the beginning after the end Chapitre 274

RETOUR AUX BASES

Devant, deux ascendeurs se battaient contre l’imposante créature dragon à tête de chauve-souris. De loin, ils ressemblaient à des souris avec des crocs qui s’agitaient désespérément autour d’un orc géant. Je savais sans regarder qui étaient ces deux-là : Taegen et Arian étaient les seuls capables de rester en vie et d’occuper le titan aussi longtemps.

Je me suis précipité vers le gardien colossal, creusant des sillons dans le sol aride à mesure que je prenais de la vitesse. Ma main s’est refermée sur le manche incurvé de la dague blanche ; comparée à la taille du monstre que j’affrontais, cette dague ne pouvait même pas lui servir de cure-dent, mais l’avoir en main m’a donné la confiance dont j’avais besoin.

Dépenser la plus grande partie de l’éther de mon noyau en une rapide explosion éthérique avait le même avantage que de passer par les trois étapes de raffinage de mon noyau et de mes canaux d’éther, mais avec le risque supplémentaire de la mort.

Je pouvais sentir les différences complexes et infimes dans la façon dont l’éther circulait dans mon corps.

La première fois que j’ai utilisé l’éther après avoir forgé mon nouveau noyau, j’ai eu l’impression d’essayer de réguler la direction et la vitesse du flux d’éther avec une passoire de cuisine. Maintenant, cependant, j’avais l’impression d’avoir installé une véritable écluse, et les aqueducs menant à divers points de mon corps étaient lentement creusés et construits.

J’étais physiquement plus fort et plus robuste que jamais, mais je savais que ce n’était pas suffisant pour affronter les Faux. Pas encore.

On m’avait pris tout mon arsenal, et on m’avait donné une seule arme éthérée en échange. J’apprenais enfin à la manier. Pour compenser la polyvalence que j’avais perdue en mana, je devais être capable d’utiliser l’éther à un niveau bien supérieur non seulement au clan Indrath, mais aussi aux anciens mages.

Chaque combat n’est qu’un nouveau test, pensais-je en regardant le titan abattre un pied de la taille d’une maison sur Arian, manquant de peu l’agile ascendeur. Certaines épreuves sont plus difficiles que d’autres…

The colossal beast was the first to notice my presence. Its bat-like face whipped toward me and let out a furious shriek that rippled visibly through the air. Its maw lunged downward, as if it intended to swallow me whole.

Alors que je canalisais de l’éther dans mes jambes, accélérant pour rencontrer la bête de front, j’ai été surpris par le caractère plus naturel de l’action. Tout sauf le visage hargneux de la bête est devenu un flou alors que je fonçais vers elle.

J’ai sauté du sol, en tournant pour prendre de l’élan pour mon attaque. Même le gardien n’était pas préparé à l’augmentation soudaine de ma vitesse, et il a essayé de relever sa tête et de se mettre hors de ma portée.

Ce n’était pas assez rapide.

La dague s’est transformée en un filet scintillant de blanc et de violet lorsqu’elle a transpercé le flanc de l’affreux nez replié. Le bruit du tonnerre éclata à l’impact, envoyant des ondes de force qui soulevèrent une tempête de poussière et de débris tout autour de nous. La tête du titan s’est retournée sur le côté, le faisant chanceler et créant une ouverture pour Arian qui a chargé et lancé une rafale de flammes dorées. Taegen, qui était maintenant paré d’une armure de terre complexe, martelait les jambes épaisses comme un forgeron façonnant le fer.

Le barrage d’arcs dorés et les coups de masse dévastateurs étaient à peine capables de faire couler le sang, mais c’était suffisant pour balayer les jambes de la bête juste sous son corps.

Avec un rugissement furieux, le titan s’écrasa sur le côté, brisant le sol et envoyant une vague de tremblements qui faillirent renverser la tour qu’il essayait de protéger.

Taegen et Arian ont dû se replier sous peine d’être écrasés sous le corps du titan, ce à quoi je doutais que même les mages les plus puissants puissent survivre.

“L’Efféminé ! Est-ce que Dame Caera est en sécurité ?” Taegen hurla, le grand ascendeur parcourant le champ de bataille dans l’espoir de poser les yeux sur elle.

“Elle est en train de récupérer à une distance sûre avec Daria !” J’ai crié en retour, mon regard fixé sur la bête géante, qui essayait maintenant de se remettre sur ses pieds.

“On dirait que nous avons une dette envers toi”, répondit Arian, sa voix calme mais étrangement claire malgré sa distance et le bruit provenant du titan.

A en juger par les puissantes vibrations qui pulsaient de son épée, et ces croissants d’or, il semblait que sa magie se concentrait sur des sous- ensembles spécifiques d’affinités de vent et de gravité, ce qui aurait été une combinaison très rare sur Dicathen.

Taegen m’a encore plus surpris, car sa magie ne s’arrêtait pas à l’armure de terre. Chaque pas qu’il faisait semblait manipuler non seulement sa propre armure mais aussi la terre autour de lui. Même lorsqu’il balançait sa masse, des morceaux de terre enveloppaient son arme, se moulant autour d’elle pour former une masse plus grande.

Je n’ai pas non plus laissé passer l’occasion, en envoyant plusieurs autres attaques au visage du titan afin de l’empêcher de se relever le plus longtemps possible.

Cependant, malgré sa taille colossale, la bête était étonnamment adroite et a pu se relever en repoussant le sol avec sa longue queue. Dès qu’elle s’est relevée sur ses six pattes, elle a fait tournoyer son cou et sa queue comme un fouet, creusant d’énormes fosses dans le sol et lançant des éclats de terre tout autour d’elle pour tenter de nous tenir à distance.

Je me faufilais entre des morceaux de terre de la taille d’une voiture en essayant de rester à portée de tir. Avec mon noyau d’éther presque vide, je devais compter sur ma force physique et ma vitesse.

Le problème était la taille de la bête : elle était si grande qu’aucun coup de couteau ou de poing ne pouvait faire de dégâts significatifs à moins que je ne trouve un point faible – si tant est qu’il en existe un.

Un grand fracas a résonné dans le chaos, et la bête a fléchi. Alors que je pensais que le coup aurait pu faire de vrais dégâts, sa queue s’est élancée. Taegen, qui ressemblait plus à un golem qu’à un humain, a été projeté au loin comme une mouche à merde. Il s’est écrasé sur le sol et a disparu sous un épais nuage de poussière et de débris.

En atteignant sa patte avant gauche, là où Arian avait précédemment lancé son attaque, j’ai trouvé de profondes entailles dans l’épaisse peau. Voyant mon ouverture, j’ai donné un coup de pied au sol et plongé ma dague infusée d’éther dans une blessure particulièrement profonde de la jambe haute de trois étages.

Du sang rosé s’est répandu partout, me recouvrant presque entièrement. Une ombre géante bloquait le ciel rouge et je me suis retourné, prêt à affronter le titan de plein fouet. La bouche s’est ouverte comme une grotte, les dents à l’intérieur étaient comme des rangées de stalactites et de stalagmites. L’éther ondulait sur ma chair, mais je n’étais pas sûr que ce serait suffisant pour survivre à une morsure du titan.

Une sphère de mana tourbillonnante frappa juste au-dessus de la mâchoire de la bête, interrompant l’attaque alors que sa tête se retournait pour grogner sur l’attaquant. Arian était à plusieurs mètres de là, son corps dégageant une énorme aura.

L’expression du bretteur s’est assombrie alors qu’il se préparait à affronter le monstre colossal, et une idée m’est venue à l’esprit.

“Jusqu’à quel point peux-tu lancer une attaque plus forte ?” J’ai crié. La bête gardait la tête haute, nous gardant tous les deux dans son champ de vision… comme si elle essayait de décider lequel tuer en premier.

“Peut-être cinq fois plus de force, mais j’aurais besoin de plus de temps pour me préparer”, répondit Arian, la voix aussi claire que s’il se tenait juste à côté de moi. “Pourquoi cette question ?”

“Tu dois me faire confiance sur ce point !” J’ai crié avant de reporter mon attention sur la bête.

Je déchaînai une rafale de coups avec ma petite lame, dansant entre les six pattes géantes du titan tandis que j’esquivais et coupais, tournais et poignardais, la dague s’enfonçant dans ces entailles encore et encore pour tenter de maintenir l’attention de la bête colossale uniquement sur moi.

La terre tremblait à chacun de ses pas, et le vent soufflait comme un ouragan à chaque fois que sa queue s’élançait. Il trépignait comme un ivrogne, essayant en vain de m’écraser. Je me concentrais surtout sur la limitation active de ma production d’éther, la contrôlant aussi efficacement que possible, attendant le moment idéal.

“Je suis prêt”, dit Arian de loin, sa silhouette n’étant pas plus grande qu’un corbeau blanc de là où je me trouvais.

Un éclair lumineux remplit soudain ma vision, et une seconde plus tard, une explosion assourdissante retentit sur le champ de bataille.

Arian avait déclenché une gigantesque explosion tranchante directement sur la bête, enveloppant toute sa tête d’un éclatant rayon de lumière dorée.

Je me suis penché en avant, croisant mes bras devant moi pour ne pas être emporté par l’attaque.

Ce n’était pas seulement Caera. Ses gardes cachaient aussi leur force dans la zone de convergence, j’ai compris.

Malgré la situation désastreuse dans laquelle nous nous trouvions, je ne pouvais m’empêcher de penser au peu de chance que Dicathen avait vraiment de gagner la guerre. Si Arian, Taegen et les ascendeurs avaient tous rejoint leur peuple pour se battre contre nous, la guerre aurait été terminée beaucoup plus rapidement.

La tête de la bête s’est brisée sur son long cou sous la force de l’attaque d’Arian. Comme un enfant en colère qui fait une crise de colère, le gardien a attaqué la chose la plus proche qu’il pouvait trouver : moi.

J’avais besoin que son attention soit concentrée ailleurs, et il devait être assez furieux pour utiliser à nouveau son attaque de souffle, mais dans sa rage, il s’était verrouillé sur moi et redoublait d’efforts pour m’écraser sous son pied ou sa queue. Ses trépignements fous ont provoqué une tempête de poussière, obscurcissant ma vision et permettant à la queue de me frapper de plein fouet par derrière quelques instants plus tard.

Le monde est devenu blanc et une douleur aveuglante s’est répandue dans tout mon corps. Lorsque je revins à moi, j’étais sur le sol, à plusieurs dizaines de mètres du titan. Ce dernier m’avait probablement sauvé la vie, car ses six énormes pieds tapaient encore sur le sol, faisant trembler la terre.

Je me suis relevé, un gémissement s’échappant de ma gorge. Ma vision se brouillait et le monde semblait basculer un peu, mais dans l’ensemble, j’allais bien.

‘Toujours à peine une égratignure sur M. le méchant, hein ?’, a dit Regis.

” Tu es réveillé “, ai-je réussi à dire avant de laisser échapper une toux rauque. “Tu peux m’aider ?”

‘Non. Je n’ai pas absorbé l’éther de ton corps pour me soigner, puisque je savais que tu allais te battre’, répondit Regis.

“Merde.”

‘Il y a une alternative, cependant.’ Régis était nerveux à propos de quelque chose, je pouvais le sentir.

Mes sourcils se froncèrent alors que je continuais à regarder Arian et Taegen, qui avaient réussi à revenir dans la bataille, bombarder le gardien. “Qu’est-ce que c’est ?”

Regis a hésité. ‘La rune de Destruction. Tes réserves d’éther devraient suffire.’

La colère et la peur montaient en moi à l’idée des effets néfastes de la Destruction sur ma psyché. “Non.”

Pour une fois, Regis ne m’a pas poussé. Il est resté silencieux pendant que je laissais les dernières éraflures et contusions de mon corps guérir. Je voulais utiliser la rune Destruction plus que quiconque, mais la dernière tentative m’avait conduit à me poignarder pour ne pas sombrer dans la folie
– et j’avais à peine utilisé ses pouvoirs.

Il y avait aussi le problème des témoins. Arian et Taegen le verraient, et même si Caera était capable d’utiliser les flammes corrompues, je suis sûr qu’un feu violet capable de détruire une bête de neuf étages soulèverait quelques questions.
Lorsque je suis retourné sur le champ de bataille, un faible bruit a été émis par le titan, plus précisément par sa bouche.

Il allait à nouveau utiliser son attaque par le souffle !

Arian s’était retiré à une distance sûre, buvant plusieurs fioles d’élixir pour tenter de récupérer.

Pendant ce temps, le titan était concentré sur Taegen, dont les mains géantes recouvertes de pierre ramassaient des morceaux de terre tout aussi géants, les condensant comme des boules de neige, et les lançant sur ses jambes, qui étaient maintenant couvertes de profondes blessures, bien que cela ne semblait pas entraver sa capacité à bouger.

Sa gueule bordée de crocs était encore plus large qu’avant, et je pouvais sentir les fluctuations dans l’air. Même sans la capacité de sentir le mana, je savais ce qui allait bientôt arriver.

Je devais passer sous la tête de la bête avant qu’elle ne lance son attaque à la poutre.

Sauf que la seule capacité non élémentaire que je pouvais utiliser pour me déplacer assez rapidement était une capacité que je n’avais essayée qu’avec le mana. Dans les forêts d’Éphéotus, mon corps ne pouvait pas en supporter le poids, et même s’il le pouvait maintenant, je n’étais pas capable de manipuler le mana.

Prenant une grande inspiration, je me suis concentré sur l’état interne de mon corps pendant que je courais vers la bête. J’ai essayé de sentir chaque muscle de ma jambe, de mon dos, de ma hanche et de mon tronc bouger d’une manière prédéterminée et dans un ordre précis, pour pousser mon corps à bouger d’une certaine façon.

Je voulais améliorer chaque étape de ce processus, imprégner de puissance chaque micromouvement des muscles, des tendons et des articulations afin de dépasser de loin les limites des asuras.

Je voulais utiliser le Burst Step.

Dérivé de l’utilisation d’un seul pas explosif par le panthéon, le Burst Step que j’avais développé, en fusionnant la théorie fondamentale de la manipulation du mana avec ma connaissance de l’anatomie humaine, permettait de passer d’une position immobile à un élan explosif en un seul instant, presque comme si, pour l’œil non averti, je me téléportais directement d’un endroit à un autre.

Bien qu’encore linéaire et incomplète, j’avais surpassé la technique originale utilisée par les asuras avec Burst Step. La vraie question à ce moment-là était de savoir si je pouvais reproduire cette technique avec de l’éther, ou si je devais me déchirer le corps en essayant ?

Grâce à mes canaux nouvellement formés à l’intérieur de mon corps, j’ai chronométré la force, l’emplacement et le flux de l’éther, essayant au moins de reproduire l’explosivité de la vitesse, même si je devais renoncer à partir d’une position immobile.

L’éther stimulait mes muscles, mes nerfs, mes tendons – tous les composants de ma biologie qui me permettaient de marcher, de courir et de sprinter. Je n’étais pas tout à fait prêt pour la sensation d’être projeté en avant, le monde autour de moi se transformant en un flou brun et rouge, comme s’il se dérobait sous mes pieds.

Ma position et mon timing étaient tous deux idéaux. En l’espace d’un souffle, j’avais franchi la distance et me tenais directement sous les mâchoires du titan alors qu’une sphère d’énergie scintillante se formait entre ses dents.

J’aurais dû être heureux. Putain, j’aurais dû être extatique. Avec un peu d’entraînement, je serais capable d’utiliser pleinement le Burst Step à ma guise.

Mais je n’étais pas satisfait. J’avais l’impression qu’il me manquait quelque chose – le même sentiment qu’un mot perdu sur le bout de la langue. En touchant à la base du Burst Step, en voyant le monde se dérober sous mes pieds lorsque j’utilisais cette technique, j’avais l’impression d’être à l’aube de quelque chose de plus grand. Sauf que je ne savais pas quoi.

N’ayant pas le temps de réfléchir, j’ai fusionné le reste de l’éther au centre de ma paume et j’ai poussé une explosion condensée d’énergie violette qui a fait claquer la mâchoire inférieure de la bête au moment où elle allait lancer son attaque dévastatrice.

Comme s’il avait été orchestré à l’avance, un bloc de pierre géant est tombé du ciel un instant plus tard, s’écrasant sur la tête du titan et contribuant à lui fermer la bouche. Il me fallut un moment pour réaliser que le rocher était en fait Taegen, qui avait moulé toute son armure dans la tête de sa masse pour former une sphère géante en terre.

Avec sa bouche fermée, l’attaque du souffle de la bête a implosé.

Un bruit sourd résonna à travers les champs de terre brisés, et l’onde de choc générée par l’implosion dans la gueule de la bête fut suffisante pour envoyer Taegen dans les airs comme un boulet de canon. Même Arian a été déstabilisé.

Comme je ne pouvais pas relâcher le souffle éthérique avant d’être sûr qu’il fonctionnait, je n’ai pas eu le temps de réagir à l’explosion, et j’ai été projeté dans un cratère dans le sol pour la deuxième fois en seulement quelques minutes.

Bien qu’épuisé et souffrant, je savais que la bête était encore en vie car elle luttait pour retrouver son équilibre malgré les nuages de fumée qui s’échappaient de sa tête. Un lourd soupir s’échappa de mes lèvres tandis que je fixais le titan vacillant. Je n’avais plus d’options.

J’ai tapoté la dague attachée à mon côté, me rassurant qu’elle était encore là au cas où j’aurais besoin de me la planter dans la jambe à nouveau.

“Regis. C’est parti”, ai-je dit. Un simple grognement d’affirmation fut tout ce que j’obtins avant qu’un tsunami de connaissance, de perspicacité, et surtout de pouvoir, ne me submerge. La flamme améthyste dansante entourait ma main comme un gant, attendant impatiemment mes instructions.

Espérant que les gardes de Caera étaient trop désorientés pour faire attention à moi, j’ai poussé ma main vers le haut, et le feu froid a bondi de moi vers le titan blessé. En quelques instants, la bête fut engloutie, impuissante face à cette manifestation de la Destruction elle-même.

Je pouvais sentir le feu dévorer, prendre avidement tout ce qu’il pouvait avoir. Il était affamé, tellement affamé que même le repas colossal du titan ne pouvait le rassasier. Je n’ai pas osé le retirer, cependant, jusqu’à ce que je sois sûr que le gardien était mort. Je ne savais pas vraiment pourquoi je voulais arrêter le feu, sauf que je voulais le faire avant de déclencher la Destruction. J’avais peur que les flammes se répandent… qu’elles mangent… qu’elles mangent tout.

Le feu éthérique consumait quelque chose d’autre, aussi. Quelque chose en moi. J’étais trop faible et trop fatigué pour y penser. Ça n’aurait pas eu d’importance de toute façon. Pas si je laissais le feu aller où il voulait, consommer ce qu’il voulait.

C’est là, au bord de la raison, que j’ai trouvé le mot sur le bout de ma langue. Un sentiment d’épiphanie m’est venu, libérant momentanément mon esprit. Je savais ce qui manquait dans Burst Step.

Puis les flammes violettes se sont éteintes, et l’obscurité m’a envahi.


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