the beginning after the end Chapitre 267

LA BRANCHE DE LA DESTRUCTION

Alors que la sentinelle géante se dissolvait dans la plateforme noire, j’ai eu l’impression que, plutôt que de me calmer, ma poussée d’adrénaline due à la bataille s’intensifiait. Ma respiration est devenue superficielle et je pouvais sentir mon rythme cardiaque s’accélérer à chaque seconde. Le sang battait contre mes oreilles, assourdissant tout, à l’exception du bruit de mes propres respirations irrégulières. C’était une sensation dominante mais enivrante.

J’ai soudainement eu peur de perdre la tête.

J’ai essayé de retirer le feu violet qui entourait ma main droite, mais il ne s’éteignait pas. Les flammes froides s’accrochaient à ma peau, palpitantes, et la rune dans mon dos ressemblait à une marque brûlante pressée contre ma colonne vertébrale.

Je ne savais pas pourquoi cela se produisait, mais j’avais l’impression que soit mon corps rejetait la rune, soit la rune me rejetait. Un cri s’est échappé de ma gorge alors que les flammes violettes devenaient plus fortes et plus sauvages, engloutissant toute ma main.

Du coin de l’œil, j’ai aperçu Regis qui se précipitait frénétiquement vers moi avant de disparaître dans mon corps. Peu de temps après, les ténèbres m’ont envahi.

Quand je suis revenu à moi, le ciel violet scintillant a été la première chose à me saluer. La deuxième chose était la douleur. J’avais l’impression que ma main droite avait mariné dans une cuve d’acide, et une douleur lancinante persistait dans le bas de mon dos.

La rune !

J’ai écarquillé les yeux en me rappelant ce qui m’était arrivé. Je me suis poussé sur le dos, grimaçant à la douleur de mettre du poids sur ma main droite, malgré le fait qu’elle semblait indemne.

La plateforme sur laquelle je me trouvais n’était plus noire, mais blanche, je l’ai remarqué de loin. “Bon retour parmi nous, Belle au Bois Dormant.” Mon instinct de combat s’est réveillé au son de cette voix bourrue, et je me suis retournée, arrachant la dague blanche de son fourreau de ma main gauche, pour me retrouver face à face avec une entité de l’ombre sous la forme d’un loup.

Il restait assis sur ses pattes arrière comme un gros chien, aucune intention menaçante ne s’échappant de lui. Il ressemblait à un loup très noir, à l’exception de la crinière incandescente de feu violet qui dansait autour de son cou et de ses épaules, et d’une paire de cornes qui dépassaient de sa tête, chacune se tordant comme une branche noueuse en arrivant à une pointe acérée derrière ses oreilles.

” Regarde-moi. Je suis majestueux à souhait !” Le loup m’a fait un sourire carnassier, sa queue ombrageuse s’agitant avec excitation.

Ma mâchoire s’est décrochée. “Regis ? Que m’est-il arrivé après que je me sois évanoui ? Que t’est-il arrivé ? Pourquoi es-tu dans cet état ?” Je le regardais fixement, incapable de comprendre quoi que ce soit.

“Du calme, plébéien”, a dit Regis d’un ton hautain, en levant sa patte noire géante. “Celui-ci va t’expliquer.”

Je lui ai lancé un regard furieux, provoquant une toux désagréable chez le loup de l’ombre.

“Après que tu aies tué ce golem géant, cette flamme violette a essayé de te consumer. Alors j’ai fait ce que tout compagnon loyal aurait fait, et je suis entré dans ton corps pour te sauver.”

“Loyal ? C’est pour ça que tu es un chien ?” Je me suis moqué.

“Je suis un loup !” souligna Regis, offensé. “Je ne sais pas pourquoi je suis un loup, et pas un dragon dur à cuire ou autre, mais c’est comme ça que je suis sorti.”

Je posai la dague à côté de moi et m’appuyai sur ma main gauche, laissant ma droite reposer sur mes genoux. “Alors, comment ça s’est passé ?”

“Eh bien, j’ai senti cette énorme poussée d’éther fusionner avec moi…”

“Fusionner avec ton corps ?” J’ai demandé dans le vide, mais j’ai finalement compris.

J’ai expulsé l’éther de mon noyau, essayant de le siphonner à travers la rune dans le bas de mon dos. Mais il n’y avait pas de rune. Je me suis souvenu des connaissances qui m’avaient été inculquées lors de la formation de la rune, mais c’était comme un flou, comme si j’essayais de me rappeler les événements d’une nuit d’ivresse.

“C’est parti”, j’ai marmonné. “Je ne peux plus sentir la rune.” Mes yeux se sont verrouillés sur Regis dans un regard glacial. “Tu l’as volée.”

“Ce n’est pas comme si je m’attendais à ce que ça arrive”, a rétorqué Regis. “Et en plus, tu étais en train de mourir !”

J’ai fulminé, incapable de croire que j’avais enfin fait une vraie percée et qu’elle avait disparu. A travers mes dents serrées, j’ai dit, “Je l’avais sous contrôle.”

Regis a laissé échapper un rire. “Bien sûr. Se tordre de douleur et s’évanouir faisait partie du plan d’ensemble, non ?”

” Tu ne comprends pas ! J’ai besoin de ce pouvoir, Regis.” J’ai tendu ma main droite vers mon compagnon, ignorant la douleur brûlante. ” Rends-le moi ! ”

Regis a montré ses crocs. “Tu crois que je n’ai pas essayé ? Après avoir tiré ton pauvre cul de la plateforme noire – de rien, d’ailleurs – j’ai essayé de retourner dans ton corps et de te le rendre, mais je ne savais même pas comment faire !”.

Mes sourcils se sont froncés et j’ai fait un nouveau geste vers Regis. “Viens ici.”

Avec un soupir, mon compagnon a cédé. Le loup solide se transforma en fumée et en ombre lorsqu’il me toucha, puis dériva dans mon corps, tout comme il avait pu le faire lorsqu’il n’était qu’une petite boule de feu noire.

Mais dès que sa forme est entrée dans mon corps, j’ai senti le changement. Cela a commencé par une pression dans mes oreilles, comme si je m’enfonçais profondément sous l’eau. Puis une douleur grandissante s’est pressée contre mes tempes, alors que la connaissance de la rune dans mon esprit et la rune réelle maintenant contenue dans Regis se connectaient. Je me suis souvenu de tout ce que j’avais appris alors que le toucher chaud de la rune se répandait dans le bas de mon dos.

Destruction.

C’est ce que signifiait la rune gravée dans mon dos. La destruction n’était pas quelque chose de tangible, alors l’éther qui résidait en moi l’avait transformée en quelque chose qui m’était familier, quelque chose de destructeur : le feu.

Grâce à cette formation de pouvoir, j’ai dû me demander si l’éther avait un certain niveau de sensibilité. Il m’a permis de savoir ce que signifiait la destruction, et comment elle était liée au vivum. Dame Myre l’avait expliqué comme l’influence sur les composants vivants, mais c’était faux. Elle n’en avait compris qu’une partie.

Vivum était plus proche de l’influence sur… l’existence. Et tout comme la vie faisait partie de l’existence, la mort, la création et la destruction en faisaient partie.

J’avais à peine effleuré la surface de la Destruction, mais malgré cela, j’avais réussi à en tirer plus d’enseignements que Dame Myre – du moins, d’après ce qu’elle m’avait dit.

Le fait d’avoir invoqué cette rune signifiait que j’avais un certain degré de maîtrise de sa signification. C’était une projection rare de la maîtrise d’un édit spécifique de l’éther.

Cela m’a fait m’interroger sur les différences entre ma rune nouvellement conférée et les runes qui avaient autrefois enveloppé mon corps par la volonté du dragon Sylvia. En quoi étaient-elles différentes des runes que Dame Myre et Sylvia possédaient ?

Une différence était claire : le clan Indrath, comme tous les asuras, pensait que le seul moyen d’obtenir ces runes était la rare chance d’en hériter à la naissance.

Les édits d’éther spécifiques qu’ils pouvaient apprendre étaient-ils limités par les runes qu’ils avaient à la naissance ? Recevaient-ils immédiatement les connaissances et les capacités associées à chaque rune, ou chaque rune était-elle mise en sommeil jusqu’à ce qu’ils puissent la découvrir eux- mêmes ?

Il semblait peu probable qu’ils obtiennent le savoir à la naissance, étant donné la douleur que représentait l’obtention d’une seule rune. Il semblait probable que même un enfant asura mourrait de la charge mentale de dizaines de runes insufflant la connaissance à son cerveau si cela se produisait immédiatement à sa naissance.

Des centaines de questions me trottaient dans la tête. Je n’avais aucun moyen de répondre à la plupart d’entre elles, mais l’acquisition de la rune de destruction et le parallèle que j’avais établi avec les runes dont j’avais été témoin dans le passé me rendaient sûr de deux choses : premièrement, je devais faire d’autres percées dans les arts de l’éther pour obtenir plus de runes ; et deuxièmement, Agrona avait très probablement tiré parti de ces runes pour créer ses propres versions et les transmettre à son peuple.

C’était ce qu’étaient les marques, les crêtes, les emblèmes et les régaliens : des adaptations mana simplifiées des runes éthériques.

“Agrona”, dis-je à voix haute, une fureur bouillonnante se développant en moi. Mes mains s’enflammèrent dans les flammes violettes et froides de la Destruction, et je scrutai la plateforme à la recherche de quelque chose, n’importe quoi, sur lequel laisser libre cours à ma rage.

J’avais besoin de tuer quelque chose. Je voulais tuer quelque chose, comme Agrona avait fait à tant de gens de mon peuple. S’il n’avait pas été là, la guerre n’aurait jamais eu lieu et Adam ne serait pas mort. Buhnd ne serait pas mort. Mon père ne serait pas mort.

Quelque chose me rongeait de l’intérieur. Je pouvais le sentir, comme un ver qui me creusait. Il a emporté une petite partie de moi et a laissé derrière lui quelque chose d’autre : une envie de chaos et de destruction, une demande de sang et de meurtre.

La destruction, j’ai compris. Les flammes étaient affamées. Elles avaient besoin de carburant pour rester en vie. La rune voulait être utilisée – ou peut-être que c’était moi qui voulais utiliser la rune… il était difficile de dire où Arthur s’arrêtait et où la Destruction commençait.

Le feu violet dansait sur ma chair, refroidissant ma main droite brûlante. C’était vraiment magnifique. Si je la laisse faire, la destruction dansera sur tout, consumera tout.

Quelque chose au fond de mon esprit me disait que c’était mal, que je devais éteindre les flammes tant que je le pouvais. J’ai essayé, un peu. Mon cœur n’y était pas. Je ne pouvais pas me résoudre à faire disparaître les flammes.

Et pourquoi le ferais-je ? Je me suis demandé. La destruction était à moi maintenant. Elle m’appartenait. Avec elle, je pouvais brûler le cœur de mon ennemi, transformer l’air de ses poumons en feu, faire bouillir le sang dans ses veines. J’imaginais les flammes améthystes se répandre sur tout Alacrya, effaçant le continent de l’existence. Alors Dicathen serait de nouveau en paix, et la mort de mon père vengée.

Dans mon esprit, j’ai vu tout cela se produire. Quand Alacrya avait été remise dans l’océan et que l’eau salée s’y était engouffrée, la Destruction l’avait bue avec avidité, et les vagues avaient portées les flammes violettes partout, jusqu’à ce que le monde entier s’embrase. J’ai souri.

Les flammes s’étaient répandues le long de mes bras et dégoulinaient de mes mains pour dévorer la plate-forme sous mes pieds.

‘Euh, Arthur ?’ a dit une petite voix au fond de moi. Des voix dans ma tête… Celle de Sylvie, de Régis, du Roi Grey, d’Arthur Leywin… La voix de ma mère. Celle de mon père.
La voix d’Ellie était aussi dans ma tête, et elle était enveloppée de feu violet. Elle me suppliait, me demandant d’arrêter, me suppliant de faire en sorte que ça s’arrête…

Avec la dernière trace de bon sens qui me restait, j’ai attrapé la dague sur la plateforme en feu et je l’ai plongée dans ma cuisse.

Le feu a jailli. De petits trous avaient été brûlés à travers la plate-forme tout autour de moi. Je suis retombé parmi les débris, me concentrant sur la douleur qui se propageait dans ma jambe, pour me vider la tête. Regis a surgi de mon corps et s’est tenu au-dessus de moi, son expression quelque peu rustre sous sa forme canine.

“Tu vas bien, princesse ?” a demandé Regis.

Je me suis levé lentement. J’étais encore étourdi, et j’avais mille choses en tête, mais je savais, indépendamment de l’intention, que si Regis n’avait pas absorbé la rune éthérique…

“Oui, je vais bien maintenant”, ai-je dit avec un sentiment de culpabilité. “Et je suis désolé de t’avoir accusé de l’avoir volée. Tu avais raison. Si tu ne l’avais pas fait, je serais mort.”

“C’est bon. Je sais que tu te sens assez mal depuis que tu t’es acharné à devenir plus fort. Je suis littéralement dans ta tête, tu te souviens ?” Les oreilles de Regis se sont affaissées. “Et si ça peut te rassurer, même si la rune a rendu mon corps plus fort, je ne peux pas utiliser ces flammes violettes comme tu l’as fait pour tuer ce golem.”

J’ai hoché la tête, me doutant que c’était le cas. Baissant le regard, je fixais mes mains, me demandant ce qui avait mal tourné. J’avais acquis des connaissances sur le vivum, mais je n’avais que la moitié de la pièce, Regis portant l’autre moitié.

Il n’avait pas la perspicacité d’utiliser le pouvoir de Destruction aussi bien que moi, et je n’avais pas la rune pour l’utiliser tout seul. Et si je continuais à utiliser la rune, je savais que ce n’était qu’une question de temps avant que je ne devienne fou.

C’était frustrant. Contrairement à la croissance de mon noyau de mana et de ma capacité à manipuler les éléments, ma croissance dans le maniement de l’éther n’était pas linéaire ou facilement discernable. Obtenir cette nouvelle et puissante capacité était la première étape pour combler le fossé entre moi et les asuras, mais je n’en avais eu qu’un avant-goût avant qu’on me l’enlève.

Mais au moins, maintenant, je savais. Si je pouvais former une rune pour une branche de la Destruction, alors je pouvais en former une pour d’autres branches. Je ne pouvais qu’espérer que l’éther se moule et se façonne pour mieux me convenir à l’avenir.

Laissant la blessure sur ma jambe se refermer, je m’époussetai avant d’adresser un léger sourire à Regis. “Viens. Voyons à quel point ta nouvelle forme est utile.”

Les oreilles de Regis se sont dressées, sa queue a remué avec excitation et il m’a fait un grand sourire. “Essaie de suivre le rythme !”

Regis et moi avons continué, nous élevant plus haut à travers les plateformes lumineuses. L’étendue infinie du ciel violet brillait au-dessus de nos têtes, toujours aussi stable, ce qui rendait impossible de savoir combien d’heures s’étaient écoulées.

Il y avait quelques modèles que nous avions remarqué comme nous nous sommes aventurés plus haut dans la zone presque comme un jeu.

La couleur des plateformes est restée la même : blanc, rouge, orange, bleu, puis noir. Regis et moi appelions cette séquence de plates-formes un “ensemble” unique. Cet ordre ne variait jamais, et chaque couleur correspondait à un défi spécifique.

Pour autant que nous puissions en déduire, la plateforme blanche était la seule plateforme sûre. Les plates-formes rouges étaient censées être une sorte de test pour notre force mentale ou physique. Alors que la première plate-forme rouge avait siphonné notre éther, les dernières nous ont imprégné de toutes sortes de malédictions intéressantes lorsque nous nous tenions dessus, de la faim insatiable qui pouvait pousser les humains à se manger les uns les autres, à la luxure, la dépression, etc.

Les plates-formes orange étaient elles aussi assez simples. Chacune faisait apparaître des ennemis que Regis et moi devions tuer pour pouvoir avancer. Le nombre et le type de bêtes variaient et devenaient un peu plus forts avec chaque série ascendante, mais la vitesse à laquelle Regis et moi progressions dépassait la difficulté croissante des étapes.

Les plateformes bleues étaient de loin celles qui prenaient le plus de temps. Chacune d’entre elles était une sorte de puzzle : certaines comportaient des pièges mortels, tandis que d’autres étaient destinées à vous maintenir dans les limbes pendant des jours pour mourir de soif et de faim. Mon corps ayant besoin de très peu de nourriture en dehors de l’éther, cela ne s’appliquait pas vraiment à nous, mais c’était quand même une grande perte de temps.

Si les plates-formes bleues étaient les plus longues, les plates-formes noires étaient les plus mortelles et les plus difficiles. Il n’y avait qu’une seule bête à combattre, mais chacune était d’un niveau bien plus élevé que celles vues sur les plateformes orange.

Je suis sorti de chaque bataille avec des blessures qui auraient estropié ou tué une personne normale, pour les voir guérir sans laisser de trace. Mes vêtements étaient jonchés de déchirures et de trous, mais les bracelets et le gorget en cuir noir, ainsi que ma cape sarcelle, étaient restés intacts. Je m’attendais également à ce que la dague blanche que j’avais obtenue dans le repaire des mille-pattes se soit brisée, mais elle a tenu bon sans qu’un seul éclat ou une seule fissure ne vienne entacher sa lame blanche immaculée.

Bien que je n’ai pas été capable de démêler un autre aspect de l’éther pour obtenir une rune, la vitesse à laquelle mes passages d’éther augmentaient à mesure que nous naviguions dans la zone. Je ne pouvais que supposer que cela avait un rapport avec les connaissances qui avaient été insufflées dans mon esprit lorsque j’avais reçu la rune de Destruction.

Malheureusement, un contrôle minutieux de l’éther me semblait toujours impossible, comme si j’essayais de mouler de l’air pour en faire une sculpture. Il était impératif d’avoir un contrôle précis de l’éther afin d’améliorer ma vitesse. J’avais acquis une certaine confiance en ma résistance et en ma puissance, mais sans l’aide du mana et de la magie élémentaire, ma vitesse s’était détériorée malgré mon corps plus fort et ma capacité à utiliser l’éther.

Le plus grand changement, cependant, était Regis. Mon cabot noir – comme il détestait qu’on l’appelle – n’était plus la chair à canon qu’il était auparavant. S’il n’était pas encore capable d’utiliser les flammes violettes de la Destruction, sa vitesse, sa force, ses dents et ses griffes acérées en faisaient néanmoins un formidable compagnon. Le seul inconvénient de ce changement est qu’il est désormais beaucoup plus corporel qu’auparavant, ce qui le rend plus vulnérable aux blessures.

Il ne saignait pas, mais comme son corps entier était fait d’éther, être trop blessé signifiait qu’il fallait lui donner plus d’éther – mon éther – et beaucoup d’éther.

“Quand on sera sortis d’ici, rappelle-moi de te fouetter pour te remettre en forme”, ai-je soufflé, en me reposant sur la tête géante d’un serpent à trois têtes que je venais de terminer. C’était notre septième fois sur la plate- forme noire. “Ma petite soeur peut se battre mieux que toi.”

‘Va te faire voir’, a dit Regis, son mécontentement résonnant dans ma tête. ‘Je suis encore en train de m’habituer à cette forme. C’est la première fois que j’ai de vrais membres, tu sais.’

“Eh bien, à ce stade, tu es plus une charge pour ma réserve d’éther que tu n’es un atout au combat”, ai-je dit avec un sourire en coin.

Regis a opté pour le silence, à court d’excuses et de répliques spirituelles.

Il le savait aussi. Il était trop dangereux d’utiliser Gauntlet Form, maintenant amélioré par les flammes violettes de destruction, à cause de ses effets croissants sur ma psyché, et des bêtes qui apparaissaient sur ces plates-formes et qui étaient trop fortes pour qu’il puisse les combattre avec seulement des dents et des griffes.

Sous moi, le serpent à trois têtes a commencé à se dissoudre à nouveau dans le sol, comme d’habitude. Je m’attendais à voir les habituels escaliers menant à la plateforme suivante, mais au lieu d’une plateforme attendant en haut des escaliers translucides, j’ai vu un portail.

Regarder le portail chatoyant de lumière irisée était comme tomber sur une oasis inattendue dans un désert sans fin.

‘Est-ce que c’est…’

“Je pense que oui !” Je me suis précipité dans les escaliers, ne voulant rien d’autre que de m’échapper du vide violet infernal.

J’ai pensé que tout ce que nous aurions à affronter de l’autre côté serait mieux que de passer en boucle par les plateformes colorées, encore et encore.

A travers le portail, je pouvais voir une bataille qui se déroulait sous un sinistre ciel cramoisi. Des hordes de bêtes grotesques faisaient la guerre à seulement une douzaine d’humains… dont trois Alacryens que j’ai reconnus.


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