the beginning after the end Chapitre 283

PRIX A PAYER

ELEANOR LEYWIN
La douleur de ma chute commençait vraiment à se faire sentir lorsque nous avons retrouvé le chemin de la grotte de l’aînée Rinia. La plupart de mon corps était couvert d’ecchymoses noires et violettes, qui, je le savais, seraient encore pires une fois que je serais à la maison.

Maman va flipper.

Le sens de l’orientation de Boo était aussi bon que son odorat, donc le retour a été assez simple. Je lui ai fait quelques caresses autour des oreilles et sur le croissant de fourrure argenté de son poitrail, puis j’ai boitillé à travers l’étroite fente qui donnait sur la petite caverne, portant mon arc cassé et la langue gluante du blight hob enveloppée dans un morceau de tissu de ma chemise.

À l’intérieur, l’aînée Rinia était assise à une petite table, regardant fixement une planche carrée couverte de billes. Pendant que je la regardais, elle ramassait une bille, la reposait à un autre endroit sur le plateau et marmonnait quelque chose à voix basse.

J’ai ouvert la bouche pour dire quelque chose de dramatique, comme “Je suis de retour !” mais la vieille voyante a levé une main ridée et m’a fait signe de me taire.

Typique, ai-je pensé.

Après ce qui m’a semblé être un très long moment, l’aînée Rinia a rapidement déplacé deux autres pierres, puis s’est tournée vers moi avec un sourire satisfait sur le visage.

” Tu es de retour “, dit-elle en regardant le paquet dans ma main. “Et avec succès, à ce qu’il semble.” Son regard a rapidement parcouru mon corps, s’attardant sur les ecchymoses visibles sur ma joue, mon cou et mes bras. “Mais pas sans quelques bosses et bleus, je vois.”
J’ai ouvert la bouche pour commencer à lui parler de la chasse au hobby du fléau, mais l’aînée Rinia m’a fait signe de m’approcher, me coupant à nouveau. “Ici, laisse-moi voir. Et vite !”

La mine renfrognée, j’ai traversé la grotte d’un pas lourd et j’ai tendu la langue enveloppée de tissu à l’aînée. Elle l’a déballée avec précaution, examinant la langue avec attention.

“Oui, oui. Cela fera l’affaire. Très bien.” Sans même me regarder, elle s’est levée et a traversé la grotte en courant.

Je l’ai regardée, déconcertée, jeter la langue dans une casserole qui fumait sur son petit feu. J’ai réalisé que la grotte était remplie de l’odeur de la cuisson des aliments. Mes yeux ont rebondi de la marmite bouillante à l’aînée Rinia, puis se sont écarquillés d’horreur.

“Vous… vous n’allez pas…”

“Oh, si, ma chère. La langue de Blight hob est un mets très rare. Tendre, juteuse, grasse, avec juste une pointe d’amertume.”

J’ai sérieusement envisagé de vomir sur son sol pour la deuxième fois de la journée, mais j’ai étouffé mon dégoût.

J’ai ouvert la bouche pour demander l’information qu’on m’avait promise, mais on m’a coupé la parole pour la troisième fois.

“Je suis terriblement désolée, mais j’ai peur que la langue ait besoin d’être bien cuite, donc elle aura besoin de toute mon attention. De plus, je suis sûr que ta mère voudra s’occuper de ces blessures, ce qui ne devrait pas être un problème pour un émetteur, j’imagine. Alors sois gentil et va-t’en, d’accord ?”

“Mais qu’en est-il…”
“Oh, oui,” dit distraitement l’aînée Rinia. J’aurais juré qu’elle bavait en regardant la marmite noire contenant son ragoût de langue de blight hob. ” Vas-y avec ma bénédiction, bien sûr. Dis à ce vieux fou de Virion que la mission sera couronnée de succès, mais qu’il y aura un prix à payer.”

J’ai cligné des yeux, ma bouche est restée ouverte. “C’est tout ?”

L’aînée Rinia s’est tournée vers moi pour me regarder, sérieuse pendant un moment. “Oui. Sache qu’il y a toujours un coût, mon enfant. Le coût de la vie de ces elfes est peut-être plus important que ce que Virion veut bien payer.”

“J’ai failli mourir !” J’ai crié, le stress de ces dernières heures a explosé et s’est transformé en colère, que j’ai déversée sur le vieux voyant. J’ai abandonné mon arc, juste pour que vous puissiez manger une vieille et méchante langue et me dire “ça va coûter” ?”

L’aînée Rinia a levé un seul sourcil fin. “Mourir ? Pas vraiment, ma chère. Tu as encore le cadeau de ton frère autour du cou, n’est-ce pas ?”

Ma main se dirigea vers le pendentif phoenix wyrm caché sous mes vêtements. Je l’avais porté si longtemps que j’avais presque oublié à quoi il servait.

S’ébrouant devant ma surprise, Rinia poursuivit. “Comme je l’ai dit, il y a toujours un prix à payer, un choix à faire. Tu en as fait un dans les tunnels, et tu en auras un autre à faire à Elenoir. Quand le moment sera venu, Ellie, tu devras choisir la mission.”

“Mais de quoi vous parlez ?” J’ai dit, en jetant mes mains en l’air et en secouant la tête de façon incrédule. “Donnez-moi juste une réponse directe !”

” Choisis la mission. Le prix sera payé de toute façon, mais c’est toi qui décides si le plan fonctionne ou non. Maintenant va, les autres commencent à s’inquiéter, et ils vont bientôt venir te chercher.” Elle se retourna vers son pot, utilisant une cuillère en bois pour remuer soigneusement le contenu, puis y déposa une pincée de quelque chose provenant d’un petit bocal. “Et je ne veux pas que quelqu’un vienne gâcher mon repas.”

La marche retour en ville a été longue et inconfortable, mais heureusement sans incident. Boo m’a laissé monter sur son grand dos poilu pendant presque tout le trajet, car toutes les parties de mon corps me faisaient mal. J’ai passé le temps à préparer mon histoire – et mes excuses – pour ma mère, même si je ne pouvais pas penser à quelque chose que je pourrais dire qui la rendrait moins furieuse quand elle verrait à quel point j’étais meurtrie.

“Je ne peux pas croire cette vieille folle”, ai-je grommelé à Boo. “Cette sorcière m’a presque tué, tout ça pour pouvoir manger sa vieille langue et me dire que la mission “ne sera pas sans coût”. Comme si j’avais pu te le dire.” Boo a grogné pour me consoler.
J’étais sur le point de dire quelque chose d’autre, mais j’ai été distrait par une minuscule source de lumière qui oscillait devant nous dans le tunnel. Un moment plus tard, une voix a retenti : “Ellie-Eleanor Leywin, c’est toi ?”

Oh merde, ai-je pensé, réalisant que des gens dans les tunnels qui me cherchaient était un mauvais signe.

“Ouais”, j’ai haleté péniblement. “Qui c’est ?”

La source de lumière s’est déplacée rapidement vers moi, accompagnée par le bruit de doux pas. Le visage large et aimable de Durden, l’un des Twin Horns et l’ami de mes parents, est apparu après que j’ai détourné les yeux de la luminosité de son artefact lumineux.

“Ellie, tu es là. Ta mère était vraiment inquiète, alors Helen m’a envoyé à ta recherche, pour s’assurer que tu es…”

“Je vais bien”, ai-je menti, me forçant à me redresser sur le dos de Boo alors que je fixais Durden. “J’étais en mission pour le commandant. Je dois aller voir Virion à l’hôtel de ville, puis je rentrerai chez moi.”

Durden a souri d’un air penaud. “On m’a demandé de m’assurer que tu ailles directement voir ta mère, en fait. Apparemment, elle a passé un savon au commandant…” Le grand mage s’est tu, puis a ajouté : “Ne dis à personne que j’ai dit ça, d’accord ?”

Au moins, si maman a déjà crié sur Virion, peut-être que ce ne sera pas si grave pour moi…

Je savais que ce serait pire si je ne rentrais pas à la maison tout de suite, mais c’était ma mission, et, malgré les conseils peu utiles de l’aînée Rinia, je sentais que je devais transmettre ses mots à Virion moi-même.

Quand j’en ai informé Durden, il a hoché la tête avec hésitation. “Eh bien, allons-y alors. J’aimerais te ramener à ta mère avant qu’elle…”

“N’explose comme un volcan ?” J’ai suggéré.

Il a souri ironiquement et a repris le chemin du tunnel vers la ville.

Durden a écarté la suspension de la porte et m’a fait signe d’entrer, ce que j’ai fait. Boo est resté dehors, se pelotonnant comme un énorme chien à côté des escaliers qui mènent à la porte d’entrée de l’hôtel de ville. A l’intérieur de la porte, Albold se tenait à son poste habituel.

“Content de voir que vous allez bien, Dame Eleanor.” Il a fait un geste vers la salle de réunion principale, au bout du couloir. “Le commandant voudrait vous voir tout de suite.”

J’ai commencé à descendre le couloir, mais j’ai ralenti quand j’ai entendu des voix venant de l’arcade ouverte.

“Vous êtes encore arrivé trop tard, commandant.” C’était la voix profonde et nasillarde de Bairon. “Bien qu’il y ait eu des signes évidents de Lances Varay, Aya et Mica, nous n’avons pas trouvé de trace assez forte pour les poursuivre.”

“Merde. Mais qu’est-ce qu’elles fabriquent ces trois-là ?” Virion grommela en réponse.

“Nous n’avons pas encore trouvé de raison ou de schéma plausible à la localisation de leurs frappes. Nous ne pouvons même pas être sûrs qu’elles savent que nous sommes en vie. Je ne vois pas d’autre raison pour laquelle elles n’auraient pas encore pris contact.”

“Continuez d’essayer. Les autres Lances seront essentielles si nous voulons vraiment repousser les Alacryens.”

Je m’étais arrêté au bord de l’arcade, écoutant la conversation de Bairon et Virion. Il n’y avait pas eu de nouvelles des autres Lances depuis que Dicathen était tombé. C’était bon de savoir qu’ils étaient toujours là à se battre.

Albold m’a contourné, s’est arrêté sur le seuil de la porte et s’est incliné. “Commandant Virion, la jeune Eleanor Leywin vient de rentrer des tunnels.” Il m’a fait signe d’entrer dans la pièce, ce que j’ai fait avec hésitation.

J’étais trop fatigué pour être vraiment nerveux, mais je n’étais toujours pas sûr de savoir comment expliquer ce que Rinia avait dit.

Le regard sévère de Virion a regardé mes bleus et la coupure sur ma jambe, et son expression s’est adoucie. “Il semble que le voyage chez Rinia ait été plus difficile que prévu. Mes excuses, Eleanor. Si j’avais su…”

“C’est bon”, ai-je coupé, puis je me suis mentalement réprimandée pour mon impolitesse. “L’aînée Rinia m’a demandé de faire mes preuves pour qu’elle sache que j’étais prête à me battre, et je l’ai fait. Je, elle…” Je me suis arrêté, répétant dans ma tête tout ce qu’elle m’avait dit – le peu qu’il y avait.

Virion a écouté attentivement pendant que je répétais les mots de l’Ancienne Rinia.

“Un prix que je ne suis pas prêt à payer, hein ?” Le commandant baissa les yeux sur le bureau, mais son regard n’était pas focalisé. “On voit ce que mon vieil ami sait.” Virion a levé les yeux, fixant le lointain au-delà de mon épaule. “Il n’y a pas de prix que je ne paierai pas pour le succès… pour le sauvetage d’autant de nos gens que possible. Les elfes ne seront pas des esclaves. Mieux vaut être mort que ça.”

Il s’est levé brusquement, sa chaise grattant désagréablement sur le sol de pierre. “Merci, Eleanor. Ton aide est très appréciée. Nous aurons plusieurs jours pour nous préparer au voyage vers Elenoir, mais je t’enverrai Tessia quand tu seras nécessaire.” Regardant Albold, il dit : “S’il te plaît, raccompagne Mme Leywin chez elle. Je crois que sa mère est impatiente de la voir revenir.”

Albold et moi nous sommes inclinés, et j’ai suivi l’elfe hors de l’hôtel de ville.

Il n’y avait pas de prix qu’il ne voulait pas payer ? Je me suis demandé. Le commandant avait tellement changé depuis le château. C’était comme si la perte de la guerre avait volé la gentillesse et la chaleur en lui. Mais bon, qui n’a pas été affecté par la guerre ? Je me suis demandé.

Quelques minutes plus tard, j’ai fait mes adieux à Albold et Durden, qui avaient tous deux insisté pour que je rentre bien chez moi, devant la petite maison de deux étages que je partageais avec ma mère et Boo. Je les ai regardés s’éloigner rapidement, puis j’ai souri à Durden quand il m’a jeté un dernier regard par-dessus son épaule.

“Il ressemble à quelqu’un qui s’enfuit de la scène d’un crime, n’est-ce pas, Boo ?”
Mon lien a soufflé en signe d’accord, puis a poussé sans ménagement la porte avec son museau et a disparu dans la maison.

De l’intérieur, j’ai entendu, “Boo ! Où est Ellie ? Ellie !”

J’ai pensé pendant une seconde à suivre Durden, en essayant de filer hors de vue par le coin d’un des bâtiments voisins. J’ai imaginé me cacher dans une des maisons inoccupées, pêcher dans la rivière quand tout le monde dormait, demander à Tessia de me faire passer des vêtements frais et ce pain sucré que les elfes adoraient…

Soupirant, j’ai écouté les pas de ma mère qui descendaient les escaliers et j’ai forcé un sourire innocent sur mon visage en attendant qu’elle fasse irruption par la porte suspendue, ce qu’elle a fait un instant plus tard.

Ses cheveux auburn étaient à moitié tirés de sa queue de cheval, ce qui lui donnait un air pressé, et ses yeux étaient humides et rouges, comme si elle avait pleuré.

Ces yeux se sont déplacés sur mes bleus avec l’efficacité d’un émetteur entraîné, et elle a haleté. “Ellie, qu’est-ce qui t’est arrivé ?”

Avant que je puisse répondre, elle tirait sur les manches et l’ourlet de ma chemise, suivant la trace des bleus le long de mes bras, sur mon cou, dans mon dos et sur mes hanches. Puis ses mains ont commencé à émettre une douce lumière verte et dorée. J’ai immédiatement ressenti de la chaleur et de la fraîcheur en même temps, tandis que les égratignures, les écorchures, les coupures et les bleus sur tout mon corps commençaient à guérir.
Mère était silencieuse pendant qu’elle travaillait, se concentrant entièrement sur mes blessures. Il semblait préférable de suivre son exemple, alors j’ai gardé la bouche fermée et j’ai regardé les bleus violets et noirs passer au vert, puis au jaune, et enfin disparaître devant mes yeux.

Quand elle a eu fini, j’ai pris une profonde inspiration de l’air frais de la caverne. La douleur avait disparu. Je ne me souvenais pas m’être jamais senti aussi bien !

Puis sa voix a tranché le brouillard agréable qui régnait après la guérison. “A l’intérieur. Maintenant.”

J’ai risqué un regard sur son visage ; ses yeux étaient pleins de feu et de fureur. Oh mon dieu.

Ma mère n’était pas une personne méchante. En fait, elle a toujours été une femme très gentille. Cependant, le stress d’être la mère d’Arthur Leywin l’avait épuisée, lui donnant un côté tranchant. Elle avait été forcée de s’endurcir contre le stress et l’inquiétude constante d’avoir un fils comme Arthur, qui était là un jour et partait le lendemain, et toujours, où qu’il soit, en danger de mort.

C’est ce que j’ai continué à me rappeler alors que, pendant l’heure suivante, elle m’a dit d’une douzaine de façons différentes combien il avait été imprudent, insensé, immature, dangereux et stupide d’aller tout seul dans les tunnels, et comment elle allait dire à tout le monde, de l’aînée Rinia au commandant Virion en passant par la vieille elfe triste qui vivait à côté, que je ne devais pas être envoyé en mission, en chasse, en assaut ou autre sans sa permission expresse.

Elle a fini par me passer un savon en insistant sur le fait que si quelque chose m’arrivait, elle mourrait d’un cœur brisé, et est-ce que je voulais être responsable de ça ?
Je me suis levé de l’endroit où j’étais assise sur le sol, le dos appuyé contre le mur du deuxième étage de la maison. Maman était assise à la table de la salle à manger, le visage dans ses mains, des larmes coulant de son nez pour éclabousser le bois pétrifié.

J’ai traversé la pièce et suis passé derrière elle, puis je me suis penché pour l’entourer de mes bras et poser ma joue sur son épaule.

Il y avait une centaine de choses que je voulais lui dire : combien je l’aimais, combien j’étais désolé qu’Arthur et papa soient partis, combien je souhaitais qu’elle ne soit pas tout le temps en colère et effrayée, combien, quoi qu’il arrive, je ne pouvais plus rester sur la touche et regarder Dicathen lutter pour survivre…

Mais au lieu de cela, j’ai dit, “Je vais à Elenoir pour combattre les Alacryens, maman.”

Ma mère a surgi de sa chaise, se libérant de ma prise et me faisant presque tomber à la renverse. Elle a traversé la pièce à grands pas, arrachant de ses cheveux la bande de cuir qui retenait sa queue de cheval, puis s’est retournée et l’a brandie vers moi comme un fouet.
“Tu n’as pas écouté un seul mot de ce que j’ai dit, Eleanor ?” Ses cheveux tombaient autour de son visage rouge vif en un enchevêtrement sauvage. Elle avait l’air d’une folle.

Parlant lentement et calmement, j’ai dit : “Si, maman, vraiment. J’ai écouté chaque mot, et maintenant j’ai besoin que tu m’écoutes.” Elle s’est moquée, mais j’ai levé une main et j’ai continué à parler, en insufflant autant de confiance que possible dans mes paroles. “Je dois faire quelque chose, maman. Je dois le faire.”

J’ai montré du doigt le plafond de notre petit abri. “Quelque part là-haut, en ce moment même, une mère regarde son enfant mourir, ou une femme son mari, ou une sœur son frère. Nous ne sommes pas les seuls à avoir perdu quelqu’un, maman. Tout le monde a perdu des gens !” J’étais en train de plaider, l’assurance avait disparu de mon ton, mais je m’en fichais. Je devais lui faire comprendre.

Elle a ouvert la bouche pour répondre, mais j’ai continué, sachant que si je perdais le fil de ma pensée, je ne parviendrais jamais à sortir les mots. “Nous avons de la chance, maman ! Tant de gens – la plupart des gens – n’ont pas la chance de se défendre. Mais nous, si ! Nous pouvons faire la différence, chacun d’entre nous.
Si je reste assis ici, cette chose en moi qui me rend capable d’aider va se retourner contre moi et me ronger de l’intérieur comme une sangsue. Si je ne fais pas quelque chose, je pourrais aussi bien être déjà mort !”

Je me suis rendu compte que je soufflais comme Boo et que j’étais au bord des larmes. Ma mère, en revanche, semblait avoir dégrisé. Elle me lançait un regard inquisiteur que je ne me souvenais pas avoir vu sur son visage auparavant.

Après plusieurs longs moments, elle a traversé la pièce à nouveau, a pris ma main et m’a ramené à la table. Nous nous sommes assises et elle m’a regardée en silence pendant un moment.

“Il y a quelque chose que j’aurais dû te dire il y a longtemps, Ellie.” Maman a croisé mon regard, s’est arrêtée pour s’assurer que j’écoutais, puis a continué. “Tu as grandi au centre de toute cette aventure, de ce chaos et de cette guerre, en te faisant des amis parmi les princesses et les bêtes de mana, en apprenant la magie et en te battant – mais ce n’est pas la vie pour laquelle tu étais faite.”

Je l’ai regardée d’un air incertain. “Qu’est-ce que tu veux dire ?”

Ma mère a tambouriné ses doigts sur le plateau de la table ancienne, fixant le bois pétrifié comme si elle espérait qu’il puisse épeler les mots qu’elle cherchait. “Ton frère… il nous a entraînés dans une vie pour laquelle nous n’étions pas équipés. Il l’était, bien sûr, mais Arthur était différent.”

Elle a levé les yeux vers moi, cherchant mes yeux, mon visage. Je voulais profiter de ce moment de paix et d’intimité avec ma mère, mais je ne savais pas vraiment ce qu’elle essayait de me dire.

En soupirant, elle a tendu la main et l’a posée sur la mienne. “Arthur… mais c’est difficile à expliquer.”

“C’est à propos d’Arthur qui s’est réincarné ou autre ?” J’ai demandé, les mots de ma mère se mettant en place dans ma tête.

Elle m’a regardé, les yeux écarquillés et la bouche ouverte. “Comment l’as- tu découvert ?” Je la voyais déglutir, hésiter, avant de demander : “Arthur te l’a dit ?”.

J’ai secoué la tête. “Non, mais j’aurais aimé qu’il le fasse. Je l’ai reconstitué à partir de ce que vous avez dit, papa et toi. Je vous ai entendu vous battre plusieurs fois dans le château, pendant qu’Arthur s’entraînait avec les asuras.” En voyant le regard de surprise sur son visage, j’ai laissé échapper un soupir. “Je ne suis pas bête, maman.”

Elle m’a serré la main et a souri. “Non, mon chéri, tu ne l’es pas.”

“Je ne vois pas en quoi cela a de l’importance de toute façon. Ce n’est pas parce qu’il a des souvenirs d’une autre vie qu’il n’est pas mon frère. C’est toujours la même personne qui plaisantait avec moi, qui me soutenait, qui m’aidait… Il n’était pas toujours là, mais il m’a toujours traitée comme sa sœur.”

“Je sais, Ellie, et tu as raison. Ca n’a pas d’importance. Plus maintenant. Ce que je veux que tu voies, cependant, c’est qu’Arthur était destiné à cette vie. Je pense… Je pense qu’il a été amené ici pour se battre pour Dicathen…” Maman commençait à faiblir, à perdre le fil de sa pensée. “C’était un mage quadri-élémentaire avec deux vies d’expérience de combat, Ellie. Mais tu es…”

“Juste une fille ?” J’ai demandé, mon humeur s’échauffant. “Arthur est parti, maman, donc quelle que soit la raison
raison pour laquelle Arthur a pu renaître avec nous, son but doit déjà avoir été atteint, non ?”

“Ou échoué…” a-t-elle répondu tristement, sans croiser mon regard.

“Il aurait pu être là pour nous inspirer, pour nous montrer ce que nous pouvions faire, de sorte que lorsqu’il est parti, nous savions que nous pouvions encore gagner sans lui. Je sais que tu penses qu’il est plus sûr de laisser Virion, Bairon et les autres gérer les choses, mais je ne veux pas fuir une responsabilité que je sais avoir en tant que mage qualifié.”

J’ai soutenu le regard de ma mère avec le regard perçant que j’avais appris d’Arthur. “Je sais ce qui est arrivé à papa et à frère. J’ai peur aussi, mais je veux me battre.”

Sa bouche s’est ouverte, mais s’est refermée alors qu’elle essuyait ses larmes. Ma mère a laissé échapper un petit rire rauque. “Je suppose que c’est de ma faute si je t’ai élevée pour que tu sois une jeune dame si forte et si droite.”

Un rire s’est échappé de mes lèvres, j’ai fait le tour de la table et j’ai pris ma mère dans mes bras, assise.


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