the beginning after the end Chapitre 263

UNE FORCE TRANQUILLE

ELEANOR LEYWIN
J’ai croisé le regard de ma mère et j’ai essayé de ne pas rouler mes yeux.

Elle a laissé échapper un soupir. “Oh, ne me fais pas ce regard. Tu es trop jeune…”

Forçant ce que j’espérais être un sourire compréhensif mais légèrement incrédule, j’ai dit : “Maman, tu ne peux pas sérieusement penser que nous serons plus en sécurité si nous nous cachons ici et laissons les autres se battre pour nous que si nous les rejoignons ? Le conseil a besoin de tous les soldats qu’il peut trouver…”

“Ellie,” dit-elle de sa voix de mère qui sait tout, “nous nous sommes battus, et nous avons payé notre prix. Ton père… Arthur…” Des larmes ont coulé dans ses yeux, mais elle ne les a pas essuyées. “Ici-bas, nous avons un semblant de paix, et nous avons plus de temps ensemble. Du temps, Ellie. C’est tout ce que je veux… du temps avec toi.”

Ce n’était pas à propos de moi, je le savais. Il s’agissait d’Arthur. Il n’a jamais été à la maison, jamais été présent. Nos parents avaient si peu de temps avec lui, non pas que ce soit entièrement sa faute.

Il n’avait pas demandé à rester bloqué dans le royaume des elfes pendant des années, bien qu’il ait choisi de s’enfuir et de devenir un aventurier presque dès son retour. Il avait choisi de rejoindre l’académie et de vivre seul, et il avait accepté de partir avec ce Windsom, disparaissant à nouveau au moment où nous – sa famille – avions le plus besoin de lui.

Quand il est revenu du pays des dieux, il est devenu une Lance et a fait la guerre. Puis il est parti.

“La vie ici-bas est à peine une vie, maman. On a l’impression d’être coincés dans ce moment où l’épée d’un ennemi est à ton cou et où toute ta vie défile.”

Ma mère a souri et détourné le regard. “Tu as passé trop de temps avec Tessia.”

“Les mots de Kathyln, en fait”, ai-je dit en entourant ma mère de mes bras et en posant ma tête sur son épaule. “Elle est assez poétique, quand on arrive à la faire parler.”

Nous sommes restées comme ça pendant un moment, la main de ma mère passant dans mes cheveux. Quand je me suis éloignée, il y avait une hésitation de sa part, comme si elle ne voulait pas me laisser partir. Mais alors, je suppose qu’elle ne voulait pas.

“C’est juste une réunion du conseil, maman.” Je lui ai donné un regard sérieux. “Tu devrais y aller aussi.”

Ma mère a secoué la tête et s’est dirigée vers la petite table où nous prenions nos repas. Puis elle s’est assise à la table et a passé sa main dessus, presque comme si elle caressait un animal. Je pense que cela l’a fait se sentir plus normale de faire quelque chose d’aussi quotidien que de s’asseoir à table et de se disputer avec sa fille.

“Je ne comprends pas pourquoi ils ont besoin de toi là-bas,” dit-elle, en revenant à l’endroit où notre dispute avait commencé. “Virion et Bairon sont sûrement capables de prendre des décisions sans l’avis d’une fille de treize ans.”

J’ai retenu un soupir, sachant que je marchais sur des œufs pour qu’elle soit d’accord. “Comme je l’ai dit, Tessia m’a demandé de l’accompagner.”

“Je crois que je vais devoir dire un mot à la princesse Tessia sur le fait de passer autant de temps avec toi.” J’ai ouvert la bouche pour la supplier de ne pas m’embarrasser, mais elle a levé une main, me coupant. “Je veux juste… tu sais ce que je ressens pour elle…”

“Maman, je sais qu’Arthur est mort pour la sauver”, j’ai craqué, les poings serrés. J’avais eu la même dispute avec moi-même tellement de fois que je ne pouvais pas supporter de l’avoir à nouveau avec elle. “Mais as-tu pensé que peut-être Arthur serait mort dans la forêt d’Elshire quand il avait quatre ans s’il ne l’avait pas rencontrée, elle et le commandant Virion ?”

Un regard de colère a traversé le visage de ma mère avant que ses lèvres ne frémissent de chagrin. Nous nous sommes regardées fixement pendant plusieurs longues secondes, toutes deux incapables de formuler nos prochains mots, mais notre impasse a été interrompue par un grognement de Boo, qui avait un lit sur le palier inférieur de notre petit abri à deux étages.

“Tessia doit être ici. Je m’en vais.” Je me suis retournée, j’ai traversé la salle à manger et je me suis dirigée vers les escaliers. Je pouvais sentir les yeux de ma mère brûler dans mon dos, et un sentiment de culpabilité bouillonnait dans mon estomac pour lui avoir crié dessus.

Je me suis arrêté et je me suis retourné, je pouvais encore la voir par- dessus la balustrade. “Je suis désolé, maman. Je t’aime.”

Elle a pris une profonde inspiration, a souri tristement et a dit : “Je t’aime aussi, El.”

“Tu es sûre de toi ?” J’étais gênée de voir à quel point ma propre voix semblait timide et enfantine, mais je ne parvenais pas à surmonter ma nervosité. Peut-être que maman avait raison, ai-je pensé.

“Bien sûr. Tu es Eleanor Leywin,” répondit fermement Tessia. Nous traversions la zone occupée de notre petite ville en direction du grand complexe central que nous avions commencé à appeler l’hôtel de ville. “Tes parents sont des héros, ton frère était un général et je suis une princesse. Même s’ils ne te laisseraient normalement pas assister aux réunions du conseil, grand-père ne te mettra pas à la porte si je te demande.”

Je me suis mordu la lèvre pour ne pas dire autre chose, suivant Tessia en silence. Depuis notre dispute au bord du ruisseau, Tessia et moi avions passé beaucoup de temps ensemble. Je n’étais pas sûr de ce que je devais ressentir au début ; une partie de moi voulait encore être en colère contre elle, la détester même, mais je commençais à comprendre pourquoi Arthur l’avait aimée.

Ce n’était pas seulement l’apparence de Tessia ou le fait qu’elle soit si raffinée. Elle avait cette force tranquille en elle que je ne pouvais pas vraiment décrire.

Chaque fois que nous croisions quelqu’un dans la rue, Tessia croisait son regard et le saluait chaleureusement, qu’il la regarde comme une princesse ou comme un traître. Elle les traitait tous comme s’ils étaient importants.

J’ai observé son visage du coin de l’œil, remarquant qu’elle gardait toujours le menton haut, les yeux en avant. Elle était belle et royale.

Son apparence était probablement une autre raison pour laquelle Arthur est tombé amoureux d’elle, ai-je pensé, passant le bout de mes doigts sur ma joue, me demandant si quelqu’un me trouvait belle.

Puis un soldat humain s’est avancé sur la route devant nous, nous obligeant à nous arrêter. L’homme avait d’horribles cicatrices de brûlures sur tout le visage et jusqu’à la racine des cheveux. Il a lancé un regard furieux à Tessia, puis a craché sur le sol et est passé devant nous.

Bien que Tessia n’ait même pas tressailli, ma nervosité est revenue, bouillonnant au creux de mon estomac et faisant battre mon cœur à tout rompre.

“J’aurais aimé pouvoir amener Boo”, ai-je dit dans mon souffle.

Tessia a souri. “Se montrer à la réunion du conseil avec un ours géant pourrait faire une déclaration plus importante que ce que nous visons aujourd’hui, Ellie.”

Nous sommes tombées dans le silence en marchant, et j’ai regardé la ville souterraine pour la centième fois.

Les bâtiments semblaient avoir été moulés au lieu d’être construits, me rappelant une petite maison de poupée en argile que les Helsteas m’avaient offerte quand j’étais petite. La plupart d’entre eux étaient faits de la même pierre grise et rouge que la caverne, avec des touches de bois pétrifié et un métal terne de couleur cuivre. Chaque bâtiment était un peu différent des autres, et ils étaient tous magnifiques.

L’aînée Rinia m’avait dit qu’elle pensait que les anciens mages les avaient façonnés en utilisant les arts perdus de l’éther, moulant littéralement la pierre et le bois comme de l’argile. Elle s’était installée dans une petite grotte dans les tunnels à l’extérieur de la ville, parce que certains des autres réfugiés que nous avions amenés ne l’aimaient pas, mais je lui rendais encore visite parfois.

J’aimais essayer de lui soutirer des nouvelles de ses visions, mais elle était devenue plutôt silencieuse après la disparition d’Arthur. J’étais sûr qu’elle en savait plus qu’elle ne le disait, mais je ne pense pas que la plupart des survivants l’auraient écoutée de toute façon. Une fois que la rumeur s’est répandue qu’elle savait ce qui allait se passer, les gens se sont retournés contre elle.

Mais je me fichais de ce qu’ils disaient. Rinia avait sauvé Tessia, ma mère et moi. Sans elle, nous aurions tous été traînés à Alacrya et probablement torturés et tués. Quelles que soient ses raisons de garder ses visions pour elle, j’avais confiance en la vieille voyante.

“Tu es prête ?” a demandé Tessia, me tirant de mes pensées. Nous nous trouvions sur les marches de l’hôtel de ville.

J’ai hoché la tête, puis je l’ai suivie à travers le lourd rideau de cuir qui recouvrait la porte. Deux soldats elfes montaient la garde à l’intérieur. Bien que je ne les connaissais pas bien, j’avais entendu parler des contributions d’Albold et de Lenna pendant la guerre.

Ils se sont inclinés devant Tessia, gardant les yeux sur le sol pendant que nous passions. Les quelques elfes qui avaient réussi à atteindre le refuge la traitaient toujours comme une princesse d’après ce que j’avais vu. Kathyln ne recevait pas le même traitement royal de la part des humains, mais cela ne semblait pas la déranger.

Tessia m’a conduit dans le hall d’entrée et à travers une grande porte arquée. La pièce carrée occupait la moitié du premier étage de l’hôtel de ville et était dominée par une énorme table ronde en bois pétrifié. Une carte grossière de Dicathen avait été étalée sur la table et couverte de petites figures dont je pouvais seulement deviner qu’elles représentaient des soldats alacryens.

Le reste de la pièce était froid et sans vie, pour la même raison que notre refuge caché n’avait même pas de nom : nous avions peur de nous installer confortablement. Nous ne voulions pas être à l’aise, car cela signifiait abandonner.

Plusieurs personnes, toutes puissantes ou importantes – ou les deux – étaient déjà réunies autour de la modeste table, qui n’occupait qu’une petite partie de la grande pièce en pierre.

Virion était assis juste en face de la porte et nous observait attentivement lorsque nous entrions. Pendant mon séjour au château, j’avais vu le vieil elfe de nombreuses fois, mais je n’avais pas eu l’occasion de bien le connaître. Il m’avait toujours semblé jovial et au-dessus de tout, comme une figure mythique, mais maintenant il avait juste l’air fatigué.

Le général Bairon était assis à la gauche de Virion. Il était en train de dire quelque chose au commandant, mais son regard m’a suivi froidement lorsque je suis entré dans la pièce.

À la droite de Virion, le frère de Kathyln, Curtis, était exactement à l’opposé du général Bairon et de sa posture raide. Le prince Curtis était confortablement assis dans son fauteuil, un air légèrement ennuyé sur le visage tandis qu’il écoutait le général parler. Il a souri à Tessia quand il nous a vus, puis m’a adressé un sourire de bienvenue. Il avait laissé pousser ses cheveux acajou de façon à ce qu’ils encadrent son beau et fort visage. J’ai rougi et détourné le regard.

Kathyln était assise à côté de son frère, ses yeux intenses sur la carte, si concentrés qu’elle n’a pas semblé remarquer notre arrivée.

En face d’elle, Madame Astera écoutait également ce que disait le Général Bairon. Son visage était plissé en un regard d’inquiétude.

Enfin, Helen s’est appuyée contre le mur derrière Madame Astera, son attention étant entièrement portée sur Bairon. Elle avait le même air inquiet, mais quand elle a levé la tête et a croisé mon regard, elle a souri.

“Oh, juste ce qu’il nous faut”, dit-elle, en levant les mains et en roulant les yeux théâtralement avant de me faire un clin d’œil taquin. “Une autre princesse au conseil.”

J’ai rougi encore plus quand tout le monde s’est retourné pour me regarder. Tout le monde n’avait pas l’air heureux de me voir.

Virion a fixé Tessia, ses yeux se sont tournés vers moi pendant un instant. Elle a hoché la tête en retour. Il a ensuite tourné son regard vers moi, mais son expression était indéchiffrable. Je n’étais pas sûr de la conversation tacite qu’ils venaient d’avoir, mais je pouvais deviner que Tessia n’avait dit à personne qu’elle m’amenait.

“Voici donc toutes les personnes convoquées pour cette réunion”, dit Virion d’un ton bourru, et la pièce devint instantanément silencieuse. “S’il vous plaît, asseyez-vous, et nous allons commencer.”

Les chaises ont raclé le sol en pierre alors que tout le monde prenait place. Curtis a même retiré ses pieds de la table, regardant sérieusement Virion. Helen m’a serré l’épaule en prenant place à côté de moi.

Bairon a été le premier à prendre la parole, et bien qu’il se soit penché vers Virion comme si ses mots étaient destinés aux seules oreilles du commandant, il a parlé assez fort pour que nous puissions tous l’entendre.

“Même avec sa lignée, êtes-vous sûr que nous devrions inclure une jeune fille de douze ans, qui n’a pas été testée au combat, dans les délibérations de ce conseil ?”

J’ai ouvert la bouche pour dire que j’avais presque quatorze ans, mais la Lance a continué à parler, se tournant maintenant vers le reste du groupe.

“Bien que nous vivions à une époque où tous doivent s’impliquer dans notre survie quotidienne, je ne pense pas qu’il soit judicieux de commencer à amener des enfants aux réunions du conseil.” Le général a croisé mon regard, et j’ai fait de mon mieux pour ne pas détourner les yeux ou lui faire savoir à quel point j’étais mal à l’aise, même si je me suis surprise à souhaiter à nouveau avoir Boo derrière moi pour me donner du courage. “Les Leywins n’ont rien d’autre à prouver dans cette guerre, et il n’est pas raisonnable d’attendre d’Eleanor qu’elle assume les fardeaux de son frère.”

Je ne pouvais pas dire s’il était dédaigneux ou gentil. Arthur a toujours détesté Bairon, mais la Lance semblait presque coupable quand il a mentionné mon frère.

“Ellie est ici à ma demande,” dit fermement Tessia, son regard froid et inébranlable croisant le regard de la Lance.

“Assez.” Virion, qui avait fermé les yeux pendant que Bairon parlait, a soudainement fait claquer sa main sur la table, me faisant bondir sur mon siège. “Nous ne sommes pas ici pour délibérer de qui a le droit d’être dans la pièce”.

Le commandant attendit qu’il soit clair qu’il n’y aurait plus d’interruptions, puis il se pencha en avant, ses paumes appuyant sur la table si fort que ses jointures devinrent blanches. “Nous avons reçu des nouvelles d’Elenoir.”

A côté de moi, Tessia s’est crispée. J’ai tendu la main et l’ai serrée sous la table. ” Nous avons enfin une certaine compréhension de ce que les Alacryens ont l’intention de faire pour le royaume elfique, et pour les elfes qui y ont été capturés.

“Elenoir est apparemment découpé en prises et offert à de nobles maisons alacryennes, ou ‘sangs’, pour utiliser leur propre terme. Les elfes capturés sont…”

Virion s’est interrompu, regardant Elenoir, représenté sur la carte.

Quand il a repris la parole, il y avait un froid mortel dans sa voix qui m’a donné la chair de poule sur les bras et la nuque. “Les elfes survivants d’Elenoir sont réduits en esclavage et donnés aux nobles alacryens afin de fournir une main-d’œuvre de base pour l’effort de guerre alacryen. L’Elshire doit être récolté et brûlé comme combustible pour les forges des Alacryens.”

La table est restée silencieuse pendant un bon moment après les paroles de Virion. Tessia était immobile comme une statue. J’avais l’impression que le reste du conseil s’immisçait dans un moment privé.

“Ceci”, a poursuivi Virion, “m’amène à l’objet de la réunion du conseil d’aujourd’hui. Nos éclaireurs à Elshire ont également découvert que plusieurs douzaines de prisonniers elfes vont être transportés de Zestier aux cales du sud dans les prochains jours.

“J’ai l’intention d’envoyer une force d’assaut pour faire échouer le convoi de prisonniers, libérer les elfes capturés et les ramener ici.”

Les mots de Virion étaient lourdement suspendus dans l’air. Le vieil elfe a regardé autour de la table, croisant le regard de chacun d’entre nous, même le mien. Il n’a pas parlé fort ou avec émotion, mais ses mots ont ébranlé mes os.

C’est donc le pouvoir de l’autorité absolue, ai-je pensé.

“Je mènerai la force d’assaut”, dit soudain Tessia, sa voix presque aussi tranchante et lourde d’autorité que celle de Virion. Mon souffle se bloqua dans ma poitrine alors qu’une pression physique se dégageait de la princesse elfe, se pressant sur moi comme l’air lourd avant une tempête.

Bairon tressaillit légèrement de surprise avant de secouer la tête, se penchant sur la table et disant : ” Sans vouloir vous manquer de respect, Dame Tessia, je pense que cette mission nécessite un chef plus expérimenté. Nous n’aurons qu’une seule chance, et il n’y aura personne pour soutenir notre force d’assaut si les choses tournent mal.”

Malgré la fermeté de son expression, je remarquai que Tessia rougissait légèrement et que la pression qu’elle émettait diminuait également.

“Général Bairon, vous êtes peut-être un Lance, mais vous êtes aussi un humain, et vous ne pouvez pas naviguer dans la forêt comme un elfe. Sans vouloir vous manquer de respect, bien sûr.” Bairon se renfrogna, mais s’adossa à sa chaise et la laissa continuer. “Personne ici ne connaît la région comme moi, à l’exception de grand-père Virion, et nous ne pouvons pas le risquer sur le terrain. C’est ma maison, c’est mon peuple. Je vais diriger la force d’assaut.”

Virion a hoché la tête fermement. “Merci, Tessia. J’espérais que tu consentirais à diriger la mission.” À côté de moi, Tessia semblait momentanément prise au dépourvu par les paroles de son grand-père, mais elle s’empressa de cacher sa surprise.

Une des choses que Tessia et moi avions en commun, c’est que nous avions toutes deux l’impression d’être traitées comme des choses fragiles que les gens avaient peur de briser. Elle n’avait pas été autorisée à quitter la ville souterraine depuis qu’elle s’était enfuie pour retrouver ses parents. Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander pourquoi Virion l’envoyait soudainement dehors maintenant.

La pression est tombée comme si on avait retiré une couverture de mon visage. Je pouvais dire que les autres l’avaient senti aussi, car la pièce entière semblait respirer d’un seul coup.

“C’est décidé alors. Maintenant, parlons des détails.”

Ce qui suivit fut près de trois heures de discussion concernant la mission de sauvetage des prisonniers elfes. J’ai surtout gardé le silence pendant la conversation, mais c’était fascinant et intimidant d’écouter ces soldats et chefs expérimentés discuter de stratégie. J’imagine qu’Arthur aurait eu beaucoup à dire s’il avait été là à ma place.

Mais il ne l’est pas, alors je ferai de mon mieux, pensais-je en hochant la tête.

Il a fallu attendre la moitié de la réunion pour que j’aie le courage de me lever et de dire au conseil que je voulais me joindre à la mission.

“Bien sûr que tu viens”, a dit Tessia. “C’est pour ça que je t’ai amené.”

“Etes-vous sûr de cela ?” Curtis a demandé, ses yeux brun chocolat fouillant mon visage. Soudain, mon estomac était rempli de papillons.

Pourquoi faut-il qu’il soit si beau…

Je me suis endurci et j’ai répondu au regard pénétrant de Curtis, en essayant d’avoir l’air mature et courageux en disant : “J’ai suivi un entraînement privé avec certains des meilleurs guerriers et mages de Dicathen et j’ai combattu au Mur lorsque la horde a attaqué. Je suis prête à aider !”

Kathyln m’a fixé avec cette expression indéchiffrable qu’elle avait toujours. Madame Astera m’inspectait avec un sourire désarmant, presque idiot, sur le visage. Helen m’a fait un sourire de matrone.

Virion se contenta de hocher la tête, l’air encore plus fatigué qu’au début de la réunion. “Ainsi soit-il alors. Mais tu vas le dire à ta mère.”

Le reste de la réunion est passé rapidement, tandis que je faisais de mon mieux pour suivre la conversation. Ils ont décidé qui ferait partie de la force d’assaut – Tessia, Kathyln, Curtis, Helen, et une douzaine d’autres soldats triés sur le volet – et ont commencé à planifier une stratégie de piège pour prendre au dépourvu les soldats alacryens qui escortaient les prisonniers.

Vers la fin de la réunion du conseil, Kathyln, qui avait été presque aussi silencieuse que moi, a pris la parole. “Commandant Virion, peut-être ai-je raté quelque chose, mais même si nous sommes capables d’exécuter parfaitement ce plan, je ne vois pas comment nous allons ramener autant de réfugiés en même temps.”

Virion s’est penché en arrière, regardant Kathyln d’un œil critique. “Nous avons… enquêté sur les médaillons, en essayant d’étendre leur potentiel, et je crois que nous avons découvert…” Virion s’est arrêté, inhabituellement hésitant. ” Bon, nous n’avons encore rien vérifié, mais le temps que les prisonniers soient déplacés, vous aurez un moyen de les ramener. Je vous le promets.”

Quand la réunion a été terminée, je me suis levée de table pour partir, mais Virion m’a fait signe de revenir. “Ellie, un mot s’il te plaît.”

Je l’ai regardé fixement, ne sachant pas comment répondre. Qu’est-ce qu’il pouvait bien vouloir de moi ? Les autres semblaient également pris au dépourvu.

Le général Bairon s’est figé à mi-chemin de son siège et a regardé Virion, mais le vieil elfe n’a répondu que par un subtil hochement de tête, et Bairon s’est levé avec raideur et s’est occupé d’aider Madame Astera à quitter son propre siège.

Helen m’a tapé sur l’épaule en passant, me regardant avec fierté. “Nous devrions nous plonger dans les tunnels et chasser les rats des cavernes avant ton départ. Ce serait un bon entraînement.”

J’ai souri nerveusement et j’ai hoché la tête.

“Tu veux que je t’attende dehors ?” Tessia a demandé. Curtis s’attardait derrière elle sans se faire remarquer, comme s’il voulait lui parler.

“Non merci”, ai-je répondu. “Je me débrouillerai.”

Ne sachant pas si je devais me rasseoir ou rester debout, je me suis appuyé maladroitement contre la table, faisant semblant d’étudier la carte de Dicathen pendant que le reste du conseil sortait lentement de la pièce.

Virion a attendu que nous soyons seuls. Il a ouvert la bouche comme pour commencer à donner des ordres, mais ensuite il m’a regardé, vraiment regardé, et son expression s’est adoucie. “Tu t’es bien comportée aujourd’hui. Ton frère serait fier de la jeune femme forte que tu es devenue.”

Je me suis trémoussé maladroitement, ne sachant pas trop quoi dire.

“Je suis également heureux de vous voir ensemble, toi et Tessia. C’est bien, tu sais, d’avoir quelqu’un qui comprend ce que tu traverses.”

Comme je ne répondais toujours pas, il a toussé et dit : “Bien, merci pour ton aide dans cette affaire. C’est un peu délicat, mais je crois que tu es le seul à pouvoir t’acquitter de cette tâche.”

Il m’a regardé avec espoir, alors j’ai dit : “Oui, bien sûr. Tout ce dont vous avez besoin, Commandant Virion.”

Virion soupira, et c’est comme si quelqu’un avait fait sortir l’air de lui alors qu’il se rapetissait sur sa chaise. “Je voudrais que tu ailles voir Rinia. Vois ce qu’elle a à dire sur notre mission. Pas besoin d’être subtil, elle saura pourquoi vous êtes là.”

Je savais que Virion et Rinia s’étaient brouillés depuis leur installation dans l’abri souterrain. Elle me l’avait dit, bien qu’elle n’ait pas été précise à ce sujet.

“Bien sûr. Y-a-t-il quelque chose de spécifique que vous voulez que je demande ?”

” Vois juste ce qu’elle a à dire. Ce sera tout.” Le commandant m’a congédié d’un geste de la main, retournant son regard sur la carte tactique.

J’ai quitté la pièce et me suis dirigé vers la sortie, mais l’elfe mâle qui montait la garde s’est avancé vers moi, me forçant à m’arrêter.

“Euh, je peux vous aider ?” J’ai demandé sur la défensive, même si je ne savais pas pourquoi il me rendait nerveux. Mon cerveau était comme de la bouillie après avoir écouté la planification et la stratégie pendant des heures.

L’elfe, Albold, a levé les mains, montrant clairement qu’il ne me voulait aucun mal. “Désolé, Ellie… Eleanor. Je sais qu’on ne s’est jamais vraiment parlé, mais je voulais juste te présenter mes condoléances. Pour Arthur. Je l’ai déjà rencontré et même parlé avec lui quand il était…” Albold a passé une main dans ses cheveux et a souri maladroitement. “Je suis désolé, c’est difficile.”

La colère a éclaté en moi. J’ai essayé de l’étouffer, mais après la tentative de bonté grand-paternelle de Virion, mes sentiments étaient un peu à vif. “Merci”, ai-je dit fermement, sans rencontrer le regard d’Albold. Passant devant l’elfe, j’ai écarté la tenture de cuir et j’ai pratiquement dévalé les quelques marches qui menaient à l’Hôtel de Ville.

En serrant les dents, j’ai commencé à courir dans les rues étroites, prenant le chemin le plus rapide pour retourner à notre abri.

Pourquoi tout le monde pense que je veux entendre leurs stupides condoléances ? J’ai pensé. Je savais qu’ils voulaient bien faire et que c’était puéril de repousser leur gentillesse – bien sûr que je le savais – mais à ce stade, j’avais l’impression qu’ils grattaient ma plaie, ne la laissant pas guérir.

Puis j’ai pensé aux elfes retenus prisonniers à Elenoir, et je me suis demandé combien d’entre eux étaient de la famille et des amis d’Albold. Avait-il perdu des frères et sœurs dans la guerre ? Un père ? Je ne savais pas, parce qu’au lieu de l’écouter, j’avais agi comme un petit enfant et je m’étais enfui.

Tu n’es plus une petite fille, Ellie. Tu n’as pas le droit d’agir comme tel.

Je me suis forcée à ralentir et à marcher en frottant les larmes de mes yeux. Je rentrais calmement chez moi, je prenais Boo, et je sortais dans les tunnels pour aller chez Rinia.


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