the beginning after the end Chapitre 265

LA PLATE-FORME

Le temps passé à tremper mon corps dans le flux en fusion en valait la peine. Je pouvais facilement me concentrer sur la poussée de l’éther vers des points spécifiques de mon corps, renforçant mes bras et mes jambes avec presque autant de précision que lorsque j’avais un noyau de mana. Grâce à mon nouveau contrôle accru de l’éther, la remontée jusqu’au sommet de la falaise fut un jeu d’enfant.

Malgré la douleur atroce, j’étais tenté de rester plus longtemps dans cette rivière ardente, mais j’avais eu de la chance en trouvant un cristal d’éther aussi grand à proximité. Sans une énorme réserve d’éther, j’aurais dû compter sur ma propre capacité à absorber l’éther de l’atmosphère, et je n’aurais pas été capable de faire des améliorations aussi radicales en si peu de temps.

Il y avait cependant quelque chose que je voulais faire avant de traverser la porte de téléportation. D’abord, j’ai cherché une source d’eau fraîche. J’avais accidentellement réussi à creuser une fine veine d’eau dans la grotte en cherchant un cristal d’éther, donc j’étais sûr qu’il y avait de l’eau à proximité. Même si je n’avais pas besoin de boire autant d’eau avec mon corps d’asura, je n’aimais pas l’idée d’avancer sans une gourde pleine, juste au cas où.

“Trouvé !” a crié Regis, quelques dizaines de mètres plus loin.

La piscine scintillante était presque entièrement cachée par les hautes herbes, qui se penchaient sur les berges et touchaient même la surface par endroits. L’eau était claire comme du cristal.

Sans perdre de temps, j’ai avalé plusieurs gorgées d’eau et rempli ma gourde, puis je me suis déshabillé et j’ai sauté dedans.

Mon corps a frissonné au contact de l’eau froide sur ma peau, mais la sensation était bienfaisante. Après m’être soigneusement lavé, je n’ai pu m’empêcher d’étudier mon apparence dans la surface réfléchissante de l’étang.

La paire d’yeux qui me fixait dans l’eau brillait comme deux sphères d’ambre doré teintées de rayons bleus – preuve de la couleur de mes yeux d’avant, peut-être. Des mèches de cheveux couleur blé pâle tombaient sur mon visage, accentuant l’expression solennelle que je portais en me regardant. Je ressemblais toujours à Arthur, mais je ne pouvais m’empêcher de chercher les petites différences qui pourraient prouver le contraire. Au final, je pense que j’étais simplement mécontent que les traits les plus évidents que j’avais hérités de ma mère et de mon père aient disparu.

Arrête de penser comme ça. Tu devrais être reconnaissant envers Sylvie d’être en vie, me suis-je réprimandé.

“Tu as fini de te vérifier ?” Regis m’a taquiné.

En me retournant, je lui ai lancé un regard noir. Ses yeux brillants se sont illuminés de surprise et il a reculé de quelques mètres.

“Tranquille. C’était une blague”, a marmonné mon compagnon.

J’ai poussé un soupir et passé ma main dans mes cheveux mouillés. “Je sais.”

Après être sorti de l’eau, je me suis habillé, mais j’ai laissé de côté l’armure de cuir et la cape sarcelle. Je voulais m’adapter aux changements de mon corps brûlant, et pour cela, j’avais besoin de voir exactement ce dont j’étais capable et quelles étaient mes limites.

Sans véritable sac de frappe, je frappais l’air et parfois le sol, mes poings se déplaçant avec une telle vitesse et une telle force que les hautes herbes bleues ondulaient et dansaient comme si un vent soudain soufflait dans les plaines. Après quelques minutes, j’ai repensé à la façon dont j’avais brisé le mur de la zone du sanctuaire d’un seul coup de poing, et je me suis demandé si mon niveau de puissance était comparable.

En pensant à cela, j’ai réalisé que j’avais un sac de frappe que je pouvais tester, en quelque sorte. Prenant mon équipement, j’ai commencé à retourner vers le gouffre, où les deux piliers dépassaient des hautes herbes.

J’ai imprégné ma main d’éther – juste assez pour porter un coup solide – et j’ai frappé le pilier. La pierre s’est fissurée et un morceau de la taille d’une assiette est tombé, mais le pilier était encore stable.

“Pas mal”, me suis-je dit.

En injectant plus d’éther dans mon poing, j’ai donné un nouveau coup. Mon poing a traversé la pierre comme un bélier, provoquant une explosion de gravats et de poussière dans le canyon. Le pilier vacilla, puis bascula et tomba sur le côté, s’écrasant sur le sol comme un arbre tombé.

Bien que les résultats soient impressionnants, ce que je voulais vraiment tester, c’était si je pouvais obtenir les mêmes résultats que Regis et moi avec Gauntlet Form.

M’alignant sur le deuxième pilier, j’ai poussé tout l’éther que je pouvais dans mon poing droit, qui représentait la force maximale que je pouvais atteindre avec mon niveau de puissance actuel. J’ai lancé un coup de poing haymaker sur le pilier, et je me suis préparé à l’impact.

La pierre a explosé à nouveau lorsque mon poing l’a traversée, et le pilier s’est éloigné de moi, tombant hors de vue dans le ravin. Malgré tout l’éther supplémentaire que j’avais utilisé, les dégâts causés par le coup de poing n’étaient que légèrement meilleurs qu’avant.

Même si Regis a utilisé mon propre éther comme carburant pour déclencher Gauntlet Form, je n’ai pas été capable de reproduire cet effet, même par moi-même. J’étais plus fort, plus résistant, et les propriétés régénératrices étaient accrues avec autant d’éther concentré en un seul endroit, mais un coup de poing hautement imprégné n’était pas aussi destructeur que je l’avais espéré.

Néanmoins, comme j’étais capable de contrôler plus librement mon éther, Regis et moi avons pu utiliser Gauntlet Form beaucoup plus rapidement et efficacement.
J’ai réalisé que la vitesse à laquelle l’éther voyageait en moi était une limitation cruciale.

Que ce soit parce que mes canaux d’éther n’étaient pas complètement formés, ou parce que j’essayais encore de traiter l’éther comme s’il s’agissait de mana, il fallait quelques secondes de concentration pour siphonner l’éther à l’endroit voulu dans mon corps.

Il me reste encore beaucoup de chemin à parcourir avant de pouvoir utiliser des techniques avancées comme le Burst Step.

Pourtant, je n’ai pas pu m’empêcher d’être un peu excité. Ce corps serait capable de supporter le poids du Burst Step et bien plus encore, si seulement je pouvais maîtriser l’éther.

Avant de retourner à l’endroit où se trouvait la porte de téléportation, j’ai sorti la pierre translucide qui contenait Sylvie.

“Espérons que mon éther est assez pur pour toi maintenant, Sylv”, ai-je marmonné en injectant de l’éther dans la pierre. Un voile de pourpre a enveloppé la pierre alors que je sentais que presque tout mon éther était drainé de mon noyau.

Cette fois, une plus grande partie de mon éther a atteint Sylvie, mais le résultat était le même. Bien que je sois devenu plus fort, à ce stade, je faisais tomber des seaux dans un étang, plutôt que des tasses. J’avais vraiment un long chemin à parcourir.

Une fois que mon noyau s’est reconstitué, nous sommes retournés à l’imposante porte de téléportation et nous nous sommes tenus devant le portail ondulant.

Je me suis tourné vers Regis. “Prêt ?”

Il a laissé échapper une moquerie. “Voyons quelle nouvelle partie de l’enfer nous attend.”

Nous avons tous deux franchi le portail, à la fois excités et anxieux à l’idée de ce que nous allions devoir affronter de l’autre côté.

Malgré notre préparation, et même notre anticipation, à quelque chose d’imprévisible et de bizarre, nous sommes restés muets de stupeur lorsque la lumière blanche brillante a finalement cédé la place à un spectre serein de couleurs. Malgré l’accumulation de deux vies d’expérience dans deux mondes différents, je n’avais aucun cadre de référence pour comprendre exactement ce que je voyais.

“Eh bien, c’est nouveau”, a marmonné Regis.

Des plates-formes lumineuses de la taille d’une petite maison étaient suspendues dans l’air, chacune d’une couleur différente, s’élevant comme des marches dans l’infini, l’une après l’autre. Chaque plateforme était reliée à la suivante par un seul ensemble d’escaliers lumineux qui semblaient être faits du même matériau inconnu que les plateformes elles-mêmes.

Le ciel, si je peux l’appeler ainsi, semblait figé dans un état perpétuel de crépuscule, scintillant d’une teinte violette brillante.

Comme dans la jungle, la porte de téléportation s’est effacée derrière nous, ne laissant derrière elle qu’un champ de plates-formes flottantes et l’étendue d’un ciel violet scintillant. Pas de soleil ou de lune, pas de source de lumière évidente ou même d’horizon… Il n’y avait simplement rien.

“Au moins, il n’y a qu’un seul chemin à prendre, non ?” J’ai dit, en m’agenouillant pour inspecter la plate-forme sur laquelle nous nous trouvions. Elle brillait d’un blanc doux et était lisse au toucher.

Regis a roulé des yeux. “Woohoo.”

J’ai marché prudemment vers les escaliers lumineux menant à la plate- forme suivante, en me méfiant des pièges. Heureusement, j’ai réussi à atteindre les escaliers sans que personne ou quoi que ce soit n’essaie de me tuer.

En montant les escaliers, je me suis arrêté juste devant la plate-forme suivante, qui brillait de diverses nuances de rouge. Après que Regis et moi ayons échangé un regard méfiant, je suis monté sur la plate-forme.

Immédiatement, l’escalier derrière moi s’est effacé, me forçant à m’engager pleinement sur la plate-forme. Une fois les deux pieds plantés sur le sol rougeoyant, la plateforme entière a commencé à s’allonger, s’étirant jusqu’à quadrupler sa longueur originale.
Quelque chose a tiré sur mes entrailles, me forçant à trébucher et à presque tomber.

Ma respiration s’est arrêtée alors que des filets d’énergie violette s’échappaient de ma peau, s’éloignant comme de la brume. Même après avoir fermé mon noyau d’éther, je pouvais sentir l’éther s’échapper, vidant lentement mon corps et mon noyau.

Regis était dans un état pire. Il a dérivé vers le sol, sa forme entière vacillant et devenant sensiblement plus petite à chaque seconde.

Machinalement, j’ai tendu le bras et l’ai attrapé, le laissant s’enfoncer dans ma main.

‘Merci’, a dit Regis sans une once de son mélange habituel de sarcasme et de condescendance.

Pendant ce temps, je commençais à paniquer car de plus en plus d’éther était siphonné de mon noyau et s’échappait de la surface de mon corps.

J’ai commencé à traverser en toute hâte vers l’autre côté de la plate-forme, où les escaliers du niveau suivant m’attendaient. Le rythme auquel mon éther était aspiré augmentait à mesure que je m’approchais. Lorsque j’ai atteint la moitié de la plate-forme, mes pas étaient hésitants et je respirais par à-coups.

Réfléchissant sur mes pieds, j’ai commencé à concentrer l’éther sur mon bras droit. Comme tout mon éther restant était concentré en un seul endroit, j’ai eu l’impression qu’il ne s’échappait pas aussi rapidement de moi.

C’est mieux que rien, ai-je pensé.

J’étais presque arrivé aux escaliers… encore quelques marches et je serais libéré de l’étouffante plate-forme rouge… mais je me suis arrêté dans mon élan.

‘Uhhh, La sortie est juste là’, pensait mon compagnon, sa voix inquiète résonnant dans ma tête.

” Je… sais “, dis-je en serrant les dents, toujours figé sur place. La façon dont l’éther se déplaçait dans mon corps sous l’effet de la plate-forme était différente.

Comme la rivière de lave, la plateforme drainant l’éther était à la fois une opportunité et un défi.

Plutôt que de paniquer à la sensation de l’éther qui s’échappait de mon emprise, j’ai mobilisé toute ma concentration pour faire passer l’éther de mon bras entier à ma main, puis au centre de ma paume, jusqu’à ce que je sente l’éther sur le point d’éclater.

C’est alors que j’ai senti que quelque chose avait changé en moi, comme si mes passages d’éther s’étaient dispersés et étaient remontés à la surface de ma peau. Une couche de pourpre s’est collée à ma paume droite, et des marques runiques s’étendaient jusqu’à mes doigts comme un gant éthéré.

Soudain, ma main a commencé à brûler.

‘Arthur ! Tu vas détruire ta main ! Regis a crié, paniqué. ‘Tiens bon ! Je vais absorber un peu de ton éther !’

“Non, ne le fais pas !” J’ai gémi. J’ai laissé l’anomalie qui se produisait sur cette plate-forme m’aider à drainer l’éther qui se rassemblait au centre de ma paume. Mieux encore, je l’ai laissé guider mes canaux.

J’ai poussé un hurlement contre la douleur qui me rongeait la main.

Un bruit sourd a traversé l’air, suivi d’un torrent dévastateur de flammes violettes jaillissant du centre de ma paume.

J’ai saisi mon bras droit avec ma main gauche pour l’aider à se stabiliser, et pour éviter que mon bras ne s’arrache de son articulation.

Le son de ma propre voix a été effacé par l’explosion assourdissante alors que je luttais pour rester conscient.

Mes oreilles bourdonnaient, et la majeure partie de la plate-forme rouge, qui avait semblé éthérée et indestructible, avait été effacée.

Je tombai à genoux et berçai mon bras droit ; tous mes doigts avaient été brisés et déformés par l’impact, et les os de mon bras droit étaient fracturés du poignet à l’épaule.

Sans une once d’éther restant dans mon corps, je pouvais déjà le sentir commencer à défaillir. “-thur ! Arthur !”

J’ai vu un Regis flou bourdonner autour de mon visage et crier mon nom. Quand je n’ai pas répondu, il a tiré dans ma poitrine. Presque immédiatement, je pouvais sentir Regis injecter son propre éther dans mon noyau, me fournissant la plupart de ce qu’il avait accumulé depuis sa manifestation dans la salle du sanctuaire.

La force me traversant à nouveau, j’ai titubé hors de la plate-forme rouge et j’ai grimpé les escaliers à l’aide de mes mains et de mes pieds.

“Regis, tu vas bien ?” J’ai demandé, ma voix épaisse d’épuisement et d’inquiétude.

Regis est resté à l’intérieur de moi. Je pouvais sentir qu’il était encore vivant, mais il restait silencieux. Même ses émotions semblaient altérées, coupées de moi.

Finalement, mon compagnon a remué et a laissé échapper un gémissement.

‘Tu es vraiment un putain de masochiste,’ grommela-t-il faiblement.

Nous avons fixé la plateforme orange incandescente devant nous.

Regis n’était pas plus grand que la taille de ma paume, et ses cornes avaient rétréci jusqu’à devenir des boutons imperceptibles cachés dans les flammes sombres.

Nous nous étions arrêtés pour nous reposer sur les escaliers flottants, mais il s’est avéré que nous ne pouvions pas y rester indéfiniment. Au bout d’un moment, l’escalier sur lequel nous étions s’est mis à trembler avant de disparaître, nous obligeant à passer au suivant, qui a fait de même. Finalement, nous avons été forcés de monter le dernier escalier avant la plate-forme, mon bras étant encore presque entièrement cassé.

“Souviens-toi, je ne peux pas utiliser Gauntlet Form pour l’instant”, avertit Regis, planant juste au-dessus de mon épaule.

“Je sais.”

“Et ne pense même pas à utiliser ce que tu as utilisé sur la dernière plateforme ! Je veux dire, à quoi diable pensais-tu ?”

“Je te l’ai dit. Je dois risquer ma vie si je veux avoir une chance contre les asuras”, ai-je déclaré. Malgré ma blessure et mon échec, le risque en valait la peine. Je pouvais sentir le changement dans mon corps, je voyais les possibilités de ce que je pourrais faire une fois que mon corps serait assez fort pour le supporter.

“Si je n’avais pas été là, tu serais mort en faisant cette technique de pet de dragon !”

Regis a crié, en se renfrognant. Puis il soupira et laissa échapper une profonde inspiration.

“Bien. C’était plutôt cool. Mais ne le refais pas avant d’être dans un endroit sûr, d’accord ?”

“C’était un risque calculé… mais je suis d’accord”, ai-je répondu avant de monter sur la plateforme orange.

Dès que mon pied a touché le sol, toute la plateforme s’est mise à briller plus fort et à pulser doucement tandis que les escaliers menant à la plateforme suivante se sont rétractés.

“Cela ne s’est pas produit sur la dernière plate-forme.” Regis a regardé d’un air sombre vers les escaliers.

Cependant, alors que Regis parlait, j’ai senti quelque chose et j’ai bougé mon corps en conséquence. J’ai tourné sur mon pied avant, pivoter vers la droite et saisi l’espace devant moi avec ma main gauche.

Un léger picotement sur ma joue m’indiquait que je n’avais pas pu esquiver complètement, mais le fait d’avoir pu réagir à la bête humanoïde qui m’avait attaqué m’avait probablement sauvé la vie.

En dehors du fait qu’elle était mortellement rapide, elle semblait être complètement invisible. Même si j’étais capable de voir l’éther, la bête ressemblait simplement à une légère tache violette avec deux bras et quatre jambes.

“Regis.”

J’ai resserré ma prise autour du bras de la bête à lames qui luttait pour se libérer.

“Sois prudent.”

Les yeux de mon compagnon se sont élargis à ce qu’il a vu et il s’est caché derrière moi.

Avec ma main droite hors service, j’ai essayé de jeter la bête hors de la plate-forme, mais elle a heurté un mur invisible.

En mettant de l’éther dans mon bras gauche, j’ai dégainé ma dague et me suis élancé vers la bête humanoïde, la frappant juste sous le menton et séparant sa tête de son cou.

La plateforme entière a tremblé sous l’impact, et la bête sans tête s’est effondrée sur le sol. Pas une seule trace de sang ne s’est écoulée de la blessure béante.

Dès que la bête est morte, des signes se sont formés sous le linceul d’éther qui la camouflait.

“Comment as-tu pu voir cette chose ?” Regis a demandé alors qu’il planait au-dessus de ce qui ne pouvait être décrit que comme une sorte de centaure reptilien. Il avait un torse humanoïde qui se développait à partir d’un corps plat et bas, comme une salamandre géante. Les deux bras étaient des fusions chimériques de chair et de lame.

J’ai touché ma joue, essuyant une perle de sang de la blessure qui avait déjà guéri. “Je ne l’ai pas vraiment vu, mais je pouvais sentir l’éther. Je ne savais pas exactement ce que c’était, je réagissais juste à ça.”

Regis a juste haussé les épaules, mais mon esprit a commencé à tourner, essayant de penser à ce qui aurait pu changer. J’étais capable de voir l’éther depuis le couloir des chimères, mais je savais que quelque chose était là avant même de pouvoir voir l’éther. Peut-être qu’en forgeant mes canaux d’éther, l’éther s’acclimatait davantage à mon corps, renforçant mes nerfs pour améliorer ma perception et mes réflexes.

La vue du centaure reptilien s’évanouissant dans le néant m’a ramené à la réalité. Peu après, la plateforme a retrouvé sa couleur habituelle et les escaliers se sont allongés, reliant cette plateforme à la suivante.

Regis a incliné sa tête. “Je suppose… que c’est tout ?”

Nous avons traversé la plate-forme avec précaution, en nous assurant qu’il n’y avait pas d’autres menaces invisibles, mais nous ne sommes pas partis immédiatement. Après avoir jugé que c’était sans danger, nous avons pris un peu plus de temps pour nous soigner.

Après quelques heures d’absorption concentrée d’éther, j’étais de nouveau en pleine santé et j’ai même pu donner de l’éther à Regis. Ce n’était pas suffisant pour lui redonner sa force d’antan, mais il pouvait au moins utiliser Gauntlet Form une fois.

“Allons-y”, ai-je déclaré, en enroulant et déroulant ma main droite guérie.

Arrivés au bout de la plateforme, nous avons grimpé les escaliers, bien plus confiants que la dernière fois.

La plateforme suivante était baignée d’une lumière bleue profonde, et lorsque j’ai touché le sol avec précaution avec mon pied, au lieu de pulser comme la plateforme précédente, des tuiles sont apparues, segmentant la zone entière en petits carrés, chacun de l’envergure de mes bras.

“Ooh, pas sinistre du tout”, dit Régis avec sarcasme, en regardant les carrés. “Dommage que tu ne puisses pas flotter au-dessus comme moi.”

“Tu donnes l’impression que ta vie n’est pas liée à la mienne”, lui ai-je répondu avec un sourire en coin. L’expression de Régis a chuté alors qu’il marmonnait faiblement,

“Nous n’en sommes pas sûrs…”

“Ne le découvrons pas”, ai-je gloussé avant de me concentrer sur la tâche à accomplir.

Je me suis baissé et j’ai tapé légèrement sur la case juste devant moi, en faisant attention à ce que d’autres bêtes invisibles ne me surprennent pas.

Rien ne s’est produit, mais lorsque j’ai posé les deux pieds sur le même carré, la plate-forme entière a tremblé avant de faire une rotation soudaine de quatre-vingt-dix degrés. Je me trouvais maintenant sur le côté gauche du carré plutôt que sur le côté avant.

“Woah”, a marmonné Regis.

J’ai soigneusement posé le pied sur la case de gauche, celle qui était la plus proche des escaliers menant à la plate-forme suivante. Cependant, dès que j’ai posé les deux pieds, la plate-forme entière a tourné dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, m’éloignant à nouveau de la sortie.

“C’est un… puzzle”, ai-je dit en marchant sur un autre carré. “Comme une sorte de Rubik’s Cube en deux dimensions.”

La plate-forme tournait à nouveau dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, et plus j’essayais de me rapprocher des escaliers, plus j’étais éloigné.

Les minutes se transformaient facilement en heures alors que nous marchions, échouions et revenions sur nos pas avant de recommencer.

“En avant, à gauche, à gauche, en avant, à droite – non, je crois que c’était à gauche ?” Regis a marmonné.

” Tais-toi ! Tu rends les choses plus difficiles “, ai-je lancé en sautillant sur le chemin mémorisé jusqu’à ce que nous soyons à trois cases de l’escalier.

J’ai marché sur la case adjacente à celle où j’étais déjà, ce qui m’a fait tourner dans le sens des aiguilles d’une montre, mais le mouvement suivant menait à une route morte.

“Merde”, ai-je juré, en retraçant mon chemin de quelques pas pour espérer trouver un chemin différent.

“Tu ne peux pas sauter cette distance ?” demanda Regis, son regard passant de moi aux escaliers.

Je fixais mon compagnon d’un regard vide. “C’est autorisé ?”

“Tu peux atteindre les escaliers facilement d’ici”, a-t-il répondu. “Et en général, les escaliers ont toujours été sûrs”.

J’ai réfléchi un moment et j’ai réalisé que nous pourrions être coincés ici pendant des heures, voire des jours, sur cet échiquier géant en rotation.

J’ai mis de l’éther dans mes jambes et j’ai sauté.

La distance était facile à franchir, mais alors que je descendais vers la volée d’escaliers, une ombre s’est soudainement dressée au-dessus de moi.

C’était la plateforme entière.

Mes yeux se sont écarquillés lorsque la plateforme bleue s’est retournée. Je ne me tenais plus au sommet de la plateforme, j’étais en dessous, tombant dans le ciel sans fin.

“Arthur !” cria Regis, tombant à mes côtés malgré sa capacité à voler.

J’agitais désespérément mes bras en l’air, cherchant à m’accrocher à quelque chose dans le vide violet. J’ai essayé de rassembler une fois de plus de l’éther dans ma paume, mais en vain – je n’en avais pas assez pour lancer une attaque explosive comme tout à l’heure.

Il n’y avait rien que l’on puisse faire alors que nous tombions en chute libre et que la plate-forme s’éloignait de plus en plus, jusqu’à ce qu’elle disparaisse.


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Wyverne
1 année il y a

mais frr c’était sur il est trop con regis aussi xD

Tanguy La marchande
7 mois il y a

lol 😂 il est tomber dans le vide de minecraft

Aritendry Ramahafeno
4 mois il y a

Il est partie dans le void

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