the beginning after the end Chapitre 278

MAERIN

J’ai franchi le portail, sans vraiment savoir ce qui m’attendait de l’autre côté.

Ce à quoi je ne m’attendais pas – compte tenu de mon expérience avec les Alacryens, tant à Dicathen que dans les Relictombs – c’est que les deux gardes qui se tenaient de part et d’autre de moi ont littéralement sursauté et poussé des cris de terreur.

Regis a gloussé d’amusement, mais honnêtement, je ne savais pas trop quoi penser de la situation.

Le garde à ma droite, un homme plutôt grassouillet portant une armure de plaque qui ne pouvait manifestement pas contenir sa large circonférence, a réussi à rassembler le peu d’entraînement qu’il avait pour au moins pointer sa lance tremblante vers moi. Il ne fallut qu’une seconde de plus à son compagnon plus maigre pour suivre le mouvement.

“Qui va là ?” a dit le garde le plus mince.

J’étais encore en train de réfléchir à la meilleure façon de répondre quand le garde plus rond a pris la parole.

“Est-ce que vous… vous… vous venez des R-Relictombs ?” a-t-il bafouillé, la tête tournant de gauche à droite.

‘Pas la peine de répondre à ces larbins. Tue-les simplement’, gémit Regis.

Ignorant la voix dans ma tête qui me poussait à tuer ces deux maladroits, une action qui me vaudrait presque assurément d’être traqué et exécuté, je regardai le garde plus rond, qui tressaillit sous mon regard, et répondis : “Oui”.

Le garde à ma gauche a laissé échapper un souffle audible. Il devenait de plus en plus difficile de ne pas rouler des yeux.

“E-estimé ascendeur,” balbutia le garde à ma droite, s’inclinant autant que sa bedaine le lui permettait avant de relever la tête. “Permettez à celui-ci de vous guider vers le chef de Maerin Town.”

Il me fit signe de le suivre, et l’autre le suivit de près. Repoussant l’idée que l’un d’entre eux aurait peut-être dû rester pour garder le portail, je me suis concentré sur ce qui m’entourait.

Comme les hommes qui le gardent, le hall dans lequel je suis arrivé était plutôt terne. Bien qu’il ne soit pas grand
-pas plus grand que la taille d’une modeste maison à Ashber – il avait des caractéristiques qui montraient clairement son importance. Une rangée de piliers nous surplombait de part et d’autre, avec sur chacun d’eux des appliques de feu. En regardant de plus près, je pouvais voir des sculptures complexes d’un basilic sous sa forme humanoïde, vénéré par des hommes et des femmes en génuflexion. Chaque pilier racontait une brève histoire, toutes menant au même message de culte envers les basilics.

Ils m’ont donné la nausée.

J’ai suivi les gardes, qui me jetaient tous les dix secondes des regards nerveux par-dessus leurs épaules, à travers les sols lisses et marbrés, jusqu’à ce que nous atteignions la sortie. La lumière s’est infiltrée entre et autour des deux portes en fer, et j’ai soudainement pris conscience de mon désir de voir le soleil.

Les portes se sont ouvertes dans un crissement, et j’ai été baigné dans des rayons de soleil. Un nœud s’est formé dans mon estomac et j’ai lutté pour retenir mes larmes. La chaleur du soleil m’a enveloppé comme l’étreinte d’une mère.

“Euhh… Estimé ascendeur…”

“Shhh ! Il doit être en train de cultiver sa perspicacité ou quelque chose comme ça !”

J’ai fermé les yeux un instant, me ressaisissant avant de traverser la couverture de lumière qui se répandait sur moi comme du miel chaud.

Lorsque mes yeux se sont ajustés, j’ai pu voir ce qui m’entourait. Le petit village était égal à la salle que je venais de quitter et aux gardes qui la surveillaient. En d’autres termes, l’endroit tout entier était assez peu impressionnant.

Des maisons à un étage en brique et en mortier étaient disposées uniformément de part et d’autre d’une route pavée large d’environ trois voitures. On pouvait voir des civils vaquer à leurs occupations quotidiennes, de l’étendage du linge à l’entretien de leur jardin, tandis que des enfants couraient en balançant des épées en bois enveloppées de tissu. Il y avait même un enfant qui dessinait des gribouillages aléatoires sur le dos de son ami avec du charbon.

Je n’ai pas tardé à remarquer qu’une odeur nauséabonde rappelant celle des toilettes extérieures d’une ruelle émanait de quelque part derrière nous.

“S’il vous plaît, supportez cette odeur jusqu’à ce que nous atteignions la ville propre, estimé ascendeur,” dit l’homme mince, en remarquant que je fronçais le nez. “Nous sommes à la limite de la ville, donc l’odeur de la périphérie s’infiltre à travers les murs si le vent souffle mal.”

Je me suis retourné pour voir un mur de plus de 6 mètres de haut derrière l’édifice dont nous venions de sortir.

“Qu’y a-t-il de l’autre côté ?” J’ai demandé par simple curiosité.

“Les vagabonds et les parasites qui ont été expulsés de Maerin Town pour ne pas avoir payé leurs impôts ou pour avoir commis un crime sont tous rassemblés là. Notre chef bienveillant leur a permis de rester dans cette zone et même de prendre les emplois des résidents de la ville, si le besoin s’en fait sentir”, a expliqué le garde rondouillard. “Cela inclut également les jobs de nuit, si vous le souhaitez…”

Le garde le plus mince avait frappé son compagnon au tibia avec sa lance. “Arrête de faire l’idiot, Chumo ! Tu crois qu’un ascendeur a si peu d’options qu’il en viendrait à coucher avec ces sales putes ?”

Les deux se sont lancés dans une discussion animée, se donnant des coups de coude et chuchotant des insultes comme s’ils ne pensaient pas que je le remarquerais.

‘Je me demande s’ils n’ont pas répété ce sketch,’ réfléchit Régis, visiblement amusé.

Il était intéressant de voir que, contrairement aux ascendeurs que j’avais rencontrés dans les Relictombs, ces deux compères n’avaient pas de trous dans leur armure pour révéler les marques ou les crêtes qui bordaient leur colonne vertébrale.

Peut-être que faire étalage de leurs marques était quelque chose que seuls les mages de niveau supérieur faisaient pour montrer leur statut ?

Beaucoup de civils que nous avons croisés me regardaient fixement. Certains avaient la décence de faire semblant de faire autre chose, mais la plupart s’arrêtaient et restaient bouche bée.

Certains hommes me jaugeaient, gonflant instinctivement leur poitrine tout en baissant la tête en signe de respect.

Un groupe de filles de la ville, qui ne devaient pas être beaucoup plus âgées que ma sœur, ont rougi après avoir établi un contact visuel, puis ont éclaté en rires derrière nous. Une femme de l’âge de ma mère a croisé mon regard sans retenue, a ajusté son chemisier pour accentuer sa poitrine et m’a adressé un sourire exagéré et lascif.

“Tu vois, Chumo ! Regarde tout le monde qui bave devant notre estimé ascendeur. Il a le choix du lot”, a dit le garde le plus mince, que j’ai commencé à appeler mentalement “Pas-Chumo”.

“A quelle distance se trouve le bureau du chef de la ville ?” J’ai demandé, en leur jetant un regard froid à tous les deux.

“J-juste quelques rues, en plein cœur de la ville proprement dite !” répondit Chumo, qui se contractait visiblement sous mon regard.

Les maisons ont rapidement laissé place aux devantures de magasins à mesure que nous nous rapprochions du cœur de la ville. Je n’ai pas pu m’empêcher de me souvenir de l’époque où je vivais à Ashber. Bien que Maerin Town soit beaucoup plus grande et plus développée qu’Ashber, elle avait une ambiance plus paisible que les villes de Dicathen auxquelles j’étais habitué.

Nous sommes arrivés à un endroit où la route de pavés bifurquait soudainement en quatre routes distinctes, une principale et trois plus petites qui menaient chacune à une structure ressemblant à un domaine. Chacun était concentré autour d’un seul grand bâtiment, mais les domaines étaient isolés, entourés de larges champs et de ce qui ressemblait à des terrains d’entraînement.

“A quoi servent ces bâtiments ?” J’ai demandé. Ces trois bâtiments étaient les seules structures à plusieurs niveaux que j’avais vues jusqu’à présent, je supposais donc qu’ils avaient une certaine importance.

“Ah ! Ces trois écoles sont la fierté de Maerin Town !” souffla Chumo. “Celle qui se trouve à notre gauche est celle où vont nos enfants qui ont reçu leur première marque de Shield, tandis que le plus grand bâtiment est destiné aux Casters et celui au toit noir à nos futurs Strikers !”

“Nos instructeurs sont tous très compétents, avec des crêtes eux-mêmes”, a ajouté Pas-Chumo. “Et l’instructeur principal de notre école de Strikers a deux crêtes, et a enseigné une fois dans une vraie ville !”

“En parlant de ça, vous arrivez au bon moment, estimé ascendeur,” dit Chumo. “Non seulement c’est le jour de la remise des bourses demain, mais dans quelques jours, les étudiants de nos villes voisines se rassembleront ici pour notre exhibition annuelle !”

Bien que la “journée de remise des prix” semblait intéressante, je ne voulais pas perdre trop de temps dans cette ville perdue. Ma priorité était d’obtenir une carte de l’endroit où nous étions après avoir parlé avec le chef de la ville.

“Je me demande si l’un de nos Strikers a une chance de gagner le tournoi”, murmura Chumo à Pas-Chumo.

“Draster, le fils du chef, a probablement la meilleure chance, non ? J’ai entendu dire qu’il venait de passer le test de la troisième étape du niveau de base,” répondit Pas-Chumo.

“Ouais, mais il y a ce petit monstre de Cromer Town qui vient d’être testé au quatrième stade du niveau de base, et à l’âge de quinze ans !”

” Merde. Et j’ai entendu dire qu’un ancien de l’une des académies d’Aramoor allait en fait observer cette fois-ci pour voir s’il y a des potentiels à reprendre comme candidat.”

Ils ont continué leurs bavardages, complètement insouciants, alors que nous approchions de ce qui ressemblait à la place de la ville. Le nombre de personnes dans la rue a rapidement augmenté. Le centre de la ville, au revêtement lisse, était entouré de magasins et de restaurants, et plusieurs vendeurs se tenaient à côté de charrettes en bois chargées de marchandises à échanger. Certaines étaient remplies de nourriture tandis que d’autres transportaient des articles en cuir ou de simples vêtements. Rien n’a attiré mon attention.

Ce qui a attiré mon attention, c’était le colisée, qui éclipsait les établissements à un seul étage qui l’entouraient. Au nombre de soldats – de vrais gardes valides qui montraient un semblant de force – qui gardaient la grande structure en forme de bol, je pouvais deviner le niveau d’importance qu’il avait.

Des civils dans des calèches et des charrettes tirées par des chevaux et des bêtes de mana faisaient la queue devant l’entrée principale, attendant de pouvoir entrer. D’après les matériaux qu’ils transportaient dans les nombreuses charrettes, il semblait qu’ils étaient là pour préparer cette exhibition à venir.

‘Il semble que cet estimé ascendeur soit intéressé par les événements à venir,’ a noté Régis.

Peut-être un peu, j’ai admis. L’idée de voir comment les Alacryens s’entraînaient et combattaient m’intéressait certainement. Il y avait une partie de moi qui était juste excitée par l’idée de la compétition, et l’air vif entourant le colisée était contagieux.

“-ascendeur ?”

Je me suis retourné pour voir mes deux escortes qui m’attendaient.

“C’est par là, estimé ascendeur “, dit Pas-Chumo, en me guidant vers un bâtiment en forme de dôme avec un long portique soutenu par des colonnes de conception similaire à celles de l’édifice qui abritait le portail.

Une fois à l’intérieur, j’ai été guidé vers le comptoir d’un bâtiment vide. Derrière le comptoir, une jeune femme qui s’ennuyait manifestement tripotait ses cheveux bruns, qui avaient été attachés en chignon.

Chumo a appuyé son coude sur le comptoir. “Hey, Loreni.”

“Tu sèches encore le travail pour une collation, Chumo ?” Loreni a demandé, sans prendre la peine de lever les yeux. “Fais attention. C’est comme ça que vous vous êtes retrouvés coincés à garder la chambre de descension pour commencer, n’est-ce pas ? Je le jure devant Vritra, je ne sais pas pourquoi le vieil homme s’embête à y placer des gardes alors qu’aucun ascendeur n’est sorti de ce portail depuis des années. Si c’était moi…”

“Uhh, Loreni ?” Pas-Chumo a ajouté, en jetant un coup d’œil nerveux entre moi et la fille, qui avait maintenant commencé à nettoyer la saleté sous ses ongles.

Loreni a finalement regardé, fixant les gardes avec un agacement évident. “Wha-Oh !” Ses yeux se sont élargis et ses joues ont rougi alors qu’elle se levait et lissait son chemisier. “Q-Qui est… il ?”

“C’est un ascendeur”, a chuchoté Chumo en se penchant plus près d’elle.

Je ne pensais pas que les yeux de la fille pouvaient s’ouvrir davantage, mais ils se sont ouverts encore plus. “Oh là là ! Veuillez accepter mes plus humbles excuses pour mon impolitesse, estimé ascendeur. Nous n’avons pas beaucoup d’ascendeurs ici, donc je n’avais aucune raison de penser qu’ils seraient… Oh, je devrais arrêter de parler maintenant. Etes-vous ici pour rencontrer le chef de la ville ? Bien sûr que oui, c’était une question stupide. Par ici !”

Loreni me guida à travers un couloir, jetant souvent un coup d’œil en arrière avant de se détourner nerveusement tandis que les deux gardes ricanaient derrière moi. Nous sommes arrivées dans le bureau du chef de la ville, modestement décoré d’un bureau et de deux canapés en cuir séparés par une table à thé ovale.

“Le chef Mason, le dirigeant de notre ville, sera bientôt là. S’il vous plaît, mettez-vous à l’aise pendant que je vous apporte quelque chose à boire !”

Loreni s’est exclamée en s’inclinant. Ses mouvements agités étaient si hésitants que son chignon a éclaté, envoyant ses cheveux bruns en cascade autour de son visage dans un enchevêtrement. Elle les ramassa rapidement, mais son visage était devenu aussi rouge qu’une fraise.

La pauvre fille a baissé la tête une fois de plus et a pratiquement couru hors de la pièce pendant que Chumo et Pas-Chumo montaient la garde devant la porte. Loreni s’est arrêtée juste assez longtemps pour murmurer quelques injures de choix aux deux gardes, et j’ai éclaté d’un rire inattendu.

‘Cela fait un moment que tu n’as pas ri,’ dit Regis.

‘Cela faisait longtemps que je n’avais pas côtoyé autant d’idiots,’ ai-je plaisanté. Regis a mentalement hoché la tête en accord.

J’ai pris le temps d’ouvrir la fenêtre derrière moi et j’ai profité de la douce brise qui s’y engouffrait, emportant avec elle les conversations et les bruits de la place de la ville. Les rires, jeunes et vieux, résonnaient comme des cloches mélodiques qui me berçaient presque.

Alors que je m’allongeais sur l’un des canapés et écoutais le bavardage banal de la ville, mon esprit repensait à tout ce que j’avais traversé : Me battre non seulement pour vivre, mais aussi pour devenir plus fort depuis mon réveil. J’avais perdu Sylvie et j’étais séparé de mes proches sans pouvoir savoir comment ils allaient. Mais dans ce bref moment, j’étais en paix quand j’ai finalement compris…

J’avais réussi à sortir de ces Relictombs infernales.


Commentaire

5 3 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser