the beginning after the end Chapitre 295

VISAGES FAMILIERS

Malgré les goules qui se rapprochaient rapidement derrière et en dessous de nous, nous fixions bêtement le grand gouffre que Kalon avait créé, collectivement incapables de comprendre pourquoi il se trouvait devant nous.

“On a couru en cercle pendant tout ce temps ?” Ada a dit, sa voix tremblante.

“C’est impossible !” Ezra a haleté après avoir abattu une autre goule avec sa lance. “Nous courions en ligne droite. J’en suis sûr !” Je pouvais entendre la tension dans sa voix ; il commençait à être fatigué.

“Ezra a raison. Il n’y a pas de courbe dans le pont.” Kalon fit tourner son arme et balaya la tête de deux goules qui tentaient de m’atteindre. Lui, au moins, semblait avoir conservé sa force jusqu’à présent.

L’idée d’un chemin rectiligne bouclant en rond semblait impossible, pourtant c’était tout à fait plausible si l’on prenait en compte les édits de l’éther. Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si les Relictombs nous avaient amenés dans cette zone à cause de moi.

J’ai baissé les yeux pour voir que Riah avait perdu connaissance dans mes bras. Peut-être était-ce pour le mieux ; Ada avait enduit ses blessures d’une pâte épaisse qui avait arrêté le saignement, mais son expression tendue disait que cela ne faisait rien pour sa douleur.

“Qu’est-ce qu’on “-Haedrig décocha une rafale de coups sur un trio de goules qui avaient réussi à atteindre le chemin-“fait maintenant ?”

‘Tu crois toujours qu’ils contrôlent la situation ?’ ajouta Regis d’un ton narquois.

‘Bien. Sors, mais souviens-toi de ne pas parler.’

La grande forme de loup de Regis a surgi de mon dos, faisant sursauter notre équipe et détournant son attention des goules qui nous entouraient.

Kalon a instinctivement essayé d’attaquer Regis, et bien que je sois curieux de savoir ce qui se passerait s’il frappait mon compagnon, je suis intervenu.

“Arrêtez ! C’est mon sort “, ai-je lancé, arrêtant immédiatement la lance de Kalon avant de me tourner vers Regis. “Va en éclaireur et vois si tu peux repérer quelque chose”.

‘Roger’, a répondu mon compagnon avant de sauter à travers le gouffre.

En reportant mon attention sur la bataille, je me suis rendu compte qu’Ezra, Ada et Kalon me regardaient avec des expressions choquées. Haedrig était le seul qui ne semblait pas perturbé ; s’il était surpris par l’apparition soudaine de Regis, il le cachait extrêmement bien.

Heureusement, l’attention du groupe fut ramenée sur la horde croissante de goules qui nous entourait. Nous avons abandonné notre formation en ligne, nous resserrant en un nœud serré autour de Riah et Ada et nous rapprochant du gouffre.

“Quel est le plan ?” Kalon a crié, en me regardant.

“On attend”, ai-je dit alors que mon pied touchait le sternum d’une goule, l’envoyant voler dans les abysses. “Je veux m’assurer que cet endroit tourne vraiment en boucle.”

Nous avons maintenu notre position, limitant notre consommation de mana du mieux que nous pouvions, de peur que notre guerre contre les goules cauchemardesques ne dure encore des heures.

Considérant que j’étais entouré de personnes que je me sentais responsable de protéger, et que je ne pouvais même pas révéler ma propre force en le faisant, il n’y avait pas grand chose d’autre que je pouvais faire.

‘Bonne nouvelle ! Eh bien, je suppose que c’est une mauvaise nouvelle, mais je vous vois tous devant moi maintenant’ me dit Regis.

J’ai juré dans mon souffle.

Donc ça se confirme.

‘Tu veux que je t’aide à te battre ? J’ai déjà abattu une douzaine de ces salopards.’

‘Non. Je ne pense pas que nous allons sortir d’ici en tuant simplement d’autres de ces bêtes’ ai-je renvoyé. ‘Je veux que tu fasses le tour et que tu examines attentivement les murs.’

Je pouvais sentir une vague de curiosité venant de Regis. ‘Tu veux dire les visages dégoûtants ?’

‘Ouais. Quelque chose à leur sujet m’a dérangé. Fais-moi savoir si tu trouves quelque chose qui sort de l’ordinaire.’

‘Hors de l’ordinaire pour des visages de pierre grossiers… compris’ a répondu Regis en se retournant pour s’éloigner de nous une fois de plus.

Un gémissement étouffé a attiré mon attention derrière moi.

“Ezra !” Kalon a rugi. Sa silhouette s’est illuminée, apparaissant à côté de son frère et décapitant la goule qui avait planté ses griffes dans une fente sous le pauldron d’Ezra.

Ezra étant incapable de bouger librement son bras gauche à cause de sa blessure, il est devenu une faille dans notre défense. Il n’a pas fallu longtemps pour qu’une goule se glisse sur son côté faible, me forçant à me jeter sur son chemin pour sauver Riah. Les griffes putrides de la créature ont creusé une série d’entailles profondes dans ma hanche et ma cuisse.

Un grognement douloureux s’est échappé de ma gorge et j’ai enfoncé ma main ouverte dans la gorge de la goule. Elle a craché une bouchée de sang et s’est effondrée avant qu’Ezra ne puisse se retourner pour lui planter sa lance dans le dos.

Le visage du garçon était pâle et humide de sueur, mais après cela, il a redoublé d’efforts, refusant de laisser passer une autre goule.

‘As-tu trouvé quelque chose ?’ J’ai demandé à Regis.

‘Juste beaucoup plus de visages hideux. Il n’y a pas de modèle que je puisse voir non plus.’

‘Continue de chercher’, j’ai envoyé, en enlevant une goule d’Ezra et en la poussant au sol pour qu’il puisse l’achever.

“Qu’est-ce qu’on fait encore ici ? Nous devons bouger !” Kalon a crié, son attitude détendue ayant complètement disparu.

“Et aller où ?” J’ai demandé. “J’ai déjà confirmé que cette zone tourne en boucle sur elle-même, nous faisant tourner en rond. J’ai envoyé mon invocation pour vérifier les anomalies sur les murs.”

“Pouvez-vous partager vos sens avec votre invocation ?” demanda Haedrig, redirigeant le tacle d’une goule et la faisant retomber dans l’obscurité.

“En quelque sorte ?” J’ai hésité. “Il a une quantité limitée de sensibilité.” ‘Hey!’
Ignorant mon compagnon, je me suis tourné vers Ada, qui avait aidée comme elle le pouvait, se tenant au-dessus de Riah au centre de notre cercle. Pour économiser le mana, elle s’était contentée de tirer de petits éclairs sur les goules qui grimpaient sur les côtés, mais même cela avait été d’une grande aide pour les tenir à distance. Cependant, je pouvais dire qu’elle était à la fin de son pouvoir. “Concentre-toi sur la reconstitution de tes réserves de mana.”

“Mais ils sont trop nombreux !” Ada a bégayé, essuyant les perles de sueur qui roulaient sur son visage. “Je devrais aider…”

Je l’ai fait s’asseoir en la poussant légèrement et lui ai offert le sourire le plus sincère que je pouvais lui offrir. “Je vais te garder en sécurité.”

Après un moment d’hésitation, Ada a hoché la tête avec détermination avant de fermer les yeux.

“Haedrig. As-tu une épée en trop ?” J’ai demandé, en me tournant vers l’ascendeur aux cheveux verts.

Sans un mot, Haedrig sortit une fine épée courte de son anneau dimensionnel et me la lança.

En saisissant la poignée et en sortant l’épée de son fourreau, je fus soudain envahi par un sentiment de calme. C’était stupide ce qu’une arme pouvait faire, mais après avoir combattu si longtemps avec Dawn’s Ballad dans ma main, j’ai réalisé à quel point la sensation de manier une épée m’avait manqué.

Une fine fissure est apparue dans la lame, laissant échapper une subtile lumière violette que j’étais le seul à pouvoir voir, et je savais qu’elle ne tiendrait pas longtemps. Pourtant, bien que l’épée soit simple et de toute évidence une arme de rechange, elle était parfaitement équilibrée et pesait bien dans ma main.

Ça ira.

Le monde autour de moi semblait ralentir et les sons qui me distrayaient devenaient indistincts. Mon premier coup sembla troubler même la goule, qui ne comprit pas ce qui se passait avant de s’effondrer et de tomber du pont.

La série de coups suivants a tué toutes les goules à ma portée. L’épée dans ma main se déplaçait dans une rafale d’arcs étroits qui scintillaient, accrochant le reflet de la lance de Kalon recouverte de feu.

Mes yeux scrutaient constamment les environs, s’assurant qu’aucune des goules ne parvenait à passer. J’espérais voir un signe que l’attaque commençait à ralentir, mais il semblait que les goules étaient de plus en plus désespérées à mesure que nous en tuions.

C’est du côté de Kalon et d’Ezra que les choses se sont le plus gâtées, car le gouffre dans le pont a permis aux goules de grimper plus facilement. Ezra étant blessé, Kalon devait empêcher les goules de le dépasser et protéger Ezra.

Les mouvements de Haedrig, par contre, n’avaient pas ralenti, même si des flaques de sueur et de sang s’étaient formées sous ses pieds.

J’étais persuadé que nous pouvions tenir encore un peu, mais tout cela n’aurait aucun sens si nous ne trouvions pas un moyen de sortir d’ici.

Un éclair aveuglant illumina la salle, suivi d’un torrent de jets voltaïques qui anéantirent la horde de goules qui avait réussi à remonter du gouffre.
Je regardais autour de moi pour admirer la pureté destructrice du sort de Kalon lorsque Régis me recontacta.

‘Euh… Arthur ?’ a-t-il dit, sa confusion étant claire dans mon esprit. ‘Tu devrais venir voir ça.’

“On y va !” J’ai crié immédiatement. “Ezra, peux-tu tenir Riah ?”

Les sourcils du jeune lancier se sont froncés d’agacement. “Quoi ? Je devrais aider à garder…”

“Ezra !” Kalon a grogné, coupant la parole à son frère. “Porte Riah.”

Suivant l’ordre de Kalon sans hésitation, Ezra a rangé sa lance et a ramassé notre coéquipière inconsciente.

En tête, j’ai dégagé le chemin des goules tandis que Kalon est resté à l’arrière de la ligne comme arrière-garde.

‘Qu’est-ce que tu as trouvé ?’ J’ai demandé à Regis.

‘Quelque chose d’encore plus inquiétant que les visages de pierre déformés’, a-t-il répondu de façon énigmatique.

” Ton invocation a trouvé quelque chose ? ” demanda Haedrig derrière moi. “Oui, mais je ne suis pas encore sûr de ce que c’est. Continuez à avancer !”
Avec moi ouvrant la voie, Kalon défendant l’arrière, et Haedrig filant d’un côté à l’autre pour abattre les serpents monstrueux qui grimpaient sur les côtés du pont, nous courions aussi vite qu’Ezra pouvait se déplacer. Il était blessé et portait Riah, donc ce n’était pas aussi rapide que je l’aurais souhaité, mais en quelques minutes, la forme ombrageuse de Regis s’est matérialisée devant nous.

Plusieurs cadavres macabres jonchaient le chemin autour de lui, et d’autres grimpaient sur les bords à chaque instant.

“Qu’est-ce que c’est ?” J’ai demandé, laissant mes instincts de combat diriger mon corps, coupant les goules qui tentaient de s’abattre sur Regis tandis que je me concentrais sur le balayage des visages distants autour de nous.

Pointant du doigt avec son museau, Regis a dirigé mon regard vers une statue en particulier. De cette distance, mes yeux ont mis un moment à se concentrer à travers la pénombre et les ombres dansantes, mais lorsque j’ai réalisé ce que c’était, je me suis figé, oubliant un instant que nous nous battions pour nos vies.

Des griffes aiguisées comme des rasoirs ont traversées mon épaule et mon dos, déchirant ma chair et raclant mes os. Faisant pivoter l’épée courte dans ma main, j’ai poussé vers l’arrière et vers le haut, poignardant mon attaquant à travers sa poitrine. Je me suis retourné et lui ai donné un coup de pied, poussant l’éther dans ma jambe. Le coup envoya la goule voler contre trois autres, qui tombèrent toutes du pont.

Haedrig a haleté, les yeux écarquillés en regardant la blessure béante dans mon dos. “Grey !”

“Ce n’est rien.” J’ai résisté à la douleur en me disant que ça guérirait vite, et je me suis tournée vers la statue.

Mon propre visage m’a regardé à travers le mur.

La statue avait été sculptée comme si elle était en train de pousser un cri de guerre féroce : la bouche était grande ouverte, les dents déchaussées, et même la langue visiblement sculptée comme si elle était en mouvement ; les sourcils étaient baissés, furieux et agressifs ; les yeux étaient pleins de fureur, fixant le reste de la zone comme si ce géant Arthur était sur le point de réduire l’endroit en poussière.

Ça devait être ça. Pourquoi mon visage serait-il gravé sur le mur sinon ?

J’ai regardé l’épée abîmée que je tenais dans ma main, croulant sous le poids de l’éther qui la traversait, et je l’ai jeté dans l’espace vide entre le mur et le pont. Elle a dégringolé dans l’obscurité et a disparu.

“Hé !” grogna Haedrig à quelques mètres de là, où il retenait quatre goules qui s’accrochaient sans relâche au bord du chemin.

“J’espérais une sorte de pont invisible,” avouai-je en haussant les épaules d’un air désolé.

‘Tu penses que c’est la sortie ?’ demanda mentalement Regis, ses mâchoires occupées à déchirer la gorge d’une goule.

‘Je pense que c’est possible, oui. Je pense que nous sommes ici à cause de moi, parce que les Relictombs savent que je peux utiliser l’éther et ils essaient de me tester d’une manière ou d’une autre. C’est pour ça que cette zone a été si difficile pour les autres. Je dois utiliser l’Ether pour qu’on puisse s’échapper, j’en suis sûr. Je dois juste réfléchir…’

‘Réfléchis vite, ou nous serons moins nombreux à partir quand tu auras trouvé la solution.’

Ezra grogna alors que l’une des goules-serpents tombés, auquel il manquait une grande partie de sa moitié inférieure, s’agrippa à son talon et le fit trébucher. Riah est tombée à côté de lui et s’est réveillée en sursaut avec un cri de douleur. Le monstre a griffé vers elle, tirant son torse glissant sur le sol avec ses longs bras.

De son dos, Ezra fit tourner sa lance et essaya de l’enfoncer dans le cou de la goule, mais il n’avait ni l’angle ni l’élan, et il ne fit que lui entailler le bras à la place. Des griffes puissantes se sont enroulées autour du manche et ont arraché la lance de sa main.

Riah essaya de reculer pour s’éloigner de la lance, mais ce faisant, elle heurta le moignon de sa jambe contre le chemin de pierre. Son corps entier est devenu rigide alors qu’elle criait à nouveau, et il semblait que ses forces l’avaient quittée.

Kalon était presque submergé à l’arrière, incapable de se désengager.
Haedrig leur tournait le dos, et bien qu’il ait dû entendre les cris, il ne pouvait pas voir le monstre à moitié mort qui rampait vers Riah.

Ada s’éloignait à reculons de deux autres goules, des éclairs d’électricité sautant de ses mains vers leurs corps semblables à des serpents, mais elle n’avait plus la force de générer des sorts assez puissants pour tuer.

Regis a gémi derrière moi alors que trois goules lui tombaient dessus, leurs griffes arrachant et déchirant son cou, ses oreilles et son ventre.

Ils vont tous mourir, ai-je réalisé avec une sombre certitude. Ils ne sont pas assez forts pour être ici, et même avec God Step, je ne peux pas…

C’est comme si une décharge électrique avait traversé mon esprit. God Step ! Je ne pouvais pas traverser l’air avec Burst Step, mais God Step me conduirait directement dans la gueule béante de la statue.

J’ai hésité. Si je me trompe…

‘Pourquoi diable as-tu ces pouvoirs si tu ne les utilises pas ?’ Regis a grogné dans ma tête, sa voix épaisse de frustration et de douleur.

Choisissant de ne pas regarder derrière moi, espérant contre toute attente que je n’étais pas sur le point d’abandonner Haedrig, Riah, et les frères et sœurs Granbehl à une mort horrible, j’ai fait abstraction de tout. J’ai repoussé la douleur qui secouait mon corps, due à la fois aux blessures que j’avais subies et à leur guérison rapide. J’ai mis en sourdine mes émotions de doute, de colère, de culpabilité et de frustration, et je me suis concentré sur la voie à suivre.

J’ai laissé mes yeux se défocaliser, voyant l’éther tout autour de moi. Les chemins de bifurcation et d’éclairs s’étendaient comme une toile d’araignée autour de moi, reliant chaque point à tous les autres points à ma portée. Les chemins semblaient vibrer, frissonnant dans et à travers la godrune sur mon dos. Je me concentrais uniquement sur ceux qui menaient dans la direction où je devais aller, et j’essayais de bloquer toute autre entrée sensorielle.

Bien que je ne puisse pas le voir, j’ai senti la godrune se réchauffer et briller à travers les fausses formes magiques sur mon dos. L’éther a réagi, la vibration s’est intensifiée, et j’ai senti le chemin m’appeler.

Je l’ai suivi. Bien que mes yeux m’aient dit que je me trouvais à un endroit différent et que mes oreilles aient détecté l’étouffement soudain des bruits de combat, le mouvement a été si instantané que même mes propres sens ne l’ont pas ressenti comme une action physique de mon corps.

Je me tenais sur la langue de pierre dans la sculpture géante de mon propre visage, de l’électricité violette crépitant sur mon corps. L’intérieur de la bouche était recréé
avec d’atroces détails, sauf qu’à la place du fond de la gorge, il y avait une porte en pierre.

Pendant un seul souffle, rien ne s’est passé. Dans mon esprit, j’ai vu Haedrig être arraché du pont et précipité dans les profondeurs, Riah, paralysée par la douleur, se faire déchiqueter par la goule rampante, Ada se faire écraser par les monstres qui la poursuivaient…

Puis un grondement semblable à une avalanche a traversé la zone, si fort qu’il a fait disparaître toute pensée de mon esprit. J’avais l’impression que la chambre entière – chaque morceau de pierre, chaque molécule d’air – était sur le point de se déchirer. Puis la pierre sous mes pieds s’est mise à bouger.

En me retournant, j’ai vu que le pont, où mes compagnons se battaient pour leur vie il y a un instant à peine, se rapprochait lentement. C’est avec une vague de soulagement que j’ai réalisé qu’ils n’étaient plus entourés par les affreuses goules à l’allure de serpent.

Kalon et Haedrig avaient toujours leurs armes prêtes à l’emploi, et leurs têtes allaient et venaient comme s’ils scrutaient le pont à la recherche d’ennemis. Ada était agenouillée à côté de Riah et Ezra. Regis se tenait au bord du chemin, fixant l’abîme.

‘Ils ont disparu !’ Regis a pratiquement crié. ‘Une seconde, ils étaient tous là, avec leurs visages effrayants et leurs griffes méchantes, puis ils se sont transformés en ombre et… pouf !’

Les autres se sont retournés pour regarder mon visage s’approcher de la passerelle. Les murs ont ralenti, puis se sont arrêtés, ne laissant aucun espace entre la bouche béante de la statue et le chemin.

J’ai enjambé les dents de la statue et suis revenu sur le pont, qui n’était plus qu’un étroit sentier entre deux hauts murs de visages. Les statues sculptées sur le mur, j’ai remarqué, n’avaient pas l’air grotesques et difformes de près. C’étaient des visages aimables et royaux, et cela m’a immédiatement rappelé le djinn que j’ai combattu avant de recevoir la clé de voûte.

“Tout le monde va bien ?”

“Ezra est un peu amoché”, a dit Kalon, en me regardant d’un œil méfiant, “et Riah a vraiment besoin de soins médicaux. Mais elle survivra. Au moins, c’est terminé.”

Ada a levé les yeux vers moi depuis l’endroit où elle était agenouillée à côté de Riah. “Que s’est-il passé ?”

Je ne savais pas exactement quoi lui dire. Mon hésitation a dû se voir, car Haedrig est intervenu pour interrompre ma réponse.

“Toutes sortes d’explications pourront être données une fois que nous serons sortis de cette zone infernale.” Il fit un signe de tête vers Riah. “Levons-la de cette pierre froide.” Haedrig a attiré mon attention lorsqu’il s’est retourné pour regarder dans la bouche de la statue. Sous cet angle, je ne reconnaissais plus mon propre visage qui nous dominait. “Y a-t-il un portail là-dedans ?”

J’ai hoché la tête. “Il y a une porte, oui.” “Ouvre le chemin alors.”
J’ai fait un geste vers Regis, et le loup de l’ombre s’est approché de moi et a sauté dans mon corps. La mâchoire béante était parfaitement placée contre le chemin, permettant de descendre facilement et d’entrer dans la bouche. Kalon et Ezra ont soulevé Riah et ont suivi derrière moi.

La porte en pierre s’est ouverte facilement à mon contact, révélant un portail opaque. Aucun de nous n’a dit un mot, mais nous n’étions pas obligés de le faire. Des expressions de soulagement se lisaient clairement sur les visages de Kalon, Ezra, Ada, et même Haedrig.

‘Eh bien, ça aurait pu être pire.’ Même Regis avait l’air de vouloir se reposer.

Le regard de notre équipe s’est posé sur moi et, après un signe de tête, je suis passé.


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