the beginning after the end Chapitre 302

LE PLUS FAIBLE ESPOIR

Non, j’ai pensé, mon coeur battant dans ma gorge. Ce n’est pas possible.

L’explosion avait brisé les bancs les plus proches et avait secoué Ada assez fort pour qu’elle se libère de ses liens, et elle s’est rapidement libérée de la corde.

Je me suis à nouveau concentré sur le dodécaèdre alors que la dernière pièce se mettait en place. Comme auparavant, il brillait et miroitait, les contours des pièces individuelles que j’avais utilisées pour compléter le puzzle s’estompant pour former une forme solide.

Dans le présent, Haedrig et Kalon avaient trouvé un rythme, travaillant ensemble pour maintenir Mythelias sur la défensive, mais chaque fois qu’ils portaient un coup, la blessure se refermait instantanément.

La moitié du cadavre de Riah était maintenant couverts d’excroissances scabreuses, mais ni Haedrig ni Kalon n’avaient échappé aux blessures. Kalon saignait abondamment d’une coupure à la jambe, et Haedrig semblait avoir reçu le manche de la lance sur la joue, qui était enflée et changeait déjà de couleur.

Enfin, le scintillement opalescent des faces du dodécaèdre s’atténua et cessa de bouger, et chaque face afficha une image différente.

Dans l’une d’elles, la salle des miroirs avait été effacée. Toute l’extrémité du hall avait été brûlée, ses bords noircis s’ouvrant directement sur le vide. Chaque miroir était brisé, et la plupart des cadres avaient été incinérés. Il n’y avait aucun signe de vie dans la pièce.

Dans une autre face du dodécaèdre, je me suis vu debout avec Haedrig et Ada, qui pleurait furieusement tandis que nous poussions les restes d’Ezra à travers un cadre de miroir vacant et dans le vide.

Le hall était brûlé et explosé, la fontaine vide, de nombreux miroirs brisés, mais l’ensemble était intact.

Haedrig a serré la jeune fille dans ses bras, mais je me suis retourné et j’ai quitté les lieux.

Mes yeux ont été attirés par une troisième image. Mythelias, dans le corps de Riah, traversait la galerie des glaces et se dirigeait vers moi. Derrière lui, Kalon et Haedrig avaient été entièrement engloutis par les sombres furoncles ; ils étaient clairement morts.

Ada gisait inconsciente près de moi. Mythelias s’est penché sur elle et a pressé une main noircie sur sa joue. Je me suis détourné, poussant le dodécaèdre avec de l’éther pour qu’il tourne, supprimant l’horrible image de mon champ de vision.

Le dodécaèdre tournant a fait apparaître différentes images. Certaines étaient des variations de ce que j’avais déjà vu, mais une en particulier a attiré mon attention.

Je m’y suis vu activer une godrune qui brillait d’or à travers mes vêtements. Des grains d’éther violets tournaient et tourbillonnaient dans la pièce comme des graines de pissenlit, et tout ce qu’ils touchaient brillait d’énergie éthérique.

J’ai regardé, ébahi, les miroirs se réparer sous mes yeux et les pièces de la fontaine s’assembler comme si le temps était remonté, la fumée et la vapeur de l’air s’unissant littéralement pour reformer la pierre et l’eau.

Lorsque les grains violets se sont posés sur Ezra, les furoncles ont commencé à rétrécir, reculant jusqu’à disparaître complètement. Le jeune ascendeur a haleté et ses yeux se sont ouverts. Il était vivant.

Juste avant que le verre du miroir brisé à travers lequel Kalon avait été projeté ne se remette en place, Kalon lui-même passa à travers, se posant doucement sur le sol dans la salle des miroirs. Les blessures qu’il avait subies lors de son combat contre Mythelias se refermèrent ; même les dommages subis par ses vêtements et son armure furent inversés.

L’image terrifiée et déchirée d’Ada dans son miroir se dissolvait en une fumée rosée qui s’échappait du miroir, puis se déplaçait dans le hall jusqu’à ce qu’elle retrouve son corps inconscient, la ramenant à elle-même.

Là où le sol de la salle a été le plus soufflé et brûlé, la cendre a commencé à tourbillonner, créant un cyclone miniature. Alors que la cendre se condensait, une forme a commencé à prendre forme.

Le corps de Riah, auquel il manquait toujours un pied, pendait dans l’air comme une poupée de chiffon, sans vie et en quelque sorte incomplet. Puis la chair rongée de son pied a commencé à repousser, guérissant sous mes yeux. Lorsque ses paupières se sont ouvertes, elle a regardé le hall maintenant immaculé avec confusion et peur avant de se laisser dériver vers le sol où elle a été accueillie par une accolade d’Ada.

Bien que les visions du passé et du présent aient suggéré la possibilité que le troisième puzzle montre des visions du futur, je n’avais pas osé espérer qu’une telle chose soit possible, et pourtant j’étais là, à regarder des événements qui n’étaient pas encore arrivés.

Chaque face du dodécaèdre semblait montrer un avenir potentiel différent, certaines montrant notre autre échec, c’est vrai, mais il y avait au moins une chance que nous puissions vaincre l’ascendeur au sang de Vritra et nous échapper de la salle des miroirs.

Pourtant, la peur bouillonnait dans mes tripes à cause de ce que j’avais vu, ou pas vu ; Regis était introuvable dans tous les futurs que je pouvais voir, même celui où j’étais capable de ramener les morts à la vie.

Quel est ce pouvoir ? Je me suis demandé, regardant toujours les futurs potentiels jouer sur les faces du dodécaèdre. Cela semblait trop incroyable pour être possible. Était-ce un aspect de la vie, du vivum ? Un moyen de ramener les morts à la vie ?

Non, j’ai pensé, cela ressemblait plus à aevum, un aspect du temps. C’était comme si l’éther faisait reculer l’horloge sur tout ce qu’il touchait, annulant les dommages causés au verre, à la pierre et à la chair.

L’excitation montait en moi. C’était ça ! C’était le pouvoir dont j’avais besoin pour vaincre Agrona et mettre fin à la guerre avec Alacrya. Et en plus, je pouvais réparer les dégâts causés par Agrona. Je pouvais sauver tout le monde : Buhnd, Cynthia, Adam, Sylvia… mon père.

Je pourrais tous les ramener !

Alors que le dodécaèdre tournait autour, le panneau dans lequel Haedrig, Ada et moi étions seuls dans les décombres de la salle est revenu à l’écran. Dans cette version du futur, j’ai commencé à utiliser de l’éther sur tous les miroirs qui étaient encore intacts et dans lesquels un ascendeur était piégé.

Comme dans l’autre vision, les fissures et les éclats des miroirs ont commencé à disparaître comme s’ils se réparaient eux-mêmes. Puis, un par un, les ascendeurs ont disparu. Lorsqu’ils ont tous été libérés de leur prison, la lumière dans la pièce a subtilement changé, prenant un ton plus chaud, et un portail est apparu dans l’un des cadres vides.

Dans cette version du futur, cependant, les autres sont restés morts.

Pourquoi ? Je me suis demandé avec crainte. Quelle est la différence entre ces deux visions de l’avenir ? Que dois-je faire ?

Puis les images du passé, du présent et du futur s’estompèrent, et les trois formes que j’avais construites dans le royaume de la clé de voûte commencèrent à se dissoudre dans des ruisseaux de sable violet qui tourbillonnaient autour de moi sous l’effet de rafales de vent que je ne pouvais pas sentir. Bientôt, je regardais à travers l’œil d’une tornade éthérique, et le vent et le sable rugueux grattaient toutes les couches de mon esprit.

C’est trop tôt ! ai-je pensé, la panique s’emparant de moi. Je ne comprends pas encore !

La douleur et la pression augmentaient et continuaient d’augmenter jusqu’à ce que je sois sûr que la tempête allait déchirer mon esprit, arracher ma conscience de mon corps et la jeter dans le vide…

Puis ça a disparu. À la place de la douleur brute et déchirante, j’ai ressenti une sensation de fraîcheur et de calme, comme si je sortais d’une douche fraîche par une chaude journée d’été.

J’ai ouvert les yeux. Mon nettoyage mental avait été si complet que pendant un instant, j’ai oublié ce qui se passait autour de moi.

‘Arthur !’

Il a fallu un moment pour que la voix de Regis perce à travers ma confusion brumeuse. Venait-elle du passé, du présent ou du futur ? J’avais l’impression que le temps lui-même n’avait aucun sens, et je me demandais vaguement si c’était ce que les ascendeurs piégés ressentaient dans leurs miroirs.

Les ascendeurs piégés… Cette pensée me harcelait. Je les avais vus dans la vision du futur… ou était-ce le présent maintenant ? Et puis il y avait l’ascendeur au sang Vritra, Mythelias… Il s’était échappé – ou il allait s’échapper ? Je n’arrivais pas à faire la différence.

La pièce a tremblé lorsque, de l’autre côté de la fontaine, Kalon a lancé son sort d’énergie voltaïque, l’énergie arquée frappant Mythelias sous plusieurs angles à la fois, réduisant presque le corps de Riah en cendres et imprimant des images secondaires déchiquetées et ardentes dans ma rétine.

J’ai rapidement cligné des yeux, un sentiment insidieux que je devrais faire quelque chose se mêlant à la confusion.

Kalon bondit sur Mythelias, tentant d’utiliser les conséquences de son attaque catastrophique pour enfoncer sa lance brûlante dans le coeur de l’ascendeur au sang Vritra. Au même moment, Haedrig coupa bas, visant à arracher la jambe de Mythelias au niveau du genou.

Il était prêt à les affronter.

La chair autour de son genou s’élargit puis se durcit, emprisonnant l’épée de Haedrig dans un nœud de tissu noir noueux. Dans les mains de Mythelias, la lance d’Ezra a pivoté avec la force d’un bélier, attrapant Kalon en l’air et le repoussant comme un insecte.

Une poussée d’adrénaline m’a frappé comme un éclair lorsque j’ai vu Kalon voler sur le côté, heurter le cadre d’un des miroirs et filer dans le vide. Il était parti.

Le visage de Riah a souri à Haedrig. “Comme si vous, petites ordures, pouviez vraiment vous défendre contre moi.” Les mots ont glissé entre ses lèvres raides et noircies, et ne ressemblaient pas du tout à ceux de Riah. “Tu ne peux même pas comprendre l’honneur que je te fais. De mon temps, seuls les plus grands guerriers sont morts de ma main…”

‘Arthur!’ Regis a encore crié dans ma tête. Il était en moi, j’ai réalisé. Je pouvais sentir sa présence affaiblie, son esprit, sa panique sauvage. Et je pouvais sentir la rune de destruction se déchaîner comme un feu de forêt, suppliant qu’on la libère et qu’on brûle les dernières traces de ma confusion et de mon incertitude.

Devant moi, Mythelias tendit négligemment la main vers Haedrig, qui tenta de se jeter en arrière mais glissa dans le sang et heurta le sol avec un grognement. Malgré tout, le vétéran ascendeur semblait calme, même face à une mort certaine.

Alors que les doigts blancs gonflés et bouffis se tendaient vers mon ami, j’ai levé ma propre main et invoqué la flamme violette. La tête de Mythelias s’est retournée en sentant mon pouvoir, et avec une vitesse étonnante, il a ramené la lance en arrière et l’a lancée comme un missile visant directement ma gorge.
La lance semblait ralentir jusqu’à ce qu’elle soit comme suspendue dans l’air. Le visage mort de Riah était tordu en un grognement haineux, aussi immobile qu’une peinture.
Haedrig était couché sur le dos aux pieds de Mythelias, un bras levé pour parer le coup qui avait été dévié vers moi.

Sans chercher à les voir, j’ai vu le réseau de vibrations éthériques entre Mythelias et moi ; il m’a suffi de me concentrer sur elles et d’activer ma rune, et j’ai pu traverser les voies avec God Step, apparaissant entre Haedrig et Mythelias, le pouvoir de Destruction toujours dans ma main et un réseau d’éclairs éthériques jouant sur ma peau.

Le monde s’est remis en mouvement, et j’ai regardé la lance s’envoler au loin. Les yeux de Mythelias s’écarquillèrent de surprise, toujours concentrés sur l’endroit où je me trouvais il y a un instant, avant de se retourner avec la vitesse d’un grimalkin rasoir, sa main se dirigeant vers moi comme la pointe d’une dague empoisonnée.

Mais ce n’était pas assez rapide.

“Brûle”, ai-je ordonné, et les flammes affamées ont jailli de mon poing dans un éventail de destruction violette pure alimenté par mon éther.

La destruction a englouti le corps de Riah, projetant Mythelias sur son dos en hurlant. Il a roulé et frappé les flammes, et son pouvoir a provoqué la formation d’une coquille noire et dure tout autour de son corps.

Alors même qu’il brûlait, il criait : “Je suis Mythelias Dresdium, fils des Souverains, et je refuse de…”.

“Meurs”, ai-je dit froidement.

Le feu violet a consumé les bosses noires et scabreuses ainsi que la chair morte et pâle, détruisant le corps plus vite que la capacité de Mythelias à le régénérer.

Tandis que je regardais se désintégrer le corps de la gentille fille – celle qui apportait des bonbons lors d’une ascension au lieu de rations – je ne ressentais qu’une bouffée de pouvoir, la certitude qu’avec la Destruction à mes ordres, je pouvais tout vaincre. Même Agrona ne serait pas capable de se défendre contre ce genre de force destructrice brute.

La Destruction s’est nourrie jusqu’à ce qu’il ne reste plus que des cendres, mais quand le corps de Riah a disparu, la Destruction est restée. J’ai senti le pouvoir m’attirer, j’en voulais plus.

J’ai serré les poings et serré les dents pour essayer d’éteindre les flammes restantes, qui s’étaient répandues sur le sol en pierre et le dévoraient rapidement, ainsi que la plupart de mes réserves d’éther.

Une goutte de feu violet jaillit de ma main droite, faisant bouillir l’eau de la fontaine et enflammant deux des bancs cassés. Tout autour de moi, des braises violettes flottaient dans l’air, et tout ce qu’elles touchaient prenait feu.

C’était magnifique.

Puis une étincelle a atterri sur la jambe de Haedrig.

Il allait brûler, je le savais, comme tout le reste. Kalon, Ezra, Riah, Ada… Haedrig. Ils étaient tous des dommages collatéraux, mais leurs vies étaient le prix à payer pour arriver jusqu’ici.

Non ! C’était mal, je le savais. C’est la Destruction qui parle, pas moi !

J’ai revu le futur dont j’avais été témoin dans le dodécaèdre : la salle des miroirs détruite, il ne restait que les cendres de mes compagnons. C’était ce qui arriverait si je ne pouvais pas contrôler la Destruction. Au final, elle consumera tout. Même moi.

Sentant le contrôle m’échapper, sachant qu’Haedrig serait incinéré dans quelques instants si je ne faisais rien, j’ai crié à Regis.
‘Nous devons épuiser nos réserves d’éther. Tout ce que nous avons ! Gauntlet Form ! Maintenant !’

Regis n’a pas hésité. Lorsqu’il fut dans ma main droite, je la tendis, pointant à travers l’un des nombreux miroirs brisés et m’éloignant de Haedrig, qui criait mon nom, implorant de l’aide.

Avec Regis dans ma main pour puiser mon éther, j’ai tourné Destruction dans cette direction et j’ai poussé. Un feu pourpre est sorti de moi comme un brasier, se répandant dans les ténèbres où il n’y avait rien à consommer.

De plus en plus d’énergie destructrice s’échappait de moi. J’ai tout brûlé, jusqu’au dernier souffle d’éther dans mon corps. Et quand je fus aussi sec et vide qu’un crâne blanchi par le soleil, le dernier feu vacilla et mourut, ne pouvant plus puiser dans la rune de Regis.

Ma tête s’est retournée, mais j’ai laissé échapper un soupir de soulagement en voyant Haedrig sur pied, son armure brûlée, mais qui ne semblait pas avoir été brûlée.

Puis mes genoux ont fléchi, et le monde est devenu noir.


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