the beginning after the end Chapitre 286

LA PRISE

J’ai arraché mon regard de la pierre qui ornait la canne noire de l’homme pour étudier les trois invités qui venaient d’arriver.

Le Cromely au nez crochu et au teint pâle échangeait des salutations polies mais laconiques avec la flopée de fonctionnaires et les membres de leur famille. Les deux étudiants, qui semblaient avoir à peu près mon âge, parlaient à peine, mais la façon dont ils se tenaient, le menton relevé et la poitrine gonflée, me disait tout ce que j’avais besoin de savoir.

L’étudiante, Aphene, avait un corps d’athlète avec des jambes longues et minces, accentuées par son uniforme. Derrière sa frange sombre, son regard féroce m’a transpercé, me singularisant.

Faisant fi de sa provocation, au mieux mignonne, j’ai tourné mon regard vers l’homme aux cheveux blonds. Il avait l’air d’avoir passé un peu trop de temps devant son miroir.
Comparé à sa brusque camarade de classe, l’étudiant nommé Pallisun a rencontré les fonctionnaires avec un sourire exercé qui semblait transmettre son orgueil de manière plus implicite.

En regardant l’adolescent se pavaner dans son costume blanc brodé d’une seule épaulette embellie, je me suis rappelé une oie arc-en-ciel déployant ses plumes pendant la saison des amours.

Regis a ricané à ma comparaison, et était tout à fait d’accord.

Le trio s’est finalement dirigé vers moi. Derrière eux se trouvait l’entourage des fonctionnaires, chacun d’entre eux faisant tout ce qu’il pouvait pour s’attirer les faveurs, bien que la plupart semblaient désespérer que Cromely regarde dans leur direction.

“C’est un honneur d’avoir un ascendeur en notre présence,” dit Cromely, son expression ne correspondant pas tout à fait à ses mots. “Je m’appelle Cromely de Blood Mandrick.” Faisant un geste vers la jeune étudiante, il dit : “Voici ma petite-fille, Aphène. Et cette étudiant est Pallisun de Blood Blather. Vous deux, présentez-vous.”

Aphène inclina la tête, un peu réticente. “Aphène de Blood Mandrick.”

Pallisun, qui était à peu près de ma taille mais avec un peu plus de volume, me scruta de la tête aux pieds.

“Pallisun de Blood Blather”, salua-t-il, libérant un peu de mana pour s’accrocher fermement à sa structure dans une tentative de montrer son contrôle.

‘Quelle oie arc-en-ciel,’ se moque Regis.

“C’est un plaisir de vous rencontrer tous. Et merci encore de m’emmener avec vous à Aramoor “, ai-je dit à Cromely avec un sourire aimable. Il était mon billet de sortie de Maerin Town, après tout.

“Ce n’est rien”, a-t-il répondu humblement.

“Ayant appris qu’un ascendeur était en visite dans notre ville, l’aîné Cromely a amené les meilleurs élèves de l’Académie de Stormcove”, a expliqué le chef Mason.

Le représentant de Stormcove a jeté un regard dédaigneux sur le chef de la ville avant d’ajouter : “Oui, bien qu’ils ne puissent pas encore se comparer à l’Ascendeur Grey, ils seront tous deux transférés dans un institut pour ascendeurs dans le dominion central assez rapidement.”

J’ai regardé les deux étudiants, en gardant un sourire décontracté. “Félicitations d’avance.”
Pallisun a penché son cou pour avoir un centimètre de plus sur moi et il a répondu. “Vous semblez très jeune, estimé ascendeur. Je ne peux pas imaginer que vous ayez encore beaucoup d’expérience, mais j’aimerais quand même entendre vos histoires dans les Relictombs.”

Regis s’est hérissé. ‘S’il te plaît, laisse-moi humilier cet enfant d’homme.’

C’est indigne de nous de les intimider. En plus, je fais exprès de les appâter, ai-je envoyé à Régis avant de répondre au blond vaniteux.

“C’est un endroit très agréable pour se promener. Veux-tu te joindre à moi la prochaine fois que j’y vais ?” J’ai demandé avec un clin d’oeil.

Cela a provoqué quelques rires dans la foule. Le sourcil de Pallisun s’est contracté en signe d’agacement, mais il m’a aussi donné un petit rire.

“Veuillez m’excuser pendant que je vais prendre un verre,” dit Pallisun avec un sourire forcé. “Allons-y, Aphène.”

Les deux étudiants se sont retournés et se sont dirigés vers l’une des tables derrière eux. Pendant qu’ils le faisaient, je ne pouvais m’empêcher de remarquer que leurs dos étaient couverts, cachant leurs runes.

Sans trop y penser, je me suis installé confortablement contre le rebord qui surplombe l’exhibition. En bas, l’animateur chargé de la médiation de l’événement faisait marcher les élèves en cercle pour saluer le public.

Des acclamations ont éclaté alors que la plupart des élèves quittaient le terrain, ne laissant derrière eux qu’un groupe d’élèves, qui semblaient tous avoir entre huit et dix ans.

Les élèves Caster étaient les premiers. Des travailleurs ont apporté des cibles et les ont placées de l’autre côté du terrain, et les élèves ont essayé de les atteindre en faisant preuve de précision et de puissance. Ensuite, ils ont commencé à courir à travers un parcours d’obstacles tout en frappant les cibles sans s’arrêter.

Même si je n’approuvais pas les enfants soldats, il était impressionnant de voir même les enfants de cette petite ville franchir sans effort la course d’obstacles compliquée tout en tirant des éclairs de mana pur comme des combattants entraînés à la guerre.

Une guerre contre Dicathen.

Je me suis maudit pour avoir eu des pensées inutiles. Il n’y avait rien que je puisse faire à ce moment-là qui pourrait changer la guerre du tout au tout. Même si je volais dans un champ de bataille et que je tuais tous les mages alacryens de Maerin, y compris Cromely et ses élèves, cela ne ferait qu’attirer les Faux sur moi, et je n’étais pas prêt pour cela.

Contrairement au clan Vritra, ai-je pensé en regardant les jeunes Casters en bas, je ne vais pas massacrer des innocents, même si nous sommes en guerre.

Ravalant le goût amer dans ma bouche, j’ai essayé de trouver un intérêt dans cette exhibition alors que les étudiants Caster terminaient et que l’animateur appelait les Shields à revenir sur le terrain. Leur performance consistait à ce que chacun des Shields protège deux mannequins de projectiles émoussés en bois et en pierre.

Tout au long de ces deux événements, les autres fonctionnaires des villes voisines ont fait des paris sur leurs propres étudiants locaux, et les noms des étudiants prometteurs ont été mentionnés et loués à haute voix dans l’espoir que Cromely les entende et les remarque.

Lorsque les élèves Shield de Ludro, Cessir, Deura et Maerin Town se sont retirés, l’atmosphère a changé. Alors que les Casters et les Shields ont reçu des acclamations enthousiastes tout au long de leurs épreuves, les acclamations ont été bien moindres que lorsque les élèves Striker ont couru sur le terrain et ont pris position autour de la plate-forme.

Cet événement consistait à faire participer six Strikers représentatifs de chaque ville à un tournoi. Au début, les six Strikers de chaque ville s’affrontaient en duel pour avoir la chance de représenter leur ville, et à la fin, les Strikers restants de chaque ville s’affrontaient en demi-finale et en finale.

Après que le présentateur ait présenté les Strikers et leur ait rappelé qu’il était strictement interdit de perdre intentionnellement pour laisser un membre spécifique de leur ville avancer, le tournoi a commencé.

Bien que je ne m’attendais pas à grand-chose, je dois admettre que j’ai apprécié cette partie de l’exhibition. Les enfants se battaient avec des mouvements entraînés, faisant preuve de prouesses tant physiques que magiques. Comme les marques ou les crêtes qu’ils portaient obligeaient leurs sorts à prendre des formes ou des actions spécifiques, ils devaient s’efforcer de comprendre et de déjouer leurs adversaires, en utilisant leur magie comme un outil plutôt que d’en dépendre entièrement.

“Je n’imagine pas que ce petit spectacle puisse vous divertir d’une quelconque manière”, a dit une voix fluette derrière moi.

” Vous vous trompez alors “, dis-je légèrement, sans prendre la peine de me retourner. “À ce niveau, leurs armes ne sont pas aiguisées et sont inflexibles. Cela oblige les élèves à être plus vifs d’esprit et plus créatifs. N’êtes-vous pas d’accord, Ancien Cromely ?”

Le vieil homme s’est approché de moi, les sourcils froncés par la pensée. “Vous voulez dire que plus nos armes sont affûtées, plus nous devenons lents et sans imagination ?”

J’ai déplacé mon regard vers Cromely, un sourire en coin se dessinant sur le bord de ma bouche. ” Cela dépend de la personne, mais la tentation de s’appuyer sur l’outil le plus tranchant est toujours présente. N’est-ce pas pour cela que nous avons évolué et que nous ne nous battons plus à poings nus ?”

Cromely cligna des yeux avant de laisser échapper un rire sec. “De sages paroles, et une chose à laquelle je n’ai pas pensé moi-même. Peut-être que les Relictombs confèrent la sagesse à leurs ascendeurs.”

“Peut-être.” J’ai tourné mon regard vers la paire d’élèves Striker suivante qui montait dans l’arène. “Alors, avez-vous trouvé quelqu’un qui mérite d’être admis à l’Académie de Stormcove ?”

“J’ai déjà scanné l’ensemble des élèves et pas un seul ne possède des réserves de mana dignes de Stormcove”, a-t-il répondu d’un ton qui indiquait qu’il s’y attendait. “Néanmoins. Le directeur de notre académie a demandé que nous fassions venir plus de talents de l’extérieur d’Aramoor, alors je vais prendre le vainqueur de ce petit tournoi et en finir avec lui.

“Honnêtement, j’étais réticent à l’idée de visiter cet… avant-poste.” Cromely s’est ensuite tourné vers moi, son nez crochu étant à moins d’une longueur de bras de mon visage. “Si ce vieil ours ne m’avait pas dit qu’un véritable ascendeur était ici et avait besoin d’une faveur, je n’aurais pas pris la peine de venir, et encore moins avec mes deux meilleurs élèves.”

“Il semble que vous sous-entendez quelque chose, Ancien Cromely”, ai-je répondu, en jetant un regard de côté à l’homme plus âgé. “Je ne savais pas qu’il y avait des conditions à mon court voyage à Aramoor.”

“Bien sûr, il n’y a pas de conditions”, a-t-il rapidement répondu avec un autre rire sec. “J’espérais simplement que vous feriez honneur à mes élèves et à cette ville en montrant à quoi ressemble la force d’un ascendeur.”

Je l’attendais depuis le moment où les deux étudiants m’ont regardé comme s’ils me jaugeaient pour un combat, mais je ne pensais pas qu’ils voudraient me défier ici.

‘C’est logique, cependant,’ envoya Regis. ‘Si vous vous entraînez ici et qu’ils perdent, ils ne risquent pas de perdre la face pour avoir stupidement défié un ascendeur.’

“Hmm… bien qu’il soit important d’éduquer les jeunes, j’ai choisi de devenir un ascendeur plutôt qu’un instructeur parce que je valorise un peu plus les biens matériels”, ai-je laissé entendre avec un sourire enjoué.

Le vieux représentant m’a jeté un regard d’évaluation, et j’ai pu voir les engrenages tourner dans son esprit. Un sourire sincère s’est répandu sur son visage ridé, et il m’a tapé sur le bras. “On dirait qu’il ne sera pas très difficile de s’entendre avec vous, Ascendeur Grey ! Donnez votre prix !”

“L’or est facile à trouver”, ai-je répondu en lui montrant la carte de parcours fournie par le chef Mason, qui était remplie de mes gains provenant de la vente des bêtes de mana. “Mais je suis curieux de cette étrange pierre que vous avez sur votre canne.”

“Comme on peut s’y attendre de la part d’un ascendeur, vous avez un bon œil”, a-t-il dit, en tendant sa canne pour que je puisse mieux voir. “Même si cette relique a été considérée comme morte par notre Souverain, elle m’a coûté une petite fortune aux enchères.”

“Est-ce qu’elle contient un reste de son pouvoir précédent ?” J’ai demandé nonchalamment, réprimant mon envie et celle de Regis de consommer l’éther qu’elle contenait.

“Si une relique morte pouvait réaliser ne serait-ce que la plus petite parcelle de magie ancienne, alors il serait impossible pour un simple ancien de l’académie dans une petite ville de se l’offrir”, répondit Cromely en frottant la pierre de la taille d’une paume avec son pouce. “Non, c’est juste une babiole très chère dont je peux me vanter.”

“C’est dommage”, ai-je dit en feignant la déception.

J’ignorais que les reliques jugées ” mortes ” par Agrona étaient remises aux enchères, mais c’était logique. Pourquoi ne pas obtenir des richesses pour les restes dont vous n’aviez plus l’utilité après avoir pris toutes les reliques encore intactes ?

En y repensant, je ne pouvais m’empêcher de me demander comment les choses se seraient passées si la projection du djinn ne m’avait pas donné la rune de stockage dimensionnel, et si le chef Mason avait dit qu’il devait me prendre la relique cuboïde.

On peut supposer que ma relation avec les gens de cette ville n’aurait pas été aussi insouciante qu’elle ne l’était.

“Néanmoins, si Ascendeur Grey est un connaisseur de ce genre de choses, je ne peux pas imaginer que vous ne vouliez pas ajouter ceci à votre collection”, a-t-il répondu. “Si l’estimé ascendeur peut battre Pallisun et ma petite-fille lors d’un combat amical, non seulement je vous escorterai jusqu’à Aramoor et m’assurerai que l’on s’occupe bien de vous, mais je vous donnerai également cette relique. S’ils peuvent vous battre, tout ce que l’estimé ascendeur doit faire est de glisser un mot en leur faveur.”

J’ai froncé les sourcils. “Vous avez dit un mot favorable ?”

Un sourire complice s’est glissé sur le visage du vieil homme. “Il ne sert à rien de feindre l’ignorance, Ascendant Grey. Mason m’a parlé de vos relations étroites avec le Highblood Denoir”, a-t-il chuchoté. “Ne vous inquiétez pas, votre secret est en sécurité avec moi.”

J’ai pris une profonde inspiration et j’ai refoulé mon irritation. On dirait que le grand chef a cédé. Je ne voulais vraiment pas que mon association avec un nom aussi puissant soit diffusée si tôt, mais je suppose que cela a joué en ma faveur pour le moment.

En laissant échapper un soupir, j’ai accepté. “Cela ne semble pas être une mauvaise proposition.”

“Super !” Cromely a tapé dans ses mains. “Je présume que vous n’aurez aucun scrupule à affronter mes deux élèves en même temps ?”.

Il n’a vraiment pas honte, ai-je dit intérieurement à Regis. Haussant les épaules, j’ai dit, “Je suppose que c’est le cas.”
“Comme prévu d’un ascendeur !” Cromely a rayonné. “Je suis sûr que, que mes élèves gagnent ou perdent, ce sera une excellente expérience d’apprentissage pour eux !”

‘Comme on s’y attend de la part d’un ascendeur,’ fit écho Regis d’un air moqueur. ‘Quel renard.’

Il parle en politique. Il n’y a pas de quoi être surpris quand il y a une hiérarchie si distincte en Alacrya.

Cromely m’a fait la plus petite révérence et a tourné les talons, se dirigeant vers ses élèves. Il n’a pas dû faire plus de cinq pas avant que le chef Mason ne se précipite vers moi, les sourcils froncés par l’inquiétude. ” E-estimé ascendeur. ”

Le chef Mason a tourné la tête pour s’assurer que Cromely était hors de portée de voix avant de continuer. “M-mes plus sincères excuses. L’Ancien Cromely était sur le point d’annuler sa visite, et je savais que cela compliquerait également votre retour à Aramoor. Et il a déjà rencontré de nombreux ascendeurs, alors le simple fait de dire que vous étiez un ascendeur ne semblait pas l’intéresser.”

“Ce qui est fait est fait”, ai-je répondu, la voix teintée d’agacement. “Je suppose que vous avez prévu que l’aîné Cromely me demanderait de faire un petit spectacle avec ses élèves ?”

Le regard de l’homme costaud s’est baissé. “Il l’a mentionné, oui.”

“Bien. Alors progressez comme prévu.” Je me suis levé pour aller chercher un verre quand le chef Mason a attrapé ma manche et s’est penché vers moi.

“Faites attention à l’aîné Cromely. Il est connu pour être assez sournois dans ses plans, et il chérit sa petite-fille”, a-t-il chuchoté.

Ma bouche s’est contractée en un sourire en coin. “Alors vous vous inquiétez pour moi maintenant ?” L’expression du chef de la ville s’est affaiblie et il avait l’air d’avoir très envie de ramper dans un trou.

“Je plaisante”, ai-je souri en tapotant l’épaule du grand homme. “J’espère que votre fils gagnera l’exhibtion. Sa première victoire était impressionnante.”

“Merci !” L’expression du chef Mason s’est éclaircie et il rayonnait de fierté.

Pendant ce temps, je me dirigeais vers la sortie, passant à côté de Cromely, qui parlait urgemment à voix basse avec ses deux élèves. L’expression féroce d’Aphène reflétait sa détermination, tandis que Pallisun semblait avoir déjà gagné.

‘Non pas que je sois inquiet, mais est-ce que ça va aller ? Ils semblent cacher quelque chose, et tu as épuisé la plupart de tes réserves d’éther en essayant de réveiller Sylvie.’ Malgré son assurance, Regis n’a pas pu cacher la véritable inquiétude qui s’échappait de moi.

Ils supposent que je suis un nouvel ascendeur qui a tout juste réussi à sortir de sa première ascension.

Un sourire s’est dessiné sur mes lèvres alors que je quittais le salon d’observation. Je commençais à en avoir assez de m’entraîner contre les bêtes de mana à proximité, et que ce duel s’avère difficile ou non, je pourrais au moins me détendre un peu.


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