the beginning after the end Chapitre 266

ACCULÉ

La panique a commencé à bouillonner au creux de mon estomac alors que la plateforme disparaissait de ma vue. L’idée de tomber pour toujours, de dégringoler dans un ciel sans fin jusqu’à ce que mon corps consomme le reste de mon éther et commence à se ronger de l’intérieur et que je me dessèche, impuissant à faire quoi que ce soit d’autre que de continuer à tomber… c’était peut-être la fin la plus horrible que je pouvais envisager, d’autant plus que je ne pouvais rien y faire.

Je me suis souvenu du vide impuissant dans lequel je m’étais enfermé avant de me réveiller dans ce donjon. L’engourdissement et l’obscurité qui avaient englouti mon esprit et mon âme me donnaient des frissons à la simple évocation de ce souvenir. Cette fois, il semblait peu probable que je me réveille simplement ailleurs…

L’impact d’un objet dur frappant mon dos m’a sorti de ma terreur existentielle. Une surface d’un autre monde brillait d’un blanc tendre sous moi. Alors que mon esprit essayait de comprendre ce qui s’était passé, j’ai entendu un bruit sourd derrière moi.

“Sonova…”

“Regis ! Tu vas bien ?”

Mon compagnon est remonté en titubant dans les airs, planant à quelques mètres au-dessus de la plate-forme blanche incandescente. “Je ne sais pas… mais pour quelqu’un d’incorporel, il y a beaucoup de choses qui peuvent me toucher dans ce trou perdu”, grogna Regis.

Je me suis fendu d’un sourire, heureux de voir mon compagnon se plaindre… et encore plus heureux d’avoir un sol solide sous mes pieds. Nous avions atterri sur une autre plateforme. Il n’y avait qu’une seule série d’escaliers, qui se terminait par une lueur rouge familière.

Je regardais, abasourdi, la vue devant moi, frappé d’une soudaine impression de déjà vu.

“Regis. S’il te plaît, dis-moi que tu penses la même chose que moi.”

“J’essaie de ne pas penser du tout”, grommela Regis. “Cet endroit me donne mal à la tête. Je vais vous laisser faire toute la réflexion, oh puissant Maître.” Sur ce, mon compagnon, l’arme des âges, fit vaciller ses flammes, un peu comme Ellie faisait tournoyer ses cheveux quand elle était en colère contre moi, et disparut dans ma main.

En poussant un soupir, je suis monté sur la plateforme. Presque immédiatement, j’ai senti que l’éther était aspiré hors de moi alors que la plateforme rougeoyante s’étendait en longueur, comme avant.

“Je ne suis même pas surpris”, ai-je marmonné, en avançant péniblement.

J’ai fusionné l’éther dans ma main gauche cette fois, limitant la vitesse à laquelle l’éther quittait mon corps alors que je me rapprochais de l’escalier.

‘Facile,’ s’est moqué Régis.

Je me suis arrêté à quelques pas de l’escalier.

‘Attends, non. S’il te plaît, ne me dit pas…’

“Où pourrais-je trouver un environnement qui tire naturellement l’éther de moi ? “. J’ai demandé, en souriant. “En plus, tu ne viens pas de dire que c’était facile ?”

Malgré ma première expérience de lancement d’un souffle destructeur d’éther depuis la paume de ma main, la deuxième fois n’a pas été plus facile. En fait, comme je m’étais surtout concentré sur la collecte d’éther dans ma main droite, j’ai eu encore plus de mal avec ma main gauche.

Inutile de dire que j’ai monté l’escalier vers la plateforme suivante avec une main gauche brisée, un noyau d’éther presque vide… et un grand sourire sur mon visage.

Regis volait juste devant moi. Mon compagnon avait encore rapetissé, et ses flammes flamboyaient avec colère. Il marmonnait une série de jurons inintelligibles.

e savais qu’il pouvait y avoir de dangereuses répercussions psychologiques au type d’automutilation que j’avais été forcé de pratiquer depuis mon réveil dans le donjon. Je n’étais pas masochiste, quoi qu’en pense Regis, mais je ne pouvais pas me permettre de passer une décennie à maîtriser l’éther comme je l’avais fait avec le mana. Je devais trouver tous les raccourcis, aussi dangereux soient-ils, ou je ne deviendrais jamais assez fort pour sauver ma famille et libérer Sylvie de la pierre aux couleurs de l’arc-en-ciel.

Secouant ces pensées introspectives, j’ai marché sur la plateforme orange. J’ai esquivé une fois de plus la bête reptile-centaure invisible, mais plutôt que de faire l’erreur de la tuer et de la laisser disparaître, je l’ai immobilisée et j’ai absorbé son éther en premier.

Un avantage supplémentaire de l’expansion de mes canaux d’éther était que je n’étais plus limité à la consommation d’éther par la bouche. Je pouvais maintenant l’absorber directement par les mains, tout en gardant un peu de dignité et de prestance.

En montant sur la plateforme bleue, récupéré et débordant d’énergie, j’ai patiemment résolu le puzzle de la plateforme tournante. Ayant déjà parcouru la majeure partie du puzzle, c’était beaucoup plus simple la deuxième fois. La clé était de rester calme et de ne pas laisser ma frustration prendre le dessus sur mon sens de la prudence.

Mon cœur s’est finalement calmé après avoir emprunté l’escalier menant à la plateforme suivante. Le souvenir du sol qui se dérobe sous moi et m’envoie dans le vide est gravé dans mon esprit, et je suis heureux de pouvoir tempérer cette peur par le succès.

“S’il vous plaît, faites que la prochaine soit la sortie”, priait Regis, ses cornes étant pratiquement tombantes. Je partageais l’anxiété de mon compagnon. La nature surréaliste de la zone des énigmes était bien plus éprouvante que la lutte directe pour la survie que nous avions dû mener dans la jungle et les plaines infinies d’herbe bleue.

La plateforme était environ deux fois plus grande que celles que nous avions déjà traversées, et émettait une lumière noire inquiétante.

J’ai repoussé mes inquiétudes, ma main se portant inconsciemment sur le sac contenant la pierre de Sylvie. Malgré l’état dans lequel elle se trouvait, mon lien était devenu une ancre pour moi, un rappel constant de mes objectifs.

Prenant sur moi, j’ai marché sur la plate-forme noire, Regis me suivant de près. Dès que mes deux pieds ont été posés sur la surface noire brillante, la plateforme entière a commencé à vibrer profondément.

J’ai scanné mon environnement, mes sens en alerte. Le bourdonnement est devenu plus fort, puis plus fort encore, une vibration assourdissante qui a secoué mes os et fait mal à mes tempes. Alors que je pensais ne pas pouvoir l’écouter une seconde de plus, des centaines de fils noirs ont jailli des quatre côtés de la plate-forme carrée, s’entrecroisant pour former une sorte de clôture qui s’étendait au-dessus de nous.

Le bourdonnement s’est atténué jusqu’à devenir un bourdonnement à peine perceptible, semblable à un acouphène, à la limite de ma perception.

Regis a levé les yeux et regardé autour de lui. “Ça ne peut pas être bon.”

J’ai fait un pas vers le centre de la plateforme, une épaisse couche d’éther enveloppant mon corps. Le fait que nous ne pouvions pas avancer signifiait que nous devions résoudre une sorte d’énigme… ou tuer quelque chose.

Comme si j’avais lu dans mes pensées, le sol à quelques mètres devant moi s’est mis à onduler, et un grand monticule noir brillant a commencé à pousser depuis la plateforme.

L’étendue de ciel violet qui nous entourait s’est assombrie tandis qu’une silhouette imposante prenait forme devant nous.

J’ai levé les yeux vers le géant de l’ombre : la créature bipède faisait au moins cinq fois ma taille et semblait porter une armure complète fabriquée dans la même matière que le reste de son corps, ainsi qu’un grand casque avec deux cornes recourbées vers le haut.

Alors qu’il s’avançait vers nous, faisant trembler toute la plateforme, j’ai dit la seule chose appropriée à la situation : “Regarde, Regis. C’est ton père.”

Mon compagnon m’a regardé un moment, impassible. “Je te préférais quand tu étais déprimé.”

Le sol noir brillant a tremblé furieusement lorsque le poing de la sentinelle de l’ombre s’est abattu sur moi, percutant l’endroit où je me tenais un instant auparavant. Ses mouvements étaient lents, et j’ai facilement esquivé le coup, mais je savais que recevoir un seul coup pouvait signifier la mort.

“Regis.” Je lui ai tendu la main. “Gauntlet Form.”

Regis a volé dans ma main et j’ai siphonné de l’éther à travers lui, j’ai esquivé un balayage bas du bras du golem, puis j’ai enfoncé mon poing noir et fumant dans la jambe du golem.

L’impact a fait un bruit semblable à celui de pierres écrasées dans une carrière, mais le golem n’a fait qu’un pas en arrière.

L’étau que je sentais autour de mon corps me rappelait que le nombre de fois où je pouvais utiliser Gauntlet Form était limité, mais il semblait que même une centaine de ces coups ne seraient pas capables de tuer la bête géante.

Le golem a poussé un rugissement assourdissant, apparemment furieux que j’aie réussi à lui donner un bleu.

J’ai fait la grimace et j’ai serré mon poing recouvert d’ombre une fois de plus.

“Encore !”

En canalisant encore plus d’éther à travers Regis, j’ai laissé le pouvoir destructeur s’accroître. L’aura noire et fumigène a commencé à se répandre, montant lentement le long de mon bras.

Le pouvoir m’a fait mal alors que l’éther continuait à se former dans ma main et mon bras. Quelque chose m’a secoué, une sensation étrangère comme une étincelle jaillissant d’un silex et de l’acier, et j’ai perdu ma concentration pendant une demi-seconde.

La sentinelle a frappé. La force du coup m’a fait décoller du sol et je me suis écrasé contre la clôture noire, sentant la sensation de déchirure de mes côtes.

Crachant une bouchée de sang, j’ai roulé sur le dos pour voir Regis qui me fixait. L’éther qui s’était accumulé dans ma main avait disparu, redistribué dans tout mon corps, et commençait déjà à guérir mes blessures.

“Que s’est-il passé ? Tu vas bien ?” demanda la boule noire avant de se détourner. “Fais attention !”

J’ai roulé hors du chemin, évitant de justesse le golem géant qui tentait de me piétiner.

En sautant maladroitement sur mes pieds, j’ai regardé Regis. “C’était toi ?”

“Qu’est-ce que tu racontes ?” demanda-t-il, frustré. “Tu as été frappé à la tête ? Je ne sais pas si tu as remarqué, mais il y a un golem d’ombre géant qui essaie de nous tuer.”

“J’ai été frappé partout”, ai-je rétorqué en regardant Régis. J’ai froncé les sourcils en regardant mon compagnon. “La sensation… cette étincelle… peu importe.”

Avec mon corps guéri et mon sens de l’auto-préservation me forçant à me méfier un peu plus de ces énormes poings, le golem géant et moi avons commencé à jouer au jeu du chat et de la souris. J’ai hésité à faire une nouvelle tentative d’utilisation de Gauntlet Form jusqu’à ce que je comprenne ce qui s’était passé, me forçant à essayer d’attaquer ses points faibles.

Il s’avère qu’il n’en avait pas. Sa tête sans visage était aussi dure que son entrejambe et sa poitrine blindés.

Avec mon arme principale hors service et le golem beaucoup trop fort pour que je puisse le vaincre avec seulement des coups de poing et de pied, j’ai fait la seule chose que je pouvais penser à faire.
En gardant mes distances, j’ai commencé à rassembler de l’éther au centre de ma paume.

Alors qu’une fine couche de violet s’étendait vers l’extérieur depuis le centre de ma main, j’espérais que ma réserve limitée d’éther réduirait le recul de l’explosion d’éther.

Mais alors que je me préparais à libérer le souffle destructeur de l’éther, je ne pouvais m’empêcher de m’interroger sur ses capacités. Bien que ce ne soit pas le bon moment pour une introspection, je me suis demandé comment le souffle brut d’énergie provenait de l’éther.

Comme le mana, l’éther avait-il une forme pure, sans affinité, ou ce pouvoir, comme le renforcement de mon corps, était-il une branche du vivum ? Mais Dame Myre avait expliqué que le vivum était l’influence sur tous les composants vivants.

C’est là que j’ai compris.

J’étais sur la bonne voie avec Gauntlet Form et le souffle éthérique, mais ils n’étaient qu’une partie de l’image globale.

Soudain, la sensation d’étincelle a de nouveau grimpé le long de mon bras, et une douleur insupportable a enveloppé ma main. J’ai baissé les yeux pour voir ce qui ressemblait à des runes se former sur le dos de mes mains. Elles sont restées moins d’une seconde avant de disparaître. Cependant, je pouvais sentir les runes remonter le long de mon bras, comme une boule de fer chauffée à blanc, suivre la trajectoire de l’étincelle qui descendait le long de mon dos et de mes jambes avant de se déposer finalement à la base de ma colonne vertébrale.

Malgré ma tolérance croissante à la douleur, j’ai failli m’évanouir. Pourtant, une lueur chaude a rayonné à travers mon torse, me rassurant sur le fait que, quoi qu’il se soit passé, cela n’allait pas me tuer immédiatement.

“-thur !”

Je sortis de ma torpeur au son de la voix de Regis juste à côté de moi, et me souvins que j’étais en plein combat contre un imposant golem d’ombre.

J’ai baissé la tête et me suis préparé à un impact qui n’est jamais venu. “Arthur, regarde”, a déclaré Regis.

En levant la tête, je n’arrivais pas à croire ce que je voyais.

La sentinelle noire, dont la silhouette dépassait les 9 mètres de haut, s’éloignait lentement de moi.

Il a peur.

Regis est resté bouche bée, prenant le spectacle avec incrédulité. “Qu’est-ce que tu as fait ?” demande-t-il.

“Je… je ne suis pas sûr.” J’ai baissé les yeux vers mes mains. Il n’y avait rien à voir. Cependant, lorsque j’ai fusionné l’éther dans ma main, une sensation de chaleur s’est répandue dans le bas de mon dos, accompagnée d’un flot de connaissances.

J’ai titubé en avant, manquant de perdre l’équilibre à cause de la sensation de secousse. Cela n’a duré qu’une fraction de seconde, mais je savais que la connaissance désormais ancrée dans mon cerveau serait éternelle.

J’ai murmuré un seul mot dans mon souffle, en regardant toujours mes mains vides. “Quoi ?” Regis a demandé, flottant vers le bas et me regardant fixement.

“Tu vas bien, Arthur ?”

Je pouvais sentir mes lèvres se retrousser en un sourire. “Je vais encore mieux. Je comprends maintenant.”
“Comprendre quoi ?” Regis a répliqué. “Tu me fais peur, Arthur.”

En soulevant ma cape et ma chemise, j’ai montré à Régis le bas de mon dos. “Ceci.”

Les yeux de mon compagnon se sont agrandis lorsqu’il a vu la rune blanche argentée briller sur ma colonne vertébrale, juste au-dessus de ma hanche.

” Sais-tu ce que dit cette rune ? ”

Regis s’est secoué d’un côté à l’autre tandis que je lâchais ma cape et ma chemise, couvrant mon dos.

“Je le sais”, ai-je dit, un large sourire sauvage sur mon visage. “Et cette chose aussi.”

Je me suis approché du chevalier géant, ma démarche était calme et réfléchie. Plus je me rapprochais de l’imposant golem, plus je voyais ses formes se recroqueviller, comme s’il essayait de se faire plus petit en ma présence.

Il savait.

Je n’étais plus celui qui était piégé ici avec cette créature éthérée – elle était maintenant piégée ici avec moi, et elle reconnaissait que la bataille était perdue.

Levant lentement mon bras, j’ai canalisé l’éther dans ma main droite. Le contact chaud de la rune gravée dans mon dos me rassura, et l’éther se manifesta en une petite flamme qui scintillait comme une améthyste pure.

La flamme améthyste était assise dans ma paume comme un nouveau-né. Il n’y avait aucune férocité sauvage ou chaleur brûlante qui émanait de cette flamme. Elle était fraîche, tranquille et silencieuse, comme le souffle d’un dieu transcendantal.

À la vue de la flamme éthérée, le corps du golem de l’ombre s’est mis à trembler. Comme un rat acculé, il s’est élancé, abattant ses bras massifs pour essayer de m’aplatir.

J’ai levé mon bras, rencontrant ses poings géants avec ma main droite. Les flammes améthystes ont silencieusement consumé les deux énormes mains, dansant joyeusement sur la matière sombre de son corps.

La bête de l’ombre hurlait de rage, agitant désespérément ses bras sans mains vers moi.

Utilisant son bras comme une rampe, je me suis précipité dessus jusqu’à ce que je me tienne au sommet de son épaule, puis j’ai enfoncé ma main enflammée dans sa tête.

“Adieu”, ai-je dit doucement en regardant sa tête se détériorer sous l’effet des flammes violettes. J’ai sauté au sol et suis resté en retrait alors que son corps s’enfonçait dans la plate-forme noire.


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