the beginning after the end Chapitre 279

LE SANG DES ANCIENS

ELEANOR LEYWIN
J’ai entendu les créatures sautiller dans l’obscurité avant de les voir. La faible lumière de l’artefact que je portais n’éclairait qu’environ trois mètres autour de moi, assez pour marcher sans me tordre la cheville, mais pas assez pour me montrer ce qui allait arriver.

Ils étaient trois, peut-être quatre, et ils étaient encore à au moins quinze mètres dans le tunnel.

Des rats des cavernes.

Nous les avions découverts en explorant les tunnels autour du refuge. Les bêtes n’avaient pas représenté une grande menace pour le refuge, en fait elles avaient même été très utiles puisque nous pouvions les manger. Elles n’avaient pas un goût génial, mais sans elles, il aurait été beaucoup plus difficile d’apporter suffisamment de protéines dans notre refuge. Cependant, il fallait être prudent, car les rats des cavernes pouvaient être dangereux pour une personne voyageant seule.

Heureusement, j’avais Boo avec moi, donc je n’étais pas trop inquiète pour un petit paquet de rats des cavernes.

Les bêtes de mana avaient la taille de loups et se déplaçaient en meute comme eux. D’après ce que nous avons pu voir, elles étaient le prédateur dominant dans ces tunnels, survivant de la petite vermine.

J’ai balancé mon arc sur mon épaule et j’ai tiré la corde, en faisant apparaître une flèche. Boo a soupiré, mais nous avions déjà pratiqué cela auparavant. Il restait derrière moi, hors de la ligne de tir, jusqu’à ce que l’ennemi se rapproche, puis je pouvais me replier pendant qu’il chargeait.

Le grattement des griffes des rats des cavernes sur le sol rugueux du tunnel s’est soudainement accéléré, mais j’ai attendu de voir la première paire d’yeux rouges dans la lumière réfléchie de ma petite lanterne.

La corde a vibrée tandis que le rayon de lumière blanche s’envolait dans l’obscurité. Une deuxième flèche avait été conjurée et encochée avant que la première ne trouve sa marque juste entre les yeux du rat de tête.

La bête a basculé d’un côté à l’autre, laissant seulement une ombre à la limite de ma vision. Ma deuxième flèche l’a dépassé, frappant un autre rat des cavernes que je ne pouvais pas encore voir.

La troisième bête sprinta devant ses compagnons morts, se déplaçant lourdement comme un petit ours, mais elle ne s’approcha pas beaucoup avant qu’une de mes flèches ne la frappe dans l’articulation entre le cou et l’épaule. Ses jambes ont lâché et elle a glissé vers l’avant sur sa poitrine, en respirant horriblement.

J’ai mis fin à sa misère avec une dernière flèche dans le crâne.

Le tunnel était silencieux, à l’exception du doux bruit de ma propre respiration et du reniflement profond de Boo derrière moi.

“Désolé mon garçon”, ai-je dit avec un sourire en coin. “Je te promets que je t’en laisserai la prochaine fois…”

Un mouvement venant d’en haut a attiré mon attention : un quatrième rat des cavernes utilisait ses griffes dures pour ramper lentement sur le plafond du tunnel. Il était ratatiné et galeux, sa fourrure noire et grise tachetée dépassait de manière sauvage.

Me déplaçant lentement, j’ai mis ma main sur la corde de l’arc et j’ai commencé à tirer, mais la créature a réagi beaucoup plus rapidement que ses compagnons morts. Elle se laissa tomber au sol, tournoyant dans les airs pour atterrir sur ses petits pieds noueux, puis ouvrit sa bouche grotesque et siffla, crachant un nuage de gaz verdâtre.

J’ai décoché ma flèche, mais le rat des cavernes – si tant est qu’il s’agisse d’un rat des cavernes – a fait un bond sur le côté, s’est retourné et a filé dans le couloir, se mettant rapidement hors de portée de ma faible source de lumière.

Trébuchant en arrière pour échapper aux fumées, j’ai envoyé une autre flèche dans le tunnel à sa poursuite, espérant le toucher aveuglément, mais la flèche n’a fait que heurter la pierre et s’est éteinte.

Boo a rugi et est passé devant moi, déchirant l’obscurité après l’étrange rat des cavernes, prêt à le mettre en pièces.

Le tunnel sentait le sucré et le putride, comme des fruits pourris, faisant couler mes yeux et brûler mon nez. J’ai reculé davantage et j’ai attendu, un frisson froid me parcourant le dos. Qu’est-ce que c’était que ça ? Je me suis demandé, en frottant la chair de poule qui était apparue sur mes bras.

Après moins d’une minute, Boo est revenu dans le tunnel. Vu l’absence de sang frais sur son museau, il était clair qu’il n’avait pas attrapé la créature. Je n’aimais pas l’idée que cette créature se cache quelque part à l’abri des regards, accrochée au plafond comme une chauve-souris, et qu’elle m’observe… Je frissonnai à nouveau.

“Allons-y, Boo”, ai-je dit en posant ma main sur sa fourrure épaisse et touffue. Puis, pour me rassurer, j’ai répété le mantra qu’Helen m’avait appris :

“Les yeux en l’air et l’arc stable. Ne jamais faiblir et toujours être prêt.”

Me déplaçant rapidement et silencieusement, je retins mon souffle en traversant la brume fétide qui flottait encore dans l’air. Les rats des cavernes morts gisaient en morceaux tordus sur le sol, et en attireraient bientôt d’autres des tunnels environnants. Je devais être prudente sur le chemin du retour vers la ville souterraine.

J’ai regardé chaque saillie rocheuse sur le plafond et les murs, et à deux reprises, j’ai tiré une flèche sur ce qui s’est avéré être des pierres détachées qui étaient tombées du toit, mais dans les limites de ma lumière, elles ressemblaient à des rats des cavernes à l’affût.

Chaque virage du chemin menant à la petite caverne de l’aînée Rinia faisait battre mon cœur de plus en plus fort tandis que je me faufilais dans les angles morts, l’arc au poing, attendant que la bête galeuse me saute dessus d’en haut ou crache ses fumées nocives.

Finalement, j’ai vu la lueur constante de l’artefact lumineux qui était suspendu au-dessus de la fente dans le mur qui servait de porte à l’aînée Rinia. Après une profonde inspiration de soulagement, j’ai réalisé que la brûlure dans mon nez s’était déplacée vers ma gorge et mes poumons, et qu’il était douloureux de respirer.

Le gaz…

Me précipitant en avant, je me suis glissé à travers la fissure et j’ai fait irruption dans la petite caverne que l’aînée Rinia avait déclarée être sa maison.

Boo grogna derrière moi ; d’habitude, cela ne le dérangeait pas d’attendre dans le tunnel pendant que je parlais à Rinia, mais il pouvait sentir ma détresse. Je l’ai entendu tripoter l’étroite ouverture derrière moi, comme s’il pouvait se frayer un chemin pour m’aider.

La vieille voyante était assise dans un fauteuil en osier, les pieds maintenus près d’un faible petit feu qui brûlait dans une alcôve naturelle le long du mur le plus éloigné de la grotte.

Elle s’est retournée quand j’ai trébuché sur sa porte, un sourcil levé. “Ellie, ma chère, qu’est-ce que tu…” L’aînée Rinia s’est levée avec une rapidité surprenante, me regardant avec inquiétude. “Mais que s’est-il passé, ma petite ?”

J’ai essayé de parler, mais je ne pouvais que bafouiller. “J-J n-ne peux pas…”

La vieille voyante était à côté de moi en un instant, ses doigts rugueux s’attaquant à mon cou, à mes lèvres, me poussant la tête en arrière pour regarder dans mes narines, m’ouvrant la bouche pour regarder dans ma gorge.

Ma panique n’a fait que croître lorsque l’aînée Rinia a fait un signe de tête, puis s’est précipitée vers un grand meuble appuyé contre la paroi rugueuse de la grotte et a commencé à pousser les objets qui s’y trouvaient. “Où est- il ? Où est-il !”

Puis ma respiration a cessé d’être douloureuse, parce que je ne pouvais plus respirer du tout. J’ai trébuché vers la vieille elfe et suis tombé à genoux, une main levée vers elle en signe de supplication. Mes poumons étaient en feu et j’avais l’impression que mes yeux allaient sortir de mon crâne.

“Hah !” L’aînée Rinia a hululé de quelque part au-dessus de moi, mais elle semblait très loin. Puis quelque chose me poussa brutalement sur le côté et je basculai sur le dos.

Un visage flou est passé au-dessus du mien, et quelque chose de froid a été pressé contre mes lèvres. Un liquide épais et glacé remplit ma bouche et commença à glisser sans aide dans ma gorge, et c’était comme si quelqu’un avait jeté un sort pour geler mes entrailles.

Le liquide, quel qu’il soit, se faufilait dans mes poumons et ma gorge, mais lorsque j’ai haleté, aspirant une bouffée d’air glacé, j’étais encore capable de respirer. La sensation de me noyer dans la bave était cependant trop forte pour mon corps, qui a immédiatement commencé à essayer d’éliminer la sueur froide en me forçant à être malade.

En me retournant et en me mettant à quatre pattes, j’ai commencé à vomir comme un chat qui crache une boule de poils.

De la boue d’un bleu vif a éclaboussé le sol entre mes mains, s’est épaissie, s’est recollée comme des plaques de moisissure gluante glissant sur la pierre, puis s’est flétrie, a noirci et est restée immobile.

J’ai essuyé la salive de mes lèvres tremblantes et me suis tourné, horrifié, vers l’aînée Rinia.

La vieille voyante sourit gentiment et me tapota le dos. “Très bien, très bien. Tu es en pleine forme, maintenant.”

Je me suis assise sur mes mains et j’ai pris une profonde inspiration. L’air était toujours aussi froid qu’un matin d’hiver glacial et avait un léger goût de menthe poivrée. La douleur brûlante et l’odeur persistante de pourriture avaient disparu.

“Qu’est-ce que c’était ?” Mes yeux se sont dirigés vers la substance noire, puis sont revenus vers elle.

Elle s’est retournée et a marché lentement jusqu’à sa chaise, s’y installant avec précaution, soudainement l’image même d’une vieille femme frêle. “Lard d’escargot gelé. Ça marche très bien pour les brûlures. Ça ne dure pas en dehors de son enveloppe, par contre.”

En m’écartant du tas de bave noire, j’ai regardé l’aînée Rinia avec dégoût. “Alors tu m’as enfoncé de la morve de limace dans la gorge ? Mais je n’ai même pas été brûlé… il y avait une sorte de gaz… je pensais que j’avais été empoisonnée.”

“Brûlure chimique”, a-t-elle dit avec dédain. “L’ancien qui m’a enseigné ça était aussi un guérisseur doué. Mais je n’ai pas le sang des anciens, alors j’ai dû me contenter de remèdes plus ordinaires.”

Je n’avais jamais entendu l’aînée Rinia parler de son passé ou de la façon dont elle avait appris ses arts magiques. Pendant un moment, l’excitation d’en apprendre plus sur la mystérieuse voyante a suffi à faire oublier le rat des cavernes et mon expérience de mort imminente. “C’est la même personne qui t’a appris les runes, l’éther et tout ça ?”

“Oui. On peut dire qu’ils étaient singulièrement doués. Il m’a fallu une vie entière pour apprendre ne serait-ce qu’une partie de ce qu’ils savaient…” L’aînée Rinia s’est perdue dans ses pensées.

Elle a sursauté, puis a souri chaleureusement quand j’ai dit : “Je ne peux pas imaginer quelqu’un de plus compétent que vous.”

“Peut-être. C’est vraiment dommage que la sagesse des anciens soit morte avec eux…”

Les anciens mages avaient construit des merveilles que nous ne comprenions toujours pas entièrement : la cité flottante de Xyrus, le château volant, les plateformes de téléportation qui reliaient tout Dicathen. J’avais lu un peu sur eux, mais il n’y avait pas grand chose de sûr.

“Au fait, Ellie, pourrais-tu rappeler ta grande bête avant qu’elle ne démolisse ma porte d’entrée ?” demanda l’aînée Rinia, amusée.

“Oh, pardon !” En tremblant légèrement, je me suis levée d’un bond et j’ai couru vers la fissure qui menait au tunnel. Boo était toujours en train de gratter l’entrée ; il s’était introduit dans la fente jusqu’aux épaules, mais il ne pouvait pas aller plus loin.

Il s’est arrêté quand il m’a vu. “C’est bon, Boo, je vais bien. Repose-toi maintenant, je reviendrai après avoir parlé à l’aînée Rinia, d’accord ?”

Mon compagnon m’a regardé, puis a grogné et a commencé à reculer, se délogeant lentement de l’espace étroit.

J’ai tapoté son museau et je suis retourné dans la grotte, marchant prudemment autour de la boue noire jusqu’à l’endroit où l’aînée Rinia était assise.

Il n’y avait qu’une seule chaise près du feu, alors je me suis assis à quatre pattes sur la pierre chaude aux pieds de l’aînée Rinia, me sentant plus enfant que depuis des années. Bien que je sois là pour une raison précise, quelque chose que la vieille voyante avait dit m’était resté en tête.

“Que voulais-tu dire par ” tu n’as pas le sang des anciens” ?”

L’aînée Rinia s’est moquée et m’a regardée d’un air inquisiteur. “Tu as compris ça, hein ? Moi et ma bouche.” Son expression est devenue pensive, comme si elle essayait de décider ce qu’elle pouvait me dire – un regard que j’avais déjà vu plusieurs fois sur le visage ridé de la vieille elfe – puis elle a pris une profonde inspiration.

“Ce n’est pas quelque chose que la plupart des gens savent, mais quand j’étais petite, on m’a appris que les émetteurs-guérisseurs portent le sang des anciens mages dans leurs veines. C’est, en fait, la source de leur forme aberrante de magie.”

“Alors, ça veut dire que maman descend d’anciens mages ? Que… qu’Arthur et moi le sommes ?” Je n’étais pas sûre de ce que cela signifiait. Je n’étais même pas sûre de croire la vieille voyante. Cela semblait fantastique, même stupide, d’y penser. Les anciens mages étaient des personnages d’histoires, comme les asuras.

Mais les asuras étaient bien réels. Arthur était même allé sur leur terre natale pour s’entraîner…

L’aînée Rinia secoue la tête. “J’ai bien peur de nous avoir fait dévier du sujet. Peut-être pourrons-nous parler davantage de ces choses plus tard. Pour l’instant, je pense qu’il serait préférable que tu expliques sur quoi tu es tombée en venant ici .”

Elle m’en avait dit autant qu’elle le voulait, je le savais. Je savais aussi qu’il était inutile de discuter avec elle ou d’essayer de lui soutirer plus d’informations. Personne ne comprenait mieux le pouvoir des mots simples qu’un voyant, et il n’y aurait pas moyen de la convaincre de me dire ce qu’elle ne voulait pas me dire, alors je me suis rapproché un peu plus du feu et j’ai commencé à lui parler de l’attaque dans les tunnels.

L’aînée Rinia s’est penchée en avant sur sa chaise, les mains jointes, en écoutant mon histoire sur les rats des cavernes et l’étrange bête de mana maladive qui avait failli me tuer avec son souffle.

Quand j’eus fini, elle se pencha en arrière et poussa un long soupir. “Un blight hob.”

“Quoi ?” J’ai demandé, n’ayant jamais entendu parler d’une telle créature auparavant.

“Des créatures malfaisantes qui sont capables de se déguiser pour vivre parmi d’autres bêtes de mana. La plupart des bêtes mana ne sont que des bêtes, mais les blight hobs sont pleins de haine et de cruauté. Heureusement, ils ne sont pas particulièrement forts, mais ils possèdent une méchante intelligence qui les rend dangereux si on les sous-estime.” “Ça ressemble à quelque chose qu’on élèverait et qu’on dresserait pour éloigner les gens”, ai-je marmonné en ronchonnant.

“Seulement si tu veux être étranglé dans ton sommeil”, dit l’aînée Rinia en riant sombrement. “Mais tu es ici pour discuter d’autre chose, n’est-ce pas ? Et puisque tu as failli mourir dans le processus, tu ferais mieux de t’y mettre.”

Pris au dépourvu, j’ai ouvert la bouche, toussé sèchement, puis refermé la bouche. Depuis l’attaque du rat des cavernes, je n’avais même pas pensé à la demande de Virion, et maintenant je me rendais compte que je ne savais pas comment demander ce que j’avais besoin de savoir.

La peur nerveuse a fait transpirer mes paumes et a rendu ma bouche sèche. Rinia me regardait avec impatience, mais je ne parvenais pas à ordonner les mots dans mon esprit.

“Crache le morceau, mon enfant”, dit l’aînée Rinia avec impatience, mais sans méchanceté. “Dis-moi tout sur le grand plan de Virion et demande- moi ma sagesse, je sais que c’est pour cela que tu es ici”.

“Si… si vous savez pourquoi je suis ici, pourquoi avez-vous besoin que je vous le demande ?” J’ai fixé le feu, évitant ostensiblement le regard pénétrant de la vieille voyante. J’ai essayé de paraître nonchalante, comme si je la taquinais, mais mes mots étaient sortis en pleurnichant, comme un chiot effrayé.

Elle a poussé un gros soupir. “Ma chère…” Il y avait tant de gentillesse, de chaleur et de fatigue dans sa voix haletante que je n’ai pu m’empêcher de me retourner et de croiser son regard. ” Tu n’as rien à craindre ici. On te charge de fardeaux que tu ne devrais pas avoir à porter, mais tu dois savoir que tu le peux.”

Je veux aller combattre les Alacryens, mais je ne peux même pas poser une simple question à mon amie sans trembler, ai-je pensé avec colère. Je ne suis pas un enfant.

” Aînée Rinia, ” ai-je dit sérieusement, en essuyant mes paumes de mains moites sur mon pantalon et en me raclant la gorge, ” nous allons envoyer un groupe – une force d’assaut – à Elenoir pour secourir un convoi de prisonniers elfes qui sont en train d’être déplacés – transportés – de Zestier vers des prises nouvellement formées le long de la lisière de la forêt d’El- Elshire. Le commandant Virion demande que vous partagiez votre sagesse et que vous nous disiez tout ce que vous pouvez sur cette mission.”

L’aînée Rinia avait fermé les yeux pendant que je parlais, hochant distraitement la tête. J’ai attendu, regardant ses globes oculaires s’agiter sous ses paupières closes. J’imaginais qu’elle lisait un livre secret qu’elle seule pouvait voir.

Ses yeux se sont ouverts et elle s’est penchée en avant, posant son visage dans ses mains. Ses jointures ridées sont devenues blanches quand elle a appuyé le bout de ses doigts sur ses tempes. Quand elle a parlé, sa voix était rauque et tendue.

“Avant que je puisse donner ma bénédiction pour que tu te joignes à cette expédition à Elenoir, je vais avoir besoin que tu fasses quelque chose pour moi.”

Sa réponse m’a surpris. “Je suis désolé, je ne veux pas vous manquer de respect, Aînée Rinia, mais je ne suis pas venu ici pour votre bénédiction.”

L’aînée me fit un sourire complice en posant son menton sur sa paume. “Non, mais tu en auras besoin si tu espères atteindre ton but.”

Je me suis incliné, reconnaissant la vérité de ses paroles. “Que-que voulez- vous que je fasse ?”

“Tu vas chasser et tuer le blight hob pour moi, mon enfant.”


Commentaire

5 1 vote
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser