the beginning after the end Chapitre 261

MOTHER LODE

Quand la pierre de Sylvie a tiré l’éther de mon corps, elle a pris jusqu’à la dernière goutte de mon noyau. Cependant, seule une fraction de cet éther a été absorbée, descendant en spirale le long d’un chemin désigné à l’intérieur, tandis que le reste a été filtré. L’éther qui a pu atteindre Sylvie, qui était dans le coma, était trop faible pour servir à quelque chose.

C’est alors que j’ai réalisé que la pierre de Sylvie n’agissait pas comme une batterie que je devais recharger lentement, comme je l’avais d’abord supposé. Non, c’était plutôt une passoire que je devais remplir d’éther plus vite qu’il ne s’en échappait.

Le fait que la pierre de Sylvie n’acceptait pas la plupart de l’éther que j’essayais de lui donner, même après avoir consommé le fruit, signifiait que mon noyau d’éther était défectueux. Pas “défectueux” en soi, mais tout comme les noyaux de mana qui contiennent des impuretés naturelles du corps qui limitent la production et le stockage de mana, mon noyau d’éther était rempli d’impuretés. Cela entravait la quantité d’éther qui pouvait être stockée à l’intérieur et m’empêchait d’utiliser toutes ses capacités .

Bien.

Si je voulais être capable de faire circuler l’éther comme il le faisait dans la pierre de Sylvie, il fallait que l’éther de mon noyau devienne beaucoup plus pur. Et si je voulais ramener Sylvie, je devais être capable de libérer cet éther plus pur beaucoup plus rapidement et dans un volume beaucoup plus important que ce dont j’étais capable actuellement. Et je devais pouvoir le faire d’un seul coup, ce qui signifiait que je ne pouvais pas passer du temps à absorber de l’éther entre les deux.

C’est pourquoi, quelques heures plus tard, je me suis retrouvé à l’extérieur de l’antre du mille-pattes géant, vêtu d’une veste en cuir peu solide et d’un pantalon en tissu déchiré.

“Il n’est pas trop tard pour faire marche arrière”, m’a soufflé Regis à l’oreille.

Je savais ce que cela signifiait si je ne pouvais pas le tuer, mais la possibilité d’une mort imminente était un rappel dégrisant qui reconfirmait mes priorités. Sortir de la ruine n’était pas vraiment ma priorité absolue. Même si j’étais capable d’en sortir à ce moment précis, j’étais en fait plus faible que je ne l’avais été lorsque j’ai combattu Nico et la faux, Cadell.

Ma priorité devait être de devenir plus fort, ce qui – heureusement – s’alignait avec le retour de Sylvie. Tuer le mille-pattes serait un grand pas en avant pour atteindre cet objectif.

Rencontrant le regard de Regis, j’ai commencé à descendre la pente vers la tanière. “Allons-y.”

Au fur et à mesure que nous nous enfoncions dans le trou géant qui descendait en spirale dans le sol, il devenait étrangement plus lumineux au lieu de s’enfoncer dans l’obscurité. Il y avait un léger reflet violet qui s’accrochait au sol, aux murs et au plafond du tunnel sinueux.

Regis est parti en éclaireur, volant vers moi tous les quelques mètres pour me relayer ce qu’il voyait.

En buvant une gorgée d’eau dans ma gourde, j’ai vu du coin de l’œil le feu follet noir revenir. J’ai accéléré le pas, foulant légèrement le sol, espérant entendre autre chose que “plus de rochers” de la part de mon compagnon.

‘Il y a quelque chose devant nous’, a déclaré Regis après avoir percuté ma poitrine.

‘Si tu fais la blague des “pierres” encore une fois, je vais te frapper,’ lui ai-je répondu.

‘Juste va voir.’ Mon compagnon a soupiré avant de se remettre à flot pour ouvrir la voie.

Le tunnel se divisait en deux chemins, mais Regis m’a dirigé vers le plus large sur le côté gauche. Il avait un diamètre plus large, et était aussi plus lumineux. Il n’a fallu que quelques minutes pour atteindre ce que Regis voulait que je voie.

Parsemés sur le sol, des amas de cristaux… des cristaux d’éther.

‘Tu vois ?’ dit Regis avec enthousiasme. ‘Encore des pierres !’

J’ai étouffé un gémissement, de peur que le moindre son n’attire la bête géante de l’éther.

‘Va en éclaireur, veux-tu ?’

Regis est sorti de mon corps et s’est envolé, tremblant d’un rire tranquille.

Mes sourcils se froncèrent de confusion tandis que j’inspectais les cristaux violets brillants, éparpillés devant moi comme des déchets. J’ai tranquillement ramassé un cristal de la taille d’un poing et j’ai consommé son essence jusqu’à ce que la lueur violette disparaisse.

Pas aussi puissant que le fruit du début, mais quand même assez concentré, j’ai noté.

Après avoir consommé un autre cristal de la taille d’un poing pour compléter mon noyau d’éther, j’ai stocké quelques cristaux plus petits dans mes poches avant d’avancer. Je pourrais toujours revenir pour le reste une fois mon combat terminé.

Au fur et à mesure que nous nous enfoncions dans le territoire du mille- pattes, le tunnel devenait de plus en plus lumineux jusqu’à ce qu’une lumière violette étincelante brille à la toute fin, si brillante que je ne pouvais pas distinguer la pièce au-delà.

Regis et moi avons échangé un regard tendu avant de continuer. Mon cœur battait contre ma poitrine et mes mains étaient moites à l’idée de me battre contre le mille-pattes géant. En étant si près de la bête d’éther dans sa propre maison, mon corps pouvait sentir la pression qui en émanait.

Prenant des respirations profondes et apaisantes et stabilisant ma démarche, j’ai avancé, pénétrant dans la lumière violette aveuglante.

C’est parti.

Je me suis tendu, attentif à tout mouvement brusque, mais il a fallu plusieurs battements rapides de mon cœur pour que l’éblouissement se dissipe. Le tunnel s’est ouvert sur une caverne massive avec un plafond en forme de dôme. Toute l’étendue était baignée dans une mer de pourpre émanant des montagnes de cristaux scintillants empilés les uns sur les autres.

Même si je salivais presque devant les dizaines de cristaux d’éther, dont certains étaient plus grands que mon corps, mon attention s’est portée sur quelque chose d’un peu plus immédiat : le mille-pattes géant.

Instinctivement, j’ai fait un pas en arrière et levé les bras pour me protéger de ce qui allait arriver. Même Regis s’est recroquevillé derrière mon épaule tandis que nous contemplions l’imposante silhouette de la bête d’éther.

Il était recroquevillé en une grande arche tandis que son corps entier se convulsait. Puis, alors que je commençais à penser qu’il allait exploser, une cascade de cristaux d’éther a jailli de l’extrémité arrière pour former une petite colline à côté des autres montagnes de cristaux.

C’était comme une scène tout droit sortie d’un conte de fées – sauf qu’au lieu d’un dragon géant gardant sa montagne de trésor, c’était un mille-pattes gardant sa montagne d’… excréments ?

“Pfft !” Regis étouffa un rire qui résonna dans la caverne géante, attirant mon attention et – à notre grande horreur – celle du mille-pattes géant.

“Bouge !” J’ai rugi, abandonnant toute idée de furtivité alors que la créature tournoyait à une vitesse effrayante et fonçait à travers la caverne, ses mandibules en forme de faux claquant avec avidité.

J’ai filé à droite. Regis a volé vers la gauche.

“Je suis désolé, Arthur, mais tu as pratiquement mangé la merde de cet insecte !” Regis s’est moqué. Sa voix a résonné dans la grotte : “Merde ! Merde. Merde…”

Je roulai des yeux. Heureusement pour moi, les cris de mon compagnon attiraient également l’attention du mille-pattes, ce qui me laissait le temps de me positionner sur son flanc.

Libérant l’éther de mon noyau, je me suis soulevé du sol avec une telle force qu’un cratère s’est formé sous mes pieds, réduisant la distance avec le mille-pattes en un instant. J’ai écrasé mon poing recouvert d’éther sur son flanc avec un bruit sourd.

Le mille-pattes a plié sous l’impact, mais la vague de douleur qui a remonté le long de mon bras m’a fait penser que j’avais peut-être fait autant de dégâts à moi-même qu’à ma cible.

Retombant habilement sur le sol, j’ai traversé la caverne en sprintant, tandis que le mille-pattes se détournait de Regis pour me poursuivre.

Comme le mille-pattes se rapprochait, j’ai porté ma main droite au-dessus de ma tête et l’ai serrée en un poing – un signal que Regis et moi avions conçu pour désorienter la bête d’éther sensible au son.

Immédiatement, Regis a crié : “Par ici, insecte voleur de cristaux !”

Le mille-pattes s’est arrêté en glissant et a pivoté vers la source du bruit. La bête étant distraite, j’ai enveloppé mon corps d’une épaisse couche d’éther et j’ai repris l’offensive, en espérant que l’issue de cette attaque serait différente.

Mon environnement est devenu flou alors que je m’approchais du mille- pattes. Ses pinces ont fait claquer l’air en essayant de dévorer le feu follet qui tournait autour de sa tête. Je visais les articulations où l’une de ses nombreuses pattes était attachée à son corps, et cette fois il y eut un craquement satisfaisant lorsque mon poing s’enfonça dans sa jambe.

La patte géante s’est cassée et est tombée sur le sol, et un liquide gélatineux, teinté de violet, a jailli de la blessure. La bête d’éther a poussé un cri strident avant de reporter son attention sur moi.

Je levai à nouveau mon poing et Regis poussa un autre cri pour attirer son attention. Le mille-pattes a hésité, ses nombreuses pattes trépignant sur place comme un enfant en colère qui fait une crise de colère, puis il s’est élancé à la poursuite de Regis, me laissant le temps d’absorber davantage d’éther à partir des nombreux cristaux éparpillés tout autour de nous.

“Quel goût a cette merde, Arthur ?” Regis a taquiné en zigzaguant dans l’air, le mille-pattes serpentant d’avant en arrière pour le suivre.

J’ai levé ma main à nouveau, en levant un doigt spécifique. Ce n’était pas un signal.

Les rouages de mon cerveau tournaient tandis que je rechargeais mon noyau d’éther. J’avais suffisamment développé mon noyau pour pouvoir utiliser la Gauntlet Form trois fois, mais Régis n’avait pas pu se renforcer assez vite pour m’égaler, et n’était pas capable de supporter le poids de trois utilisations. Nous avions décidé de tester les défenses de la bête sans recourir à la Gauntlet Form, juste pour être sûrs de ne pas gâcher notre chance.

Je continuais à chercher des faiblesses tandis que Regis évitait frénétiquement les mâchoires acérées du mille-pattes. Même après avoir réussi à briser deux autres de ses innombrables pattes et à porter plusieurs coups puissants sur les plaies ouvertes où les pattes étaient attachées à son corps, je n’avais pas réussi à faire de dégâts durables.

Au contraire, le mille-pattes semblait devenir de plus en plus furieux et vicieux.

Alors que ma réserve d’éther était abondante grâce aux cristaux amassés dans cette caverne, mon endurance diminuait lentement.

Je suppose que nous n’avons pas le choix.

Infliger des dommages au corps du mille-pattes n’a pratiquement rien fait pour le ralentir, la seule option était donc de viser sa tête. Le problème, c’est que sa tête se trouve là où se trouvent les pinces dentelées, et c’est aussi la zone la plus lourdement blindée par son exosquelette violet translucide.

Je savais qu’il me faudrait porter deux attaques avec la forme gantelet au même endroit si je voulais briser le dense exosquelette du mille-pattes, ce qui signifiait que je ne pouvais pas me permettre de le rater.

En sautant d’une de ses pattes, j’ai atterri sur le dos du mille-pattes et j’ai commencé à courir sur la chair lisse en direction de sa tête. Arriver sur son dos n’était pas un défi, mais y rester alors qu’il tournait comme un étalon sauvage s’est avéré beaucoup plus difficile.

Je dansais et me faufilais autour du corps du mille-pattes géant qui se contorsionnait tandis qu’il utilisait ses pattes pour essayer de m’embrocher ou de me faire tomber. Son attention était toujours concentrée sur la tentative d’attraper Regis, et j’ai pu éviter les pattes pointues qui me poignardaient des deux côtés.

Le relief irrégulier des innombrables tergites qui segmentaient le corps de la bête, combiné aux mouvements de roulement et d’inclinaison du mille- pattes qui tentait de m’éjecter, m’a offert un défi que je n’avais pas relevé depuis longtemps.

J’ai manqué de voler.

Alors que je m’approchais de la tête du mille-pattes, une couche d’éther a coulé sur mon corps comme une coquille violette. Levant mon bras droit, j’ai serré et desserré ma main en un poing : le signal pour que Regis vole vers moi.

Regis laissa échapper un nouveau hurlement pour attirer l’attention du mille-pattes avant d’éviter de justesse les mandibules de la bête et de voler jusqu’à ma main.

L’éther répandu dans tout mon corps a été immédiatement tiré vers ma main dominante. Pour renforcer le coup, j’ai ouvert mon noyau et laissé l’éther qui y était stocké tourbillonner et être tiré à travers moi par l’effet gravitationnel de Regis.

Me précipitant en avant tout en faisant de mon mieux pour maintenir le peu de contrôle que j’avais sur le flux d’éther, j’atteignis l’articulation où sa tête se connectait à son corps.

‘Gauntlet Form’ j’ai dis à Regis.

J’ai ramené mon poing noir de fumée et l’ai abattu sur la bête. Le fracas assourdissant du tonnerre a résonné dans toute la caverne, secouant plusieurs amas de pierres infusées d’éther, qui ont dégringolé sur le sol sous les pieds du mille-pattes. Sa tête s’est écrasée sur le sol pour former un cratère de la taille d’une petite maison.

Un réseau de crevasses en forme d’éclairs s’est formé à l’endroit où mon poing s’est connecté, et le sommet de la tête du mille-pattes s’est effondré sous l’effet de la force, mais je n’étais pas entièrement convaincu que cela avait été suffisant.

Regis a vacillé hors de ma main, son expression tendue et ses flammes vacillant faiblement.

J’ai libéré une autre vague d’éther dans tout mon corps. L’expérience de deux vies et d’innombrables batailles m’a appris…

Confirmer la mise à mort.

Mon corps s’est transformé en un voile violet alors que je frappais l’épicentre du cratère brisé sur la tête du mille-pattes. Un autre craquement a résonné dans la caverne, et le corps du mille-pattes s’est mis à trembler puis à se relâcher.

Même si l’éther recouvrait ma main, mon poing droit était couvert de sang lorsque je l’ai retiré de la tête du mille-pattes.

Je respirais à petits coups tandis que je me tenais au-dessus de la bête et que je me demandais si je devais la frapper une fois de plus. Le mille- pattes restait sans vie sur son ventre, sa tête reposant dans le cratère créé par l’impact de mon attaque.

“Il est… mort ?” demande Regis, la voix rauque.

Alors que je me tournais vers mon compagnon pour lui répondre, la surface sous mes pieds a été balayée et j’ai été projeté hors de la bête géante. Tombant dans les airs, j’ai regardé, impuissant, les mandibules dentelées se refermer sur Regis.

Le globe noir a disparu dans l’énorme gosier du mille-pattes. Mon compagnon avait disparu.

Me réorientant rapidement, j’atterris sur mes pieds et pivote immédiatement sur mon talon – réussissant de justesse à éviter un barrage de pattes acérées qui me tombaient dessus.

Le mille-pattes s’est redressé, me surplombant, et a déclenché un torrent de coups avec ses centaines de pattes. Chaque fois qu’il poignardait, il laissait un trou de 30 cm dans le sol, mais malgré la gravité de la situation, je ne pouvais m’empêcher de partager ma concentration entre l’esquive de ses pattes et la recherche de Regis.

Regis était incorporel, capable de traverser la plupart des objets, mais je ne voyais pas du tout mon compagnon. Ma panique s’accentuait alors que je continuais à me faufiler entre les pattes du mille-pattes, sans aucun signe du feu follet noir.

Dans ma distraction, une patte en forme de faux m’a frappé à l’épaule, me projetant à l’autre bout de la pièce. Mes pieds ont dérapé sur la pierre inégale, et j’ai failli tomber quand mon talon a heurté une petite pierre brillante, mais j’ai gardé mon équilibre et me suis réorienté pour me défendre contre la prochaine attaque.

Sous ce nouvel angle, j’ai enfin pu distinguer la forme sombre de mon compagnon qui dérive à travers les entrailles du mille-pattes, exactement comme j’avais vu les singes à deux queues à travers son corps transparent. Ses flammes avaient diminué et il avait l’air extrêmement grincheux.

Merde.

J’avais besoin que Regis lance une attaque assez forte pour tuer cet insecte géant. Sans lui, serais-je capable de gagner ?

Une douleur aiguë m’a traversé lorsque l’une des pattes acérées du mille- pattes a laissé une longue entaille sur mon bras. Cela m’a suffisamment dégrisé pour me reprendre.

Même sans mon arsenal de magie élémentaire, je ne m’étais pas seulement entraîné à l’épée de manière intensive dans ma vie précédente, mais je m’étais entraîné au combat contre les asuras.

Je me suis forcé à me souvenir de mes nombreuses batailles contre Kordri – l’aura oppressante qu’il dégageait avec tant de désinvolture, les mouvements qui semblaient à la fois lents et rapides.

Les asuras. Ils étaient mes adversaires.

Si je devais compter sur Regis pour chaque adversaire de taille, je ne serais même pas capable de battre les Faux, sans parler des asuras derrière eux.

En lâchant une forte inspiration, j’ai repensé aux paroles de Kordri. Il avait dit que le combat au corps à corps était la forme de combat la plus polyvalente et la plus adaptable. Une grande partie de notre entraînement ensemble avait été conçue pour contourner les limites de mon corps humain.

Mais je n’étais plus si humain.

Mes jambes se brouillaient tandis que je dansais continuellement autour des coups perçants des pattes du mille-pattes, ma concentration était telle que tout ce que je voyais, tout ce à quoi je pensais, c’était mon adversaire, et comment j’allais le battre.

Je devais accepter que je n’étais plus humain, et que je n’étais plus limité par un corps inférieur. Si je voulais m’échapper de cet endroit, si je voulais me mesurer aux êtres les plus puissants de ce monde, je devais repousser mes limites.

Et ensuite, je devais aller encore plus loin.

Plus je continuais à esquiver, plus je commençais à raser les mouvements inutiles. Mon corps commença à se souvenir des leçons de l’asura, que j’avais trop souvent mis de côté au fil des ans, me fiant plutôt au mana.

La bataille a été longue et prolongée, mais je suis tombé dans un schéma, la traitant plus comme une session d’entraînement que comme une rencontre de vie ou de mort. J’ai fait des pas et des coups, des pas et des coups, en rendant chaque mouvement précis et sans effort. Chaque coup cassait l’une des pattes pointues ou fendait l’épais exosquelette jusqu’à ce que le mille-pattes commence à ralentir, ses pattes restantes n’étant plus capables de supporter les mouvements rapides de son énorme masse.
Without being able to control the flow of aether, I couldn’t do enough damage with my bare hands to land a killing blow to the millipede. Instead, I decided to use the same method I had used against the chimeras.

Espérons que cela fonctionne.

Comme les pattes du mille-pattes étaient trop grandes pour que je puisse les tenir comme une arme, j’ai dû casser le bout pointu de l’une d’elles pour pouvoir m’en servir.

Le mille-pattes a poussé un cri strident, comme le sifflement d’un train croisé avec le chant d’un grillon, et s’est approché maladroitement de moi sur ses pattes restantes.
Maniant la patte translucide violette comme une lance, j’ai testé ma nouvelle arme. Sa conductivité éthérique n’était pas aussi forte que celle des armes des chimères, mais c’était suffisant. Elle devait l’être.

Esquivant les mandibules dentelées, j’ai attendu et cherché une ouverture.

Je devais frapper la blessure à l’arrière de sa tête, là où j’avais frappé avec Gauntlet Form, mais ce n’était pas aussi facile que ça en avait l’air. La bête agitait sa tête comme un taureau dérangé, la baissant seulement pour essayer de me casser en deux.

Par deux fois, j’ai manqué ma cible, éraflant la coque extérieure de sa tête alors qu’il me frappait comme un serpent. Sans Regis pour attirer son attention, il était constamment attentif à ma position, frappant rythmiquement ses pattes restantes sur le sol pour trouver ma position.

Comment faire pour qu’il s’arrête ? Je réfléchissais, tournant en rond autour de lui tout en absorbant plus d’éther des cristaux qui traînaient.

Mon esprit a tourné jusqu’à ce que le souvenir de la première fusion des chimères me vienne à l’esprit. Elle avait été capable de libérer une aura de concussion qui nous avait projetés, Regis et moi, à travers le hall, me rendant presque inconscient.

Je n’étais pas sûr de pouvoir reproduire ses effets, mais j’étais à court de temps et d’éther, et mes options étaient limitées.

En évaluant la quantité d’éther qu’il me restait dans mon noyau, j’ai estimé que je pouvais en dépenser environ soixante-dix pour cent pour essayer d’étourdir la bête, et le reste pour porter le coup fatal.

“S’il vous plaît, faites que ça marche”, ai-je marmonné en commençant à libérer l’éther de mon noyau.

Mon aura est devenue violette à cause de cette soudaine décharge d’éther, mais je ne me suis pas arrêté là. J’ai permis à l’éther en moi de franchir le mince seuil qu’était mon corps, se libérant dans un dôme translucide d’énergie violette.

Immédiatement, mes jambes se sont senties lourdes à cause de l’effort, mais l’effet était plus important que ce que j’avais espéré.

Contrairement à la force de concussion que la chimère fusionnée avait libérée, mon attaque ressemblait plus à la manifestation d’une aura, semblable à la Force du Roi de Kordri.

Même moi, je n’étais pas complètement épargné, l’air devenait lourd autour de moi.

Le mille-pattes se raidit sous l’effet de mon attaque et s’affaissa sur le sol. Resserrant ma prise autour de l’arme improvisée que je tenais dans ma main, je me suis précipité en avant, m’accrochant fermement à la dernière parcelle d’éther qui restait en moi.

Virant à droite pour éviter la lente tentative du mille-pattes de me pincer, j’utilisai ses propres mandibules comme point d’appui pour m’élever dans les airs.

Combinant la vitesse de ma chute avec la force de mon élan, j’enfonçai la lance de fortune profondément dans l’épicentre du cratère créé par mon attaque “Gauntlet Form”, juste à l’arrière de la tête de la bête d’éther. Le craquement satisfaisant de l’exosquelette du mille-pattes se brisant fut suivi par la sensation de pénétration de la chair.

Le mille-pattes géant a poussé un rugissement douloureux, un bruit si guttural et brut qu’il m’a fait dresser les oreilles, et son corps s’est écrasé sur le sol.

Après avoir sorti un cristal de ma poche et consommé son éther, j’ai frappé l’extrémité cassée de la patte du mille-pattes une fois de plus, l’enfonçant plus profondément dans la tête de la bête d’éther.

Mon corps était comme du plomb et mon coeur me faisait mal, j’étais totalement épuisé. Mais je me sentais bien, mieux que je ne l’avais été depuis longtemps.

“Reste couché”, ai-je soufflé, m’effondrant sur la bête géante.


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SØZ ŌX
2 mois il y a

Il y a une partie en anglais pas traduite

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