the beginning after the end Chapitre 262

PURGE

“Ugh, qu’est-ce que c’est ? Que s’est-il passé ?” Regis a gémi en se glissant à l’arrière du cadavre de mille-pattes couvert d’un suintement translucide.

J’ai étouffé un rire. “Je ne savais pas que les excréments de mille-pattes pouvaient parler.”

L’expression de Regis s’est assombrie alors qu’il regardait d’où il venait. “Oh merde…”

“Ouaip, exactement !” J’ai rigolé comme un ivrogne, presque épuisé et ravi d’avoir gagné.

Après que le mille-pattes géant soit mort et que ses organes aient commencé à lâcher, j’ai pu voir Regis être lentement poussé vers l’arrière de la bête. Plutôt que d’essayer de briser sa carapace pour faire sortir Regis de l’intérieur, j’ai laissé la nature suivre son cours.

“Quoi qu’il en soit, bon retour”, ai-je dit avec un large sourire, en tapotant un peu de sueur sur mon compagnon. “Comment te sens-tu ?”

Regis a baissé son regard. Pendant une fraction de seconde, j’ai eu peur qu’il ne s’évanouisse, mais il m’a regardé à nouveau, la bouche recourbée en un sourire et les flammes sombres dansant autour de lui.

“…comme une merde.”

Malgré notre état d’épuisement et de misère, tout semblait aller un peu mieux lorsque nous riions de nos propres blagues enfantines.

Avec la mort du mille-pattes géant, j’avais l’impression d’avoir franchi une nouvelle étape dans ma croissance.

Après une courte pause, nous avons commencé à récolter le fruit de notre victoire. Plutôt que les collines de cristaux d’éther dans la caverne, j’ai concentré mon attention sur le mille-pattes.

Il m’a suffi d’un coup d’œil pour comprendre que le cadavre de la bête d’éther était la source d’éther la plus élevée et la plus puissante de toute la caverne. En grimpant sur le mille-pattes géant, je me suis mis à consommer l’éther de son corps.

Plus mon noyau d’éther se développait, plus le taux d’absorption était élevé. Pourtant, compte tenu de la masse de la bête et de la densité de l’éther qu’elle contenait, il a fallu plusieurs séances pour tout absorber.

Bien que le processus d’absorption de l’éther ait été assez simple avec mon noyau nouvellement forgé, il a fallu plus d’un tiers de l’essence éthérique du mille-pattes pour tester l’étape suivante de mon développement.

Heureusement, j’avais plus qu’assez de matière pour travailler, ce qui m’a permis d’expérimenter et de modifier le processus, d’en améliorer l’efficacité et de construire mon corps pour qu’il puisse finalement faire quelque chose que même les asuras du clan Indrath ne peuvent pas faire : manipuler directement l’éther.

Comme il n’y avait pas vraiment de manuel pour ce que je faisais, j’ai décomposé le processus en trois étapes et les ai nommées absorption, trempe, et enfin, purge.

Après avoir absorbé de l’éther, j’ai découvert que le fait de remplir mon noyau jusqu’à ce qu’il déborde presque – et c’était très douloureux – permettait à l’éther en moi de se condenser et de se raffiner plus rapidement.

L’étape de la purge, cependant, était la plus importante et demandait la plus grande concentration. D’un seul coup, je devais expulser la quasi-totalité de l’éther que j’avais accumulé dans mon noyau. Pendant que la vague d’éther se répandait dans tout mon corps, je devais tracer les chemins que cet éther utilisait pour se déplacer, puis guider lentement le reste de l’éther pour qu’il emprunte ces mêmes chemins.

Chaque fois que je purgeais l’éther de mon noyau, je l’entraînais lentement à voyager par des ” canaux ” plus efficaces dans mon corps, plutôt que de se répandre sans but.

Je me suis d’abord concentré sur l’entraînement des canaux dans mes bras. Je me suis rendu compte que, si ma technique et mon expérience étaient capables de compenser la perte de vitesse, elles ne pouvaient pas compenser la perte de puissance.

Le principal problème était la répartition de l’éther dans mon corps lorsque je le libérais de mon noyau. Je n’étais pas capable de créer assez de force pour faire des dégâts importants sans épuiser presque tout mon éther, à moins d’utiliser Gauntlet Form.

Sans résoudre le problème de la perte d’éther, je ne pouvais pas espérer avancer, ainsi, Regis et moi sommes restés sur place. Plusieurs jours ont passé pendant lesquels j’ai répété le processus d’absorption de l’éther du cadavre du mille-pattes, je l’ai tempéré dans mon noyau, puis je l’ai rapidement purgé.

Les progrès étaient graduels, mais après avoir consommé près de quatre- vingt pour cent de l’essence éthérique du mille-pattes, j’ai finalement senti que le temps passé en valait la peine.

En tenant mes mains devant moi, j’ai libéré l’éther de mon noyau. Je l’ai simplement laissé se répartir uniformément dans tout mon corps tout en essayant de sentir les passages d’éther se renforcer dans mon bras.

Puis je l’ai refait, mais en concentrant plus d’éther sur mes bras. Cette fois- ci, je pouvais sentir une augmentation d’environ dix pour cent de l’éther dans mes bras par rapport au reste de mon corps.

Un sourire s’est glissé sur mon visage alors que je regardais mes mains, les serrant et les desserrant.

“On dirait que tu viens de découvrir le feu. Pourquoi es-tu si excité ?” Regis a demandé en flottant vers moi.

“Pouvez-vous sentir quelque chose de différent ?” Je lui ai répondu en écartant les bras. J’ai laissé l’éther se répartir uniformément autour de mon corps au début.

“L’éther autour de toi est devenu un peu moins rose”, a-t-il noté, pas impressionné. “Pas ça.” J’ai souri en faisant converger plus d’éther dans mes bras. “Ça.” Les yeux blancs de Regis se sont agrandis.

“Tu peux contrôler l’éther maintenant ?”

Le léger voile d’éther qui m’entourait s’est dissipé et je me suis détendu. “Pas complètement, mais c’est un grand pas en avant.”

“On dirait que manger toute cette bouse de mille-pattes a payé.” Regis a ricané, les flammes autour de son corps s’enflammant d’hilarité.

“Je consommais l’éther du corps du mille-pattes, pas sa merde,” ai-je commencé. “… pas encore, du moins.”

“Eh bien, j’ai de bonnes nouvelles à ce sujet”, dit mystérieusement Regis. J’ai levé un sourcil.

“Oh ? Qu’est-ce que c’est ?” “Nuh uh uhh”, dit Regis.

“Je te le dirai après avoir eu ma part de vingt pour cent d’éther du mille- pattes géant.”

“Bien. J’ai gardé environ un quart de l’essence éthérique pour toi de toute façon “, ai-je répondu. J’ai rencontré les yeux de mon compagnon et lui ai fait un sourire malicieux. “Pour avoir été mangé et expulsé du rectum de la bête géante, ton maître t’accorde une augmentation de cinq pour cent.”

“Celui-là est indigne !” Regis s’est exclamé, ses grands yeux blancs roulant dans son corps d’ombre.

Après avoir épuisé la dernière essence éthérique du mille-pattes, réduisant son cadavre à une couleur grise brumeuse, Regis fut capable d’endurer Gauntlet Form trois fois sans se blesser.

Je m’attendais à mieux, mais Regis était satisfait de sa croissance, surtout de celle de ses cornes, qui étaient maintenant aussi longues que la première articulation de mon petit doigt.

“Pourquoi tu te préoccupes tant de la taille de tes cornes ?” J’ai demandé.

“Pourquoi les mâles humains se soucient-ils tant de la taille de leurs organes génitaux ?” a-t-il répondu en plaisantant.

J’ai baissé les yeux et les ai relevés vers Regis. “Désolé d’avoir demandé.”

J’ai suivi Régis dans l’énorme caverne, qui faisait à peu près la longueur d’un pâté de maisons, et il m’a fait passer devant une colline de cristaux d’éther particulièrement grande. Après que nous ayons atteint le sommet, la colline a plongée pour former un cratère où un tas particulièrement vibrant de cristaux d’éther avait été rassemblé autour de quatre grandes sphères, chacune d’une nuance légèrement différente de violet laiteux.

“Ne me dis pas que ce sont…”

“Ouaip”, finit Regis. “Je ne sais pas comment, mais ce mille-pattes géant a fait des bébés.”

“Mais ce n’est pas le plus important”, continua-t-il en descendant dans le cratère. ” Regarde ces cristaux qui entourent les œufs. ”

En glissant sur le côté du bol de cristaux d’éther qui servait de lit de naissance au mille-pattes, j’ai concentré mon regard sur un ensemble de cristaux vibrants, qui brillaient beaucoup plus que tous les autres cristaux de la caverne.

Lorsque j’ai vu ce que contenaient les cristaux, j’ai compris que ma théorie initiale sur ce qui était arrivé à la roche que le mille-pattes avait avalée, lorsqu’il s’était gavé de singes à deux queues, était correcte.

Les cristaux d’éther, qui étaient beaucoup plus grands et plus brillants que les autres cristaux, contenaient divers équipements, armes et autres objets.

D’après la façon dont les armures et les vêtements étaient positionnés dans les cristaux de taille humaine, il était évident pour moi qu’il y avait autrefois des personnes vivantes dans chacun d’eux. Tout comme j’avais vu le singe se faire dévorer et sa vie aspirée hors de son corps, ces personnes avaient probablement connu le même sort après avoir été entièrement avalées, ne laissant derrière elles que leurs possessions.

C’était une façon cruelle de mourir, mais à ce moment-là, je ne pouvais m’empêcher d’être envahi par la cupidité. Je baissai les yeux, examinant les bandes de tissu et de cuir déchirées que je faisais passer pour des vêtements, puis je remontai vers les différentes pièces d’armure et d’équipement qui brillaient dans les cristaux.

“Regarde tes yeux tout pétillants”, taquine Régis en scannant lui-même les cristaux d’éther. “Heureusement pour nous, il semble que maman insecte ait festoyé sur pas mal de mages.”

” Aies un peu de respect pour les morts “, ai-je grondé.

“Tout mon respect a disparu quand je suis sorti de l’anus de cet insecte”, a répondu Regis en gloussant.

J’avais hâte de mettre la main sur l’équipement piégé dans les cristaux d’éther, mais il y avait quelque chose de plus important dont je devais m’occuper avant.

En utilisant Gauntlet Form, Regis et moi avons détruit tous les œufs de mille-pattes, sauf le dernier, avant d’absorber l’essence éthérée qu’ils contenaient.

“Pourquoi en laisses-tu un vivant ?” Regis a demandé.

“Il y a un écosystème assez délicat dans cet étage. Je ne veux pas le détruire complètement “, ai-je répondu, en me dirigeant vers le premier grand cristal.

Il m’a fallu plusieurs heures pour absorber suffisamment d’éther des cristaux afin d’atteindre les objets qu’ils contiennent, mais l’idée d’avoir quelque chose de plus à porter que ce que j’avais déchiré et attaché ensemble m’a fait avancer.

Malheureusement, si les cristaux de taille humaine qui contenaient l’équipement étaient plus d’une douzaine, la plupart d’entre eux n’étaient pas utilisables lorsque j’avais brisé la coquille cristalline dans laquelle ils étaient stockés.

Ce qu’il restait, cependant, c’était une poignée d’objets magistralement fabriqués qui appartenaient sans aucun doute à de puissants mages et guerriers, ou, à tout le moins, à des gens riches.

J’ai d’abord regardé les armes.

Il y avait une lance en or avec des runes rouges le long de sa hampe, un arc long non bandé, une épée longue avec une gemme incrustée sur son pommeau et une fissure le long de la lame, et un bâton avec une gemme brisée à l’extrémité.

Regis a froncé les sourcils en survolant les armes éparpillées sur le sol devant moi. “Eh bien, c’est décevant.”

Gardant espoir, j’ai d’abord ramassé l’épée longue. Elle était parfaitement équilibrée et se sentait bien dans mes mains, mais lorsque j’ai imprégné de l’éther dans l’épée, la fissure qui courait le long de sa lame s’est agrandie et l’épée a commencé à se fendre.

J’ai frappé le sol. De petits cristaux d’éther ont giclé sous l’impact, et l’épée s’est brisée en morceaux. Secouant la tête, j’ai jeté le manche de la lame brisée.

Ensuite, j’ai ramassé la lance. L’imprégnation d’éther dans celle-ci a eu un effet particulier : les runes ont commencé à briller en violet.

Les yeux de Régis se sont agrandis. “Ooh ! Avons-nous un gagna…”

La lance a explosé en morceaux dans mes mains, me projetant plusieurs mètres en arrière et carbonisant ma veste en cuir.

“Je suppose que j’ai parlé trop vite,” conclut Regis.

” Merde “, ai-je maudit, me rassemblant et retournant vers le petit tas d’équipement.

Les autres armes ne s’en sortaient pas beaucoup mieux. Les runes sur l’arc indiquaient qu’il utilisait du mana pour créer une corde et tirer des flèches, ce qui le rendait complètement inutile pour moi, tandis que le bâton avec la gemme brisée s’est avéré encore moins stable que la lance explosive. Au moins, la lance aurait pris quelqu’un par surprise si je l’avais utilisée sur un ennemi…

Je suis passé au reste des objets que j’avais pris dans les cristaux d’éther. Malheureusement, j’ai rencontré le même problème avec les armures de plates qu’avec les armes. Comme toutes les pièces d’armure de haut niveau ont été forgées pour mieux conduire le mana, l’éther les a fait se briser rapidement ou même exploser.

Il ne me restait plus que des vêtements en tissu fin ou en cuir.

“Tu as l’air en forme, princesse”, me taquina Régis en tournant autour de moi.

Ma nouvelle tenue se composait d’une chemise blanche ample à manches longues que je glissais dans une paire de bracelets en cuir noirci épais. Par- dessus, j’ai mis un gorget fait de la même matière que les bracelets. Malgré mon gabarit plutôt maigre, il m’allait bien, reposant sur mes épaules et remontant jusqu’à mon menton.

Après quelques essais, j’ai réalisé que la chemise et les pièces d’armure en cuir étaient étonnamment durables. Ils n’avaient pas de runes ou d’indications qu’il s’agissait d’artefacts, donc je n’avais pas à m’inquiéter que mes vêtements éclatent à cause d’une mauvaise réaction avec l’éther. C’est toujours une bonne chose.

Outre un pantalon, des chaussures en cuir souple et un sac solide capable de contenir la pierre de Sylvie et ma poche à eau, le dernier objet avait une valeur sentimentale pour moi. Il s’agissait d’une cape plutôt élégante doublée d’une douce fourrure blanche autour de sa capuche.

Elle était résistante aux entailles et incroyablement chaude, mais je l’aimais simplement pour sa couleur. Alors qu’elle était blanche avec de la fourrure à l’intérieur, le tissu extérieur était d’une douce couleur sarcelle. Il me rappelait Dawn’s Ballad, mais plus encore, il me rappelait les temps plus simples où j’avais trouvé la Dawn’s Ballad pour la première fois dans le coin arrière de l’hôtel des ventes de Helstea.

En enfilant la cape, qui descendait juste au-dessus de mes genoux, j’ai trouvé son poids agréable. J’ai fait tournoyer la cape de façon spectaculaire et j’ai réalisé qu’il y avait quelque chose de caché dans sa doublure intérieure. En cherchant un peu, j’ai trouvé une poche cachée et j’ai sorti l’objet avec précaution.

“Je pensais que tu avais fait le tour de toutes les armes”, dit Regis en étudiant la dague dans ma main.

“C’est ce que je pensais aussi”, ai-je marmonné, fasciné par la petite arme pour une raison quelconque.

La poignée élégante en argent brossé était juste assez longue pour que je puisse la tenir d’une main, mes doigts s’insérant parfaitement dans une série de légères rainures. Un anneau était fixé à l’extrémité du manche – probablement pour mon index, si je choisissais de le manier lame en bas.

Saisissant fermement le manche, je l’ai sorti de son fourreau, révélant une lame blanche impeccable avec un insigne d’un hexagone avec trois stries parallèles à l’intérieur sculpté près de la base.

“Woah. De quoi est-ce fait ?” Regis a demandé, en étudiant la lame blanche étincelante. Je l’ai tenu près de moi. “On dirait une sorte… d’os ?”

“Les os sont-ils habituellement aussi brillants et blancs ? On dirait presque du cristal.”

“C’est la première fois que je vois quelque chose comme ça aussi”, ai-je avoué, incapable de détacher mes yeux de l’objet.

“Essaye-le. Imprègne-le d’éther”, dit Régis avec impatience.

J’avais peur, je ne voulais pas l’endommager. Mais quand je l’ai fait, à ma grande surprise, elle a été capable de résister et même de conduire une petite partie de l’éther.

” Tu penses que la personne qui avait ce couteau savait aussi manier l’éther
? “. demanda Régis, étonné à la vue de la faible aura violette qui s’échappait de sa lame blanche.

“Je ne pense pas”, ai-je répondu. “Il est plus probable que cette dague soit simplement fabriquée à partir d’un objet capable de manier l’éther – peut- être à partir d’une bête trouvée dans ce donjon.”

La bouche de Regis s’est recourbée en un sourire sinistre. “Génial.”

J’ai regardé le dernier oeuf de mille-pattes, me demandant si je devais me sentir coupable d’avoir tué ses trois frères et soeurs. J’avais définitivement perdu quelque chose ici-bas. Une partie de moi était effrayée et voulait s’accrocher à la moindre parcelle d’humanité qui me restait, mais une plus grande partie de moi savait que pour survivre ici, pour atteindre mon objectif, je ne pouvais pas faiblir.

“Prêt à partir ?” a demandé Regis.

“Juste une minute.” J’ai rassemblé mes cheveux, qui avaient poussé bien au-delà de mes épaules, et les ai attachés sans serrer à la base de mon cou. Saisissant la queue de cheval, je l’ai coupée juste après le noeud, laissant les mèches de cheveux de blé pâle tomber sur le sol.

Regis a hoché la tête en signe d’approbation. “Je dois admettre que c’était assez viril.”

J’ai jeté un dernier regard aux restes putrides du mille-pattes géant, puis je me suis tourné vers le tunnel qui mène à la jungle. “Allons-y.”


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