the beginning after the end Chapitre 293

ASCENSION FAMILIALE

Une grande place entourée d’un cercle de grands arbres de lavande s’étendait devant nous, surpeuplée et encore plus bruyante que le premier niveau des Relictombs. L’endroit était rempli du grondement de dizaines de conversations à moitié criées. Si la foule n’avait pas été entièrement composée d’ascendeurs vêtus d’armures et d’armes impressionnantes, j’aurais pris cet endroit pour un marché aux puces.
“Qu’est-ce que… cet endroit ?” J’ai demandé avec hésitation, en regardant les ascendeurs se déplacer entre les rangées de stands en bois.
“Le meilleur endroit pour trouver une équipe… si tu sais ce que tu cherches.” répondit Haedrig avant de s’enfoncer dans la foule. “Viens.”

Je me suis empressé de le suivre, ne voulant pas être séparé dans la mer d’ascendeurs. “Nous recherchons un Caster ! Au moins deux emblèmes requis ! Ascension unique !” “Recherche un Sentry ! Distribution équitable de toutes les récompenses !”
Dans chaque stand, il y avait au moins un ascendeur qui se tenait à proximité et qui hurlait ses exigences pour trouver le candidat idéal qui rejoindrait son équipe. C’était fascinant.

J’ai regardé un homme au visage plat et aux épaules larges se tourner pour montrer ses runes à un grand homme aux cheveux longs et dorés. L’ascendeur aux cheveux d’or a eu l’air pensif, puis a secoué la tête, mais je les ai perdus de vue dans la foule après cela.

Non loin de là, un jeune et bel ascendeur était assis nonchalamment sur sa table, parlant à voix basse de sorte que ceux qui l’entouraient devaient se pencher pour l’entendre. Je n’ai pas pu déchiffrer les mots, mais d’après les expressions enthousiastes de son public, il devait leur raconter une histoire passionnante.

“Grey !” Haedrig a crié, plusieurs pas devant. “Par ici.”
L’ascendeur aux cheveux verts nous fit passer devant plusieurs rangées d’étals jusqu’à ce que nous arrivions devant un petit bâtiment où des ascendeurs entraient et sortaient.

“Tu devras d’abord te changer ici “, expliqua Haedrig en désignant le hangar sans fenêtre. “Tu as apporté ton armure, n’est-ce pas ? ”

Je me suis mis à l’arrière de la file. “Bien sûr.”

Alors que j’avais gardé la dague blanche dans mon manteau par mesure de sécurité, l’armure noire et la cape sarcelle avaient été rangées en sécurité dans ma rune de stockage; Alaric m’avait procuré un anneau dimensionnel – en utilisant mon propre argent, bien sûr – avant que nous ne visitions le bâtiment des ascendeurs. Le problème était que, comme je ne pouvais pas utiliser le mana, je n’étais pas en mesure d’activer l’anneau. Je l’ai tout de même gardé sur moi ; l’anneau me servait de camouflage pour les autres.

Après m’être changé, je suis sorti de la grande remise. Haedrig m’a regardé d’un oeil critique. “Quelque chose ne va pas ?”
“Ce n’est… ce n’est rien”, dit-il en toussant. “Bien que la cape soit jolie, j’espérais que vous auriez une armure plus impressionnante.”

“Je n’ai pas vraiment eu le temps d’acheter une armure”, ai-je dit en me regardant. “Est-ce que j’ai vraiment l’air si minable ?”
“Pas minable, juste…” Haedrig s’est gratté la tête. “Peu importe. Allons-y.”

En le suivant dans la foule des ascendeurs, je me suis demandé ce qu’il cherchait. Nous avions déjà croisé des dizaines de groupes à la recherche de nouveaux membres, mais Haedrig ne leur avait pas accordé un regard.

Certes, d’après les annonces criées et les affiches, il semblait peu probable qu’un de ces groupes s’intéresse à un nouvel ascendeur qui n’avait même pas encore effectué son ascension préliminaire. En fait, la plupart des équipes qui cherchaient un ascendeur ici avaient listé des exigences quant au nombre minimum d’ascensions que les candidats devaient avoir effectuées.

“Comment allons-nous trouver quelqu’un ici qui accepte de m’emmener ?” J’ai demandé, évitant de justesse de heurter un autre ascendeur. “La plupart de ces gens semblent rechercher des ascendeurs expérimentés.”

Haedrig s’est retourné vers moi tout en continuant à ouvrir le chemin. “Il n’y a ici que des équipes établies qui cherchent des membres ponctuels. Si nous allons un peu plus loin, nous verrons différents types de groupes, y compris des individus qui cherchent à escorter des ascendeurs pendant leur préliminaire.”

“Tu es sûr ?” J’ai demandé. “À moins que je ne sois prêt à les payer, je ne vois vraiment pas l’intérêt pour un ascendeur de prendre le temps d’escorter un wogart pendant son examen préliminaire.”

Haedrig a étouffé un rire. J’ai froncé les sourcils. “Qu’est-ce que c’est ?”
“Je n’ai jamais entendu quelqu’un se qualifier de wogart auparavant,” dit-il, la voix teintée de rire. “Et, bien que tout le monde ne trouve pas que ça en vaut la peine, il y a pas mal d’avantages.”

“Attention”, a grogné une femme musclée en armure de plaques d’argent alors que nous nous heurtions aux épaules.

“Désolé”, ai-je marmonné avant de me retourner vers mon compagnon aux cheveux verts. “Quels sont ces avantages ?”

“Si vous vous donnez la peine de répondre aux qualifications plus élevées pour obtenir un badge de responsable – ce que beaucoup d’ascendeurs expérimentés font de toute façon, puisque la plupart des académies exigent que tous leurs instructeurs en aient un – vous n’avez pas à payer pour le logement dans aucun des bâtiments des ascendeurs. De plus, le Haut Souverain donne une généreuse allocation aux directeurs d’école pour qu’ils emmènent les ascendeurs à leurs examens préliminaires,” expliqua Haedrig.

‘Une autre façon d’encourager les nouveaux ascendeurs. Agrona a beaucoup investi pour s’assurer que son peuple est prêt à se jeter dans la gueule du loup pour lui, hein ?’ dit Regis.

J’ai hoché la tête, en considérant les paroles de Regis. J’ai demandé à Haedrig : “Y a-t-il autre chose ?”

Haedrig réfléchit un moment, ralentissant son rythme tout en évitant habilement la masse des ascendeurs. “Eh bien, être un fermier wogart n’est pas la carrière la plus respectée, mais c’est assez sûr, surtout si vous devez prendre soin d’un sang.”

J’ai levé un sourcil. “Fermier wogart ?”

“Oh, désolé. C’est un autre argot : les ascendeurs qui ont ‘pris leur retraite’ et qui n’escortent que les candidats qui doivent faire leur ascension préliminaire “, précisa-t-il.

“Donc, ce sont ceux que nous recherchons – des fermiers wogarts, je veux dire ?”

“Oui, bien que nous devions être prudents quant aux personnes avec qui nous finissons par aller”.

Alors que nous nous enfoncions dans la grande place surpeuplée, j’ai commencé à voir d’autres jeunes ascendeurs, dont certains avaient l’air aussi perdus que moi.

” Laisse-moi m’occuper de la conversation “, dit Haedrig en nous conduisant vers l’un des plus grands stands.

“Ah, vous cherchez un responsable pour vous faire descendre ?” Le préposé, un homme costaud avec une moustache en forme de guidon, a demandé d’un ton bourru.

“Mon ami fait son examen préliminaire, et je vais l’accompagner”, répondit courtoisement Haedrig. “Avez-vous une fiche d’information pour votre affaire ?”

“Une fiche d’information ?” fit écho l’ascendeur costaud, confus.

Haedrig ne s’est pas occupé de l’homme plus longtemps. D’un signe de tête sec, il a dit : “Merci pour votre temps”, et il est parti.

J’étais curieux, mais je suis resté silencieux pendant que Haedrig allait de stand en stand. Certains offraient de simples brochures, qui semblaient être un résumé de leur histoire professionnelle, tandis que d’autres, comme l’ascendeur moustachu, semblaient pris au dépourvu par la demande.

Mais en fin de compte, Haedrig faisait le même signe de tête rapide et nous passions au stand suivant.

“Qu’est-ce qui n’allait pas avec cette femme ? Elle semblait avoir déjà attirée quelques personnes pour leurs ascensions préliminaires”, ai-je demandé.

Haedrig a froncé les sourcils. “Attirée. Intéressant choix de mots. Voulais-tu aller avec elle parce qu’elle était jolie ?”

“Quoi ?” J’ai bafouillé. “Non, je disais juste que les autres ascendeurs ont probablement pensé qu’elle était assez qualifiée pour les mener en bas, non ?”

“C’était tous des hommes.”

“Je suis juste curieux de savoir quels sont tes critères”, ai-je grommelé, me sentant comme si j’avais été grondé pour une raison quelconque.

“Je vois que Grey aime que ses femmes aient ce qu’il faut à l’avant”, dit Haedrig en haussant les épaules. “Je m’en souviendrai.”

‘Je suis aussi un adeptes des femmes qui ont ce qu’il faut à l’avant’, a dit Regis d’un air détaché.

“T’en souvenir, pour quoi ?” J’ai dit avec indignation.

Ignorant ma question, Haedrig me tendit le prospectus qu’il avait reçu de l’ascendeur responsable féminin. “Regarde bien. Bien que sa brochure soit notariée par l’association, il n’y a aucune colonne pour les références des précédents ascendeurs qu’elle a dirigés lors des préliminaires, et elle n’est même pas une ancienne élève d’une académie.”

“Bien que j’apprécie la rigueur, tout cela est-il vraiment nécessaire ?” J’ai demandé, en rendant le morceau de parchemin. “Je suis tout à fait apte, et, vu la façon dont tu te comportes, je suis presque certain que tu l’es aussi.”

Haedrig me fixa, légèrement surpris. “Ça se voit tant que ça ?”

“Pour un œil entraîné, oui.” J’ai fait un pas vers mon mystérieux compagnon. “Et il est naturel d’étudier quelqu’un en qui on n’a pas entièrement confiance.”

Haedrig se contenta de hocher la tête, ses yeux rencontrant les miens, les sourcils baissés pensivement, mais le plus léger soupçon d’un sourire sur ses lèvres.

‘Il est un peu étrange, n’est-ce pas ? Pas aussi étrange que nous, mais quand même étrange’ a pensé Regis.

‘Il est un peu particulier, je suis d’accord. Mais il ne semble pas avoir de mauvaises intentions, pour autant que je puisse dire.’

Nous avons continué nos recherches, allant de stand en stand tandis que Haedrig posait quelques questions aux ascendeurs responsables pendant que j’écoutais. Il y avait beaucoup d’ascendeurs âgés et usés qui me rappelaient Alaric, mais pas aussi ouvertement ivres.

Certains des responsables semblaient le prendre personnellement, comme si c’était une atteinte à leur fierté que nous ne les vénérions pas immédiatement, mais la plupart étaient sincèrement gentils et plutôt patients avec nous.

C’était d’autant plus frustrant qu’Haedrig n’avait toujours pas trouvé quelqu’un qu’il considérait comme convenable. Lorsque nous avons fait le tour des deux rangées de stands, j’étais sur le point de choisir l’un des ascendeurs responsables à qui nous avions parlé lorsque Haedrig s’est arrêté à mi-chemin, me faisant presque heurter.

“Qu’est-ce qui ne va pas ?” J’ai demandé, en essayant de suivre son regard à travers la foule, mais il y avait trop de bruit et d’agitation.

Sans un mot, il a filé, se faufilant à travers la foule d’ascendeurs pour retourner là où les équipes recherchaient des ascendeurs expérimentés. Je l’ai suivi, surpris par sa forte réaction.

Le temps que je le rattrape, l’ascendeur aux cheveux verts parlait à un homme de taille héroïque, vêtu d’une superbe armure sombre, bordée d’or et ornée d’une crête en forme de couronne. Avec de longs cheveux blonds qui tombaient sur les épaules et une expression de confiance, je pouvais comprendre pourquoi il avait attiré l’attention de Haedrig. Il semblait réfléchir à ce que Haedrig venait de dire, mais un jeune homme musclé dans un uniforme orné de la même couronne les a interrompus.

“Frère ! Tu as dit que nous recherchions un Shield expérimenté. Nous n’avons pas besoin d’un autre Striker, encore moins d’un avec un bagage.”

‘N’est-ce pas le garçon qui te regardait fixement dans le bâtiment des ascendeurs à Aramoor ?’ demanda Regis.

‘Je pense que oui.’

“Ce n’était pas mon petit frère surprotecteur qui voulait en fait trouver un Shield ?” répondit l’ascendeur en armure avec amusement. “Je n’arrive pas à croire que tu ne me fasses pas assez confiance pour veiller sur mes propres frères et sœurs.”

“Ouais, tu t’inquiètes trop, Ezra !” La personne qui a parlé, l’une des deux filles
– toutes deux portant des uniformes similaires à ceux du garçon – avait les mêmes cheveux blonds que notre responsable potentiel. Je me suis alors rendu compte que je les avais reconnues, elle et son amie ; elles avaient été avec le groupe d’élèves qui attendaient de passer leur évaluation. ” Tu sais que Frère a déjà fait au moins une douzaine d’ascensions. Et en plus, cet ascendeur semble avoir de l’expérience lui aussi.”

“Et ton pauvre vieux frère va pouvoir se faire un peu plus d’argent”, dit l’ascendeur en armure avec un clin d’oeil.

“Ce n’est pas digne d’un membre de notre famille de dire des choses comme ça,” dit le garçon en uniforme, Ezra, en faisant claquer sa langue.

Souriant faiblement, Haedrig s’est retourné et a balayé la masse de gens jusqu’à ce qu’il m’aperçoive.

“Grey ! Par ici !” cria-t-il en agitant un bras.

Les deux filles ont écarquillé les yeux de surprise en me voyant approcher, tandis que les sourcils d’Ezra se sont froncés de manière agressive.

Leur grand frère regardait ses deux jeunes frères et soeurs avec confusion. Je me suis dirigé vers Haedrig et j’ai cherché des réponses auprès de lui.

“Kalon, voici Grey, mon ami qui doit faire son ascension préliminaire,” dit Haedrig en désignant l’ascendeur en armure. “Grey, voici Kalon de Sang Granbehl. Il a accepté de nous emmener avec lui.”

“Vous connaissez donc mon sang,” dit Kalon en hochant la tête.

” Sang Granbehl est un nom de sang distingué provenant du Dominion de Vechor,” m’expliqua Haedrig.

“De Vechor ?” Je fis écho, me demandant pourquoi j’avais vu les étudiants à Aramoor, qui se trouvait de l’autre côté du continent.

Kalon s’est tourné vers moi. “Enchanté de vous rencontrer, Grey. Comme votre ami l’a mentionné, je suis Kalon Granbehl et ces deux jeunes ascendeurs aux cheveux clairs sont mes jeunes frères et sœurs, Ada et Ezra.”

“Et moi, je suis Riah de Sang Faline”, dit l’amie aux cheveux courts, sans hésiter. “Quelle coïncidence que nous nous revoyions encore tous si tôt !”

“Encore ?” Kalon a demandé, sa tête passant de moi à Riah. “Vous vous êtes tous déjà rencontrés ?”

” Je pense que nous nous sommes vus brièvement de retour au bâtiment des ascendeurs à Aramoor “, ai-je clarifié. “Merci d’avoir accepté de nous emmener avec vous.”

“Oh, ce n’est rien ! Mon frère le fait souvent depuis qu’il est instructeur”, répondit Ada en secouant la tête tandis que Kalon la regardait avec un sourire malicieux.

J’ai eu un flash-back soudain au château. Ellie et moi nous entraînions, et j’avais fait quelque chose d’ingénieux avec le mana. Je me souviens très clairement de son regard d’irritation orgueilleuse… exactement le même regard qu’Ada lançait à Kalon maintenant.

Ma poitrine s’est serrée et ma gorge s’est contractée ; le souvenir était comme une bouffée soudaine et inattendue d’air glacé.

Si Agrona n’avait pas envahi Dicathen, peut-être qu’Ellie et moi aurions pu nous préparer à plonger dans les donjons sous la Clairière des bêtes, tout comme cette famille serait en train d’ascensionner les Relictombs ensemble.

Ellie… Maman, où que vous soyez, soyez en sécurité.

‘Tu sais, c’est mignon’, a dit Regis, s’immisçant dans mon moment de réflexion.

‘Sors de ma tête, Regis’, ai-je pensé, en lui lançant mentalement un regard noir.

‘Maintenant ? Avec tous ces gens qui regardent ?’

Mon attention est revenue sur la conversation qui se déroulait devant moi quand Ezra s’est avancé pour me jauger. “Tu ferais mieux de ne pas nous ralentir”, a-t-il prévenu. “Même si ce n’est qu’une ascension préliminaire, les Relictombs sont dangereuses.”

Il faisait à peu près ma taille, mais son corps était beaucoup plus large et massif que le mien.

En tapant dans le dos d’Ezra, Kalon a dit : “Tu n’es plus à l’école, petit frère. Fais attention, le joli garçon pourrait être encore plus fort que toi.” Kalon m’a regardé pendant qu’il disait cela, le sourire jovial disparaissant de son visage pendant un moment.

“Un wogart sans formation académique ? J’en doute”, a dit Ezra avant de se détourner.

Se débarrassant de la pensée qui l’avait assailli, Kalon me fit un sourire amical. “Ne fais pas attention à lui, il est juste un peu protecteur avec notre précieuse petite soeur.”

“Frère !” Ada a soufflée, ses joues sont devenues rouges. Riah ricana et donna un coup de coude à son amie.

“De toute façon, je suis obligé d’emmener les enfants à leur examen préliminaire, alors vous ne faites que rendre le voyage un peu plus lucratif pour moi”, dit Kalon avec un sourire. “Ne vous inquiétez pas, je veillerai à votre sécurité !”

“Merci encore”, ai-je dit avec un léger sourire.

Il n’était pas nécessaire d’avoir une perception du mana pour savoir que, malgré l’attitude détendue de Kalon, il était fort. D’après la façon dont il me regardait sous ce regard placide, il savait que j’étais forte aussi.

“Allons-nous partir ?” demanda Haedrig, en regardant les élèves en uniforme. “Ou est-ce que vous devez d’abord enfiler votre armure tous les trois ?”

“Ce n’est pas nécessaire”, répondit sèchement Ezra en enveloppant son corps de mana.

Quelques instants plus tard, une armure complète d’argent se matérialisa autour du corps d’Ezra ainsi qu’une lance cramoisie scintillante gravée de légères runes dorées.

“Tu aurais dû voir à quel point il était heureux quand notre père lui a offert ce cadeau pour son diplôme”, remarqua Kalon avec un sourire en coin, forçant Ada à étouffer un rire surpris.

Ezra lança un regard menaçant à son frère aîné, et son cou et ses mâchoires rougirent d’embarras.

Riah avait aussi son propre ensemble d’armure matérialisée, bien qu’elle soit faite de cuir et de cotte de mailles, conçue pour la vitesse et la flexibilité. Elle maniait une arme unique
-une dague avec une large lame en éventail maintenue par une poignée incrustée de petites pierres précieuses.

La plus jeune des Granbehl portait une luxueuse robe de mage d’un vert tendre, doublée à l’intérieur de rangées de runes, tandis que les côtés étaient coupés pour faciliter le mouvement. La bordure était dorée, comme l’armure de Kalon, et était ornée de la même couronne, représentant probablement la crête de leur sang. Elle n’avait ni baguette ni bâton, mais chacun de ses dix doigts portait un anneau relié à une petite chaîne attachée à un bracelet en argent à ses poignets, qui était incrusté d’une seule pierre précieuse rose.

“Ces armures qui apparaissent comme par magie semblent utiles”, ai-je mentionné à Haedrig.

“Elles le sont,” répondit l’ascendeur aux cheveux verts en conduisant notre groupe maintenant complet loin des rangées d’étals.

“Elles sont aussi ridiculement chères,” ajouta Kalon. “Mais c’est un symbole de richesse et de pouvoir, et mon père adore ça.”

J’ai seulement hoché la tête, sans surprise.

“Alors, Grey.” Riah s’est mise à côté de moi alors que notre groupe se dirigeait vers la sortie de la place, elle a brièvement attiré mon regard puis a détournée les yeux. “Je suis curieuse de savoir quels étaient tes scores à l’évaluation.”

Ada s’est rapprochée, et même Ezra a ralenti son rythme, inclinant sa tête vers nous pour écouter.

” Je pense qu’à part la ” flexibilité de la magie offensive “, j’ai eu un score supérieur à la moyenne “, ai-je répondu.

“Oh ! Ce n’est pas mal !” Kalon a ajouté son grain de sel en nous regardant par-dessus son épaule. “Il est difficile d’obtenir un bon score en flexibilité à moins d’avoir des runes de différents éléments, alors ne vous en faites pas pour ça.”

Ezra s’est moqué. “Pas même un score ‘exceptionnel’ ?”

‘Un autre wogart qui a besoin d’être humilié’ dit Regis avec un soupir. “Ezra, qu’est-ce que maman a dit à propos de l’arrogance ?”, réprimanda Ada.

“Ouais !” Riah s’est également défendue. “Et qui était celui qui a obtenu moins de la moyenne sur son score d”acuité mentale’, déjà ?”.

“Tais-toi !” Ezra a aboyé, cette fois rouge jusqu’aux oreilles.

“Calmez-vous, les enfants”, gronda doucement Kalon. “Vous mettez nos deux nouveaux membres mal à l’aise.”

Ezra a roulé des yeux mais n’a rien dit. Les filles échangèrent un regard rapide et cachèrent leurs rires dans son dos. Haedrig, en revanche, était devenu plus calme et plus sérieux à mesure que nous approchions de notre destination.

“Nous y sommes presque !” Riah a dit avec excitation, en montrant l’arche géante de trois étages avec une lumière blanche dorée qui scintillait au centre.

Une large terrasse séparait la place animée du portail. Plusieurs autres routes s’ouvraient sur la terrasse, et un flux constant d’ascendeurs y circulait.

La terrasse elle-même était entourée de murs blancs, chaque route entrant sous une copie miniature de l’arc du portail. Des bannières portant des crêtes étaient fièrement affichées, accrochées aux murs tout autour de la terrasse.

“Les crêtes des sangs qui possèdent des maisons dans les Domaines du Sommet”, a dit Ada, suivant mon regard.

Les ascendeurs se sont rassemblés en groupes sur la terrasse. Un groupe semblait prier, chacun d’entre eux étant assis en ligne face au portail, les yeux fermés, les lèvres bougeant en silence. Une autre équipe se disputait sur la façon de répartir les récompenses, leurs voix élevées coupant le bruit des conversations et des pieds lourds et bottés.

Il n’y avait pas de file d’attente, cependant ; la taille massive du portail pouvait accueillir n’importe quel nombre d’ascendeurs à la fois.

“Je me demande dans quelle sorte de zone nous allons nous retrouver !” Ada s’interrogeait à voix haute, ses yeux verts vifs s’illuminant d’excitation en regardant le portail blanc doré.

Ezra se tenait debout, le visage de pierre et résolu, ressemblant presque, mais pas tout à fait, au guerrier stoïque sur le point de se lancer dans une quête épique. Le léger tremblement de sa main sur la hampe de sa lance, et la façon dont il devait sans cesse réarranger les traits de son visage, le trahissaient.

” Tu vas bien ? ” J’ai demandé à Haedrig, qui était resté silencieux depuis que nous avions quitté la place.

Il a levé les yeux, les sourcils levés et la bouche entrouverte, comme s’il était surpris de me trouver à côté de lui. “Oui, ça va…” La voix de Haedrig s’est brisée, ce qui l’a fait s’arrêter et s’éclaircir la gorge. “Je vais bien”, a-t-il répété.

J’ai hoché la tête en guise de réponse, mais je voyais bien que quelque chose le rendait nerveux. Il avait retiré son long et fin sabre de son anneau dimensionnel et le manipulait sans cesse tandis que nous approchions de l’imposante arche de pierre et de magie.

“Attendez !” Kalon s’exclama brusquement. “J’ai dit à maman que je prendrais une photo de vous trois avant de faire notre ascension !”

Ezra a laissé échapper un gémissement, mais Riah a lié son bras au sien et l’a tiré vers Ada, qui a joyeusement pris l’autre bras de Riah. Les trois se tenaient devant la porte, le portail ondulant doucement derrière eux.

“Parfait !” Kalon a crié après avoir fait plusieurs pas en arrière. Il s’accroupit sur le sol et cliqua un interrupteur sur le grand artefact de métal et de verre qu’il tenait.

“Vous voulez vous joindre à nous ?” demanda Kalon.

“Ouais ! Rejoignez-nous !” Riah a dit, ses yeux s’illuminant. “Grey peut se tenir à côté d’Ada !”

“C’est bon”, ai-je dit poliment. “Mais je peux prendre une photo de vous quatre.”

“Vous pouvez ?” Kalon m’a tendu l’artefact, qui avait la taille de ma tête. “Il suffit de pointer cette partie vers nous, d’imprégner l’artefact de mana et d’actionner l’interrupteur !”

‘Eh bien, ça s’est retourné contre toi’, commenta Régis. ‘Comment vas-tu faire pour que ça marche si tu n’as pas de mana ?’

Avant que j’aie pu dire quoi que ce soit, Kalon s’était déjà enfui pour prendre une pose exagérée à côté de ses frères et sœurs et de Riah, qui riaient de ses pitreries. Même Ezra arborait une expression amusée en regardant son frère.

“Tu as besoin d’aide ?” demanda Haedrig en s’approchant de moi.

“Je n’ai… euh… jamais vraiment travaillé avec un de ces artefacts auparavant”, ai-je répondu. “Tu veux bien le prendre ?” Je lui ai tendu l’appareil. “Je ne veux pas prendre une mauvaise photo”, ai-je terminé sans conviction.

Haedrig m’a regardé un moment mais a pris l’artefact de mes mains. “Prêts ?” a-t-il demandé, en pointant l’artefact vers les Granbehl et leur ami.

“Prêts !” ont-ils répondu à l’unisson. Ada et Riah ont pris des poses mignonnes tandis qu’Ezra a tenu son menton haut et a saisi sa lance à deux mains. Kalon se contenta de croiser les bras et d’afficher un large sourire confiant.

C’était un sentiment doux et amer de voir cette famille heureuse commémorer ce qui semblait presque être un rite de passage pour leur sang.

“C’est un beau spectacle”, dit Haedrig en regardant au loin. “Le portail ?” J’ai demandé.
Il a secoué la tête, une trace de tristesse sur son visage stoïque. “La famille. On voit bien qu’ils ont grandi en étant aimés.”

“Oui”, j’ai approuvé. “Un peu bruyants, mais ils semblent tous être des gens bien”.

“Et Kalon Granbehl est un ascendeur très compétent. C’est l’une des étoiles montantes parmi les ascendeurs,” dit Haedrig, sa voix s’abaissant presque à un murmure. “Espérons qu’il sera assez fort pour nous aider à traverser cette ascension, n’est-ce pas, Grey?”


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