the beginning after the end Chapitre 281

BOW’S BLIGHT

ELEANOR LEYWIN
J’ai souri à l’aînée Rinia. Son sens de l’humour était l’une des choses que j’aimais vraiment chez elle. Alors que tout le monde dans la ville souterraine marchait comme si chaque jour était un long enterrement, la vieille devin pouvait encore trouver de l’humour malgré tout ce qui s’était passé.

Le sourire s’est lentement effacé de mon visage lorsque l’aînée Rinia m’a fixé d’un regard perçant et sans humour.

“Attendez, vous étes sérieuse ?” J’ai demandé, incertain.

“Sérieux comme un… comme un…” L’aînée Rinia se traînait, sa bouche s’ouvrais légèrement, ses yeux roulaient vers le toit de la grotte alors qu’elle cherchait ce qu’elle essayait de dire. “Mince, j’ai oublié la phrase, mais oui, je suis très sérieuse.

“Si tu penses que tu es prête pour les dangers de la bataille, alors prouve-le. La créature qui hante ces tunnels est un véritable danger pour moi, pour toi et pour tous les autres membres de la colonie. Vous voulez ma sagesse ? Eh bien, tu vas devoir la gagner, ma chère Ellie.”

Une fois de plus, je ne savais pas trop quoi dire. L’aînée Rinia était une énigme ; je ne pouvais même pas deviner la raison de ses actions, je devais donc supposer que la chasse et la mort de ce blight hob était importante pour la mission d’Elenoir.

L’image de la bave bleue s’écoulant de ma bouche et de mon nez me revint à l’esprit et je goûtai à nouveau la menthe poivrée. Ou peut-être que Rinia a besoin d’une partie de ce blight hob pour son stock ?

“Dois-je ramener une partie de la bête ?” J’ai demandé.

L’aînée Rinia a fait un sourire narquois. “Tu es une fille intelligente. Oui, tue la créature et rapporte-moi sa langue comme preuve.”

En hochant la tête, je me suis rendu compte que j’étais à la fois excité et effrayé. J’ai pensé à la bataille du Mur, à la façon dont le frisson et l’adrénaline du combat s’étaient heurtés à la terreur que j’avais ressentie en regardant la horde massacrer nos soldats sur le champ de bataille…

C’était toujours comme ça, je suppose. Même mon frère a dû avoir peur parfois, mais je savais qu’il avait envie de se battre – et de devenir plus fort
– lui aussi.

Il disait qu’il voulait juste être assez fort pour protéger sa famille, mais si c’était vrai, pourquoi s’était-il sacrifié pour Tessia ?

Je n’étais pas sûr de comprendre un jour.

“Maintenant, il y a deux ou trois choses que tu dois savoir”, a dit l’aînée Rinia, interrompant mes pensées. “Le blight hob ne va pas rester là à essayer de te combattre, surtout pas avec cet ours géant qui te protège.

“S’il ne peut pas te surprendre, il essaiera de t’attirer dans un piège. Ne le laisses pas faire. Si tu peux l’attraper en train de t’attendre et lui planter une flèche dans son petit cœur noir avant qu’il n’ait une chance de bouger, c’est ta meilleure chance.
Et quoi qu’il arrive, ne laisse pas cette chose te souffler dessus à nouveau. C’était la dernière fois que j’avais de la graisse d’escargot gelée pour je ne sais combien de temps.”

” Vous ne devriez pas savoir quand vous en aurez plus ? ” J’ai demandé.

“Étant un devin et tout ?” Malgré ma nervosité et ma peur, une énergie étourdissante commençait à m’envahir, et je ne pouvais pas empêcher le grand sourire idiot qui apparaissait sur mon visage.

La mine renfrognée, l’aînée Rinia a dit : “Pourquoi, espèce de petit…” puis elle s’est levée d’un bond et a commencé à me chasser. Je me suis relevé et, toujours souriant, je l’ai laissée me guider vers la “porte” de sa caverne. “Ne reviens pas avant d’avoir appris le respect et n’oublie pas ta langue !”

En riant, je me suis glissée par la fente et suis sortie dans le tunnel sombre. Mon lien était une grande ombre duveteuse qui gardait l’entrée. Il a tourné sa large tête pour me faire face lorsque je me suis approchée, et j’ai passé ma main le long de son museau et entre ses yeux, lui donnant un coup de griffe. Boo a fermé les yeux et a soufflé de plaisir.

“Tu es prêt pour un peu d’action, mon grand ?” Il a grogné, un grondement provenant du fond de sa poitrine qui aurait été terrifiant s’il n’était pas mon lien. “On va chasser.”

Nous avons commencé notre chasse en retournant là où nous avions rencontré la meute de rats des cavernes. Deux autres de ces créatures avaient déjà trouvé les corps et s’affairaient à cannibaliser les restes.

Nous nous sommes approchés dans l’obscurité totale, l’artefact lumineux étant maintenant caché dans une poche profonde de mon pantalon ample. J’avais décidé qu’il était plus sûr de se déplacer dans l’obscurité que de donner notre position avec la pierre-lanterne, en me fiant plutôt à mon ouïe accrue pour nous guider.

Pourtant, Boo n’était pas vraiment furtif, et les rats des cavernes nous ont entendu arriver. Ils se sont gonflés et ont sifflé de façon menaçante, protégeant leur repas, mais ils ont fait demi-tour et se sont enfuis quand Boo les a chargés.

Quand j’ai été sûr qu’ils étaient partis, j’ai sorti l’artefact lumineux et l’ai brandi. “Boo, regarde si tu peux trouver l’odeur du blight hob sur le plafond.” J’ai pointé du doigt la pierre brute au-dessus de nos têtes.
Mon lien s’est levé sur ses pattes arrière, a tendu son nez noir brillant jusqu’au plafond du tunnel et a commencé à renifler. Après seulement quelques secondes, il s’est remis à quatre pattes et a abaissé son large museau vers le sol, continuant à renifler profondément.

Je l’ai suivi alors qu’il nous éloignait des cadavres mâchouillés, avançant lentement, le nez collé au sol.

Après environ une minute, Boo s’est arrêté et s’est retourné pour me regarder, ses yeux intelligents brillant d’un vert éclatant dans la faible lumière de la lanterne. Il a soufflé, ses côtés se dilatant, puis secoua sa peau hirsute comme un chien mouillé. Il avait l’odeur. “Ok, allons le chercher, Boo.”
Mon lien a grogné, puis est parti, se déplaçant rapidement maintenant. J’ai rangé l’artefact de lumière à nouveau et j’ai suivi, mon arc prêt.

Le blight hob avait parcouru une bonne distance depuis qu’il nous avait attaqués. Nous avons suivi son odeur pendant une heure, puis deux, mais nous ne l’avions toujours pas aperçu.

Les tunnels autour de notre ville souterraine étaient un labyrinthe sinueux et croisé, et le blight hob se déplaçait comme s’il savait que nous le recherchions. D’après ce que l’aînée Rinia avait dit, je me demandais si la bête de mana n’était pas paranoïaque, toujours en train de ramper comme si quelque chose la traquait.

Je marchais juste derrière Boo, mon épaule droite appuyée contre son flanc gauche, alors quand il s’est arrêté d’un coup sec, j’ai su immédiatement.

Tout le corps de l’ours est devenu rigide, sa peau dure tremblait légèrement.

J’ai attendu, mes doigts sur la corde de mon arc, prêt à tirer en un instant.

Quelque part devant moi, mes oreilles améliorées par le mana ont perçu le faible son de griffes grattant la pierre. J’ai écouté attentivement, essayant de savoir combien ils étaient.

Huit, pensais-je nerveusement, me demandant combien de rats des cavernes mon lien pourrait combattre en toute sécurité. La meute se déplaçait dans notre direction, mais elle était lente et sans hâte, et n’avait pas encore repéré notre odeur.

On aurait dit qu’il y avait une courbe douce dans le tunnel à environ quinze ou vingt mètres devant nous. Décidant d’un plan, j’ai appuyé sur le dos de Boo pour qu’il s’accroupisse devant moi, s’aplatissant contre la terre dure pour que je puisse voir… et tirer par-dessus lui.

Tirant mon arc, j’ai conjuré une flèche de mana brillante, plissant les yeux pour ne pas être ébloui par la lumière soudaine, puis j’ai tiré la flèche dans le tunnel, où elle s’est logée dans le mur de pierre. Je me suis concentré pour garder la flèche en place, sa lumière flamboyante étant un phare dans l’obscurité totale.

La réaction a été immédiate. Plus loin dans le tunnel, le groupe de rats des cavernes s’est mis à courir vers la lumière. Juste avant qu’ils n’arrivent en vue, j’ai conjuré une deuxième flèche et j’ai fait passer du mana à travers elle, ce qui a fait gonfler la flèche et scintiller l’air autour d’elle.

Au même moment, j’ai laissé la flèche brillante qui avait attiré les bêtes de mana s’évanouir, plongeant le tunnel dans l’obscurité. J’ai écouté attentivement les rats des cavernes qui s’affairaient devant nous, grattant les murs et le sol du tunnel à la recherche de la source de lumière.

La corde de mon arc a vibré quand j’ai tiré. La flèche blanche, bombée et scintillante, a laissé une traînée blanche derrière elle en descendant le tunnel, puis a explosé en plein vol au milieu du groupe, faisant voler les rats des cavernes.

Boo tremblait d’impatience, prêt à se précipiter dans le couloir pour les achever, mais je ne pouvais pas être sûr du nombre de rats des cavernes qui avaient survécu, et je ne voulais pas risquer que mon lien soit blessé sans raison.

J’ai concentré plus de mana dans mes oreilles et j’ai conjuré une autre flèche, et quand j’ai entendu le bruit d’un rat des cavernes essayant de se relever du sol, j’ai laissé la flèche de mana voler. J’ai pu tirer plus vite que la meute ne pouvait se rassembler, et en quelques instants les rats des cavernes étaient complètement silencieux.

Quand nous avons été sûrs que la menace avait été traitée, Boo s’est levé et a grogné.

“Désolé, Boo. Je te garde juste pour le vrai combat, ok ?” Mon lien a encore grogné, et j’ai tapoté son épaisse fourrure. “Assurons-nous de tous les avoir.”

J’ai suivi Boo dans le tunnel, puis j’ai attendu pendant qu’il reniflait les cadavres de rats des cavernes, les poussant avec son museau. Quand l’un d’entre eux a sifflé à en perdre haleine, il l’a écrasé avec ses puissantes mâchoires, et bien que je ne l’ai pas vu, j’ai entendu la chair de la bête de mana se déchirer et les os se briser alors qu’elle expirait son dernier souffle. Avec ça de côté, Boo a retrouvé l’odeur du blight hob et nous avons continué.

J’espère que nous trouverons la bête bientôt, j’ai pensé. Le voyage aller- retour chez Rinnia n’aurait pas dû prendre plus de deux heures, et j’étais déjà parti depuis plus longtemps que ça. Ma mère devait s’inquiéter…

Il m’est venu à l’esprit à ce moment-là que ma mère serait furieuse si elle savait ce que je faisais. Je n’avais même pas discuté avec elle de ma participation à la prochaine mission à Elenoir, j’avais juste dit que j’allais rendre visite à Rinia, puis je m’étais enfuie avec Boo.

Elle n’avait même pas eu le temps de me bombarder de questions sur la réunion du conseil, dont je savais qu’elle était curieuse, même si elle prétendait ne rien vouloir savoir de la direction – ou de la survie – de notre petite colonie.

Cette conversation allait être assez difficile ; peut-être était-il préférable qu’elle ne découvre pas ma chasse en solitaire dans les tunnels.

Mes oreilles ont tressailli lorsque j’ai entendu le tintement de petits cailloux rebondissant sur des murs de pierre.

Trop distrait pour avoir été attentif, j’ai levé mon arc, une flèche en formation encochée contre la corde, et j’ai visé le plafond, cherchant la forme rétrécie et galeuse dans la subtile lueur blanche de mon mana.

Je n’ai même pas eu le temps de décider si une forme ombragée dépassant du toit était en fait ma proie ou juste un morceau de pierre avant que ma cheville gauche ne se torde et ne m’échappe.

Un cri de panique a jailli de ma bouche lorsque ma jambe gauche a plongé dans un trou invisible dans le sol, puis a été coupé court lorsque le rebord en pierre du trou m’a frappé dans les côtes. J’ai cherché à m’accrocher à quelque chose, essayant d’utiliser mon bras gauche et ma jambe droite comme levier pour ne pas glisser plus bas, mais le vent m’avait déjà coupé et je n’avais pas la force de me soutenir.

Boo a beuglé au-dessus de moi, mais quand il s’est retourné pour m’aider, il m’a pratiquement marché dessus, puis une patte massive a frappé l’arrière de ma tête, me secouant de telle sorte que je me suis plié comme un morceau de parchemin alors que je glissais plus loin dans le trou.

Mon corps s’est arrêté d’un coup sec lorsque mon arc s’est accroché, s’appuyant sur l’ouverture du trou dans lequel je m’étais glissé pour créer une sorte de poignée. Tenant la majeure partie de mon poids avec seulement ma main gauche sur la poignée de mon arc, j’ai essayé de démêler ma jambe droite, qui était douloureusement pliée de sorte que mon pied était à côté de ma tête.

Il s’est avéré que c’était une erreur.

Dès que j’ai libéré ma jambe, mon corps a glissé à nouveau, arrachant ma main de l’arc et m’envoyant dans une chute vertigineuse le long de l’étroite fissure dans la pierre, rebondissant douloureusement sur les murs.

Réalisant qu’il n’y avait rien d’autre à faire, j’ai enduit mon corps entier de mana et j’ai rentré ma tête dans mes bras pour protéger mon crâne. Quelques instants plus tard, les murs punitifs disparurent et je me suis écrasé bruyamment sur le sol en pierre d’un autre tunnel.

Des lucioles dansaient dans l’obscurité tout autour de moi – ou étaient-ce des étoiles ? De petites étoiles, scintillant comme des flocons de neige…

Un rugissement inquiet a résonné dans les tunnels, faisant trembler la pierre comme un séisme et me ramenant à la réalité. J’ai réalisé avec une nouvelle vague de panique que je ne respirais pas – que je ne pouvais pas respirer ! La chute m’avait coupé le souffle et j’ai cherché à respirer en essayant de remplir mes poumons.

La poussière et les petites pierres pleuvaient autour de moi tandis que, quelque part au-dessus, mon lien creusait frénétiquement la fissure reliant les deux tunnels. J’ai essayé de dire quelque chose, de m’assurer qu’il savait que je n’étais pas morte, mais sans souffle, je n’arrivais pas à sortir les mots.

Puis j’ai reçu un autre choc en entendant le bruit du bois contre la pierre : mon arc, tombé dans le trou.

Ma tête a explosé de douleur et les étoiles ont semblé exploser tout autour de moi alors que je roulais juste à temps pour éviter d’être matraqué par ma propre arme, qui a heurté le sol à côté de moi et s’est envolée, s’immobilisant avec fracas quelques mètres plus loin dans le tunnel.

J’ai pris une profonde inspiration et j’ai enfin pu respirer un peu. Pendant plusieurs secondes, je me suis concentré sur ma respiration. Les étoiles se sont éteintes, une par une, me laissant dans l’obscurité.

Finalement, quand j’ai senti que j’avais assez d’air pour le faire, j’ai crié en croassant pour appeler mon lien. “Boo ! C’est bon, mon grand, je vais bien !”

Le raclement des griffes sur la pierre s’est arrêté et un gémissement pitoyable a résonné dans le tunnel au-dessus.

“Tu n’arriveras jamais à descendre dans cette fissure, Boo”, ai-je dit, mais j’ai ensuite dû m’arrêter pour prendre plusieurs autres respirations frémissantes. Chacune d’entre elles envoyait une douleur lancinante dans mon côté et pulsait dans ma tête. “Tu vas devoir trouver un autre moyen.”

Boo a grogné nerveusement.

En roulant sur moi-même, j’ai poussé sur mes bras encore tremblants. Une douleur fulgurante a parcouru ma cheville droite jusqu’au genou, mais lorsque j’ai testé sa force, la jambe n’a pas cédé.

D’un bras, j’ai cherché dans l’air au-dessus de moi le plafond du tunnel. Me préparant au retour de la douleur, j’ai insufflé du mana dans mes jambes et j’ai bondi vers le haut, mais j’ai tout juste pu effleurer le plafond du bout des doigts.

“Il n’y a aucun moyen pour moi de remonter. Je vais continuer à avancer. Tu fais la même chose. Essaie de trouver mon odeur, Boo !”

Un grondement consterné, presque gémissant.

“Et sois prudent ! Le blight hob pourrait être n’importe où…”

J’ai frissonné en réalisant la vérité de mes propres mots. Décidant que, sans la protection de Boo, il était trop risqué de marcher à l’aveuglette dans le noir, j’ai fouillé dans ma poche et en ai sorti l’artefact lumineux, qui a immédiatement répandu sa lumière chaude et faible autour de moi, éclairant le tunnel.

Il était presque identique au reste des tunnels que j’avais vus ici : un tube grossier de deux ou trois mètres de large et de haut. Tessia pensait qu’un ver géant, comme une bête de mana, avait dû creuser ici il y a très longtemps, laissant les tunnels dans son sillage, mais maman pensait qu’il s’agissait de tubes de lave.

En m’époussetant, j’ai marché avec précaution vers l’endroit où mon arc gisait dans le sol. Un gémissement de douleur m’a échappé lorsque je me suis penchée pour ramasser mon arme tombée.

On dirait une vieille dame ! Je me suis moquée de moi-même, ce qui n’a fait qu’envoyer une autre vague de douleur dans mon dos, mon cou et mes côtés.

J’avais peur que l’arc soit abîmé par la chute – ou par le fait qu’il ait servi de bouée de sauvetage pour me sauver de la chute – mais il n’était pas endommagé, à part quelques éraflures et bosses. J’ai tiré sur la corde et l’ai tenue, juste pour m’assurer que la tige ne se casserait pas en deux sous la pression. Il était stable.

“Eh bien,” ai-je dit tranquillement, “ça aurait pu être pire.” Puis quelque chose m’a frappé par derrière.
Je me suis jeté en avant en faisant une roulade, me cognant douloureusement l’épaule contre le sol dur. Utilisant mon arc comme un bâton, je l’ai balancé derrière moi alors que je me remettais sur mes pieds et je l’ai senti frapper mon agresseur.

Dans le même mouvement, je me suis retourné et j’ai mis mes doigts sur la corde de l’arc, me préparant à tirer, mais au lieu de cela, j’ai dû le soulever d’un coup sec, le tenant devant moi comme un bouclier. Deux mains noueuses, aux griffes noires, ont saisi l’arc et l’ont poussé.

Mes pieds se sont dérobés sous moi et je suis tombé en arrière, frappant le sol durement à nouveau. Le blight hob rampait sur moi, sa puanteur de fruit pourri m’étouffait pratiquement, et ses mâchoires gluantes se penchaient vers ma gorge.

Infusant du mana dans mes bras, je me suis élancé vers l’avant, essayant sans succès de projeter le blight hob loin de moi. La créature fit un bruit étouffant dans sa gorge qui me fit penser à un rire, puis aspira une bouffée d’air.

Il va utiliser son attaque de souffle !

Désespéré, j’ai conjuré une flèche sur la corde de l’arc pour qu’elle apparaisse entre le blight hob et moi, puis j’ai cessé d’essayer de repousser la bête de mana loin de moi. Le blight hob, dont les griffes étaient toujours enroulées autour de la hampe de l’arc, est tombé de plusieurs centimètres, et ma flèche de mana a empalé son épaule.

Un cri d’horreur en sortit, interrompant son attaque, et le blight hob se mit à courir en arrière et à s’éloigner de moi, griffant et mordant la flèche mana en essayant de la déloger.

Depuis le sol, j’ai tiré l’arc et invoqué une deuxième flèche, mais le tir est passé juste au-dessus de la tête déformée du blight hob, semblable à un rat, et s’est éteint en heurtant le mur. Un deuxième tir a manqué de quelques centimètres alors que le blight hob bondissait sur le mur et glissait, tel une araignée, jusqu’au plafond.

Il s’arrêta brusquement lorsqu’une troisième flèche frappa la pierre juste devant lui, puis tomba du toit pour atterrir à une longueur de bras.

C’est trop rapide !

Au bord de la panique, j’ai tiré une autre flèche explosive. L’éclair de mana ondulant s’est élevé au-dessus de la tête du blight hob, puis a explosé à quelques mètres derrière ma cible, nous projetant tous les deux au loin.

J’ai été aplati par la force de l’explosion, tombant en arrière dans une sorte de saut périlleux inversé.

Le blight hob rebondit sur le sol en pierre, s’arrêtant quelque part derrière moi et à ma droite.

Une voix dans ma tête, qui ressemblait beaucoup à celle d’Arthur, me criait de me relever !

Je ne sais pas comment, mais j’avais gardé mon arc. J’étais couché sur lui, face contre le sol rugueux du tunnel. J’ai essayé de me soulever, mais je n’avais pas la force. Au lieu de cela, j’ai roulé douloureusement sur le côté et me suis redressé sur un coude, puis je me suis retourné pour regarder derrière moi la bête de mana squelettique et malodorante.
Elle se remettait plus vite que moi, et se traînait déjà maladroitement sur le sol vers moi, ses petits yeux perçants remplis de haine.

J’ai soulevé mon arc, essayant de l’amener pour un dernier tir, mais une extrémité était toujours logée sous ma hanche. Je me suis déplacé pour essayer de le libérer, mais ce n’était pas suffisant. J’ai hurlé de douleur et de peur en me balançant sur le côté et en tirant à nouveau, et l’arc a finalement glissé. Je me suis mis en position semi-assise pour mieux tirer la corde, mais une main griffue avec des serres noires à la place des griffes a saisi l’arc et a essayé de me l’arracher des mains, me faisant basculer sur le côté.

La bouche du blight hob est tombée en claquant vers moi. Le mana s’est répandu dans mes bras et j’ai soulevé mon arc pour que les crocs tordus et difformes s’enfoncent dans le manche en bois au lieu de ma gorge exposée.

J’ai regardé avec horreur le monstre déchirer mon magnifique arc : le même arc qu’Emily Watsken m’avait fabriqué lorsque nous étions tous ensemble au château.

L’horrible bête de mana semblait presque ravie de détruire quelque chose de précieux… à tel point qu’elle a été entièrement distraite de moi pendant une seconde.

Le bois autour de la rampe à flèches a commencé à se fendre et à craquer. Les mains ou pattes avant du hobbit, avec leurs longs orteils griffus, étaient toujours enroulées autour de l’arc, mais ses griffes arrière creusaient et grattaient sauvagement. Lorsque l’une d’entre elles a attrapé ma jambe et déchiré mon pantalon, laissant une longue et profonde entaille le long de mon tibia, j’ai hurlé à nouveau.

Les yeux noirs de la bête se sont déplacés et se sont fixés sur mon visage. Sa langue horrible, semblable à celle d’une anguille, sortait de sa bouche, son haleine de fruit pourri me bâillonnait presque.

Mon coeur a martelé dans ma gorge quand j’ai réalisé que j’étais sur le point de mourir. Tout mon entraînement, tout ce temps passé avec Arthur et Sylvie à abattre des blocs de pierre, des ours enflammés et des disques de glace tourbillonnants, à quoi cela avait-il servi ?

Si seulement je pouvais contrôler la pierre comme Arthur, ou faire jaillir le mana de mes mains comme Sylvie…

La pensée venait à peine de germer dans ma tête que je réalisais ce que je devais faire. Mais je n’avais jamais essayé de recréer la magie que j’avais vu Sylvie utiliser il y a si longtemps.

Je n’ai pas le temps ! A moins que…

Utilisant chaque once de force que j’avais, j’ai poussé mon arc dans la mâchoire du blight hob, l’enfonçant profondément dans sa bouche dégoûtante. Les dents irrégulières ont creusé dans le bois jusqu’à ce que, dans un seul et dernier craquement, mon arc se casse en deux.

Le hobbit a saisi une moitié de l’arc brisé avec ses deux griffes et a commencé à en ronger l’extrémité, comme un loup avec un os cassé.

Sans prendre le temps de pleurer mon arc précieux, j’ai levé ma main gauche libérée, puis je me suis concentré pour condenser du mana pur dans ma paume. Helen avait toujours dit que j’étais exceptionnellement doué pour manipuler le mana pur dans la forme de mon choix, et ses mots résonnant dans ma tête étaient ce qui m’avait donné la confiance nécessaire pour conjurer une fine fléchette à large tête dans ma paume sans grand effort. La partie suivante était plus difficile.

Voyant la flèche blanche flamboyante commencer à se former dans ma paume, le blight hob a reculé, libérant les ruines de mon arme. Dans le même temps, je l’ai entendu aspirer un souffle rauque et bruyant alors qu’il se préparait à souffler des fumées mortelles sur moi.

Imaginant la corde de mon arc désormais inutile derrière la flèche de mana qui brillait dans ma paume, j’ai imaginé toute cette force, cette énergie potentielle, stockée en moi, et j’ai façonné le mana dans mon esprit jusqu’à ce que je puisse le sentir repousser contre ma main, une boule de force s’efforçant d’être libérée.

Je l’ai maintenue, attendant que ma cible fasse un geste, craignant de ne pouvoir tirer qu’une seule fois. Le temps semblait s’arrêter alors que nous étions tous les deux figés, chacun d’entre nous attendant que l’autre fasse un geste.

Puis un rugissement monstrueux et sauvage a traversé le tunnel, faisant se retourner le blight hob, son souffle mortel se répandant autour de lui en un nuage au lieu d’être dirigé vers moi.

À cet instant, comme un coup de poing dans les tripes, j’ai senti le monde autour de moi changer.

Le sombre tunnel, éclairé uniquement par mon artefact lumineux, qui était à moitié caché dans un creux dans le sol quelque part derrière moi, est devenu très net. Chaque fissure et chaque affleurement était soudain aussi clair que si une lune argentée brillait sur moi.

Mon odorat semblait avoir changé aussi. Je pouvais non seulement sentir le gaz fétide du hobby du fléau, mais aussi sentir où et à quelle vitesse son attaque se propageait. Je pouvais sentir la sueur qui recouvrait ma propre peau, la poussière du sol du tunnel, et même le musc subtil de Boo, même si je ne pouvais pas encore le voir.

Alors que mes sens devenaient aiguisés et bestiaux, un courage féroce m’a envahi, et j’ai oublié ma peur de la mort et de l’échec. Ma main était stable lorsque je visais, mettant de côté le pourquoi et le comment de ma transformation soudaine pour me concentrer sur mes sens nouvellement aiguisés.

J’ai laissé éclater le faisceau de force que j’avais rassemblé, projetant la flèche de mana vers le blight hob comme si elle avait été tirée depuis mon arc. La flèche incandescente a bourdonné pendant qu’elle volait à quelques mètres de ma cible, la frappant juste derrière son épaule et perçant profondément sa poitrine.

Le blight hob est tombé en hurlant sur le sol, puis a essayé de se relever, mais est retombé. Un brouillard vert brumeux s’échappait de sa bouche et il regardait autour de lui, les yeux exorbités et la langue qui pendait de façon grotesque.

Alors qu’il était en train de mourir, j’ai fait marche arrière, m’éloignant le plus possible du nuage vert qui remplissait le couloir autour de lui. La sensation de ce gaz brûlant ma gorge et mes poumons était encore très fraîche…

Le son de souffles et de grognements, et de pieds lourds et griffus sprintant sur la pierre, venait de l’obscurité de l’autre côté du nuage de gaz. Boo s’arrêta une fois qu’il fut assez proche pour voir le cadavre du blight hob et le nuage mortel qui l’entourait.

“Hé, mon grand”, ai-je dit d’un ton fatigué, en faisant un petit signe de la main à mon lien. Il s’est redressé sur ses pattes arrière, faisant des allers- retours dans le tunnel et soufflant anxieusement en attendant que le gaz se disperse. “On l’a fait, Boo.”
Il a rencontré mon regard, a reniflé, puis s’est installé sur ses pattes de derrière.

L’incroyable clarté de mes sens s’estompa, et l’épuisement s’insinua dans mes muscles endoloris et mon esprit fatigué, repoussant l’étrange et anormal courage que j’avais brièvement ressenti dans le processus. C’était comme si j’avais soudainement découvert quelque chose qui avait toujours été en moi, mais qui s’était rendormi. Quelque chose qui ressemblait un peu à Boo.

Allongé, je me suis reposé sur la pierre dure et rugueuse. Un bord tranchant de la pierre s’enfonçait dans ma hanche, mais je m’en fichais. Mon cœur battait contre mes côtes avec l’excitation de ma découverte et de ma victoire sur le blight hob, bien que ce moment soit doux et amer.

La perte de mon arc court – une arme irremplaçable conçue juste pour moi
– était un lourd prix à payer pour la langue du blight hob.

Il vaut mieux que ça en vaille la peine.


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