the beginning after the end Chapitre 285

UNE RENCONTRE SOCIALE

Les premiers rayons de l’aube pointaient à peine au-dessus de l’horizon lorsque Regis et moi sommes revenus de la colline criblée de bêtes juste à l’extérieur de Maerin Town. Je m’étais concentré uniquement sur la pratique de God Step – tombant plus de fois que je ne pouvais en compter – pendant que Regis explorait la région et faisait un peu de chasse de son côté.

Même si les progrès étaient lents, j’étais quand même fier de la progression visible que j’avais réalisée vers la maîtrise de ma première godrune officielle. J’étais capable d’atteindre ma destination en utilisant God Step avec une précision bien meilleure que celle dont j’avais été capable au début.

Enfin, tant qu’il n’y avait pas d’obstacles, bien sûr. Lorsque j’essayais de prendre en compte les obstacles qui bloquaient mon chemin, God Step devenait exponentiellement plus difficile à utiliser.

Il y avait plusieurs façons de contourner ce problème, bien sûr. Je pouvais utiliser God Step en ligne droite, comme je l’avais fait avec Burst Step, mais cela revenait à utiliser le bord émoussé de l’épée.

Je pouvais aussi passer un long moment à me concentrer et à tracer le chemin à suivre pour arriver à ma destination… mais c’était difficile à faire alors qu’une bête de mana de neuf-cent kilos fonçait sur moi, d’autant plus que changer de position modifiait légèrement le chemin.

Le bon côté de la chose, c’est que mon développement initial de Burst Step, il y a si longtemps à Éphèse, m’a servi de roue d’entraînement pour le Godrune. Grâce à mes réflexes accrus par mon noyau d’éther et au fait que j’avais le physique d’un dragon du clan Indrath, je savais que la maîtrise de la godrune n’était qu’une question de temps et d’efforts.

Regis, quant à lui, n’avait pas encore réussi à comprendre l’activation de la rune de Destruction, malgré mes conseils.

Je savais que si je continuais à utiliser la rune de Destruction, il serait capable de comprendre l’édit, mais j’avais honnêtement peur de ce qui pourrait m’arriver – ou de ce que je pourrais faire – dans l’état pseudo- psychotique dans lequel l’édit me mettait.

Néanmoins, grâce au fait que, contrairement au mana, l’éther ambiant était partout, Regis était capable d’absorber constamment de l’éther et avait réussi à renforcer ses propres réserves d’éther.

Sa forme physique semblait illustrer sa force croissante : ses deux cornes qui se tordaient et nouaient derrière ses oreilles étaient devenues encore plus complexes, et son corps était devenu plus corporel et réel, tandis que le feu violet qui composait sa crinière ressemblait à de vraies flammes plutôt qu’à des volutes de fumée.

La tête vidée des événements de la cérémonie d’effusion et mon noyau d’éther vide, je me suis approché du panneau de pierre qui indiquait que nous étions de retour dans la zone “sûre”. À ma grande surprise, il y avait quelqu’un qui m’attendait juste à côté du rocher peint dans la clairière.

‘Ce n’est pas le gamin… euh… Velma ? De la nuit dernière ?’ Regis a demandé, sa forme se cachant en moi.

Es-tu sûr que tu es une arme intelligente ? Je l’ai taquiné, avant d’appeler le garçon. “Belmun ?”

‘Arme intelligente’, a corrigé Régis avec un grognement.

Belmun s’est levé d’un bond au son de l’appel de son nom. Il s’est précipité vers moi, le vent rejetant en arrière ses longs cheveux non coiffés pour révéler une lèvre éclatée, un œil meurtri et une joue enflée.

Le garçon m’a fait un grand sourire en agitant la main. “Monsieur !”

Belmun s’est arrêté devant moi et s’est mis à genoux. “S’il vous plaît, apprenez-moi à me battre !”

En remarquant les bleus et les zébrures sur tous ses bras exposés et le regard durci sur son visage, je ne pouvais m’empêcher d’admirer la détermination du garçon.

“Non”, ai-je répondu, en passant devant lui.

“A-a-attendez !” Belmun s’est précipité devant moi. “Je n’ai rien à offrir pour l’instant, mais on m’a décerné un blason !”

J’ai levé un sourcil. “Et alors ?”

Le garçon s’est gratté la tête. “Alors, j’ai un talent incroyable ! Je n’ai rien à vous offrir pour le moment, mais dans le futur, quand je serai un ascendeur classé, je vous rembourserai !”

L’expression confiante, presque suffisante, du visage de Belmun a déclenché quelque chose de sombre et de caché en moi, et j’ai libéré une vague de force éthérique, y ajoutant suffisamment d’intention de tuer pour mettre le garçon à genoux. Ses mains ont volé vers sa poitrine alors qu’il haletait pour respirer.

Retirant mon intention, ainsi que la pression palpable exercée par l’éther ambiant autour de nous, j’ai fixé d’un regard impassible Belmun, qui aspirait désespérément l’air. “Ne sois pas si ignorant. Le monde est vaste, et malgré ton talent dans cette petite ville, tu pourrais bien être le rat des rues d’une grande ville.”

Avec cela, j’ai tourné le dos au visage choqué et confus du garçon et j’ai repris mon chemin vers le chalet.

Une fois que nous étions en sécurité à l’intérieur, Regis est sorti et a sauté sur le canapé en cuir. “Alors, c’était quoi tout ça ? Qui aurait cru que la princesse pouvait être si émotive…”

J’ai froncé les sourcils. “Je n’étais pas émotif.”

“S’il te plaît. Tu te soucies à peine assez des gens ici pour échanger plus d’une phrase avec eux, à moins que tu ne sois indiscret pour obtenir des informations “, répondit Régis en s’allongeant. “Mais tu n’as pas seulement aidé le gamin, tu lui as donné des conseils”.

J’ai fait glisser ma chemise sur ma tête et j’ai essuyé la crasse de ma peau. “Ce n’était pas un conseil. Son attitude hautaine après avoir obtenu ne serait-ce qu’un peu de reconnaissance m’agaçait.”

Regis a roulé des yeux en se recroquevillant dans son état méditatif, laissant la chaumière silencieuse.

J’ai laissé échapper un soupir en m’asseyant sur le sol. Je savais pourquoi j’avais agi de la sorte, mais je ne voulais pas admettre que ce petit garçon me rappelait moi-même à bien des égards. Je me suis tapé les joues pour me concentrer, j’ai fermé les yeux alors que la chaude couverture de la lumière du matin m’enveloppait, et j’ai commencé à raffiner mon noyau d’éther.

Au cours des jours qui ont précédé l’exhibtion annuelle, Regis et moi avons adopté un rythme confortable, en grande partie à l’écart des habitants curieux de Maerin Town.

N’ayant pas besoin de dormir plus d’une heure par jour, j’avais utilisé mes matinées pour affiner mon noyau, ce qui me permettait de reconstituer mes réserves d’éther suffisamment pour étudier la relique cubique dans l’après- midi. Le soir et la nuit, je restais près du sommet de la colline couverte d’arbres, m’entraînant non seulement au God Step, mais aussi au combat en utilisant l’éther en général.

Mayla était passée le premier jour après l’effusion, mais je lui ai dit que je n’irais nulle part et je l’ai fait rentrer chez elle. Je ne voulais pas qu’elle passe la majorité de la journée avec moi alors que le temps qu’elle passait avec sa sœur était si limité maintenant.

Elle m’a cependant appris plus tard que Belmun avait commencé à s’entraîner sérieusement à l’école Striker jusqu’à ce qu’il puisse s’inscrire à l’Académie de Stormcove. Il s’est avéré que les bleus qu’il avait reçus la nuit après l’effusion provenaient d’une bagarre avec d’autres élèves de Striker.

Bien que des progrès aient été réalisés dans l’étude de la relique cuboïde et dans la pratique du God Step, je devenais de plus en plus impatient de quitter Maerin Town.

Alors quand le jour de l’exhibition annuelle est enfin arrivé, j’étais en fait très excité.

“Tu es sûr de vouloir faire ça maintenant ?” Regis a demandé, en me regardant fixement.

Je tenais tendrement la pierre de Sylvie dans mes paumes. ” Ça fait un moment que je n’ai pas essayé et mon noyau d’éther s’est renforcé depuis que je pratique autant God Step. ”

” Je sais, mais ta dernière tentative n’a-t-elle pas presque complètement vidé tes réserves d’éther ? Est-ce que ça ira pendant l’exhibition ?”

“Exactement. Je ne peux pas m’entraîner aujourd’hui à cause de cette exhibition de toute façon, alors autant le faire. Maintenant, chut “, ai-je répondu en me concentrant sur la pierre translucide et en libérant l’éther de mon noyau.

J’ai ressenti la sensation familière de l’éther se vidant de mon corps, et un voile violet a enveloppé la pierre. Contrairement à la dernière fois où j’avais essayé, où j’avais eu l’impression de remplir un étang quelques gouttes à la fois, je pouvais maintenant sentir un véritable flux d’éther atteindre la dimension intérieure de la pierre. Mon éther était à la fois plus pur et plus dense qu’auparavant, il y avait donc encore moins d’éther gaspillé par le processus de ” filtration ” qui se produisait dans la pierre elle-même.

Pourtant, si les progrès que j’avais accomplis étaient assez clairs, au moment où la quasi-totalité de mon éther avait été aspirée, la pierre translucide n’avait subi aucun changement visible, mais j’avais transpiré et haleté à cause de l’effort.

J’ai remis la pierre dans la rune dimensionnelle et je suis retombé sur le sol froid.

Fixant le plafond, j’ai pensé au chemin qu’il me restait à parcourir. Même après avoir fait tout ce chemin, j’avais l’impression d’avoir à peine fait un pas en avant. Combien de temps me faudra-t-il pour affiner mon noyau d’éther et augmenter suffisamment mes réserves d’éther pour libérer mon lien ?
Et – j’y pensais avec crainte, quand je me laissais aller à y penser – que se passerait-il si je réussissais ?

Est-ce que l’imprégnation complète de l’éther dans la pierre ramènerait vraiment Sylvie ? Elle m’avait donné sa forme physique pour me sauver. Est-ce qu’elle reviendrait vraiment comme la même Sylvie que je connaissais et aimais ? Est-ce qu’elle reviendrait tout court ?

Ces pensées m’ont fait mal à la poitrine et j’ai eu l’impression que mon corps était soudainement devenu plusieurs fois plus lourd alors que ma motivation et ma détermination vacillaient.

Non. Tu as fait tout ce chemin, Arthur. Tu ne peux pas t’arrêter maintenant.

Après avoir poussé un grand soupir, je me suis levé et j’ai changé de vêtements. La sensation de l’armure en cuir noir qui me collait à la peau était la bienvenue après la tenue en tissu que je portais à Maerin Town.

Le léger coup frappé à la porte m’a dit qu’il était presque temps que l’exhibition commence.

“Allons-y”, ai-je dit à Regis. D’un signe de tête, sa forme a disparu dans mon dos.

Après avoir enfilé la robe sarcelle sur mes épaules et rangé la dague blanche dans la poche cachée dans la doublure intérieure, j’ai passé la porte.

J’ai été accueillie par une Mayla sombre. Elle m’a fait un sourire qui n’a pas atteint ses yeux. “Bonjour, Ascendeur Gris.”

“Mayla ?” J’ai levé un sourcil. “Je croyais t’avoir dit d’envoyer quelqu’un d’autre pour m’escorter.”

Elle a secoué la tête. “Je ne pourrais pas faire ça. Mon esprit serait plus en paix en guidant moi-même l’estimé ascendeur. Merci cependant pour votre considération. J’ai apprécié ces derniers jours avec ma soeur.”

“C’est assez juste, je suppose”, ai-je marmonné en me grattant la joue.

Nous descendions tous les deux la colline menant à la ville proprement dite en silence. La fille autrefois bavarde semblait perdue dans ses pensées, trébuchant plusieurs fois sur la route inégale.

“Ah, j’allais oublier”, dit soudain Mayla en se tournant vers moi. “Le chef Mason a fait préparer une carte runique avec l’argent que vous avez gagné en vendant les bêtes de mana. Il a pensé que puisque vous avez perdu votre anneau dimensionnel, ce serait plus pratique que de transporter un sac d’or.”

‘Les Runecards sont des cartes physiques reliées à la banque alacryenne par la technologie runique, ce qui permet de ne pas avoir à transporter de l’argent physique ‘, explique Regis après un rapide coup de pouce mental de ma part.

” Je m’assurerai de le récupérer avant de partir “, répondis-je, impressionné une fois de plus par le degré d’avancement d’Alacrya par rapport à Dicathen. J’étais curieux de savoir comment fonctionnait cette institution bancaire, mais lorsque nous sommes arrivés dans la ville proprement dite, mon attention a été détournée des menus détails de la civilisation alacryenne.

L’atmosphère était beaucoup plus animée aujourd’hui qu’il y a quelques jours, et cela n’a fait qu’empirer lorsque nous avons atteint l’arène. Le vacarme de dizaines de conversations luttant toutes pour la suprématie dominait le son des soldats qui tentaient de gérer la foule grandissante.

Heureusement, nous n’avons pas eu à prendre l’entrée principale. Nous avons été escortés par l’un des gardes vers une entrée latérale menant à l’arène.

“Je vais prendre congé ici, estimé ascendeur,” dit Mayla en baissant la tête. “Seuls les représentants officiels des villes et les invités de l’Académie de Stormcove sont autorisés à entrer dans cette salle d’observation.”

En la regardant s’éloigner, me laissant avec le garde dans le couloir bien éclairé, j’ai maudit intérieurement d’avoir pensé que je pourrais regarder l’exhibition en paix. Je pouvais déjà deviner à quel point une salle remplie de responsables de la ville fouinant dans le nez des représentants de l’Académie de Stormcove serait étouffante.

L’ouvreur qui se tenait au bout du couloir s’est empressé d’ouvrir la porte en bois de cerisier et m’a dirigé à l’intérieur en criant : ” Ascenseur Grey est arrivé ! “.

La pièce était ouverte sur l’arène, presque comme un balcon, et de là, on avait une vue dégagée sur le sol de l’arène en contrebas, sur lequel se tenaient des rangées de préadolescents dans des uniformes qui mettaient distinctement en valeur leurs villes. L’arène était composée de centaines de sièges de style colisée entourant un large terrain de gazon manucuré. Une plateforme surélevée dominait le centre du terrain.

La pièce était décorée modestement avec des meubles en bois sombre et quelques portraits qui semblaient être des guerriers décorés du village. L’absence de sièges dans ce “coin salon” semblait favoriser la déambulation et l’apprentissage de la connaissance mutuelle.

À l’intérieur se trouvaient une vingtaine de personnes distinguées, d’âges divers, toutes vêtues de leurs meilleurs costumes ou robes. Compte tenu du caractère rural de la région, j’ai été quelque peu surpris de voir à quel point ils étaient habillés, mais je me suis ensuite rendu compte que ces personnes essayaient probablement de faire bonne impression auprès des visiteurs de l’Académie de Stormcove. Cela expliquait aussi les verres à vin et les gobelets de cristal remplis de vin rouge profond qu’ils tenaient dans presque toutes les mains. C’est comme s’ils posaient pour une photo, ai-je pensé. Comme s’ils essayaient de capturer une sensation ou une atmosphère spécifique qui n’était pas honnête sur le moment.

“Estimé ascendeur !”, lanca une voix familière et puissante. Le chef Mason portait un costume ajusté qui mettait en valeur sa large carrure, ses cheveux poivre et sel étaient coiffés en arrière et sa barbe correctement peignée et attachée à l’extrémité.

Il m’a tendu l’une des nombreuses flûtes à vin exposées sur les tables à cocktail disposées dans la pièce avant de se tourner vers le reste des personnes présentes. “Nous sommes tous très heureux de vous avoir avec nous aujourd’hui !”

“Merci de me recevoir.” J’ai accepté le verre et me suis tourné vers les individus qui me fixaient, levant mon verre et présentant un sourire. “J’ai dû être un peu excité moi-même, vu que je suis habillé pour rejoindre les enfants en bas plutôt que pour boire ici.”

Des rires ont éclaté parmi les fonctionnaires, brisant la tension alors qu’ils commençaient à affluer vers moi.

‘Wow. Qui est ce beau parleur et qu’avez-vous fait de l’anxieux Arthur que j’ai appris à tolérer ? Je pensais que tu avais dit que tu étais mauvais dans les réunions sociales,’ a dit Regis.

La ferme. Et j’ai dit que je n’aimais pas les réunions sociales. Cela ne veut pas dire que je suis mauvais dans ce domaine.

“Comme on s’y attendait de la part de l’estimé ascendeur. Non seulement votre présence est si imposante, mais votre apparence est également stupéfiante”, a dit une femme, qui devait avoir une vingtaine d’années, en gloussant et en frottant sa main contre la mienne.

J’ai souri en retour et j’ai fait un pas vers elle. “Je vous en prie. Appelez- moi Grey.”

Sans prendre la peine d’apprendre son nom, je me suis frayé un chemin dans la foule. Ignorant leur empressement excessif à se présenter à moi et à faire étalage de leur pouvoir pour m’attirer, j’ai gardé un air charmant et léger.

J’ai rapidement terminé mon verre de vin en échangeant des salutations et un verre avec les personnes présentes. Alors que je m’excusais pour aller me resservir, un frisson soudain a parcouru mon corps.

Mon attention a été attirée vers la porte.

“L’aîné Cromely de l’Académie de Stormcove, les élèves Aphene et Pallisun de l’Académie de Stormcove, sont arrivés !” a annoncé l’huissier en ouvrant la porte.

Les bavardages et les rires qui m’entouraient ont été rapidement noyés par le sang qui pompait dans mes oreilles. Je me suis concentré sur l’homme maigre et grisonnant, qui portait un costume sombre qui le drapait presque comme une robe de mage.

Plus précisément, notre attention a été attirée par la pierre discrète et décrépite placée au bout de sa canne d’obsidienne. Bien qu’elle ait l’air ordinaire, la pierre dégageait une puissante aura éthérique.


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