the beginning after the end Chapitre 269

EN GARDE

Surveillant le champ de bataille, je regardais ce que les autres Alacryens allaient faire.

Mon regard s’est posé sur un homme aux cheveux noirs, vêtu d’une fine armure de cuir rehaussée de crevasses et de bracelets faits d’un métal de couleur cuivre. Il était agenouillé à côté du cadavre du guerrier que j’avais laissé mourir.

Je m’attendais à une sorte de simulacre d’enterrement ou au moins à une couverture jetée sur le corps, mais au lieu de cela, le guerrier aux cheveux noirs a commencé à fouiller dans ses affaires, pillant chaque pièce d’équipement qui n’avait pas été dévorée ou déchirée par les monstres démoniaques.

Même si c’est moi qui l’ai laissé mourir, j’étais dégoûté par le comportement de son peuple

Secouant la tête, je me suis éloigné, voulant garder une certaine distance entre moi et les Alacryens.

Il n’y avait pas de collines, de rochers ou d’autres formations naturelles dans les vastes plaines, alors j’ai trouvé un endroit suffisamment éloigné pour pouvoir garder un œil sur les Alacryens. Je me suis assis sur le sol dur et inégal, en tripotant anxieusement une herbe séchée qui s’accrochait au sol avec ténacité.

Mes yeux se sont promenés dans les six camps séparés qui se montaient rapidement.

Des tentes pliantes avaient été montées et des feux avaient été allumés. Un groupe avait déjà un gros morceau de viande crue suspendu au-dessus de leur feu, remplissant l’air d’un arôme doux et fumé de viande mélangée à de lourds épices.

J’ai pu survivre en absorbant de l’éther, et je n’avais pas beaucoup pensé à la nourriture depuis que je m’étais retrouvé dans le donjon, me concentrant uniquement sur la survie et le développement de ma force, mais c’est à ce moment-là que je me suis rappelé les merveilles de la nourriture.

Des tentes pliantes avaient été montées et des feux avaient été allumés. Un groupe avait déjà un gros morceau de viande crue suspendu au-dessus de leur feu, remplissant l’air d’un arôme doux et fumé de viande mélangée à de lourds épices.

‘Je n’aurais jamais cru voir un pique-nique par ici. Attends, tu baves ?’
Regis s’est moqué.

“Wha-non !” Je me suis exclamé en m’essuyant le menton et en ignorant le ricanement de Régis.

Ce n’est que lorsque quelques Alacryens m’ont regardé que j’ai réalisé que je venais de parler à voix haute.

Je me suis raclé la gorge, j’ai fermé les yeux et j’ai commencé à faire circuler de l’éther dans tout mon corps. Je n’avais pas besoin de manger et à peine de dormir, alors autant s’entraîner un peu. Sans l’aide de matériaux éthériques tels que des cristaux ou des cadavres de monstres, je ne pouvais pas utiliser le processus en trois étapes que j’avais inventé pour entraîner mes canaux d’éther, j’ai donc opté pour une canalisation subtile de l’éther dans des parties spécifiques de mon corps afin de créer lentement de nouveaux canaux d’éther.

Je n’avais pas peur que quelqu’un m’espionne. Lorsque Regis était en moi, il pouvait voir le monde extérieur à travers mon corps, comme “un récipient en verre légèrement teinté”, comme il l’a dit. Si c’était un peu dérangeant au début, je m’y étais habituée depuis longtemps. Honnêtement, c’était réconfortant de savoir que j’avais une autre paire d’yeux capable de voir derrière moi, même si la plupart du temps je n’en avais pas besoin.

‘Quelqu’un arrive.’

Je me suis tourné vers le bruit des pas manifestement non masqués qui se rapprochaient.

À quelques mètres de là, une jeune femme aux cheveux châtain clair qui dépassaient juste de ses épaules marchait calmement vers moi. Son corps mince était recouvert d’une robe de mage noire qu’elle avait laissé volontairement détachée. En dessous, elle portait un corset en cuir noir et un short en cuir très serré. Dans l’ensemble, la tenue ne laissait pas beaucoup de place à l’imagination, et je ne pouvais pas imaginer pourquoi elle portait de tels vêtements au combat. Puis j’ai remarqué les nombreux yeux qui suivaient sa marche régulière sur le champ de bataille.

Dans chaque main, elle portait une assiette de viande et de légumes grillés à la flamme, encore fumants.

“Je viens en paix”, dit-elle en tendant les assiettes.

‘Je l’aime déjà, Arthur,’ remarqua Regis avec un soupir.

Retenant l’envie de lever les yeux au ciel, j’ai gardé le silence, en restant sur mes gardes.

“Je sais que tu as fait tout ce chemin pour une bonne raison, mais je voulais juste t’exprimer ma gratitude “, a-t-elle poursuivi en me lançant un sourire timide. “Si tu n’avais pas tué autant de caralliens, je ne suis pas sûre que mon équipe et moi nous en serions sortis.”

J’ai froncé les sourcils, associant mentalement le terme caralliens à ces monstres démoniaques à tête d’enfant. “J’apprécie le geste, mais ce n’est pas nécessaire.”

“J’insiste.” La jeune fille s’est penchée pour poser les assiettes sur le sol, puis a rabattu sa frange tombée derrière son oreille tout en soutenant mon regard. “Au fait, je m’appelle Daria Lehndert. Si tu cherches une équipe, nous avons un simulet supplémentaire, et les Strikers forts sont toujours les bienvenus… surtout ceux qui sont beaux.”

‘Oh mec… l’Uto intérieur en moi a des pensées très coquines,’ murmura Régis.

‘Tu sais ce qu’est un simulet ?’ J’ai demandé.

‘L’Uto intérieur est trop occupé à penser à d’autres choses pour se soucier de ce qu’est une simulet.’

‘Sors ton esprit du caniveau’ j’ai claqué des doigts. Regis a laissé échapper un soupir.
‘Je pense que c’est une sorte d’artefact utilisé par les inférieurs. C’est tout ce que je peux tirer de la banque de connaissances d’Uto. Je ne pense pas qu’il s’intéressait particulièrement à ce que sont ces petites choses’.

Quelle frustration. Ce n’était pas comme si je pouvais demander sans éveiller les soupçons, et je n’étais pas assez proche de ces Alacryens pour que ces choses viennent naturellement dans la conversation.

Mes yeux s’attardèrent sur le corps de Daria alors qu’elle retournait à son campement, essayant de me souvenir des sorts qu’elle avait lancés et des capacités qu’elle possédait. Sa robe couvrait la marque, la crête ou l’emblème qu’elle devait avoir sur la colonne vertébrale.

Si seulement j’étais encore capable de voir le mana.

Les effluves aromatiques de la nourriture fraîchement grillée ont dû atteindre mes narines car je me suis retrouvé à fixer les deux assiettes de nourriture, l’une remplie de morceaux de viande grillée et l’autre de légumes et de pommes de terre.

Ma bouche salivante a gagné le combat contre ma dignité et je me suis dirigé vers l’endroit où Daria avait laissé les assiettes sur le sol.

Et puis merde. Ce n’est pas comme si je pouvais m’empoisonner ou autre chose, ai-je pensé en plantant la fourchette qu’elle avait si gentiment laissée dans un morceau de viande noircie avant de l’enfoncer dans ma bouche.

Chaque bouchée contenait des poches de saveur qui éclataient dans ma bouche, riches, salées et savoureuses. J’ai dû résister à l’envie de prendre le reste de la viande à la main et de l’engloutir.

J’ai pris une autre bouchée à côté de quelques légumes verts, laissant le mélange de saveurs et de textures se mêler et s’harmoniser avant de l’avaler à contrecœur.

Mon esprit a dû s’évanouir peu après, car lorsque je suis revenu à moi, presque toute la viande et la moitié des légumes verts avaient disparu.

‘Je ne crois pas t’avoir déjà vu si heureux’, commenta Regis. ‘C’est un peu effrayant…’

Embarrassé, j’ai laissé échapper une toux avant de manger lentement le reste.

La personne suivante à s’approcher de moi était le guerrier qui avait pillé l’Alacryen mort. Il m’a fait un sourire sombre en s’approchant.

Malgré mon regard prudent, il s’est assis à quelques mètres de moi et m’a demandé : ” Alors, combien de coéquipiers as-tu perdu ? “.

“Aucun”, ai-je répondu sèchement. “Je suis venu ici seul.”

La mâchoire de l’homme s’est visiblement relâchée. ” Tu es un ascendeur solitaire ? ”

Je suis resté silencieux.

“Au fait, je m’appelle Trider”, a dit l’homme en se penchant vers moi et en me tendant la main. “Et je suppose que je suis aussi un ascendeur quasi- solitaire maintenant, depuis la mort de mon coéquipier.”

Je ne l’ai pas pris, et Trider a fini par laisser tomber sa main avec un petit rire mal à l’aise. “Je suppose que l’ascension en solo te rend un peu prudent, mais ce n’est pas grave. Quoi qu’il en soit, je suis venu ici pour voir si tu aimerais avoir un partenaire pour le reste de cette ascension. Je ne sais pas jusqu’où tu veux aller, mais je prévois de sortir au prochain carrefour, alors si tu veux…”

“Je refuse”, je l’ai coupé.

“Quoi ? Oh, tu t’inquiètes de diviser les récompenses ? Si c’est le cas, je pense qu’il serait juste de séparer et de garder individuellement les accolades des bêtes que nous tuons nous-mêmes et de partager à parts égales pour les bêtes que nous devons tuer ensemble.”

“Non merci”, ai-je répondu sans perdre une seconde.

“C’est un arrangement honorable”, a dit Trider, une pointe de frustration dans la voix.

Agacé par son insistance, je lui ai répondu d’un ton froid. “Le mot “honorable” n’a aucun sens pour un homme qui pille le corps de son propre coéquipier pour s’équiper.”

Trider a tressailli, les yeux écarquillés par la surprise et la confusion. ” Tu… plaisantes, n’est-ce pas ? Ramener du matériel de valeur dans le sang de l’ascendant, c’est ce que Warren aurait voulu.”

Soudain, j’ai eu l’impression que c’était moi qui avait fait une erreur. J’ai essayé de me reprendre en déplaçant légèrement la conversation. “Ce n’est pas ce que je voulais dire. C’est juste que ça ne semblait pas correct de laisser son corps à l’air libre pour qu’il se décompose ou soit mangé par ces caralliens.”

“Oh, tu dois être de Sehz-Clar.” Trider a gloussé sèchement. “Sans vouloir t’offenser, ce genre de notions explique pourquoi les gens de tes dominions sont appelés les sudistes mous. Partout ailleurs, laisser des soldats sur le lieu de leur mort est un honneur, surtout au sein des Relictombs.”

‘Mon maître est raciste’, plaisanta Régis, en feignant le dégoût..

Sa blague m’a fait froid dans le dos. Je voulais répliquer que je ne savais pas, mais cela ne faisait que prouver mon ignorance. Combien de fois en tant que Roi Grey avais-je vu les tensions entre les races et les cultures déchirer les gens, toujours alimentées par l’ignorance autant que par la rage ou l’indignation ?

“J’ai déménagé à Vechor à cause de ça aussi”, ai-je menti, en essayant de m’assurer que mon histoire reste en accord avec ce que j’ai dit à l’épéiste. “Mais je suppose que mes enseignements de Sehz-Clar sont toujours là.”

“Vraiment ?” Trider m’a regardé avec étonnement. “Comment as-tu pu – quoi qu’il en soit, je suppose qu’un ascendeur solo accompli n’aurait aucun problème à être accepté à Vechor.” L’Alacryen secoua la tête comme s’il n’arrivait pas à me croire, ce qui me rendit nerveux. “Je suis d’Etril, donc nous serons de l’autre côté du continent une fois sortis.”

“On dirait bien”, ai-je convenu, même si je n’avais aucune idée de l’endroit où je me retrouverais une fois que j’aurais quitté ce donjon.
Les Relictombs, pensai-je, heureux d’avoir enfin un nom pour cette interminable série d’épreuves et d’énigmes. Même si je n’avais pas envie de faire la conversation avec ces Alacryens, j’ai réalisé que je pourrais utiliser l’empressement de cet homme à mon avantage. “Si je peux te poser quelques questions également… ? Qui sont ces trois ascendeurs là-bas ?”

Trider a regardé là où je pointais. “C’est drôle, j’allais te demander la même chose, surtout après t’avoir vu parler avec l’épéiste Striker. Je ne suis pas sûr de qui ils sont, mais si tu regardes les accolades qu’ils ont, il est évident qu’ils ne sont pas des ascendeurs normaux. Surtout l’épée rouge que la fille manie. Warren et moi avons rejoint cette zone de convergence il y a seulement deux jours, mais apparemment, ces trois-là sont là depuis plus d’une semaine maintenant. Ce n’est pas étonnant qu’ils soient en si mauvais état.”

‘Ce type parle beaucoup’, pensa Régis, son ennui s’échappant de notre connexion.

‘Mais ça joue en notre faveur,’ lui ai-je répondu.

“Quoi qu’il en soit, je te laisse retourner à ton repos. L’offre tient toujours – à moins que tu aies déjà accepté l’offre de la prodige du sang Lehndert “, dit-il avec une pointe de déception. “Je ne te blâmerais pas si tu l’as fait ; c’est un maître de cérémonie doué et jolie en plus.”

Après que Trider soit retourné à son petit camp, j’ai continué à entraîner mes passages d’éther pendant quelques heures de plus. J’ai été tiré de l’exercice par les bruits des camps que l’on remballe. Les autres ont commencé à se préparer à partir comme s’il y avait un accord établi à l’avance. D’après ce que j’ai pu voir, il n’y avait pas de chef, et seulement une organisation très limitée parmi les différentes équipes, mais ils semblaient tous comprendre ce qu’ils devaient faire.

Je me suis également levé, essuyant la sueur sur mes sourcils avec une chemise supplémentaire que je transportais dans mon sac. C’était l’une des rares possessions que je portais avec moi. Quand je l’ai remise dans le sac, j’ai tenu la pierre de Sylvie dans ma main pendant un moment. La surface lisse et fraîche m’a rappelé ce que j’essayais d’accomplir.

Taegen, Caera et l’épéiste sont partis les premiers, et le groupe de Daria – la seule autre équipe de trois – a suivi peu après. Daria m’a lancé un regard complice, s’attendant clairement à ce que je la suive, et quand je ne l’ai pas fait, ses fins sourcils se sont froncés et elle a détourné la tête.

La seule autre personne à voyager seule était Trider. J’ai salué l’homme d’un signe de tête en guise de reconnaissance avant de suivre les autres, dont la plupart voyageaient par deux derrière les deux équipes de trois.

Notre rythme était celui d’un sprint constant alors que nous essayions de couvrir autant de terrain que possible tout en gardant notre mana – ou dans mon cas, de l’éther – préservant ainsi de l’énergie pour la prochaine vague. Il aurait peut-être été possible pour moi de maintenir un rythme non-stop vers la sortie, mais pour tous les autres, les quelques heures de repos avaient été cruciales si nous voulions combattre une autre vague.

Alors que nous courions en ligne vers l’endroit où se trouvait le soleil rouge, je pouvais sentir le stress monter dans le groupe, comme une bouilloire qui chauffe jusqu’à ébullition.

Lorsque le ciel est devenu rouge, les tensions des Alacryens ont culminé en explosions de mana, chacun se préparant immédiatement au combat.

J’ai décidé de rester seul, sans rejoindre ni Trider ni Daria, mais Trider est resté près de moi lorsque le ciel a changé, peut-être pour se protéger, ou peut-être pour me prouver sa valeur.

Le soleil rouge – censé être la source d’énergie de cette zone – planait au- dessus de nous, mais il était plus proche cette fois, pas plus loin qu’un jour ou deux de voyage.

La force coulait dans mes membres tandis que l’éther circulait en moi. Mes yeux ont balayé les environs, s’attendant à voir une horde de monstres arrivant de l’horizon.

Ce n’était pas le cas.

Les caralliens sont sortis du sol comme des morts-vivants sortant de leurs tombes, s’extirpant de la terre dense et craquelée avec leurs griffes rouges tout autour de nous. Immédiatement, des sorts ont été lancés alors que les ascendeurs commençaient leurs attaques préventives, mais je n’ai pas pu m’empêcher de fixer les griffes qui sortaient du sol.

Ce n’était pas que moi.

Les autres ascendeurs se sont figés lorsque le premier carallien est remonté à la surface. Mesurant plus de trois mètres, il était deux fois plus grand que les caralliens que nous avions combattus lors de la dernière vague, et il avait une paire de bras supplémentaire. Pendant une seconde, j’ai pensé qu’il s’agissait peut-être d’une sorte de général ou de chef de la force ennemie, mais au fur et à mesure que les bêtes se libéraient de la terre, j’ai acquis la certitude que toute l’armée ennemie avait reçu une augmentation massive de puissance. Et à en juger par l’air stupéfait sur les visages de chacun, il était évident que ce n’était pas normal.


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