the beginning after the end Chapitre 305

DÉMASQUÉ

“C’est quoi ce bordel ?”

Caera leva une main délicate vers son visage, tâtant sa joue, puis retira une mèche de ses longs cheveux devant son visage pour qu’elle puisse la voir correctement. Elle pâlit visiblement lorsque sa main se tendit et toucha l’une des cornes d’onyx qui poussaient sur les côtés de sa tête. Chaque corne avait deux pointes distinctes : la principale balayait vers l’avant et vers le haut, tandis que la paire plus petite en forme de crochet s’avançait derrière, encadrant sa tête comme une couronne sombre. De minces anneaux dorés ornaient chacun des petits éperons.

“Grey, je peux t’expli…”

Ma main a jailli en un clin d’oeil, saisissant Caera par son cou fin et la soulevant du sol enneigé. Un petit cri s’est échappé de ses lèvres alors qu’elle essayait de se libérer, mais mes yeux étaient rivés sur ces cornes noires.

C’est une Vritra ! J’ai pensé, me sentant stupide d’avoir laissé quelqu’un que je connaissais si peu s’approcher de moi. Non, elle ne pourrait pas entrer dans les Relictombs si c’était le cas. Je ne savais pas trop quoi penser de cette soudaine révélation. A-t-elle seulement du sang Vritra ?

‘Je sais que tu es choqué, moi aussi, mais je ne pense pas que nous obtiendrons des réponses de sa part si elle est morte’ ajouta Régis pour me faire réfléchir.

J’ai relâché ma prise, laissant la femme alacryenne tomber sur le sol, où elle a toussé et frotté sa gorge.

“S’il te plaît… Grey. Je ne veux pas… faire de mal”, m’a supplié Caera, ses yeux rouges fixés sur moi.

” Arrête “, l’ai-je prévenu, en tirant la dague blanche de ma rune dimensionnelle tandis que j’étudiais la femme de Haut-Sang alacryenne.

Quel était le but de Caera : me tuer ? Cela n’a aucun sens. Elle aurait pu me tuer n’importe quand pendant que j’étais dans le royaume de la Clé de voûte. Avait-elle besoin d’une preuve à rapporter à son sang, une Faux, ou peut-être même Agrona lui-même, pour qu’ils puissent me trouver et m’exécuter ?

En fin de compte, quelles que soient ses raisons, cela se résumait à deux choix.

L’idée de la tuer sur le champ et d’atténuer tout risque potentiel m’est venue à l’esprit, mais tenir la dague m’a rappelé que Caera avait abandonné la lame de son défunt frère pour que je puisse avoir une arme. De plus, Caera et moi nous étions séparés en bons termes après notre allégeance temporaire dans la zone de convergence.

Même à cette époque, elle et ses deux gardes ont eu plusieurs occasions de me tuer alors que j’étais inconscient après notre combat contre le titan, bien qu’il soit également vrai qu’elle aurait pu deviner mon identité après être retournée à Alacrya.

Elle m’appelle toujours Grey, ce qui signifie qu’elle ne sait peut-être pas qui je suis après tout…

Ma prise autour de la dague blanche comme les os se resserrait tandis que je luttais pour trouver la bonne décision. J’avais fait confiance à Haedrig, mais l’homme aux cheveux verts qui avait combattu à mes côtés n’avait jamais existé. A la place, c’était une femme enveloppée dans le voile de la noblesse alacryenne, avec du sang Vritra qui coulait en elle.

Regis a laissé échapper un petit rire. ‘Pourquoi penses-tu si profondément à ça ? Peut-être qu’elle t’aime bien, tout simplement.’

“Quoi ?” J’ai lâché un mot, faisant sursauter Caera, qui était toujours à genoux dans la neige.

” Rien “, dis-je en me raclant la gorge et en maudissant silencieusement mon compagnon pour son attitude désinvolte.

Je pouvais sentir Regis rouler des yeux. ‘Tue-la ou non, c’est ton choix, mais dépêche-toi. Je n’ai pas envie de savoir ce qui va m’arriver si tu meurs de froid ici.’

Mon visage et mes mains étaient raides à cause du froid, mais mon corps d’asura faisait de ce temps mortel une nuisance, tout au plus. Caera, malgré son ascendance Vritra évidente, ne partageait pas ma force d’âme, et elle avait déjà commencé à trembler.

Laissant échapper un soupir, je me suis décidé à contrecœur. J’ai retiré le duvet de laine de ma rune – encore une autre pièce d’équipement qu’Alaric avait pensé à emballer pour moi – et le lui ai lancé. “Enveloppe-toi là- dedans. Nous devons trouver un abri
-Ensuite, nous parlerons.”

Elle a pris le duvet et l’a enroulée autour d’elle comme une couverture. “Merci.”

Mes yeux ont rapidement balayé notre environnement. Comme auparavant, le portail que nous avions traversé avait disparu, nous laissant échoués dans une étendue d’un blanc pur. Un vent glacial soulevait beaucoup de neige, ce qui rendait difficile de voir très loin.

“Allons-y”, ai-je répondu sèchement, en me détournant.

‘J’aurais bien joué au gentil gentleman, mais le bad boy distant, ça marche aussi.’ Regis m’a taquiné.

‘Tu veux que je te coupe de ma réserve d’éther ?’ ‘Non, monsieur. Désolé, monsieur.’
Roulant des yeux, j’ai continué à marcher, en prêtant attention au doux crissement des pas de Caera à quelques pas derrière moi.

“Tu te méfies de moi, et pourtant tu m’exposes ton dos. Es-tu si confiant ?” Caera a demandé, sa voix claire tranchant à travers le hurlement du vent.

” Tu veux le découvrir ? ” J’ai demandé, sans prendre la peine de regarder derrière moi.

“Peut-être la prochaine fois,” dit-elle doucement après un moment de silence.

‘Ooh, alors elle veut qu’il y ait une prochaine fois’ ricana Régis.

J’ai ignoré le commentaire de mon compagnon mais je lui ai donné mentalement son deuxième coup.

” Ouvre l’œil pour trouver une sorte d’abri “, lançai-je, mes propres yeux scrutant chaque ombre et chaque ride du terrain vague gelé à la recherche de quelque chose qui pourrait être une grotte ou un ravin, ou même simplement un surplomb qui nous mettrait à l’abri du vent mordant.

“Je peux à peine voir au-delà de toi. Même avec du mana, je ne pense pas que je pourrais trouver quoi que ce soit à moins que ce ne soit juste devant moi,” dit Caera, de la frustration dans la voix.

‘Peut-être que vous allez devoir vous creuser un abri et vous faire des câlins pour…’

Troisième coup.

Fusionnant l’éther autour de la forme incorporelle de Régis à l’intérieur de moi, je l’ai dirigé vers la paume de ma main et j’ai poussé vers l’extérieur.

A ma grande surprise, la forme enflammée de Regis est sortie de ma main, ses membres s’agitant de surprise.

‘Hé ! Qu’est-ce que…’

Caera a sursauté et s’est mis en action. Se débarrassant de son tapis de sol et dégainant son épée fine et incurvée, elle a rapidement coupé Regis en deux.

J’ai regardé, les sourcils levés, la forme de Regis s’évanouir, se dissoudre dans la neige soufflée par le vent.

Les yeux aiguisés de Caera ont parcouru le terrain, mais lorsqu’elle n’a pas vu d’autres menaces, elle a de nouveau rangé sa lame en douceur. Puis elle a remarqué mon regard, et son expression confiante a disparu.

J’ai pointé nonchalamment la zone où Regis avait disparu et j’ai dit : “Cette chose va se reformer dans quelques secondes. Aussi amusant que ce soit, s’il te plaît, ne l’attaque plus.”

Ses yeux sont devenus grands. “C’était quelque chose que tu as fait ?” “C’était mon loup, oui.”
“Grey, je…”

Elle a été coupée lorsqu’une poche de cendres sombres a commencé à tourner dans la neige claire, se condensant jusqu’à former une boule parfaitement ronde, puis s’enflammant. Finalement, les yeux brillants de Regis s’ouvrirent, et l’ombre sombre de sa bouche se tordit en un froncement de sourcils comique.

Le feu follet descendit vers le sol où il se déplaça à nouveau, se gonflant vers l’extérieur en se transformant à nouveau en un petit chiot ressemblant à un loup. ” Vous savez, je ne suis pas sûr de vous aimer beaucoup tous les deux en ce moment. ”

Les sourcils de Caera se sont froncés en signe de confusion et son regard est passé de Regis à moi, puis à nouveau.

J’ai haussé les épaules. “Voici Regis. Vous vous êtes déjà rencontrés dans les deux dernières zones.”

Ses yeux ont brillé en réalisant, puis elle a incliné la tête. “Mais il était un peu plus grand à l’époque.”

“Ouais, et toi t’étais un mec”, lui a dit Regis avec colère.

“Tu as raison.” Les lèvres de Caera frémissent comme si elle essayait très fort de ne pas sourire. “Je suis désolé, mon petit ami.”

L’Alacryen se pencha et gratta Regis derrière une petite oreille pointue. Ses yeux brillants la fixaient, mais il ne pouvait pas empêcher sa queue ombrageuse de remuer de plaisir.

Cette fois, j’ai laissé échapper un petit rire, ce qui a fait se raidir mon compagnon.

En poussant un grognement, Regis a donné un coup au doigt de Caera, la faisant sursauter au point qu’elle a détourné sa main.

Le petit loup des ombres bondit devant nous, bondissant dans la neige avec une certaine difficulté. Sans se retourner, Regis a dit, “Arrêtez de regarder et commencez à marcher, avant de vous transformer tous les deux en glaces à la viande.”

J’ai rencontré les étranges yeux rouges de Caera, rétrécis dans un sourire agréable, et me suis forcé à me détourner. Ramassant mon duvet, l’Alacryenne secoua la neige et l’enroula autour de ses épaules, puis nous suivîmes notre petit guide duveteux.

” C’est un bol “, marmonnai-je, m’arrêtant de telle sorte que Caera, qui marchait dans la trace que j’avais laissée dans la neige qui s’épaississait, se heurta à moi.

“Quoi ?” a-t-elle demandé, en faisant un pas en arrière et en regardant autour de nous.

Je l’ai prise par l’épaule et l’ai tournée de façon à ce qu’elle regarde vers le bas, dans une large dépression du terrain. La visibilité était si faible que je ne l’avais pas immédiatement remarqué, mais nous marchions le long de la crête d’un cratère massif et peu profond.

Le vent s’est levé à ce moment-là, et un faisceau de lumière argentée a traversé la couverture grise au-dessus de nous, se répandant sur la neige et mettant en lumière tout le bassin. Loin en dessous de nous, peut-être à un kilomètre ou plus, il y avait le contour clair d’un grand renflement rond sous la neige – bien trop rond et parfait pour être une formation naturelle.

Puis le vent s’est levé, les nuages se sont rapprochés et la forme s’est perdue derrière un rideau blanc.

” Tu as vu ça ? ” demanda Caera Caera avec enthousiasme, en montrant du doigt le monticule caché.

Elle s’est tournée vers moi, et soudain, elle semblait très proche. Son regard s’est alors posé sur mon bras, dont je me suis soudainement rendu compte qu’il était toujours autour de son épaule. Je me suis immédiatement éloigné, reculant d’un pas tandis que Caera se déplaçait elle aussi sans ménagement.

“Voir quoi ?” demanda Régis, revenant vers nous au trot après avoir parcouru plusieurs mètres devant lui. “Qu’est-ce que j’ai manqué ?”

‘Et que faisais-tu avec ton bras autour de l’espion, hein ?’

“Il y a quelque chose là-dessous.” J’ai fait un geste vers le bas de la pente, ignorant mon compagnon. “On dirait que la neige s’épaissit, alors tu devrais peut-être revenir à l’intérieur de moi.” J’ai regardé Regis avec insistance, pour lui faire comprendre qu’il s’agissait moins d’une question et plus d’une demande.

” Tu sais, ça fait du bien de se dégourdir les jambes. Je pense que je vais rester ici. Un peu de neige ne me dérange pas.”

J’ai lancé un regard noir au chiot, et Regis a remué les sourcils en retour, un geste qui m’a rappelé les animaux de dessins animés dans les émissions que j’avais vues quand j’étais enfant.

‘Je pense que je vais garder un œil sur les choses d’ici’ me dit-il, montrant clairement qu’il est toujours contrarié d’avoir été coupé en deux.

Caera nous regardait avec impatience, alors j’ai fait un signe de la main vers la pente. “Après toi, mon puissant compagnon.”

Regis a fait tournoyer sa queue ombrageuse en trottant en avant. A moins de vingt mètres, cependant, les amas de neige lui dépassaient largement la tête, et, même si le froid ne le dérangeait pas, son petit corps de loup n’était pas équipé pour nager dans la neige.

Après s’être efforcé pendant quelques minutes de progresser, en bondissant et en pataugeant dans la neige, Regis abandonna. ” Tu sais, je crois que j’ai assez étiré mes jambes. Je ferais mieux de retourner à la collecte de l’éther.” Sur ce, mon compagnon s’est levé d’un bond, comme s’il essayait de sauter dans mes bras, mais il s’est plutôt fondu dans mon corps.

“Qu’est-ce qu’il voulait dire, collecter de l’éther ?” demanda Caera Caera alors que nous avancions dans la neige qui m’arrivait maintenant aux hanches. J’ouvrais le chemin pour que Caera puisse suivre plus facilement.

“Mon invocation est alimentée par l’éther. Quand nous avons utilisé… le feu violet, eh bien, nous avons utilisé toute sa puissance. Alors il a rétréci sous cette forme.” J’ai gardé un ton neutre, comme si c’était parfaitement normal d’avoir un loup des ombres alimenté par l’éther comme compagnon.

“Mais ce n’est pas vraiment une invocation, n’est-ce pas ?” Je pouvais pratiquement sentir ses yeux perçants brûler dans ma nuque.

“Non, je suppose que non. Pas de la manière dont tu penses normalement à une invocation.”

“Et…” Caera a hésité. J’ai maintenu mon attention vers l’avant, pelletant dans la poudreuse lourde et profonde. “Et tu n’es pas vraiment un mage, n’est-ce pas ? Pas dans le sens où on l’entend normalement, en tout cas. Tu n’utilises pas le mana.”

Je me suis arrêté de marcher, plus par prise de conscience que par appréhension – prise de conscience du fait que j’étais fatigué de tout cacher sur moi à tous ceux que je croisais. Il n’y avait aucun moyen de répondre sincèrement sans dévoiler qui j’étais vraiment, mais tout mensonge serait aussi évident que les cornes sur sa tête.

“Non, je suppose que non.”

Nous avons marché en silence pendant quelques minutes, et bientôt la neige m’arrivait aux côtes. Une main forte sur mon épaule m’a fait sursauter. Je me suis retourné pour voir ce qui se passait, mais j’ai été aveuglé par ma propre couverture que l’on m’a jetée sur le visage.

Caera rit pour la première fois, un son rafraîchissant mais élégant. “Je ne suis pas un mage ordinaire non plus, tu te souviens ?”

J’ai arraché la couverture de laine de mon visage, rassemblant déjà de l’éther dans mes extrémités pour me défendre si nécessaire, mais Caera ne m’attaquait pas. Elle ne me regardait même pas.

Un pouvoir inquiétant grandissait en elle, cependant, et quand elle a finalement croisé mon regard, il y avait un feu noir dans celui-ci. “Tu devrais t’écarter, Grey.”

J’ai reculé dans la neige, m’écartant de son chemin alors qu’elle sortait son épée, sa vraie épée. L’aura sombre et flamboyante que je l’avais vue utiliser lors du combat contre le monstre géant dans la zone de convergence vacillait autour de la lame rouge, la rendant noire.

Cette fois, cependant, c’était beaucoup plus discret, moins sauvage et dangereux.

Puis Caera a poussé l’épée en avant et les flammes sombres se sont étendues, creusant un canal dans la neige sur au moins deux cents mètres.

Elle s’est retournée et a marché vers moi, rengainant sa longue lame incurvée. Elle a récupéré le sac de couchage et l’a enroulé sur son épaule, elle m’a lancé un
un sourire presque enfantin. “Tu as l’air fatigué, Grey. Laisse-moi te guider pendant un moment.”

“Ce tour était plus impressionnant la première fois que je l’ai vu”, ai-je marmonné en époussetant la neige sur mes vêtements.

En reniflant, Caera s’est détournée et a commencé à marcher dans le large chemin qu’elle avait créé.

J’ai suivi, mon esprit entièrement occupé par la capacité de Caera. Quand elle avait utilisé son pouvoir dans la zone de convergence, j’avais été trop occupé à ne pas mourir pour vraiment l’examiner. Cette fois, cependant, j’ai observé attentivement comment elle a manifesté son aura noire et libéré le torrent de feu noir.

Les flammes n’avaient pas produit de chaleur. Elles détruisaient sans brûler, un peu comme les feux violets de la rune Destruction, mais elle n’utilisait pas d’éther. Dans la zone de convergence, ces mêmes flammes avaient dévoré l’attaque du gardien titanesque, se frayant littéralement un chemin à travers le faisceau d’énergie.

J’ai repensé à mon combat contre Nico, comment il avait contrôlé les flammes sombres pour détruire ma tempête de foudre. La capacité de Caera semblait similaire, capable de détruire à la fois l’énergie et la matière. Puis j’ai pensé au feu de l’âme de Cadell, et comment il était capable de brûler la force vitale d’une personne de l’intérieur, empêchant même le vivum de la guérir.

Puis une chose à laquelle je n’avais pas pensé depuis très longtemps m’est revenue. Je marchais dans la forêt avec Windsom, mon protecteur et mentor asura.
Les oiseaux gazouillaient. Le soleil qui brillait à travers les feuilles éclairait son vieux visage sage pendant que nous marchions. Il m’enseignait les différentes races asura et leur magie.

Il avait décrit la nature de l’éther, bien qu’il ait eu du mal à communiquer dans la “langue inférieure “, et avait décidé d’en parler comme d’un ” art mana de type création “. Les Vritra étaient principalement constitués de Basilisk, une race qui utilisait un art mana de type décomposition, bien qu’il ne m’ait jamais donné un autre nom pour cela.

C’est ce que Caera utilisait ? Une forme unique et déviante de magie basée sur le mana ?

J’ai regardé la chevelure marine de Caera rebondir autour de ses cornes d’onyx tandis qu’elle marchait devant moi comme si rien ne pouvait la toucher. Elle était incroyablement douée – et tout aussi confiante en ses capacités. La première fois que j’ai vu sa façon de se battre, cela m’a immédiatement fait penser à moi.

Ce n’était pas un secret qu’Agrona et ses Basilisks s’étaient croisés avec le peuple d’Alacrya. Il est clair que Caera était le résultat de ces expériences, mais elle a caché son ascendance lors de notre première rencontre dans les Relictombs, n’utilisant sa plus grande capacité que lorsqu’il n’y avait pas d’autre option. Quelque chose dans cette zone avait fait échouer son déguisement, mais même la première fois que je l’avais rencontrée, alors qu’elle était avec ses deux gardes, elle avait caché ses cornes.

Pourquoi ?

‘Pas vrai ? Personnellement, je pense qu’ils sont chauds.’

Quand nous avons atteint la fin du chemin creusé par le pouvoir de Caera, la neige était assez profonde pour que le canal soit devenu un tunnel. Au lieu d’un tunnel de glace rond et ondulé, cependant, la grotte de 5 mètres de profondeur dans la neige était rugueuse et imprécise, comme si une douzaine d’enfants l’avaient creusée à mains nues.

Sans chaleur pour faire fondre la neige, lui permettant de regeler et de durcir, le tunnel ne semblait pas sûr pour y entrer – mais ce n’était pas tout ce qui me tracassait.

Caera a levé son épée de son épaule et l’a pointée vers l’avant, mais j’ai tendu une main. ” Je ne pense pas que ton pouvoir soit le mieux adapté à ce genre de chose. Garde tes forces. D’après mon expérience dans les Relictombs, il ne faudra pas longtemps avant que quelque chose ne tente de nous tuer.”

“Je concède le point. Que suggères-tu, Grey ?”

D’après ce que je pouvais voir, nous étions encore à 400 mètres ou plus du renflement rond que nous avions vu depuis le bord du cratère. La neige poudreuse rendait la marche sur sa surface peu pratique, car l’un de nous deux pourrait s’enfoncer par-dessus la tête à chaque pas.

‘Tu pourrais creuser un tunnel avec de l’éther’ a suggéré Regis.

Je l’avais déjà envisagé, mais le coût en éther de l’utilisation de Gauntlet Form pour quelque chose d’aussi banal que de percer un trou dans la neige semblait imprudent. Percer…

‘Regis, tu es un génie.’

‘Je… sais ?’ Je pouvais sentir la confusion de mon compagnon, mais je me préparais déjà.

D’une pensée, j’ai encouragé Régis à se déplacer vers ma main pour aider à tirer l’éther que j’ai libéré de mon noyau. Je n’ai pas accumulé une grande quantité d’éther comme j’aurais pu le faire si j’avais préparé une attaque, mais j’ai plutôt libéré une petite explosion d’énergie éthérique.

En siphonnant l’éther à travers mon bras, j’ai voulu qu’il s’unisse plutôt que de se répandre, mais la manifestation s’estompait dans ma paume ; c’était quelque chose de nouveau, et cela demandait plus de contrôle que de créer une simple explosion d’énergie.

J’ai pris une profonde inspiration, j’ai fait abstraction des pensées de Regis et du regard perçant de Caera, et j’ai réessayé, encore et encore.

Après la quatrième tentative, l’éther s’est finalement manifesté sous la forme d’un ballon globulaire qui s’est dispersé dès qu’il a quitté ma paume. Après la septième tentative, l’éther a pris la forme d’une sphère qui s’agrandissait à mesure que je la nourrissais d’éther.

J’ai dû faire preuve de toute ma concentration pour empêcher le globe violet scintillant de se disperser alors qu’il atteignait ma taille. Puis j’ai poussé, propulsant la sphère éthérique dans la neige.

Bien qu’elle n’ait utilisé qu’une fraction de l’éther qu’il aurait fallu pour déclencher une explosion éthérique complète, la grande sphère éthérique a percé plus de six mètres de neige avant de disparaître, laissant derrière elle un tunnel rond et stable que nous pouvions facilement traverser.
“C’est suffisant”, ai-je soufflé. J’avais espéré manipuler l’éther en une

foreuse en forme de cône, mais vu que même une sphère à moitié décente était à peine possible, je me suis rapidement contenté de quelque chose de plus simple.

‘Tu sais, c’est à peu près exactement ce à quoi je pensais.’ ‘Bien sûr’ je l’ai taquiné.
Caera avança prudemment dans le tunnel, ses mains parcourant les murs et le toit tandis qu’elle inspectait mon travail. “Astucieux. Tu peux le refaire ?”

En hochant la tête, j’ai dit : “Je devrais pouvoir atteindre ce dôme sans me vider complètement, oui.”

Elle s’est écartée, faisant un geste vers le tunnel. “Après toi, mon puissant compagnon.”

Que ce soit parce que j’étais fatigué par la concentration nécessaire à la réalisation du sort d’éther – si on peut l’appeler ainsi – ou parce que j’étais encore fier de mon exploit, j’ai laissé échapper un petit rire avant de reconstituer l’éther dans ma main droite.

En me reposant brièvement après chaque utilisation de l’éther cannon, comme Regis l’a rapidement surnommé, j’ai pu maintenir mon noyau à niveau, juste au cas où nous rencontrerions quelque chose d’hostile sous la neige. J’ai considéré comme un bon signe que ce ne soit pas le cas, et en une heure nous avons trouvé ce que nous cherchions.

Derrière moi, Caera a brandi un artefact lumineux, révélant un mur blanc, lisse et étincelant. J’ai passé ma main sur la pierre froide.

“Je n’ai jamais rien vu de tel, comme du givre transformé en pierre “, dis-je

en balayant la neige sur les bords du tunnel. Ma sphère éthérique n’avait même pas effleuré la surface. “Espérons qu’il y ait une porte quelque part.”

Utilisant mon nouveau sort éther cannon, j’ai commencé à ouvrir l’espace autour de l’extérieur du dôme blanc. Partout où l’énergie violette tourbillonnante touchait la pierre brillante, mon pouvoir semblait se disperser, roulant sur la surface lisse comme l’eau sur la cire.

Puis, avec une dernière impulsion d’éther, une lumière blanche dorée a jailli d’une porte arquée du dôme, faisant briller notre tunnel enneigé d’un tel éclat que j’ai dû me protéger les yeux.

Caera a levé sa main pour éviter l’éblouissement. “J’espère que cette lumière vient d’un bon feu chaud.”

En chassant les étoiles scintillantes de mes yeux, j’ai dégainé la dague blanche, infusé mon corps d’éther et me suis approché prudemment de la voûte.

L’intérieur n’était pas exactement ce à quoi je m’attendais.

Le dôme faisait environ 12 mètres de haut à son sommet, et près de 30 mètres de large. Des boules de lumière flamboyantes flottaient dans l’air comme des lanternes en papier. Une estrade s’élevait du sol au centre de la pièce caverneuse, et sur celle-ci se trouvait une arche magnifiquement sculptée.

Ou, ce qu’il en restait.

Bien que l’estrade fasse six mètres de large et soit élevée de trois mètres au-dessus du sol, elle semblait toujours petite et désespérée dans cet immense espace vide. Il y avait une atmosphère de négligence et de perte dans le dôme qui me donnait la chair de poule.

À côté de moi, Caera a dit : “Ça a l’air… cassé.”

Scrutant à nouveau la pièce pour m’assurer qu’aucun ennemi ne s’accrochait au plafond ou ne rampait le long des murs, je suis entré dans le dôme, puis j’ai lentement traversé l’étendue ouverte jusqu’aux escaliers, me sentant entièrement exposé.

Il y avait une pile d’objets aléatoires au pied de l’escalier. Caera s’est agenouillé pour les inspecter.

“Des os, principalement, mais regardes ça ?”

Elle a montré une pointe de flèche d’un blanc pur. “On dirait qu’elle est faite de la même matière que le dôme.” Je la lui ai prise et l’ai frottée entre mes doigts ; elle était froide au toucher et douce comme de la soie. “Et regardes ça.”

Une corde de cuir pendait de ses doigts, avec de grandes serres courbées, comme
celles d’un faucon ou d’un aigle, mais plus grandes.

“Fabriqué à partir d’une chose originaire de cette zone, j’imagine”, ai-je dit, en pressant le bout de mon doigt pour pointer l’une des griffes. J’ai grimacé quand une goutte de sang a éclos sur le bout de mon doigt. “Sacrément aiguisées.”

“Fabriqué par quoi, je me le demande”, a demandé Caera, en jetant le collier de griffes dans la pile.

Même si j’étais intéressé par les objets et ce qu’ils pouvaient nous apprendre sur cette zone, j’étais plus intéressé par le fait d’en sortir. Enjambant les objets éparpillés, j’ai pris les escaliers deux par deux jusqu’à ce que j’atteigne le sommet de la plate-forme.

L’arche faisait trois mètres de haut et autant de large. J’ai passé mes doigts sur les dessins, qui étaient incroyablement détaillés, montrant des animaux jouant dans des jardins remplis de plantes et de fleurs d’une facture impressionnante.

Mais Caera avait raison. Il manquait plusieurs morceaux de l’arche, ce qui, en supposant que ce soit le portail de sortie de la zone, signifiait que nous étions coincés.


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