the beginning after the end Chapitre 282

UN PAS EN AVANT

ARTHUR LEYWIN
Une mer de pourpre m’a envahi, et j’ai immédiatement senti que mon noyau d’éther se vidait lentement. Ne sachant pas quoi faire d’autre, je me suis enfoncé plus profondément dans le cube. Plus j’avançais – j’avais l’impression d’être entre le vol et la natation, même si je savais que je ne bougeais pas vraiment – plus cela devenait difficile. À mesure que j’avançais dans l’espace violet visqueux, celui-ci s’épaississait jusqu’à ce que j’aie l’impression de me heurter à un mur de briques.

Malgré la déconnexion de mon corps, je sentais mon souffle court et irrégulier, comme si je respirais à travers un tissu humide. En m’efforçant de franchir ce mur, j’ai pompé davantage d’éther hors de mon noyau, poussant et poussant jusqu’à ce que, soudainement, je passe à… un autre endroit.

Décrire avec des mots l’expérience de mon esprit touchant la surface de la relique cubique serait un exercice futile ; je ne pourrais pas commencer à expliquer la pure complexité de la sensation. La comparaison la plus proche qui me vienne à l’esprit est celle d’une fois où, en tant que Roi Grey, un dignitaire en voyage a insisté pour boire ensemble.
Il s’agissait d’une sorte de thé fait à partir de petits fruits en forme de disque de son pays d’origine, et le fait de le boire m’a fait tomber dans une crise d’hallucinations. La sensation douloureuse de mon esprit s’ouvrant à des stimuli qu’il ne pouvait pas comprendre était très similaire à l’effet de la présence dans le cube, mais le monde éthéré dans lequel je suis entré par la relique était bien plus étrange.

Des formes géométriques aux motifs apparemment aléatoires flottaient autour de moi dans des rotations contre nature et contradictoires. Je ne pouvais pas voir jusqu’où allaient ces polyèdres, mais je pouvais sentir qu’il y avait une limite dans le chaos.

Au fur et à mesure que l’éther s’écoulait de mon noyau vers ce royaume à l’intérieur de la relique, les polyèdres ont commencé à changer. Je n’étais plus seulement en train d’observer mais en fait j’affectais ces formes géométriques, comme si mon éther entrait en résonance avec elles, quelles qu’elles soient.

Je me suis retrouvé perdu en transe alors que j’essayais de comprendre les motifs, les mouvements, les formes et les tailles de tous ces polyèdres. Utilisant l’éther en moi comme des membres métaphoriques, j’ai combiné, trié et catégorisé les polyèdres dans un effort pour comprendre ce que le guide du djinn essayait de me dire.

Finalement, lorsque mes réserves d’éther sont tombées à environ un dixième de ma capacité, j’ai été retiré du royaume. Lorsque ma conscience est revenue, je me suis retrouvé assis sur le canapé, dans la même position qu’au début. La première chose que j’ai remarquée, c’est que la pièce – autrefois brillamment éclairée par le soleil de l’après-midi – était maintenant presque complètement sombre.

A côté de moi, Regis a levé la tête. “Tu as enfin terminé ?”

J’ai regardé le croissant de lune. “Combien de temps suis-je resté dehors ?” “Environ cinq ou six heures, peut-être. Je… me suis endormi.”
” Tu as besoin de dormir ? ” J’ai demandé, surpris.

Les mâchoires de Régis se sont étirées en un large bâillement avant de répondre. “C’est comme un mode d’économie de batterie. Je consomme moins d’éther quand je dors pour pouvoir accumuler plus d’éther ambiant.”

“Quel drôle de chien tu fais.”

“Va te faire voir”, grogna-t-il avant de sauter du canapé. “Alors, tu as appris quelque chose avec le cube ?”

“Je ne sais même pas ce que je suis censé apprendre.” Je me suis enfoncé dans le canapé et je me suis frotté le visage. “Et le pire, c’est que j’utilise de l’éther en essayant d’étudier ce morceau de roche, ce qui va vraiment limiter le temps que je peux l’étudier.”

” Merde, et moi qui pensais qu’apprendre cette capacité à changer la vie et la réalité allait être facile “, dit Regis avec sarcasme en s’éloignant.

Je lui ai donné un coup de pied sous la queue, ce qui lui a arraché un cri aigu.

“Je n’aurais jamais pensé que les jours où j’étais incorporel me manqueraient”, a-t-il grommelé. “Alors quel est le plan maintenant ?”

J’ai fait une pause, en réfléchissant un moment. “Nous avons quelques jours à tuer de toute façon, alors nous pourrions aussi bien en apprendre un peu plus sur les habitants. La cérémonie a lieu demain, et ça ne me dérangerait pas d’aller voir les écoles aussi.”

Regis me regarda en silence, une expression légèrement stupéfaite sur son visage de loup.

J’ai froncé les sourcils. “Qu’est-ce qu’il y a ?”

“Rien. C’est juste que je pensais que tu serais en train de te gratter la peau en essayant de trouver un moyen d’atteindre la prochaine Relictombs ou quelque chose comme ça”, a-t-il marmonné.

En me redressant, je me suis gratté la joue et j’ai regardé par la fenêtre, loin de Régis. “J’ai été assez nerveux ces derniers temps, n’est-ce pas ?”

Regis a haussé les épaules, sa crinière de feu violet s’agitant. “C’est compréhensible. Je n’ai pas de famille à part toi, mais je serais assez nerveux si je ne savais pas ce qui se passe pour ceux qui me sont chers.”

J’ai jeté un coup d’œil de la fenêtre à Regis, quelque peu décontenancé par sa mention nonchalante de moi comme étant sa famille. Je n’avais pas pensé qu’il n’avait personne d’autre que moi. Même maintenant qu’il avait une forme physique plus réaliste, est-ce que je voyais toujours Regis comme une simple arme ?

Les yeux de Regis se sont rétrécis. “Quoi ? Pourquoi me regardes-tu comme ça ?”

“Rien, qu’est-ce que tu regardes ?” Je me suis levé de mon siège et me suis dirigé vers la porte.

“Où allons-nous ?” a-t-il demandé, en trottant derrière moi.

“N’as-tu pas entendu ce que Loreni a dit plus tôt ? Il y a une tonne de bêtes de mana juste à l’extérieur de la ville.” J’ai lancé un sourire en coin à mon compagnon. “Je n’ai pas eu la chance de vraiment pratiquer les limites du God Step.”

“On va pouvoir se dégourdir un peu les jambes et gagner un peu d’argent.” Regis a reflété mon sourire en coin. “Ca a l’air bien.”

Regis et moi respirions l’air vif de la nuit, nos pieds crissant contre le feuillage alors que nous nous précipitions tous les deux dans les bois. Nous voulions nous éloigner de la ville au cas où quelqu’un nous repérerait en utilisant l’ether, mais cela ne nous a pas empêché de tuer quelques rocavids en chemin. Les rocavids étaient des bêtes mana massives, ressemblant à des cerfs, avec des bois non seulement sur la tête, mais aussi le long de leur colonne vertébrale et des queues épaisses, qu’ils utilisaient comme des massues mortelles.

Mortelles pour les mages normaux, en tout cas. Les bêtes de mana n’ont même pas eu le temps de réagir quand j’ai enfoncé ma dague entre leurs yeux. Cela permettait de garder les peaux intactes, qui étaient les parties que nous voulions vendre.

Regis avait plus de mal à garder ses meurtres propres, mais à nous deux, il nous a fallu moins d’une heure pour chasser une demi-douzaine de rocavids qui erraient au cœur de la nuit. La seule raison pour laquelle nous nous sommes arrêtés est que nous n’avions plus de place dans ma rune dimensionnelle.

“Je pensais que le cristal parlant disait que tu ne pouvais pas mettre de choses organiques dans la rune sur ton bras”, a commenté Regis alors que nous approchions d’une petite clairière qui menait à la base de la colline.

“Il semble que je ne puisse le faire qu’une fois qu’il est mort”, ai-je répondu, mes yeux repérant un gros rocher au centre de la clairière.

Le rocher était un peu plus haute que moi. Quelqu’un avait peint un avertissement en travers avec des traces sinistres de sang séché. L’avertissement disait : “Danger ! Bêtes de mana de haut niveau devant !”

Nous sommes passés de l’autre côté de la clairière, et le sol a commencé à s’incliner progressivement au fur et à mesure que nous gravissions la colline. Alors que ma vision avait été améliorée par mon nouveau physique, être incapable de sentir le mana rendait la recherche de bêtes de mana beaucoup plus difficile.

Alors que j’étais capable d’augmenter mes sens en utilisant l’éther, je n’avais pas réussi à trouver un moyen d’utiliser l’éther pour sentir les êtres et les objets non-étheriques. D’un autre côté, l’absence de toute signature mana venant de moi ou de Regis signifiait que les animaux sauvages plus forts et plus prédateurs nous considéraient comme un repas facile, ce qui les amenait directement vers nous.

La première bête de mana qui s’en est pris à nous était une que je n’avais jamais vue auparavant à Dicathen. Il me rappelait le lien de ma sœur, Boo, sauf qu’il il avait quatre bras et une mâchoire de crocodile avec trois rangées de dents dentelées.

“Celui-là est à moi”, ai-je dit en souriant à Regis.

Avec un grognement épouvantable, l’ours a foncé sur moi, ses six membres le poussant en avant avec une vitesse surprenante. Rangeant ma dague, je l’ai affronté de front.

Bien que mes réserves d’éther n’aient pas été entièrement restaurées, le but de ce soir était simplement de tester ma nouvelle godrune. Je ne savais pas à quel niveau cette bête de mana serait classée, mais elle me servirait de bon cobaye.

L’éther a surgi de mon noyau, s’accrochant à ma peau. Alors que la chaleur familière de la rune se répandait dans le bas de mon dos, je me suis concentré sur l’endroit où j’allais essayer d’atterrir.

L’expérience de l’initiation à l’art de l’éther était complètement différente de la première fois où je l’ai utilisé. Ma perception du monde qui m’entourait a changé, comme si tout avait été étiré dans toutes les directions. Les particules d’éther ambiant s’unissaient, créant des courants violets entrelacés dans l’air, des chemins fluides qui s’interconnectaient et se ramifiaient.

En faisant un ” pas “, j’ai eu l’impression que mon corps était porté par un jet stream alors que je chevauchais les courants d’éther. Le problème, c’est qu’il n’y avait pas de route directe vers l’endroit que j’avais déterminé ; je devais suivre ces courants d’éther qui se ramifiaient et se connectaient à chaque centimètre d’espace qui m’entourait. Mais ces courants ne s’étendaient pas à l’infini. Je ne pouvais les voir que dans un rayon de dix mètres, ce qui correspondait à la distance à laquelle je pouvais utiliser God Step.

Malgré mes limites actuelles, le résultat était stupéfiant. Bien que je n’aie pas atterri aussi précisément que je l’aurais voulu, j’ai parcouru dix mètres en un clin d’œil.

La plus grande différence entre God Step et Burst Step, cependant, était le contrôle de l’élan. Comme je n’étais plus lié par l’inertie lorsque j’atteignais ma destination, j’avais vraiment l’impression d’être sur le point d’accomplir une véritable téléportation.

Des volutes d’éclairs violets se sont enroulées autour de moi alors que j’apparaissais juste à côté de la bête de mana ressemblant à un ours. Elle s’est arrêtée en dérapant, mais le temps qu’elle se retourne, mon poing recouvert d’éther s’était déjà enfoncé dans son flanc.

Le corps géant de la bête a dégringolé sur le sol, percutant plusieurs arbres sur son passage.

Grâce à son épaisse fourrure recouverte de mana, l’ours a survécu au coup, mais au lieu de charger à nouveau, il a tenté de s’enfuir en émettant une série de gémissements graves et pitoyables. Je me suis concentré, voyant à nouveau les chemins, les sentant comme une vibration dans l’éther, et j’ai fait un autre pas. Cette fois, j’ai atterri directement devant la bête de mana de type ours et j’ai porté le coup fatal avant même qu’elle ait pu écarquiller les yeux de surprise.

J’ai posé mes mains sur mes genoux et j’ai pris un moment pour reprendre mon souffle. L’utilisation du God Step avait épuisé mon éther et mon endurance, il me semblait. Je ne pouvais que supposer que cela deviendrait plus facile au fur et à mesure que mon noyau se renforcerait et que je l’utiliserais. La plus grande limite, outre la consommation d’éther, était le temps qu’il me fallait pour trouver le bon chemin dans le réseau ramifié de connexions éthériques.

‘Déjà épuisée, princesse ?’ demanda Regis, coupant court à mes pensées sur le God Step.

‘Nous ne faisons que commencer. J’espère juste que tu pourras suivre, mon petit.’

La forêt était pleine de bêtes de mana prédatrices, ce qui m’a permis de m’entraîner au God Step en chassant créature après créature. En supposant que les peaux, les griffes et les organes des puissantes bêtes de mana se vendraient plus cher que le cuir des rocavids, j’ai laissé les cadavres des rocavids derrière moi, sachant qu’ils ne seraient pas gaspillés.

Regis a également chassé, ce qui m’a permis de voir à quel niveau il se trouvait. Bien qu’il puisse maintenant être beaucoup plus éloigné et que sa capacité à contenir de l’éther ait augmenté, son niveau de puissance global n’augmentait pas assez rapidement pour qu’il puisse me suivre. Il devait consommer plus d’éther, mais le problème, c’est que moi aussi.

En plus de collecter les reliques, à la fois dans les Relictombs et ici en Alacrya, je devais augmenter mes réserves d’éther jusqu’à ce qu’elles soient assez importantes pour éveiller Sylvie de son état comateux.

“Tu vas bien ?” demanda Regis. Nous retournions à notre chalet et nous approchions du pied de la colline. “Tu te frottes encore le bras gauche.”

“Je vais bien”, ai-je dit en mettant mes mains dans mes poches.

Lorsque nous avons été suffisamment proches de la ville pour que rencontrer quelqu’un semble être une réelle possibilité, Regis s’est retiré dans mon corps, et je me suis retrouvé à apprécier la nuit tranquille. Une brise fraîche soufflait sur les basses collines, et on entendait au loin le braiment des rocavids. C’est pour cette raison que je n’ai pas remarqué la petite silhouette plus tôt.

Je ne me suis arrêté que lorsque j’ai entendu un petit sifflement juste devant moi. Une petite silhouette était penchée sur le cadavre d’un rocavid et pointait vers moi un petit couteau dentelé.

Le petit garçon, qui ne devait pas avoir plus de dix ans, s’est levé d’un bond, coupant l’air avec son couteau. Ses joues creuses et ses vêtements en lambeaux en disaient long sur son statut social, mais ce sont ses yeux qui m’ont fait réfléchir. Ses yeux étaient remplis de désespoir et de peur alors qu’il se tenait entre moi et le cadavre de rocavid, mais en même temps, je pouvais voir la détermination en eux.

Son regard m’a rappelé… moi. Pas Arthur Leywin la Lance, mais Grey, l’orphelin. C’est le même regard que j’ai eu lorsque j’ai rencontré la directrice Wilbeck la première fois qu’elle m’a trouvé dans la rue.

“Garçon”, ai-je dit fermement, provoquant un pas en arrière effrayé du petit garçon, de sorte qu’il a failli tomber par-dessus le cadavre. “Tu as l’intention d’utiliser ce couteau à dépecer sur moi ?”

Le gamin a lentement abaissé son couteau, vacillant, puis l’a relevé et s’est avancé vers moi. “Ce- ce rocavid est à moi.”

J’ai incliné ma tête. “Tu l’as tué ?”

Il a fait une pause, baissant la tête. “Non…”

J’ai fait un pas vers lui. “Alors pourquoi est-il à toi ?”

“Je l’ai trouvé en premier. Je me suis caché et j’ai attendu, mais il n’y avait personne pour le réclamer”, a dit le garçon, sa voix de ténor hagarde mais forte.

“Que comptes-tu en faire ?”

Le garçon a tenu bon alors que je faisais un pas vers lui, tenant son couteau tremblant en l’air. “Ma famille en a besoin. Si je peux vendre la peau, nous pourrons manger.”

J’ai froncé les sourcils. “Ne serait-il pas plus simple de manger la viande du rocavidé ?”

Ses épaules se sont affaissées. “Je… ne peux pas le porter.”

Je me suis avancé vers le garçon sans répondre, le faisant sursauter. Mais au lieu de reculer, il a foncé vers moi, le couteau à deux mains, comme s’il pouvait me transpercer.

J’ai retiré le couteau de ses mains d’un coup sec et j’ai donné un coup de pied prudent dans une jambe sous lui en un seul mouvement rapide, et le garçon est tombé la tête la première sur le sol. Secoué mais toujours déterminé à se battre pour le cadavre du rocavide, il a sauté sur ses pieds et s’est élancé vers moi à mains nues.

J’ai fait un pas de côté et l’ai fait trébucher à nouveau. Avant qu’il ne puisse se relever une seconde fois, j’ai soulevé le corps par ses pattes arrière. “Où est ta maison ?”

Le garçon s’est lentement levé, les sourcils baissés en signe de confusion. J’ai incliné la tête. “Tu ne voulais pas ce rocavid ?”
“O-oui !” a-t-il bafouillé. Il s’est retourné et a commencé à ouvrir le chemin, mais s’est arrêté au bout de quelques mètres. Se retournant, il m’a jeté un regard effrayé. “Vous n’allez pas faire de mal à ma famille, n’est-ce pas ?”

Levant un sourcil, les lèvres baissées en un léger froncement de sourcils, j’ai demandé : ” Quel est ton nom, mon garçon ? “.

“Belmun”, dit-il avec méfiance.

“Je laisserai ceci assez près de ta maison pour que ta famille puisse venir t’aider à le prendre après mon départ”, ai-je répondu. “Est-ce que ça te convient ?”

Belmun a hoché la tête avant de partir en courant, me conduisant vers la périphérie de Maerin.

J’ai senti la maison de Belmun avant de la voir, dans la zone dont Chumo et Sembi m’avaient parlé. Des cabanes faites de bois brisé et d’autres matériaux de rebut bordaient le mur à la périphérie de la ville. Les torches étaient peu allumées, laissant la plupart des maisons enveloppées dans l’obscurité.

” Vous pouvez juste laisser ça ici “, a dit Belmun.

” Oui, bien sûr “, ai-je marmonné, mon regard balayant toujours la lugubre collection de masures.

À ma surprise, Belmun s’est incliné, ses vêtements en lambeaux montrant ses côtes exposées. Il me fit un sourire carnassier qui lui donnait enfin l’apparence d’un enfant. “Merci, monsieur.”

Lorsque je suis arrivé à ma résidence quelques minutes plus tard, mon esprit était encore consumé par le malheureux enfant. À Dicathen, même les quelques esclaves que j’avais vus – malgré, bien sûr, l’interdiction de telles choses – étaient en meilleur état que Belmun.

“Je ne pensais pas que tu étais si altruiste”, dit Regis en se pelotonnant sur le canapé en cuir. “Surtout si l’on considère ta haine pour les Alacryens.”

“Je ne suis pas un altruiste”, ai-je rétorqué, prenant également un siège. “Il m’a juste rappelé quelqu’un.”

Regis a essayé de le cacher, mais je pouvais sentir son incrédulité amusée. Mais au lieu de m’énerver davantage, il a simplement fermé les yeux et s’est endormi. Bien qu’il n’ait pas eu besoin de respirer, la crinière violette semblable à du feu autour de sa nuque s’est mise à pulser rythmiquement, et je pouvais voir les particules d’éther autour de lui être lentement absorbées.

Alors qu’un silence paisible régnait dans l’air, j’ai fait une vérification mentale de mes possessions. Je n’étais plus un roi, ni une Lance. Les seules choses que je possédais étaient mes vêtements, le couteau de Caera, la pierre de Sylvie, la relique cube et plusieurs cadavres de bêtes mana.

Pourtant, malgré le peu d’objets que je possédais, la chose qui me pesait le plus était ce petit enfant. C’est la société qu’Agrona a créé, une société où, sans force, vous étiez mis de côté, pas mieux que des déchets.

Je ne suis pas là pour sauver chaque gamin que je croise, me suis-je rappelé. J’ai des choses plus importantes à m’occuper.

Le sommeil me fuyant, j’ai commencé à méditer, à raffiner l’éther ambiant dans mon noyau, mais je suis resté avec un goût amer dans la bouche. De la cérémonie de demain, à l’exposition, et même au-delà, j’étais curieux mais aussi effrayé de voir ce que ce continent avait en réserve pour moi.

Ce continent, gouverné par des divinités qui ne voyaient en ces gens que des armes et des outils.


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