the beginning after the end Chapitre 270

JUSTIFICATION

Je n’aurais peut-être pas fait grand cas de la différence de taille si les ascendeurs n’avaient pas réagi de la sorte. Ce n’était pas seulement leurs expressions de choc, c’était la façon dont leurs expressions horrifiées se tournaient vers moi comme si j’en étais la cause.

Qu’ils pensent vraiment que c’était ma faute ou non, je ne le saurais qu’après la bataille. Les caralliens sous stéroïdes sortaient du sol par dizaines, et il ne semblait pas qu’ils s’arrêteraient et attendraient que nous ayons terminé notre conversation.

“Formation de cercle à trois couches !” cria une voix claire au milieu du chaos.

Les ascendeurs se sont regardés, incertains. J’ai regardé autour de moi, cherchant un indice qui me dirait ce qu’était une Formation en Cercle à trois couches. Les autres, cependant, avaient l’hésitation et la réticence écrites sur leurs visages.

“Maintenant !” a rugi l’orateur. C’était un ascendant de l’équipe de Daria.

Sa voix résolue traversa les ascendeurs, les incitant à suivre ses ordres. A part l’équipe de Caera, les autres formaient un cercle de trois anneaux autour de Daria et d’un autre ascendeur qui tenait une baguette dorée.

‘Une idée de ce qu’est une formation en cercle à trois couches ?’ J’ai demandé à Regis.

‘Aucune idée.’

Faire le malin comme Caera, Taegen et l’épéiste aux cheveux bruns était synonyme de défi ou d’ignorance, ce que je n’avais pas envie de montrer à ce stade. Je me suis mis en position entre Trider et un autre ascendeur de mêlée dans l’anneau le plus extérieur, en déduisant que cette formation était conçue pour protéger Daria, que je savais être Caster, et le type longiligne au nez crochu.

La première vague de bêtes d’éther s’est écrasée sur notre cercle. Beaucoup sont morts avant de nous atteindre, mais beaucoup, beaucoup d’autres se sont jetés sur nous, avec l’intention de nous tuer immédiatement.

Je me suis battu aux côtés de mes ennemis, cachant ma force pour ne pas attirer davantage l’attention sur moi. La force des caralliens reflétait leur grande taille, mais leur vitesse n’était pas entravée. Je pouvais déjà voir les hommes et les femmes autour de moi lutter pour repousser les attaques violentes.

Des cercles blancs se sont formés autour de moi tandis que ma dague étincelait avec une vitesse et une précision mortelles. Avec l’éther qui augmentait mon corps, mes coups de pied et mes frappes faisaient de moi une tempête infranchissable. Je trouvais que la dague était une arme parfaite pour ce type de combat. Je la balayais d’un côté à l’autre, fauchant tout carallien assez stupide pour s’approcher.

La Formation du Cercle à trois couches se déplaçait constamment pour éviter l’accumulation de cadavres de caralliens, et tout semblait bien se passer jusqu’à ce que le premier ascendeur soit tué, ouvrant un trou dans l’anneau extérieur.

“Garth !” a crié un ascendeur maigre positionné dans l’anneau du milieu. Il maniait un bâton et une douzaine d’orbes de foudre flottaient autour de lui.

Immédiatement, les Strikers de part et d’autre de l’ascendeur mort ont comblé le vide de façon transparente et nous avons continué à nous battre. Si je n’avais pas vu les différents camps installés pour chaque paire ou trio d’ascendeurs, j’aurais supposé qu’ils faisaient tous partie de la même unité hautement entraînée, vu la façon dont ils travaillaient ensemble.

Mon attention s’est ensuite portée sur le cercle intérieur de notre formation. Malgré mes préjugés initiaux à l’encontre de Daria en raison de son attitude timide, il semblait que ses compétences étaient excellentes. Son arsenal principal consistait à conjurer des lances de glace et des explosions de vent autour de ses ennemis.

Le Caster à côté d’elle n’utilisait que la magie du feu, mais il disposait d’une plus grande variété de sorts, allant de la projection de sphères de feu à des vagues de chaleur torride capables de faire fondre les peaux résistantes des caralliens. Tous deux étaient précis dans la force et la précision de leurs compétences, attentifs à l’anneau d’ascendeurs défensifs qui se concentraient sur leur protection ainsi qu’à l’anneau extérieur qui se battait pour tuer autant de caralliens que possible.

Repérant un carallien qui s’approchait, j’ai donné un coup de pied à un cadavre sur le sol, l’envoyant voler vers ma cible, tout en jetant à l’épaule un autre carallien qui tentait de percer le cercle extérieur à ma droite. J’ai saisi la dague accrochée à mon doigt et l’ai enfoncée dans l’œil du monstre qui se débattait avant d’absorber l’éther restant de son cadavre.

Malgré la force, la vitesse, les membres et les pointes qui dépassaient du corps des caralliens, je trouvais en fait qu’il était plus facile de les combattre, car ils transportaient plus d’éther.

Soudain, un cri douloureux a attiré mon attention. Trider appuyait sur ses côtes, du sang s’écoulait entre ses doigts. Simultanément, son bras libre empêchait les mâchoires d’un carallien de le mordre.

Fait chier.

Rompant le rang, je m’élançai vers Trider, tranchant l’arrière des genoux du carallien et poignardant le côté de sa gorge en un seul mouvement tourbillonnant.

Trider m’a regardé avec une expression hébétée et perplexe. “Pourquoi…”
“Nous ne pouvons pas avoir un autre vide dans le cercle extérieur”, j’ai claqué des doigts. “Reste en vie.”

C’était un Alacryen. Pourquoi me souciais-je de savoir s’il vivait ou mourait ?
J’ai essayé de me raisonner en me disant qu’il me serait difficile de traverser cette zone de convergence sans leur aide, mais je savais que ce n’était pas vrai.

Je pensais peut-être que plus j’interagirais avec ces ascendeurs, plus j’en apprendrais sur les Relictombs et sur Alacrya elle-même. Si je me retrouvais vraiment en Alacrya après avoir échappé aux Relictombs, il était logique de ne pas attirer l’attention sur moi au coeur d’un continent avec lequel j’étais en guerre.

Au fond de mon esprit, cependant, je savais que je commençais à considérer Trider et les autres moins comme mes ennemis et plus comme des gens, des gens comme les aventuriers aux côtés desquels j’avais combattu dans ma jeunesse, des gens qui voulaient juste traverser cette épreuve, comme moi.

Je me réprimandais, ne voulant pas admettre que je ressentais autre chose que de l’animosité envers ces Alacryens. Je voulais les détester – non, je devais les détester. Sinon, comment pouvais-je retourner sur Dicathen et mener une guerre contre leurs frères et sœurs ?

‘Tu sais, princesse, même si tu n’as pas nécessairement besoin d’eux, obtenir leur aide et travailler ensemble ne peut pas faire de mal.’

‘Tu as tort,’ ai-je pensé en plongeant mon couteau juste sous la mâchoire d’un carallien. ‘Tu as mes souvenirs de la guerre, Regis. Ces gens ont tué mon père ! Et tu veux que je travaille avec eux ? Que je les aide ?’

J’ai repoussé le coup d’une main griffue, puis j’ai coupé une autre main avant de donner un coup de pied droit vers l’extérieur, envoyant le carallien que je combattais tomber en arrière dans trois autres de ses semblables.

‘Je sais, mais tu n’as pas besoin de te forcer à considérer ces gens comme tes ennemis. Ils sont toujours juste…’

“Tais-toi !” J’ai rugi à haute voix.’ Ce sont mes ennemis. Et peu importe à quel point tu es sensible, tu n’es toujours qu’une arme. Souviens-toi de ça.’

Regis est devenu silencieux, et la colère qui bouillonnait au creux de mon estomac a augmenté aussi.

Ignorant les regards étranges des mages qui m’entouraient, je me suis débarrassé de l’apparence d’un guerrier luttant pour rester en vie, et j’ai déversé ma frustration et ma fureur croissantes sur les corps minces et horribles des caralliens. Je les ai repoussés, ma rage s’échappant de moi en une aura palpable… et puis je suis passé de la colère au détachement froid que j’avais maîtrisé dans ma vie précédente.

Les caralliens étaient simplement un obstacle, et mon esprit s’est mis à résoudre le problème. Je me concentrai sur des mouvements nets et rapides, rendant chaque coup ou poussée encore plus précis, plus sans effort que le précédent, affinant ma technique comme on affine le tranchant d’une lame.

Je me suis concentré sur la sensation de me revêtir d’éther, ressentant les différences fondamentales par rapport à l’époque où j’avais fait de même avec le mana.

C’était difficile à décrire, mais l’éther était plus dense, mais aussi plus souple et plus doux. A tel point qu’il fallait moins de concentration pour envelopper mon corps d’éther sans qu’il ne fuie ou ne se répande. J’ai aussi découvert que je pouvais concentrer une bien plus grande proportion d’éther sur des parties spécifiques de mon corps que je ne l’avais fait avec le mana.

Pourtant, la différence de résultat ne pouvait être ignorée. La puissance que mon corps recevait de l’éther siphonné par mes membres était comme si les muscles renforcés étaient les miens et que la couche protectrice d’éther était ma propre peau épaissie. Je n’avais pas l’impression d’être emprunté comme lorsque je me renforçais en utilisant le mana.

Rétrospectivement, mon incapacité à utiliser la magie élémentaire m’aurait frappé bien plus durement si je n’avais pas été formé par Kordri. Apprendre à conserver le mana, à combattre avec un minimum de mouvements et une efficacité maximale tout en infligeant le plus de dégâts possible, m’a mieux servi dans mon corps d’asura que pendant toute la guerre.

Les souvenirs de mon séjour avec l’asura chauve me revinrent en mémoire
– toutes les fois où il m’avait tué dans le royaume de l’âme tout en m’apprenant à me battre. Ses mouvements étaient fluides et précis, et la vitesse à laquelle il se déplaçait me faisait froid dans le dos. Ajoutez à cela sa force du Roi, qui pouvait littéralement presser l’air des poumons d’un mage au noyau d’argent, et vous comprenez pourquoi il était respecté même parmi les asuras.

À l’époque, il m’avait appris à me battre jusqu’aux limites les plus extrêmes d’un humain, mais qu’en est-il maintenant ? Pourrais-je, avec mon nouveau corps et l’éther pour le renforcer, atteindre même les niveaux de Kordri ? Pourrais-je le surpasser ?

Mon esprit restait vif tandis que ces pensées et d’autres encore se bousculaient dans ma tête, sans se soucier du temps qui avait passé. Je restais conscient, mais je bloquais tout sauf l’ennemi. C’est ainsi que je me battais depuis mon réveil dans cet enfer : manger ou être mangé. Avec mon noyau de mana brisé, je me suis battu et entraîné quotidiennement pour ne pas être ce dernier.

Les mots que j’avais lancés à Regis menaçaient de refaire surface, mais je les enterrai en me concentrant sur les bruits de la bataille – le craquement et le grincement des pierres lorsqu’elles piétinaient le sol, le sifflement subtil du vent lorsque les caralliens balançaient leurs membres gangrénés.

En me baissant sous les mâchoires d’un carallien, je l’ai fait tomber d’un coup de pied bas et large. Alors qu’il se débattait pour se relever, je me suis concentré sur un autre carallien qui fonçait vers moi.

Fendant l’éther entre ma jambe arrière et la pointe de mon coude, je m’élançai en avant, poussant ma paume de soutien contre mon poing pour renforcer ma frappe. Les os pointus qui protégeaient le torse du carallien se brisèrent à l’impact, et mon coude s’enfonça dans sa section médiane comme un fer de lance.

Le carallien s’est effondré sur le sol, et sa colonne vertébrale s’est brisée. Alors qu’il se convulsait sur le sol, j’ai déplacé ma tête vers la gauche pour éviter le carallien que j’avais fait trébucher. Deux coups bien placés plus tard et les deux caralliens avaient été ajoutés à mon tas de cadavres.

Mes yeux balayaient le champ de bataille, à la recherche de la prochaine cible pour ma lame. Ce n’est que lorsque je ne trouvai plus d’ennemis que je remarquai enfin que le ciel était redevenu bleu et que les cadavres éparpillés autour de moi disparaissaient lentement.

Il y avait plusieurs cadavres d’ascendeurs mélangés aux caralliens en train de disparaître. Cinq ascendeurs étaient apparemment morts dans cette vague, un nombre qui ne signifiait pas grand-chose pour moi, mais je suis sûr que les coéquipiers des défunts n’étaient pas du même avis.

Daria et Trider étaient deux des sept personnes encore debout. Daria est en assez bonne forme, à part quelques coupures aux jambes et des déchirures dans sa robe. Trider tenait le bout de son bras gauche en sang, le visage pâle, la respiration haletante. Tous deux avaient des expressions bizarres que je n’arrivais pas à déchiffrer.

Était-ce de la peur ? De la colère ? Quelque chose entre les deux ?

Cela n’avais pas d’importance. Ces gens étaient tout autant mes ennemis que les caralliens. Même s’ils décidaient de m’attaquer, j’étais sûr de pouvoir les vaincre facilement.

Régis est resté silencieux. Je gardais mon corps recouvert d’éther, et ma prise serrée autour de ma dague.

Malgré mon état de distraction, des décennies de combat et d’affinement de mes instincts m’ont averti lorsque j’ai senti, plutôt que vu, quelqu’un s’approcher rapidement.

Tournant sur mes talons, j’ai saisi le poignet de mon attaquant surprise, pressant la pointe de ma lame contre sa gorge.

J’ai marqué un temps d’arrêt, la surprise me forçant à retenir mon attaque, et dans cette fraction de seconde, la main qui tenait ma dague blanche a été à son tour saisie par un énorme poing et je me suis retrouvé face à face non seulement avec Caera – dont je tenais le poignet – mais aussi avec Taegen, qui tentait de me retenir, et l’épéiste, dont la lame vrombissante visait mon côté exposé.

“Qu’est-ce que c’est ?” J’ai grogné, la colère que j’avais laissée derrière moi des heures auparavant remontant à la surface.

” Lâche-la “, ordonna Taegen en essayant d’écraser ma main dans la sienne.

“Elle m’a attaqué.” Bien que j’aie répondu d’un ton égal, la pression éthérique que j’ai émise a affecté même les protecteurs de Caera, et leurs expressions sont devenues tendues.

“Je pensais que je m’imaginais des choses”, murmura Caera. Ses yeux rouges frémissants étaient fixés sur la lame blanche qui se trouvait à quelques centimètres de sa gorge.

“Mais j’avais raison…” Les yeux de Caera se sont fixés sur les miens, son expression était dure. “Pourquoi as-tu la lame de mon frère ?”


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