sevren, le propriétaire original de la dague blanche, et le seul que je pouvais appeler un frère.

“Il me faisait sortir en douce de ma chambre et nous nous entraînions tous les deux jusqu’au lever du soleil. Après être devenu un ascendeur, il revenait et me racontait toujours des histoires de son ascension – les frissons et les dangers des Relictombs.” Caera s’est légèrement déplacé sous la couverture.

“Cela explique ton penchant pour les Relictombs”, ai-je dit, faisant le lien avec ce qu’elle m’avait dit en tant que Haedrig. “Cela explique aussi pourquoi tu dois te déguiser en quelqu’un d’autre, mais pas pourquoi tu as caché tes cornes même quand je t’ai vu pour la première fois avec tes gardes.”

“Le fait que mon sang Vritra se soit manifesté a été gardé secret pour les Denoirs – même pour Taegen et Arian,” dit-elle.

“Quoi ? Comment peuvent-ils ne pas…” Je me suis retourné, remarquant seulement maintenant que Caera me faisait face.

Ses yeux écarlates se sont agrandis de surprise lorsque nous nous sommes retrouvés face à face et je me suis immédiatement éloigné d’elle, me couchant sur le dos et gardant quelques centimètres d’espace entre nous.

“Mon dos absorbait toute la chaleur”, a-t-elle rapidement expliqué, troublée.

“Non, ce n’est pas grave”, ai-je dit. “Mais comment les Denoirs ne savent- ils pas que tu as
manifesté ton sang Vritra ? Je pensais que c’était le but de te recueillir ? ”

“C’est le cas, et dans des conditions normales, ils auraient été les premiers à le savoir”, a convenu Caera. “Mais au moment où mon sang Vritra dormant s’est manifesté, j’étais avec un de mes mentors, une Faux envoyée par l’un des Vritra eux-mêmes.”

Je me raidis à la mention des puissants généraux alacryens, qui avaient failli me tuer à de multiples reprises, mais Caera ne semblait pas le remarquer.

“Mon mentor m’a immédiatement emmené dans un endroit isolé et m’a aidé à me guider dans le processus avant de m’expliquer ce qui allait m’arriver, maintenant que j’étais un véritable Alacryen au sang Vritra.” Un sourire solennel est apparu sur le visage de Caera. “Elle m’a donné le choix
: je pouvais être expérimenté et modelé en un soldat pour Agrona, ou je pouvais continuer comme je l’avais été, l’enfant adoptif frustré d’un sang surprotecteur.”

“Je suppose que tu as choisi le deuxième choix ?”

Caera a laissé échapper un petit rire. “Je ne pense pas que je serais dans le même lit qu’un mystérieux manieur de magie tabou avec plusieurs reliques en sa possession si j’avais choisi la première option. Sais-tu combien de lois tu enfreins ?”

“Probablement pas beaucoup plus que la fille qui cache le fait qu’elle est capable de manier la magie Vritra”, ai-je fait remarquer. “Et je doute qu’il soit normal que tu parles du Haut Souverain lui-même comme s’il était ton oncle préféré.”

Caera m’a regardé fixement pendant un moment avant d’éclater de rire, me faisant sursauter.

“Je suppose que c’est vrai. Tiens…” Elle a ensuite plongé la main dans son t-shirt et en a sorti un petit pendentif en forme de larme avant de me le tendre. “Il ne fonctionne pas pour le moment, mais c’est la relique qui me permet de cacher mes cornes et de changer mon apparence en Haedrig.”

Je l’ai tenu dans ma paume, sentant les traces indubitables d’éther qui s’en dégageaient. “Est-ce que tu as le droit de me révéler ça ?”

“Il n’est pas raisonnable que tu me fasses confiance après la façon dont je t’ai trompé, mais une alternative proche de la confiance est la destruction mutuelle assurée”, a dit Caera en me faisant un sourire sombre.
J’ai levé un sourcil. “Tu sais que je peux détruire ça tout de suite…”

Les yeux du noble Alacryen se sont élargis. ” T-tu peux ? Ce serait… problématique.”

Je fixai la relique bleue cristalline, étudiant les runes éthérées qui semblaient avoir été gravées à l’intérieur de la gemme translucide par les djinns. Caera me regardait attentivement, se mordant nerveusement la lèvre tandis que je retournais l’inestimable relique.

Elle avait raison. Si je gardais cette relique maintenant – ou si je la détruisais avant de quitter les Relictombs – sa vie serait autant en danger que la mienne.

Après avoir réfléchi, je lui ai rendu le pendentif. “Tu ne me serais d’aucune utilité si tu étais enfermée dès notre sortie.”

Les yeux de Caera se sont illuminés. “Ça veut dire que tu n’as pas encore l’intention de me tuer, Grey ?”

“Allons dormir.” Je lui ai tourné le dos, me couchant sur le côté sous la couverture en me posant la même question…
Le côté rationnel de moi savait qu’il serait plus sûr de la tuer ici et maintenant, mais je m’étais juré, après m’être retrouvé dans les Relictombs, que je devais prendre des risques si je voulais tuer Agrona. Et si Caera, avec tous ses pouvoirs et ses relations, était vraiment opposée à la Vritra autant qu’elle me l’avait laissé croire, alors l’avoir de mon côté pouvait valoir le coup.

Le bruit de respirations douces et régulières derrière moi m’a sorti de mes pensées. J’ai jeté un coup d’œil en arrière pour voir que Caera s’était déjà endormie.

‘Pas d’entourloupe. Je suis un adepte du consentement mutuel’ lança Régis.

J’ai ignoré mon compagnon, reconnaissant qu’il avait au moins été discret pendant notre conversation, et j’ai fermé les yeux, à la fois plein d’espoir et anxieux de ce que cette zone allait m’apporter.


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