the beginning after the end Chapitre 271

ÉCHANGER DES CONNAISSANCES

Caera m’a regardé avec des yeux injectés de sang, et sa voix était dangereusement calme quand elle a dit : ” Je t’ai demandé pourquoi tu brandissais la dague de mon frère. ”

“Réponds, l’Efféminé”, ordonna Taegen dans son grognement dur.

J’ai cru entendre Regis glousser dans ma tête, mais cela aurait pu être l’un des autres ascendeurs autour de nous. Quoi qu’il en soit, je commençais à m’impatienter de la situation. Malgré le répit temporaire que j’avais ressenti en voyant d’autres personnes dans ces ruines désolées et peuplées de bêtes, être avec eux était rapidement devenu plus une gêne qu’un confort.

” Veux-tu tester si ta lame est plus rapide que la mienne, épéiste ? “. J’ai lancé un défi, me tournant pour croiser le regard de l’ascendeur aux cheveux bruns.

J’ai senti que Taegen essayait d’écarter ma main de la gorge de Caera, mais j’ai tenu bon, gardant mon attention inébranlable sur le bretteur.

Après un temps d’hésitation, il a lâché son épée et a levé les mains. Taegen a relâché sa prise et s’est reculé à contrecœur. Malgré sa position, le regard de Caera ne faiblissait pas, comme si elle attendait toujours une réponse.

“Je l’ai trouvée sur l’une des zones que j’ai rencontrées avant d’arriver ici”, ai-je répondu.

Le visage de Caera était un mélange d’expressions ; elle semblait à la fois effrayée, heureuse, découragée et pleine d’espoir. Elle ouvrit la bouche pour parler mais hésita, presque effrayée par ce qu’elle pourrait entendre.

Mon regard a vacillé entre Taegen et l’épéiste. Leurs yeux me disaient qu’ils cherchaient toujours une occasion de frapper, mais cela ne me dérangeait pas. Il était évident que tous deux donnaient la priorité à la sécurité de Dame Caera.

J’ai repris mon souffle et j’ai parlé. “Je vais vous dire ce que j’ai rencontré dans la zone où j’ai trouvé cette dague, et je suis même prêt à m’en séparer…” J’ai dit, laissant les mots s’attarder, “mais je veux quelque chose en échange.”

Sa réponse était précipitée, les mots tombant d’elle désespérément. “Nous ne transportons pas d’argent dans les Relictombs, et nous n’avons pas encore trouvé d’accolades, mais une fois que nous serons partis, si vous venez…”

J’ai secoué la tête, l’interrompant. “Je n’ai pas besoin d’argent ou de récompenses. Je veux juste des réponses.”

Les yeux bridés de Caera me fixaient, comme si elle essayait de voir mon intention briller dans mes propres yeux, mais elle se contenta finalement de hocher la tête. Je relâchai ma prise sur son poignet, rengainai la dague et fis signe aux autres ascendeurs de s’éloigner.

Nous nous sommes éloignés tous les quatre, hors de portée de voix des autres, qui nous regardaient avec méfiance. Peut-être craignaient-ils que l’équipe de Caera et moi nous entretuions, ou peut-être l’espéraient-ils. Je n’avais pas encore eu l’occasion d’expliquer pourquoi cette vague de caralliens avait été si forte.

“On commence ?” J’ai demandé, en regardant calmement le trio.

Je pouvais voir le corps de Taegen se hérisser, les stries de ses muscles se raidir littéralement alors qu’il se préparait à défendre Caera contre tout ce que je pourrais leur lancer.

Laissant échapper un soupir, je pris place sur le sol dur.

Les yeux de l’épéiste se sont rétrécis alors qu’il m’étudiait. ” Tu aurais pu garder Dame Caera en otage et simplement nous forcer à te répondre. Qu’est-ce qui nous empêche de te tuer maintenant et de prendre ce qui appartient légitimement à Haut-Sang Denoir ?”

“Arian, ça suffit. Nous avons tous deux des choses que nous voulons l’un de l’autre,” dit sèchement Caera.

Si les Alacryens se référaient à la famille comme au “sang”, alors “Haut- Sang” signifiait-il que Caera était issue de la noblesse ? C’était logique vu qu’elle avait deux gardes très compétents plus que prêts à risquer leur vie pour elle.

“Vous semblez tous les trois trop nobles pour faire quelque chose d’aussi sournois, à moins que Dame Caera ne soit en danger”, ai-je dit en leur jetant un regard complice. “De plus, je peux vous assurer que me tuer ne sera en aucun cas ‘simple’.”

“Nous répondrons à tes questions du mieux que nous pourrons”, m’a assuré Caera, en se baissant elle aussi au sol. Même en dehors de son jeu d’épée approprié et raffiné, ses mouvements et son comportement indiquaient clairement qu’elle avait reçu une formation très stricte et appropriée sur le comportement et l’étiquette.

J’ai fait une pause pour réfléchir un moment avant de reprendre la parole. “Je vais poser une série de questions, certaines que je connais déjà et d’autres pour lesquelles je veux vraiment des réponses. Vous ne saurez pas lesquelles. Vous ne pouvez pas demander pourquoi je pose les questions que je pose, et si vous ne connaissez pas la réponse, dites-le simplement. ”

Taegen se laissa tomber au sol, bras et jambes croisés, et me lança un regard noir. “Dépêche-toi, l’Efféminé. Nous gaspillons notre période de repos avant la prochaine vague.”

Cette fois, j’ai vraiment entendu Regis glousser.

“Combien de zones devons-nous encore traverser avant de pouvoir quitter les Relictombs ?” J’ai demandé.

“Le nombre et la difficulté varient en fonction de l’ascendeur, puisque les Relictombs s’adaptent aux capacités des ascendeurs dans leurs zones respectives,” répondit immédiatement Caera.

“Alors comment les groupes peuvent-ils voyager ensemble à travers les zones si tout change en fonction de l’ascendeur individuel ?”.

“Des simulets”, répondit simplement l’épéiste. J’ai laissé échapper un soupir. “Comment fonctionnent les ‘simulets’ ?”
Caera a repris la parole. “Si je me souviens bien, le Caster du sang de Lehndert vous en a offert une. Les membres de l’équipe détiennent chacun des simulets synchronisés, ce qui garantit que toutes les portes qu’ils traversent mènent à la même zone, bien que la difficulté soit toujours déterminée par la force des ascendeurs présents. ”

J’ai hoché la tête avant de poser la question suivante. “Pourquoi les ascendeurs viennent-ils dans les Relictombs ?”

Taegen s’est levé en colère. “Même les unads savent que…”

“Taegen.” La voix de Caera était tranchante, et c’était suffisant pour que le grand mage vêtu de muscles s’assoie rapidement sur le sol avec le reste d’entre nous.

“Seuls les mages les plus forts auxquels la faux de votre dominion a donné le titre d'”ascendeur” sont autorisés à explorer les Relictombs. En retour, les ascendeurs sont capables de gagner des trésors qui ne seraient jamais trouvés à la surface, appelés accolades.
De plus, si une relique des anciens mages est trouvée et donnée à votre faux, il est dit que l’ascendeur sera amené aux puissants souverains eux- mêmes et recevra une puissante parure,” explique Caera.

“Oui, les Vritra”, ai-je affirmé.

Les yeux de Caera se sont rétrécis en un regard acéré, mais elle n’a pas répondu à mes mots.

Je me suis souvenu de certaines de mes rencontres avec les Alacryens à Dicathen. Je ne pouvais pas seulement poser ces questions de base. Repensant au noble Alacryen que j’avais interrogé dans la forêt d’Elshire, j’ai demandé : “Quelle est l’influence du sang du Vale ?”

Le regard d’Arian devint inquisiteur alors qu’il répondait. ” Blood Vale est l’un des rares sangs militaires d’Etril, donc comparé aux autres sangs nommés dans un dominion connu surtout pour ses fermes, ils sont influents. Mais en termes d’influence en Alacrya dans son ensemble ? Ils sont loin d’être proches des vrais sangs supérieurs.”

La mention soudaine d’une famille spécifique a dû les déconcerter, car ils ont commencé à répondre plus sérieusement à mes questions suivantes.

Malgré les conditions que j’avais fixées pour notre conversation, j’étais limité dans ce que je pouvais demander pour en apprendre davantage sur Alacrya elle-même. J’ai plutôt essayé d’en savoir plus sur le système magique qu’Agrona avait conçu. Ces questions n’ont pas semblé soulever d’objections de la part de ces trois personnes, puisque j’avais déjà quelques connaissances de base grâce à mon interrogatoire de Steffen Vale.

Il est intéressant de noter que leur ” système de marques “, comme je l’ai si bien surnommé, était également un mystère pour les Alacryens. En raison du processus d’éveil par lequel tous les enfants passaient pour devenir des mages, les Alacryens pensaient que la magie leur était donnée par les Vritra eux-mêmes, ou “les Souverains” comme ils les appelaient. Ainsi, les non-mages – ou “unads”, ce qui semblait être l’argot largement accepté pour “non ornés” – étaient largement discriminés puisqu’ils n’étaient pas bénis par les Souverains.

Tout comme Caera avait peur d’entendre ce qui était arrivé à son frère, j’avais peur d’entendre la réponse à ma prochaine question.

Prenant une respiration stable, j’ai demandé : “Quelle était la dernière nouvelle que vous avez entendue sur la guerre avec Dicathen et… combien de temps s’est écoulé depuis ?”

“Les dernières nouvelles, qui ont été livrées à mon domaine juste avant que nous ne préparions notre ascension, étaient que la Faux Cadell avait réussi à conquérir le château volant sacré des Dicathiens,” dit Caera avec une pointe de fierté. “En tenant compte de l’écoulement du temps dans les Relictombs, je dirais que cela fait presque deux semaines depuis.”

Presque deux semaines. Cela ne faisait pas plus d’une semaine tout au plus que j’avais combattu Cadell et Nico. J’avais espéré que le temps fonctionnerait différemment dans les Relictombs en raison de l’abondance d’éther, mais je ne pouvais m’empêcher de me sentir soulagé en sachant que, malgré tout ce que j’avais traversé, peu de temps s’était écoulé.

“Tu t’inquiètes pour un membre de ton sang qui est à la guerre, Efféminé ?” demanda Taegen. “C’est dommage que l’exemption de guerre d’un ascendant ne s’étende pas à son sang, mais sachez que c’est un honneur pour lui de servir.”

J’ai été un peu décontenancé par la sincérité des paroles de Taegen, et je n’ai répondu que par un hochement de tête.

Le silence a duré un moment avant que je ne me lève.

“Dernières questions”, ai-je dit. “A quelle distance est la source d’énergie d’ici ?”

“C’est à peu près un jour de marche au rythme où nous allons, sans compter le temps qu’il faudrait pour combattre une ou deux autres vagues.” Arian fronça les sourcils. “Tu n’as pas l’intention de partir seul, n’est-ce pas ?”

“J’ai perdu assez de temps dans cette zone”, ai-je répondu sèchement.

“L’effet de ta présence dans cette zone parle de ta force, Efféminé,” dit Taegen en se levant. “Mais même si tu parviens à survivre seul à la prochaine vague, il te sera impossible de combattre seul le gardien qui protège la source d’énergie.”

J’ai incliné ma tête. ” Tu sais, plus tu parles, plus je me rends compte que tu n’es pas l’abruti que je pensais que tu étais. ”

Une veine sur le front de Taegen a palpité à mon commentaire, mais Arian a répondu par un rire étouffé. “Taegen se fait en effet souvent dire ça. Cela n’aide pas que son tempérament soit plus court qu’un sanglier écorché avec le derrière en feu.”

Taegen piétina le pied de son camarade, mais Arian esquiva négligemment la tentative.

Me tournant vers Caera, je lui ai jeté la dague. “Un marché est un marché.”

Ses lèvres se sont retroussées en un sourire pendant une fraction de seconde alors qu’elle serrait la dague fermement. “Et pour mon frère ?”

“Je n’ai pas vu ton frère dans cette zone. Cependant, il y avait une bête assez grande et puissante pour manger les ascendeurs en entier, et à en juger par le tas d’équipement à taille humaine laissé dans sa litière, là où j’ai trouvé la dague et cette cape…” J’ai laissé ma phrase s’échapper, n’ayant pas le courage de la terminer.

Son expression restait calme malgré la nouvelle, mais il était facile de voir les émotions qu’elle retenait. Ses mains tremblantes ont saisi la dague de son frère avec une telle force que ses doigts pâles ont pris plusieurs teintes plus claires.

J’ai regardé au loin, là où se trouverait la source d’énergie lorsque le ciel redeviendrait rouge. Cependant, alors que je me préparais à partir, quelqu’un m’a crié dessus, me forçant à m’arrêter.

Daria courait vers nous avec la plupart des autres ascendeurs derrière elle. C’est un groupe à l’air nerveux qui s’est approché de nous.

“Je le savais. Tu penses à partir tout seul”, a-t-elle soufflé, ses sourcils fins froncés.

“C’est un problème ?” J’ai demandé, en cachant mon agacement.

” As-tu le moindre sens des responsabilités ? A cause de ta présence, les caralliens ont été augmentés à un tel point que cinq d’entre nous sont morts lors de la dernière vague ! C’est sans précédent dans les zones de convergence !”

Caera se leva, rangeant la dague dans son anneau dimensionnel. ” Même s’il part, une partie de la vague le suivra, et s’il meurt, les caralliens reprendront leur forme précédente. Où se situe exactement le problème ? ”

“I-Il devrait prendre ses responsabilités et rester ici pour nous protéger jusqu’à ce que nous sortions de cette zone !” Daria a bafouillé, les joues rouges de colère.

Quelques-uns des autres ascendeurs ont acquiescé. Trider, je l’ai remarqué, était juste en train de donner un coup de pied dans une motte de terre sur le sol, sans rencontrer le regard de personne.

“Vous ne voulez pas dire qu’il devrait rester ici et vous protéger ?” demanda Caera d’un ton cinglant.

Daria s’est moquée, puis a tourné son regard froid vers moi. ” C’est donc pour cela que tu n’as pas accepté mon offre. Je n’avais pas réalisé que tu étais un chien des Denoirs.”

“Attention, Mlle Lehndert”, dit Arian en se levant et en tapotant la poussière de son armure mate. “Bien qu’exploiter son nom de sang soit mal vu dans les Relictombs, tout le monde ici doit savoir que Dame Caera ne prend pas à la légère les insultes, et les Denoirs sont plutôt connus pour régler leurs comptes.”

“Assez. Je prévois d’atteindre la source d’énergie avant que la prochaine vague ne commence.” La terre sous mes pieds se soulevait en petits tourbillons tandis que je faisais circuler l’éther dans mes membres. Les ascendeurs ont pâli et se sont éloignés de moi en sentant la pression que je dégageais. “Tous ceux qui peuvent suivre sont libres de me suivre.”


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